Автомобильное оборудование

 

Ата&Nightshade

Ансёку-но Хоноо Тенно

Посвящается Сатти-тян, самому замечательному наваждению
на свете. С Днём рождения, Сатти, наваждайся нам и дальше :)

С любовью, от Инфернального Демона Nightshade и Греческой Богини
(судя по всему, жена небезызвестного рыжего наглеца :) Аты Локкеан.

Найти.

I.

When they leave
Her Kingdom light
Soldiers of the night
The demons fight

As darkness falls upon thy face
Whispers in the dark
Swallowing the moonlight Sky
The guardians of the night
Draped in sinister pain
Captured in sin
On battlefields of ancient time
The ending life begins

Portrait Of A Deadly Nightshade

 

Звезда. Чёрная Звезда. Она неслась через необозримые космические просторы, время от времени замирая, и хищно выбрасывала в разные стороны тонкие чёрные щупальца, совершенно незаметные на фоне космической темноты. Отростки, извиваясь, росли, плетя паутину Поиска и Познания.

Наконец звезда нащупала отголосок того, ради чего она пустилась в этот опасный путь.

Такое знакомое ЧУВСТВО...

Осторожно и даже нежно, чтобы не спугнуть уловленное ощущение, звезда протянула остальные щупальца в том направлении и медленно двинулась на слабый сигнал, раздвигая и тасуя пласты реальности, как колоду карт.

Где-то там был ОН. Далеко, на самом пределе восприятия. Но всё же это был он. Никаких сомнений. В глубине чёрной звезды зажглась колючая искорка ослепительно-белого света.

* * *

...Воздух перед троном замерцал, задрожал, как мираж в пустыне. В ярких всполохах ослепительно белого света начала материализовываться фигура. Громкий, тягучий, как от удара в огромный колокол, звук начал заполнять тронный зал, расходясь кругами, отражаясь от стен затоплял помещение, вытесняя все мысли, эмоции, чув...

Звук всё ещё плескался в зале, когда Лорды и Королева начали приходить в себя. Перед престолом Берил стоял высокий мужчина. Очень высокий. Королева, разглядев лицо незнакомца, тихо охнула.

- Т-ты?..

Он ничего не ответил, и развернулся к стоящим в полнейшем оцепенении Лордам.

Очень тёмные брови вразлёт, яркие глаза странного вишнёвого цвета – неуместно живые на неподвижном лице. Нереально длинные волосы и ресницы цвета воронова крыла. Коса спускается на грудь и достигает пола. Одет незнакомец более чем экзотично – чёрный камзол, лосины, сапоги, плащ, жилет, белоснежная батистовая рубашка.

Он обвёл Лордов слегка насмешливым взглядом. Встретиться с ним глазами решился только Кунсайт. Но и он выдержал недолго. Впервые за долгие годы Первый Лорд Темного Королевства проиграл подобный поединок.

Зойсайт встревожено смотрел на Учителя. С ним явно творилось что-то неладное. Рыжему демону казалось, что он чувствует, как потрескивает от напряжения воздух. Сменив зрение, он едва не отшатнулся, увидев, как со скоростью мысли мечутся между Кунсайтом и странным незнакомцем импульсы Силы. Молчаливая беспощадная борьба. Не на смерть. На всю оставшуюся жизнь. И Ледяной Король, похоже, отнюдь не побеждал.

На лбу Лорда Хаоса выступили капельки пота. Зойсайт не выдержал.

- Кунсайто-сама, прекратите это, прошу вас! – он попытался было развернуть учителя прочь от этого странного мужчины, как-то вмешаться, прекратить это безумие, но рука Ледяного Короля резко дёрнулась, и Огненный Лорд отлетел в сторону. – Кунсайто-сама!..

Застывшие в странном оцепенении Лорды и Королева видели, как Зой ударился спиной о каменную стену и медленно осел на пол. Однако через мгновение он уже вскочил на ноги и подбежал к Первому Лорду.

- Нефрит, Джед, Королева, что происходит? – Зой в отчаянии повернулся к ним, убедившись в тщетности своих попыток докричаться до Повелителя Пространства. Он знал, что грубейшим образом нарушает сейчас субординацию и может быть сурово за это наказан. Но он был уже и так слишком испуган, чтобы бояться еще и за себя.

Нет. Наказания не последовало. Shi Tennou и Берил просто отвели глаза. Но это было куда страшнее.

С Кунсайтом, тем временем, творилось что-то неладное – нетвёрдым шагом, рывками, словно что-то заставляло его делать это, он направился к застывшему рядом с троном мужчине. Близко, совсем близко, и тут...

- Приветствую вас, Акудама-сама... – Прошептал Первый Лорд и преклонил колени.

Вслед за Первым Лордом этот такой унизительный для Shi Tennou жест повторили и остальные Демоны. Кроме Зойсайта.

Огненный Лорд почувствовал хлёсткий энергетический удар и от неожиданности упал на колени.

"Идиот! Тебе что, жить надоело? – Послышался в его сознании злой голос Астролога. – Не вздумай вставать!"

По губам мужчины блуждала довольная улыбка.

- Встаньте. Довольно. – Спокойно прозвучал его голос – удивительно мелодичный для Демона такой комплекции.

Лорды поднялись с колен.

* * *

- Приветствую вас, Акудама-сама, - светловолосый юноша лет шестнадцати преклонил колени перед своим сенсеем. Как и вчера. Как и восемь лет назад, когда Первый Лорд Темного Королевства впервые увидел своего ученика и объяснил ему правила древнего этикета. Он до сих пор требовал от ученика неукоснительного их соблюдения. И сам нарушал их только в одном случае.

- Ты можешь встать, Кунсайто, - юноша вздрогнул. Учитель не произнес положенной фразы… Он медленно поднялся с колен.

- Что ты сделал за сегодняшний день? – светловолосый демон подавил саркастическую улыбку. Вам не нужны мои ответы, Учитель. Сегодня вам нужен я.

Тем не менее он что-то говорил, просто зачитывал наизусть бесполезный отчет, все время ожидая прикосновения чужой руки к своему плечу. Ну что же вы тянете, Акудама-сама? Зачем вам эти игры? Вам нравится мучить меня?

- Довольно, Кунсайто, - мужчина приложил указательный палец к губам юного демона, заставив того замолчать. – Я вижу, что ты хорошо поработал. А сейчас идем со мной, Сэйто.

Кунсайт все ждал прикосновения его руки, но оно все равно заставило его вздрогнуть.

- Да, Акудама-сама.

* * *

Эта сцена промелькнула перед глазами Первого Лорда в считанные мгновения, пока его губы произносили привычную фразу. Учитель исчез, так и не освободив Кунсайта от обязанностей ученика, а значит, все еще имел власть над ним.

Как унизительно! Первый Лорд – и ученик…

Вишневые глаза остановились на нем. Кунсайт почувствовал, как внутри что-то болезненно сжалось.

- Я приветствую вас, Кунсайт-сан, - сенсей отвесил ему церемонный поклон.

Да. Ритуал соблюден. Как всегда. Неужели он ничего не в силах изменить?

- Зачем ты вернулся, Акудама? – Наконец прокашлялась Берил. – Когда тогда ты исчез никому не сказав не слова, мы решили...

- Берил, ты всё так же невыносима. – Оборвал он королеву. – Неужели ты до сих пор не поняла, что я ухожу и прихожу, когда хочу. И делаю, что хочу.

- Не забывайся, Акудама. Может быть, ты и Лорд, но я ещё королева.

- Мне не нужно твоё разрешение, чтобы прийти сюда, будь ты хоть трижды королева. Пойдём, Сэйто.

- Нет, – тихо, но твёрдо проговорил Кунсайт.

- Что такое? – Акудама развернулся и недоуменно вскинул бровь. – Ты перечишь мне?

- Акудама-сама... Всё изменилось. И... ничего никогда уже не будет по-прежнему. – Первый Лорд стоял очень прямой и напряжённый, глядя в пол прямо перед собой.

- А вот это мы с тобой и обсудим. Не заставляй меня повторять, Сэйто.

Он развернулся и не оборачиваясь пошёл к выходу из зала. Кунсайт обречёно последовал за ним.

* * *

- Ваше Величество, что происходит? Кто это? – Зойсайта била нервная дрожь.

- Это был Акудама. Первый Лорд Тёмного королевства. – Очень спокойно проговорила Берилл.

- Ч-что?.. – Огненный Лорд замер и во все глаза уставился на королеву. – Что вы сказали, Берилл-сама?

- Первый Лорд Тёмного королевства. – Внятно повторила королева. – Повелитель самой Тьмы...

- Но… Почему? Откуда?

- Акудама был Первым Лордом еще до Миллениума, в те времена, когда Темное Королевство только создавалось. Все остальные Shi Tennou, кроме тебя и Кунсайта – его бывшие ученики.

- А… Кунсайто-сама? – Зойсайт прекрасно понимал, что означают слова Берилл. В Темном Королевстве ученик очень часто становился любовником своего сенсея. Это укрепляло ментальную связь, существующую между ними, и делало обучение намного быстрее. Обычно такие отношения длились до последнего дня ученичества, после чего следовал обряд, разрывающий связь, и демоны расставались. Так было всегда. И так будет.

- Кунсайт – до сих пор ученик Акудамы.

- Ч-что?! – Огненный Лорд задохнулся.

- Да, - в глазах Берилл было необычное для нее сочувствие. – Акудама исчез, не проведя обряда. Мы не думали, что он вернется, Королевство уже давно было слишком тесным для него, поэтому Кунсайт получил все права самостоятельного демона заочно.

Пол ушёл у Зоя из-под ног.

- Акудама, он… они… Они были любовниками? – прошептал юный демон.

Шепот разнесся по залу неожиданно громко.

- Да, - Нефрит крепко сжал его плечо. Зойсайт дернулся – бесполезно.

Да уже и незачем. Огненным Лордом завладела странная апатия. Рушился привычный мир, который рыжий демон и его сенсей вместе создали для себя. Кунсайт принадлежит кому-то…

* * *

Огненный Король любил своего Учителя. Редкое, почти невозможное чувство. Обычно единственными эмоциями со стороны ученика было почтение и - реже - преданность. После обряда оставалось лишь уважение к сильному. Расставаясь, об утерянных отношениях жалели редко. Их больше ничто не связывало.

Зойсайт со страхом ждал окончания своего обучения. Многовековые традиции требовали расставания. Это было символом обретенной самостоятельности. Он знал, что останься он с Кунсайтом – и уважения ему не видать, будь он хоть трижды Лорд. В глазах всех он будет просто мальчишкой. Но ему было плевать на общее мнение. Его всегда можно изменить, обильно напоив народ пролитой кровью. Но не наплевать было Кунсайту.

* * *

- Почему так вышло? – тихо спросил юный демон.

- Я расскажу, что знаю, - Джедайт подошел в Зойсайту и взял его за руку. – Но нам лучше пойти ко мне. Нефрит, ты с нами?

- Да. Ваше Величество, вы позволите?

- Вы свободны.

* * *

Давно, когда Тёмное королевство ещё только зарождалось, Акудама пришёл на помощь нашей Королеве. Он был Повелителем Тьмы и первым Жрецом Металлии.

............................................................

Трудно всего добиться одной, тем более, когда ты всего лишь слабая женщина. Хоть и сильный маг. Огромная Земля, которой только предстоит стать Тёмным королевством.

Столько работы – прекратить усобицы, покончить с раздробленностью, создать надёжные военные, политические, торговые союзы. Из лоскутков сшить империю. По крупице собрать богатство, людей, силы, чтобы занять подобающее место в Галактическом Союзе.

Многие тупоумные князьки понимают только язык силы – но это ничего, можно позволить себе подождать, пока такие умрут, и на их место придут более сговорчивые приемники. Хорошо быть бессмертной.

Но плохо быть бессмертной и одинокой.

* * *

Он возник из ниоткуда – высокий – выше её, что было огромной редкостью, властный, сильный, и очень красивый. Он принялся помогать ей держать в единстве молодое, с таким трудом созданное королевство, которое могло разлететься в прах от одного неловкого движения или резкого слова.

Он был истинным Повелителем Тьмы, и когда на Землю явилась Великая Металлия, он стал её Жрецом – никто лучше него не мог понимать приказания Великой Богини. Акудама был надёжной опорой для Берил в те далёкие времена, когда фактически на ней одной держалось всё в королевстве. Однако все её попытки сблизится с мрачным и загадочным Демоном ни к чему не приводили.

Она сделала его своим Первым Лордом, – Лордом Тьмы. Потом появились остальные: второй Лорд Кунсайт – Властитель Пространства и Льда, Третий Лорд Нефрит – Король Звёзд, и чётвёртый Лорд Джедайт – черпающий свою силу в загадочной и оттого пугающей силе иллюзий.

............................................................

- Акудама выучил нас всех, но Кунсайт был его первым учеником, и...

- Любовником, – Жёстко закончил Зойсайт. – Учеником он так и остался. Что, этот… еще и в постель его теперь потащит?

- Зой, зачем ты так... Это осталось в прошлом, теперь всё иначе... У Кунсайта теперь есть ты.

- Что не помешало ему уйти с этим... Акудамой. – Зой почти выплюнул ненавистное имя.

- Зря ты так. Он всё-таки был нашим учителем... Всё, что мы умеем, мы во многом умеем только благодаря ему. – Джедайт внимательно наблюдал за своим другом, прекрасно зная, что после таких слов можно ожидать вспышки гнева.

Лорд Иллюзий не ошибся.

- Да плевать мне на это! Джедди, неужели ты не понимаешь? Какое мне дело до того, что он был вашим учителем? Главное, чтобы мне вернули... моего. Моего Кунсайто-сама! А этот ваш Акудама пускай катится в Преисподнюю!

- Зой... – Джед попытался утихомирить разбушевавшегося Повелителя Пламени, но тот прорычал что-то нечленораздельное и растворился в телепорте – таком мощном, что в него засосало несколько случайно оказавшихся поблизости вещиц помельче.

* * *

- Что нам теперь делать? – Джедайт беспомощно уставился на Астролога, за всё время разговора не проронившего не слова. – Мне жаль Зоя.

- Джед, мне тоже его жаль, как ни парадоксально это звучит. Акудама просто не имел права возвращаться после стольких лет. Это... неправильно. И звёзды не предупредили меня.

- Ты же знаешь, он может договориться с ними. Тьма может договориться вообще со всем. Кроме света.

- Верно. Но сейчас у нас есть проблемы поважнее. Нам пора к королеве.

- Пошли.

Телепортация.

* * *

- Ага, пришли. – Удовлетворённо хмыкнула Берил.

- Берил-сама, у нас неприятности. – Не обращая внимания на саркастический тон королевы обратился к ней Джедайт.

- А то как же. Без вас догадалась. – Королева так и сочилась ядом. Было понятно, что у неё нервы на пределе.

- Что нам теперь делать?

- Джедайт, если бы я знала ответ на этот вопрос, я бы уже правила Вселенной. А так как я всего лишь королева захудалой планетки, не приставай ко мне с некорректными вопросами.

- Королева?

- Я не имею не малейшего представления о том, что нам делать. – Чётко и раздельно повторила Берил, явно закипая.

Нефрит, почувствовав смену настроения королевы, поспешил вмешаться.

- С вашего позволения, королева, мы откланяемся.

- Катитесь.

Shi Tennou растворились. Королева впала в меланхолию.

* * *

Сэйто, что случилось? Ты не рад меня видеть? – Акудама насмешливо посмотрел на своего ученика, сидевшего в соседнем кресле.

Сэйто… Кунсайт горько усмехнулся. “Ученик”. Снова – ученик. За годы, которые он провел рядом с Акудамой, он начал считать это слово своим вторым именем.

- Вы вольны думать, как вам угодно, Акудама-сама.

- Вижу, не рад. Зато мне приятно видеть, что мой ученик многого добился, - как всегда, ни малейшего намека на выражение на застывшем будто навеки лице, говорят одни глаза… И Ледяному Лорду стало плохо от того, что он прочел в них.

- Благодарю, Акудама-сама. – Только бы не выдать себя, только бы голос не дрогнул… А, бесполезно. Лорд Тьмы всегда читал своего ученика как открытую книгу.

- Я вижу, ты сам взял ученика. Этот рыженький мальчик…

- Зойсайт.

- Зойсайт, – Акудама согласно кивнул. – Он слишком слаб. Ты ошибся в выборе.

- Он не слаб. Просто неопытен. Но потенциал у него огромный.

Металлия, о чем мы говорим?

- Вы любовники.

* * *

- Довольно, Кунсайто, - мужчина приложил указательный палец к губам юного демона, заставив того замолчать. – Я вижу, что ты хорошо поработал. А сейчас идем со мной, Сэйто.

Кунсайт все ждал прикосновения его руки, но оно все равно заставило его вздрогнуть.

Да, Акудама-сама.

Знакомая спальня, огромная кровать. Сильные руки, стаскивающие с него одежду. Сенсей не спешит. Он никогда не спешит, знает, что его Сэйто никуда не исчезнет, не передумает и не откажет.

Да и как отказать Учителю?

В комнате жарко, и оттого прикосновение шуршащего шелка простыней к пылающей коже приятно. Но это ощущение продлится недолго. Кунсайт знал - совсем скоро нетронутая гладкость будет безжалостно измята их телами, сплетающимися в объятиях. Знал и – да, сейчас уже ждал. Акудама был виртуозным любовником.

* * *

- Да. Какое это имеет значение?

- Он не нужен тебе.

- Я решу это сам, - Кунсайт заметил, что его руки тесно сплетены вместе. Жест защиты. Он заставил их привычно лечь на подлокотники кресла. Бравада... Внутри разрастался неприятный холод.

Лорд Тьмы одним рывком поднялся с дивана и резко дернул Ледяного Лорда за руку, заставив его встать и оказаться с в опасной близости с ним.

- Нет, Сэйто, решаю я. Я думал, у тебя было достаточно времени, чтобы раз и навсегда запомнить это.

Кунсайт попытался отпрянуть, но сенсей по-прежнему был сильнее.

- Упрямец, - голос Акудамы был почти что нежным. – И всегда был таким. Тем интереснее.

- Отпустите меня. – Кунсайт старался говорить спокойно, но чувствовал, что еще немного, и у него сдадут нервы.

Где твоя хваленая выдержка, а, Лорд?

Акудама медленно провел рукой по его лицу, словно заново вспоминая каждую черточку. Пропустил между пальцев прядь серебристых волос.

- Хочешь уйти, да? Что ж, вполне в твоем духе.

* * *

Юноша осторожно выбрался из-под смятых простыней. Сел на край кровати и обернулся. Сенсей спал. Значит, ему тут делать больше нечего. Наваждение сгинуло, и Кунсайт снова был совершенно чужим в этой вызывающе огромной спальне.

Ночи с Акудамой дарили наслаждение, но юноша не мог даже представить себе, что однажды проснется с учителем в одной постели. От подобной мысли внутри зарождалось гаденькое чувство, словно он сделал что-то ужасно неправильное…

…Позже он будет бесконечно благодарен уже своему ученику, когда однажды, открыв глаза, увидит рыжую головку у себя на плече...

Юноша тихонько вышел из комнаты, осторожно прикрыв за собой дверь. Он не видел, как вишневые глаза проводили его долгим пристальным взглядом.

* * *

Кунсайт замер.

- Что?

- Ты ведь всегда уходил первым, Сэйто, - Акудама сделал шаг вперед. Теперь они стояли вплотную друг к другу.

- Останься, Кунсайто… - это могло бы прозвучать как просьба, если бы не было сказано настолько приказным тоном. Ледяного Лорда передернуло. Он вновь попытался вырвать руку.

- Оставьте меня в покое, сенсей.

- Покой – это непозволительная роскошь для всех нас. Останься.

Кунсайт почувствовал, как у него закружилась голова. Все правильно, связь между учителем и учеником подразумевает подчинение последнего.

Акудама заботливо поддержал готового упасть Ледяного Лорда. Усадил на диван.

Кунсайт знал, что последует вслед за этим. Знал, и

…сейчас уже ждал. Акудама был виртуозным любовником...

- Ты стал очень сильным, мой Сэйто. – Лорд Тьмы ласково провел рукой по его волосам. - Хорошо, пусть на этот раз будет так, как ты хочешь. Просто останься в моем замке до утра.

- Да, сенсей, - Кунсайт был удивлен неожиданным отступлением Акудамы. И понимал, что сейчас лучше согласиться. Нельзя требовать от сделавшей царский подарок судьбы слишком многого.

- Тогда пойдем в зал для занятий, я хочу посмотреть, чего ты достиг.

* * *

Зойсайт появился на совете злой и растрёпанный. Под глазами залегла синева, свидетельствующая о бессонной ночи. Он кивком поприветствовал Джедайта и Нефрита, поклонился королеве, скрипнул зубами, заметив Акудаму, и принялся прожигать тоскливым взглядом Кунсайта, который вчера так и не вернулся в их замок.

“Они были вместе? Акудама вновь заберет его?

А может… Кунсайто-сама любит его и я ничего для него не значу?”

- Перейдём к основному вопросу сегодняшнего совета. – Хмуро вещала с трона королева. – Мы столкнулись с необходимостью изгнать одного Лорда.

В зале повисла тишина. Все стояли, как громом поражённые. Джедайт и Нефрит явно не ожидали такого исхода своего вчерашнего разговора с королевой, Кунсайт недоверчиво смотрел на Берил, а Зой просто не мог понять значение слов, произносимых королевой.

ИЗГНАТЬ ЛОРДА.

Один Акудама остался спокойным.

- Берил-сама, но вы не можете... – Попытался возразить Джед.

- Джедайт. Ты предпочитаешь, чтобы королевство погибло? – Вопросительно изогнула бровь королева.

- Нет, Ваше Величество... – Угрюмо опустил голову Иллюзионист.

- И кто же это интересно будет? – Насмешливо поинтересовался Повелитель Тьмы.

- Это... это решит жребий. Мы можем только положиться на Судьбу. – Угрюмо откликнулась Берил. Было заметно, что ей эта ситуация ой как не нравится.

- Жребий? – Нарочито удивлённо переспросил Акудама. – Для Магов? Берил, это смешно.

- У тебя есть предложение получше?

- Да. Избавимся от самого слабого. – Спокойно сказал Лорд Тьмы. – Устроим соревнование. Кто проиграет...

- Тебе не кажется, что это слегка нечестно? – Зло усмехнулась Берил. – Себя-то ты обезопасил на все сто.

- Выживает сильнейший.

- Вижу, твои странствия сильно изменили тебя, Акудама. Раньше ты не был таким жестоким, – Горько улыбнулась королева.

- Раньше я был глупым. Но вообще-то можно обойтись и без соревнования. Я уйду, если ты отдашь мне то, что принадлежит мне по праву.

- Да, и что же это? Полцарства? Корона? Твои любимые домашние тапочки в виде голубых пуделей? – С непередаваемым ехидством осведомилась королева.

- Не стоит так всё драматизировать, Берил. Мне не нужны такие излишества. Просто отдай мне моего ученика. И я уйду.

* * *

Сказать, что эта фраза сразила всех наповал – значит ничего не сказать. К счастью, Нефрит успел схватить в охапку Зоя и даже заткнуть ему рот своей перчаткой.

Тишину зала, нарушаемую только сдавленными возмущениями Огненного Лорда, наконец прервала королева.

- Акудама. Это смешно. Мой Первый Лорд не вещь, чтобы его отдавать. Если он не захочет уйти с тобой, никто не заставит его сделать это.

- Значит, твой ответ “нет”? – спокойно уточнил Повелитель Тьмы.

- Я не сказала “нет”. Пусть он сам решает.

- Что ж, хорошо. Сэйто, что скажешь?

- Я останусь здесь. Как бы то ни было, я Лорд. И я не оставлю Королевство.

- И своего ученика, - в голосе Акудамы зазвучала странная интонация, заставившая Кунсайта ощутить, как по позвоночнику прошлась холодная волна. Тем не менее нужно было отвечать, а врать не имело смысла. Нельзя соврать сенсею…

- И его тоже.

- Тогда... Надо просто избавить тебя от этой головной боли.

Акудама небрежно махнул рукой в сторону бьющегося в руках Нефрита Зоя. Ещё несколько мгновений силуэт юноши мерцал в воздухе, а потом осыпался дождём мелких золотистых звёздочек. Звёздный Лорд ошарашено уставился на свои пустые руки.

- Куда ты его отправил?! – Кунсайт подскочил к Акудаме и встряхнул его за отвороты камзола.

- Не волнуйся, - в голосе демона звучала откровенная насмешка. Он сбросил с себя руки Ледяного Лорда. – С ним все в порядке.

- Верни его, слышишь, ты… - голос Кунсайта сорвался на крик.

Лорд Тьмы вопросительно приподнял бровь.

- Даже так? – на неподвижном лице появился намек на саркастическую улыбку.

- Верни…те, сенсей…

- Верну, Сэйто, верну. Одна проблема – заклятие рассчитано как минимум на трехдневное действие. Так что дня три он там пробудет, а дальше – посмотрим… А ваша проблема, Берилл, отпала пока сама собой, так что у вас появилось еще время на размышления, - с этими словами он исчез в мгновенной вспышке телепорта.

Следом за ним исчез Кунсайт.

* * *

- И что нам теперь делать? – Наконец решился нарушить гнетущую тишину Джедайт.

- Берил-сама, мы не можем позволить, чтобы он продолжал командовать нами. В конце концов, он больше не Первый Лорд. То, что он позволяет себе просто возмутительно. – Поддержал Лорда Иллюзий Нефрит.

Королева ничего не ответила. На её лице застыло отрешённое выражение умиротворения, свойственное лишь маленьким детям и буддистским монахам.

Shi Tennou сбивчиво заговорили, перебивая друг друга.

- Мы не можем оставить без последствий то, что он сделал с Зоем...

- Звёзды говорят мне, что сейчас особо опасное для королевства время...

- Он должен освободить Кунсайта!..

- И вернуть Зоя.

- Берил-сама, что нам делать?

- Берил-сама?..

Королева молчала.

Лорды встревожено переглянулись.

- Что с вами, королева? – Нефрит решился на крайне непочтительный шаг – подошёл к трону и потряс королеву за плечо. – Ох!..

С всё той же загадочной улыбкой Джокконды на губах, Берил медленно осела на пол.

* * *

Берил-сама, Берил-сама, что с вами?.. – Не на шутку перепуганные Демоны пытались разбудить королеву.

Тот факт, что она жива, сомнения у них не вызывал. Вот только она была где-то чертовски далеко. И в этом “где-то” ей было очень хорошо. Так что дозваться её они не могли. Она просто не желала возвращаться.

Основательно взмокшие Лорды наконец отказались от бесплодных попыток вернуть Берил.

* * *

- Это было очень умно. – Заметил Нефрит, осторожно укладывая королеву на кровать в её спальне, и невольно усмехнулся, глядя на эту “Спящую Красавицу”.

- М-да, по части интриг мы все Акудаме и в подмётки не годимся. Всё верно, Берил-сама единственная, кто мог составить ему конкуренцию, вот он её и... обезвредил. Убить-то её он не смог бы...

- Наверное не смог. Не забывай, Джед, мы о нём почти ничего не знаем. Он непостижимое существо. И совершенно чуждое нам.

- Да. Он другой.

Лорды телепортировались прочь из покоев королевы. Теперь они могли рассчитывать только на свои силы.

* * *

- И что мы теперь будем делать?

- Я посоветуюсь со звёздами.

- Неф... Можно... мне пойти с тобой? – Нерешительно пробормотал Джедайт.

Звёздный Лорд удивлённо приподнял бровь.

- Просто... я не хочу оставаться один пока Акудама-сама тут... – Джед смутился. Никому не хочется признаваться в своей слабости.

- Конечно можно, Джед. – Улыбнулся Повелитель Звёзд. – О чём речь?

* * *

Джедайт сидел забившись в самый дальний и тёмный угол Обсерватории Красного Дерева. Посреди нарисованной на полу карты небесного свода стоял Звёздный Лорд.

С кончиков длинных волос слетали электрические разряды, между сведёнными ладонями полыхали крошечные вселенные, глаза фосфоресцировали, что было заметно даже через закрытые веки.

Нефрит произносил какой-то певучий речитатив на непонятном языке – у каждого Лорда существовали свои “профессиональные” тайны, и то, что Астролог разрешил Повелителю Иллюзий присутствовать при этом, дорогого стоило. Это можно было рассматривать как знак огромного доверия и симпатии.

Вскоре он с удивлением понял, что начинает понимать странный певучий язык, на котором творил заклятья Звёздный Лорд. Слова рефреном звучали в голове, пока их смысл не становился понятен Джедайту.

Речитатив оборвался. Нефрит выяснил у Звёзд интересовавшие его подробности, но из них всё пришлось буквально силком вытаскивать – Духи Звёзд ужасно чего-то боялись. Чего-то, что произойдёт в ближайшем будущем. Поэтому Звёздный Лорд валился с ног от усталости.

Он покачнулся и чуть не упал, но Джедайт тут же обеспокоено подскочил к нему и подхватил оседающего на пол Лорда. Нефрит благодарно улыбнулся младшему Shi Tennou.

- Спасибо, Джедди. Что-то я сегодня не в форме.

Он обхватил Иллюзиониста за шею, чтобы не упасть. Джед ворчливо заметил:

- Ты всегда не в форме – у тебя вечно плаща нет, перчатки отсутствуют, и вообще, одеваешься ты исключительно не по уставу!..

Нефрит благодарно улыбнулся.

- Спасибо, Джед. Ты мой единственный оплот здравого смысла в этом безумном мире.

* * *

-И что же ты выяснил? – Джедайт нетерпеливо уставился на Звёздного Лорда, который уже слегка пришёл в себя, и теперь сидел у себя в гостиной в кресле – ужасно бледный, но на редкость довольный.

- А ты сам не услышал?

- Услышал, но интерпретировать услышанное мне не удалось. И если уж на то пошло, зачем ты вообще приоткрыл мне свои тайны?

- Видишь ли, Джедди, возможно, нам придётся вступить в противостояние с Акудамой. Он нас знает, как облупленных, поэтому нам может пригодиться всё, чего он не учитывает. Конечно, шансов у нас немного, но...

- Я понимаю, Неф. И ценю твоё доверие. – Улыбнулся Иллюзионист. – Так всё-таки, что тебе сказали звёзды?

- Что дело – дрянь. – Посерьёзнел Нефрит. – Кажется, в связи с появлением Акудамы у нас возникли крупные неприятности...

Джедайт не выдержал и рассмеялся.

- А ты только это заметил, Неф? Потрясающее открытие!

- Пытаешься заменить Зоя? – саркастически поинтересовался Звёздный Лорд. – Не старайся, это не твоя стезя. А с неприятностями всё гораздо серьёзнее, к моему сожалению. Просто Акудама-сама чересчур... как бы это сказать... тяжёл для нашего королевства. Ему тут больше не место – иначе всё, что он когда-то создал, рассыплется на мелкие кусочки.

- Ничего себе... – Изумлённо присвистнул Джед. – У нас и впрямь проблемы.

- А то... – Невесело улыбнулся Нефрит. – И очень большие проблемы.

* * *

Зой медленно приходил в себя. Голова трещала и раскалывалась по швам.

- Что... что случилось?..

Огненный Лорд поразился тому, насколько слабо и беспомощно прозвучал его голос в затоплявшей... что? Комнату? Зал? Пещеру?.. Тьме. Попробовал засветить огонек – простенькое заклятие, доступное даже слабейшим из юм. Неудача. Что-то извне надежно блокировало его магию.

Или кто-то… Акудама! Зой тихонько застонал сквозь стиснутые зубы. Он хочет забрать с собой его сенсея, и отправил Огненного Лорда сюда, чтобы не путался под ногами.

- Надо выбираться отсюда, - рыжий демон решил не отчаиваться. В конце концов, уж это сделать он всегда успеет.

Он немного подождал, надеясь, что глаза привыкнут темноте. Однако это не дало результата – вокруг по-прежнему была плотная и вязкая, как смола, Тьма. Не темнота – Тьма. Та, которой повелевает Акудама. Огненный Лорд всем существом чувствовал его незримое присутствие. Тьма насмешливо глядела на него тысячами незримых вишневых глаз.

- Вы не получите его. Никогда.

Дурачок. Он и так принадлежит мне. Как ты принадлежишь ему. Он ведь мой ученик…” - Зойсайт вздрогнул, услышав пришедшие ниоткуда слова. Значит, верно, Акудама постоянно здесь.

Юный демон почувствовал приступ отчаяния. Хотелось растянуться на холодном полу и зарыдать. Зой стиснул зубы. Он не доставит этой дряни такое удовольствие.

Он поднялся с холодного пола и принялся изучать неведомое место, в которое его забросило магией Акудамы. Разумнее было бы, конечно, не вставать, исследуя поверхность пола вокруг себя руками, но ползать по полу перед этим… Бравада продлилась недолго. На первом же шаге в непроглядную тьму Зой потерял опору и испуганно вскрикнул, почувствовав, что проваливается в пустоту.

Летел он недолго, но ударился сильно. Перед глазами поплыли цветные круги. Тьма успокаивающе коснулась его своим холодным дыханием. Это немного привело Огненного Лорда в себя. Он с усилием приподнял голову и посмотрел вокруг.

- И что я ожидал увидеть? – звук собственного голоса показался рыжему демону чужим и пугающим.

Тьма по-прежнему держала его в своих объятиях. Зойсайт знал, что не выдержит этого долго. Просто сорвется, и так уже нервы на пределе… Замерцавшая вдали?… вблизи?… тусклая светлая точка показалась демону ярче маяка. Да она и была его маяком, единственной надеждой подавить сдавившее уже горло отчаяние. И плевать, что это скорее всего ловушка Акудамы.

Источником света оказался шар размером с голову человека, сделанный из неизвестного матового материала. От осторожного прикосновения руки он засветился ярче, отбирая у Тьмы еще кусочек каменного пола. Она отступила неохотно, Зойсайту показалось даже, что он слышит возмущенный шепот вынужденной потесниться хозяйки.

* * *

Зой пристально всмотрелся в дымчатые глубины шара, в которых плясали неясные тени. Изображение начало постепенно проясняться и внезапно вошло в фокус, как будто чья-то невидимая рука сдёрнула с шара газовую шаль.

Огненный Лорд покачнулся и вцепился в подставку, на которой лежал шар. От резкого движения изображение внутри него пару раз моргнуло, и померкло. Шар, глухо звякнув, упал на пол. Теперь его месторасположение можно было определить только по тусклой, едва различимой фосфоресценции.

Зойсайт осторожно опустился на пол и приложил руку к груди, словно силой пытаясь унять нервный перестук сердца.

Боги... это....

Он кинул затравленный взгляд на тускло светящийся мертвенным светом шар. Как на ядовитую змею.

Зой отвернулся и закрыл глаза, изо всех сил стараясь не расплакаться.

Благо то, что он увидел, вполне способствовало утрате душевного равновесия.

То, что они были вместе, Повелитель Пламени уже осознал. И даже смирился с этим фактом. В конце концов, глупо было бы предполагать, что он Первый у Кунсайто-сама. Но...

Подсмотренная сцена вспыхнула перед мысленным взором. В носу противно защипало.

Едва уловимый шёпот:

- ...Сенсей... – Среброволосый юноша улыбается чуть печально, но искренно и... нежно?

- Ты сегодня был великолепен. Я горжусь тобой, Сэйто.

- Спасибо, сенсей. Ваша похвала много для меня значит. – Волосы на миг скрывают лицо юноши, склонившегося в поклоне. Он почтительно подносит руку Акудамы к губам и легко целует.

Сердце болезненно сжалось. Значит, это было не принуждение? Значит, он ДЕЙСТВИТЕЛЬНО любил его? А может... и сейчас... – продолжить у Зоя не хватило духу.

Он долго сидел на полу, прислонившись спиной к каменному постаменту. Час, два... может, вечность? В этой Тьме время течёт так причудливо... И сможет ли он когда-нибудь выбраться отсюда? Или он обречён на вечное заточение....

Думать об этом не хотелось. Но он пытался заставить себя. Поскольку иначе его мысли сразу же переключались на лежащий неподалёку шар.

Любопытство не порок, но скольких кошек оно сгубило...

Некоторое время Зой ещё сопротивлялся маниакальному желанию узнать, что было дальше, а потом махнул на всё рукой, и решил, что хуже ему уже не будет.

Как он ошибался...

Осторожно, почти на ощупь, он нашёл шар и аккуратно поместил его не подставку. На сей раз изображение появилось куда быстрее.

На следующие несколько часов... (жизней?) Зойсайт перестал существовать как отдельный индивид. Казалось, всё его существо стало одним оголённым нервом, по которому кто-то медленно и методично проводил зазубренным ножом.

Как тяжело – видеть такие эмоции на лице любимого, когда его глаза сияют не для тебя. Мягкий смех учителя, так редко позволяющего себе даже простую улыбку, похоронным набатом звучал в ушах юного Лорда.

Да, они великолепно подходили друг другу – сильные, властные... счастливые. Им принадлежали тайны мироздания, и, казалось, не было ничего, с чем они не могли бы справиться вдвоём. А он... А что: он? Ему там не было места.

Наконец всё закончилось.

Огненный Лорд сидел на ледяном полу, обхватив руками колени. По щекам струились слёзы. Все-таки не выдержал… Но он был совсем Один. Едва ли не впервые. Один. Это Зойсайт осознал чётко, как никогда.

Точнее, ему дали это понять.

* * *

Чья-то прохладная невесомая ладошка прошлась по лицу Зоя, утирая слёзы. От неожиданности он подался назад и пребольно стукнулся об угол постамента. Шар слетел с подставки и разлетелся вдребезги. Свет исчез, но Зойсайт вздохнул с облегчением – больше он ничего не увидит.

- Не плачь. – Вдруг раздался у него над ухом мягкий, едва слышный голос, больше похожий на дуновение ветра.

- Почему? – Отстранёно спросил он. Ему даже в голову не пришло удивиться – мало ли что может произойти в таком месте, как это...

- Потому, что твои слёзы очень горячие, и мне от них щекотно. – Признался всё тот же голос.

- А я не могу не плакать, у меня личная трагедия. – Злорадно ответил Зой, и чуть не расхохотался от идиотизма ситуации – ну надо же, изливает душу собственной галлюцинации!

- Может, я помогу тебе, и тогда ты перестанешь плакать? Мне грустно смотреть, как ты печалишься. Ты такой красивый. Такая красота не должна грустить.

Что мне до моей красоты, если ЕМУ я не нужен... Да будь она проклята!..

- Я помогу тебе. – Уже решительно оповестил его голос.

Перед ним в воздухе что-то слабо замерцало. Точнее нет... не замерцало... Просто мрак прямо перед его лицом стал настолько густым и осязаемым, что остальная темнота как-то посветлела.

- Привет. – Прозвучал уже совершенно нормальный человеческий голос. – Меня зовут Кураями. – Перед носом Огненного Лорда настойчиво замаячила ладошка.

- Зойсайт. – Автоматически откликнулся он и пожал протянутую руку.

Его ладонь ощутила лишь лёгкое сопротивление воздуха, как будто он пытался поймать ветер.

- Ой, прости. Я забыл о своей нематериальности. Погоди.

Пальцы руки сложились в какую-ту замысловатую фигуру, полностью разрушающую все представления Зоя о гибкости суставов. Лёгкое дуновение, и перед Повелителем Пламени появился мальчик лет семи. Безумно красивый, несмотря на абсолютно чёрную кожу, волосы и глаза.

- Ты кто? – Зойсайту пришёл в голову только этот идиотский вопрос.

- Кураями, – терпеливо повторил мальчик. После чего напыщенно провозгласил. – Я есмь Тьма!

- Я думал тьма – женского рода... – Зой уже сам устал говорить глупости, но ничего путного почему-то в голову не приходило.

- Ну, вот всегда вы так! – Внезапно надулся малыш. – Ну да, я младший брат Тьмы, я Мрак. Но между прочим, для тебя это не так уж принципиально. Вот для моей сестрицы, которую держит в рабстве этот Акудама...

- В рабстве?

- А ты как думал? Что, по-твоему значит Shi Tennou? “Повелитель стихий”. А кто управляет стихиями? Духи, Ками. Так что, когда Shi Tennou использует свою силу, на самом деле, он использует силу и магию подвластного ему Ками.

- Значит и я...

- Да. Твоего Ками зовут Эйэн-но Хи. Между прочим, мой хороший знакомый.

- Э-э-э... Надеюсь, я не...

- Да нет, всё в порядке. Ты ему нравишься, и он не жалуется.

Зойсайт уже начал уставать от идиотизма их диалога.

- Ты, кажется, говорил, что можешь мне помочь?

- О, да! Прости, я совсем забыл... Конечно же я помогу тебе. Чего ты хочешь?

- Отомстить. За все, что ОН сделал с нами. Я хочу крови.

- Как много сразу, - снисходительно улыбнулся Кураями. – Может, для начала выберемся отсюда?

- Было бы неплохо, - впервые за целую вечность Зойсайт позволил себе улыбку. – Что ты предлагаешь?

* * *

- Акудама-сама, могу я войти? – Кунсайт послал мысленный вопрос. Это было похоже на крик в пустоту – его зов словно ушел в никуда. Так бывает, когда тот, к кому обращаешься, крепко спит. Или поставил очень хороший щит.

Ледяной Лорд понял, что ответа не дождется.

Несколько мгновений он раздумывал, входить или нет. Акудама мог запросто убить незваного гостя, не разгневавшись, просто на одних защитных рефлексах. А мог и рассердиться. И тогда вызвавшему его недовольство впору было пожалеть, что его не убили сразу.

Наконец страх за Зоя пересилил. Кунсайт толкнул двери, ведущие из общей гостиной – территории, доступной для всех – в личную область замка сенсея.

Он успел сделать только пять шагов.

- Все-таки вошел? – светловолосый демон столкнулся с внезапно шагнувшим из боковой галереи Акудамой.

- Простите, сенсей, я без приглашения…

- Я знал, что ты придешь. Ну, проходи.

Кунсайт шел по знакомым с детства коридорам. Тысячи мельчайших деталей. Тысячи воспоминаний. Когда учитель внезапно исчез, не сказав никому ни слова, он решил, что никогда не вернется сюда. И вот вокруг него уже во второй раз встают призраки, сонмы неясных теней прошлого.

Ясеневая дверь.

- Теперь это твои комнаты, Сэйто.

- Благодарю вас, сенсей, - светленький мальчик склонился перед учителем в почтительном поклоне.

Она подпалена изнутри. Однажды он провинился перед учителем и был заперт им наедине с книгами. Он тогда долго пытался сломать закрывающее дверь заклятие. В итоге сломал, для того, чтобы, едва высунув нос, наткнуться на поджидающего его сенсея и быть наказанным еще строже. Постепенно он отучился бунтовать. Гораздо эффективнее оказалось молчаливое противостояние.

Небольшая угловая комнатка, со вкусом обставленная плетеной мебелью. Идеальное место для уединения с хорошей книгой. Здесь когда-то Акудама убил за какую-то серьезную провинность любимую юму Кунсайта. Мальчик долго жалел о ней – тогда он еще не свыкся с мыслью, что юмы – пушечное мясо.

Есть ли в этом замке свободное от воспоминаний место, учитель?

Да, похоже, что есть.

Еще одна гостиная. Все тот же безупречный вкус в подборе гарнитура, но комната кажется безликой. Да, с ней не связано воспоминаний.

- Садись, - неожиданно раздавшийся голос сенсея едва не заставил Ледяного Лорда вздрогнуть. Вырабатываемый годами самоконтроль дал о себе знать – Кунсайт ничем не выдал мгновенного испуга.

- Благодарю вас, Акудама-сама, - Ледяной Король присел на один из стоящих в гостиной широких диванов. Лорд Тьмы сел рядом с ним.

- Ты пришел просить меня вернуть Зойсайта, - тон был утвердительным. – И еще ты хочешь знать, зачем вдруг понадобился мне после стольких лет.

Кунсайт был несколько сбит с толку. Однако отнекиваться не имело смысла.

- Да. Так что?

- Я начну с цели, с которой я прибыл сюда. Ты знаешь, что я повелитель Тьмы.

- Да, сенсей.

- В своих странствиях я оказался в мире, где процветает культ одного из Темных богов. Этот бог выбрал меня в качестве своего главного жреца.

- Он чем-то лучше Металлии? – усмехнулся Кунсайт.

- Он в несколько раз сильнее.

- И вы стали жрецом?

- Да. Сейчас под моей властью находится несколько планет, принадлежащих этому миру. Мне нужен помощник, которому я мог бы доверять.

- И вы считаете, что я подхожу для этой роли?

- Разумеется. Ты ведь не сможешь предать меня. Связь держит крепко. Поэтому ты единственный, кто не попытается всадить мне нож в спину. И, кроме того…

- Что?

- Мы когда-то неплохо проводили время, - на неподвижном лице появилась циничная усмешка.

- Это было давно, - Кунсайт почувствовал, как внутри поднимается банальная паника.

- Ты так считаешь? – Акудама сжал его подбородок сильными пальцами.

Когда-то Кунсайт дал себе слово, что никогда и ни с кем не повторит этот жест. Он его сдержал.

- Зойсайт…

- Что? Он так дорог тебе?

- Вы не понимаете.

- И не собираюсь. В любом случае, его здесь нет.

II.

- Акудама-сама, отпустите, мне больно! – сильные пальцы мужчины сжимали подбородок юноши.

- Хорошо, - вишневые глаза улыбнулись. Лицо осталось неподвижным.

- Отпустите меня, сенсей, а лучше... совсем отпустите! Вы пугаете меня, вам это так нравится? Я не… ох!

Лорд Тьмы резко привлек испуганно выдохнувшего юношу к себе и запустил руку в его серебристые волосы, пропуская пряди между пальцев.

- Так не больно? – ответить Кунсайт уже не успел – его губы требовательно накрыли губы Акудамы.

Учитель, я подчиняюсь. Я всегда подчиняюсь…

Молодой демон обвил руками шею сенсея. Тот на мгновение оторвался от его губ.

- Мой… мой Кунсайто. Кунсайто-тян…

Юноша вздрогнул. Подобное обращение заставляло его чувствовать себя униженным.

Словно прочитав его мысли, сенсей ласково провел кончиками пальцев по его щеке:

- Не обижайся, Кунсайто, обида – глупое чувство… Иди ко мне, мой Сэйто.

Я подчиняюсь, учитель…

* * *

- Так где он?

-Я же говорил, с ним все в порядке. Разве сложно запомнить сразу? – рука сильнее сдавила подбородок Ледяного Лорда. Кунсайту стоило усилий не морщиться от боли, - Я создал для него персональное подпространство. Там хоть и темно, но безопасно, он под моим присмотром, мальчику хорошо.

- Я могу… увидеть его?

- Нет. Тебе мало моего слова? – Акудама приблизил лицо почти вплотную к лицу Ледяного Лорда. В его голосе была откровенная угроза.

- Нет, сенсей, - Кунсайт не выдержал яростного взгляда вишневых глаз и опустил веки.

Ты снова проигрываешь этот поединок, снова…

Пальцы на его лице разжались. Светловолосый демон почувствовал осторожное прикосновение кончиков пальцев к своей щеке.

- Ты все такой же упрямый, Кунсайто.

А потом горячие губы на своих.

Сенсей брал то, что по праву принадлежало ему.

* * *

Первый Лорд Кунсайт не спешил открывать глаза. Что нового он может увидеть в этой холодной пустой спальне? Вчера она была иной, освещаемая и согреваемая медовым сиянием золотисто-рыжих волос. Зойсайто… вчера ты вновь сделал мне царский подарок, позволив ненадолго – до твоего последнего стона – забыть о собственном одиночестве.

А сейчас… что толку? Ты, как всегда, как и я когда-то, выскользнул потихоньку из спальни сенсея, чтобы вернуться в свой родной уютный мирок. Верно, что тебе делать в постели с чужим человеком? Я даже не стал дожидаться этого, чтобы посмотреть тебе вслед, я приказал себе уснуть. Пусть все хоть раз будет честно.

Рядом раздался сонный вздох. Совсем-совсем рядом. Ледяной Король замер, отказываясь верить. Потом осторожно, боясь спугнуть хрупкое наваждение, все же открыл глаза.

На его плече покоилась растрепанная рыжая головка. Кунсайт осторожно пошевелился, сгоняя остатки сна. Разметавшиеся по его груди рыжие пряди защекотали кожу.

Зойсайто… Мужчина задохнулся, не в силах ничем, кроме долгого вздоха, выразить переполнявшие его чувства.

- Ммммм… - юноша зашевелился, просыпаясь.

Кунсайт замер, виня себя за то, что разрушил его сон, это неуловимо прекрасное невесомое чудо. Но было поздно. Веки Зоя дрогнули и приподнялись.

Еще несколько секунд взгляд зеленых глаз был недоумевающим, тонкая кисть скользнула по груди мужчины, словно ища подтверждения тому, что Зойсайт видел. Секунду спустя глаза широко распахнулись. Взгляды демонов встретились.

- К-кунсайто-сама? – Ледяной Король увидел, как щеки его ученика заливает краска, - Простите, я заснул… Вы сердитесь?

Сержусь? Я? О, боги, мой маленький демон, я никогда не смогу рассказать тебе, что ты сегодня сделал для меня, потому что ни в одном языке нет таких слов. Мне остается лишь молча покачать головой…

- С добрым утром, Зойсайто, - Кунсайт осторожно пригладил мягкие волосы.

Ответом ему была радостная улыбка:

- И вас с добрым утром, Кунсайто-сама!

И – огнем по оголенной душе – ощущение мягких губ на своих. Огнем по душе. По телу. По сердцу. Воистину ты повелитель Пламени, мое прекрасное рыжее чудо… Сегодня ты не уйдешь. А завтра я уже не отпущу тебя.

* * *

Кунсайт дернулся, но его губами уже полностью завладели губы Акудамы.

Сенсей, вы как всегда жестоки. И как всегда великолепны…

Сэйто, мой Сэйто…” Слова? Откуда? Зов… Да, сенсей, заклятие крепко связывает нас…

Ледяной Лорд почувствовал, как рука Акудамы борется с застежками его кителя.

Как вы торопитесь… Раньше вы никогда не торопились, учитель. Неужели боитесь, что я уйду сейчас? Нет, не уйду… Я ведь принадлежу вам - с первого прикосновения. Так всегда было в нашем мире. Так…

Торопливо снятый китель полетел на пол. Руки Акудамы жадно скользнули по смуглой коже. От этого прикосновения по венам Кунсайта словно прошлась волна самой Тьмы… пугающей… беспощадной… пьянящей… разом вытеснив из головы все до единой мысли.

Мгновенная вспышка.

Спальня. Знакомая нетронутая гладкость шелковых простыней. Их прохлада приятно ласкает пылающую кожу. Но это ненадолго, скоро вся спальня наполнится пылающим черным пламенем.

Кунсайт не заметил, когда он оказался обнаженным, в его теле вновь бушевал давно забытый темный ураган. Он смутно уловил момент, когда Акудама присоединился к нему.

Я подчиняюсь, сенсей. Я ваш – с первого прикосновения и до последнего стона. И это чертовски приятно…

* * *

Кунсайт осторожно откинул смятую простыню. Горячка ночи прошла, и он снова был чужим в этой огромной спальне. Он оглянулся на учителя. И вздрогнул, столкнувшись с пристальным взглядом вишневых глаз.

- Ты снова уходишь, Сэйто.

- Да. Вы получили, что хотели, чего вам еще?

- Останься, Кунсайто. - Акудама взял его руку в свою. – Останься хоть раз.

Что ж, сенсей, я подчиняюсь…

Ледяной Лорд лег, отвернувшись от учителя и укрывшись до плеч простыней. Приказал себе заснуть.

Все что угодно, лишь бы не видеть больше этот взгляд. Взгляд, так похожий на его собственный, которым он провожал когда-то выскальзывавшего из спальни рыжего юношу.

* * *

- Как мы будем отсюда выбираться? – Зойсайт протянул руку и дотронулся до плеча мальчика. Чтобы почувствовать, как тот растворяется, уходит обратно в темноту, из которой вышел.

- Кураями! Постой! А как же я? – рыжий демон почувствовал подступающую панику. Вновь остаться здесь одному, под пристальным взором Акудамы, абсолютно беспомощным?!

- Подожди!!! – Зой с воплем рванулся в черную пустоту. И тут же упал, с размаху налетев на что-то плотное и упругое.

Успокойся,” - зазвучал в мозгу бесплотный, но от этого не менее холодный голос. – “Ты еще не готов”.

- Что? Кто ты? – ему показалось, что в ответ на звук его дрожащего голоса откуда-то издалека донесся тихий смешок.

Тьма”.

- Почему я не готов?

Слишком слабый. Твое сердце болит. Ты больше не веришь учителю. А значит, тебе не к чему стремиться…

- Я… я люблю его. Я не отдам его Акудаме.

А если Кунсайт с ним по собственной воле? Если он не хочет его смерти?

- Не знаю… - голос словно озвучивал самые тайные его мысли, те, что он так упорно пытался загнать как можно глубже.

Что, если, вернувшись, ты окажешься никому не нужен?

Зойсайт вспомнил сцены, виденные им в шаре. Кунсайт и Акудама выглядели такими счастливыми! Будь то прошлое или настоящее, разговор или жаркие объятия – они были счастливы… Прийти и разрушить жизнь своего учителя?

Нет, уж лучше остаться здесь…

- Пожалуйста, Тьма, ну скажи, что это не так, прошу тебя! – юный демон с неприязнью к самому себе понял, что сейчас вновь расплачется.

Тебе решать…

* * *

Рыжеволосый юноша осторожно поднял глаза на лежащего рядом сенсея. Мужчина спал. Зой знал – ему вновь дают возможность уйти. Он полежал еще несколько секунд, потом сел на кровати, стараясь не потревожить спящего.

Кунсайто-сама, вы ничего не хотите сказать мне? Неужели вы действительно ничего не чувствуете?

Он осторожно провел кончиками пальцев по смуглой груди мужчины. Откинул с его лба прядь серебристых волос. Тонкие брови нахмурились, и юноша поспешно отдернул руку.

Сенсей… Сердце Зойсайта забилось быстрее, подгоняемое воспоминаниями о сегодняшней ночи. В груди разлилось приятное тепло.

Минуты шли одна за другой, а он все так же неподвижно сидел на кровати, подтянув колени к подбородку. Какие мысли роились в его голове, рыжий демон вряд ли смог бы сказать и сам. Зеленые глаза неотрывно смотрели на спящего мужчину.

А потом юноша зевнул и вытянулся на смятых простынях рядом со своим… нет, сейчас не учителем… Позабавившись собственной мысли, он попытался найти замену привычному слову. Рыжий демон неторопливо перебирал другие слова, и по мере того, как веки Зоя становились все тяжелее, чаще и чаще в памяти всплывало “любимый”.

Зойсайт проснулся от ощущения чьего-то присутствия рядом. Чьего? Никто, кроме него самого, никогда не входил в его комнаты. Только сенсей заглядывал изредка, чтобы дать ему очередное задание или… Сенсей!

Он осторожно разлепил веки, для того, чтобы увидеть поблескивающие в лучах утреннего солнца серебристые волосы, в беспорядке рассыпавшиеся по смуглой коже. Все еще не решаясь поверить, он робко прикоснулся к своему видению рукой. Видение вздохнуло и слегка пошевелилось, моментально стряхнув с Зоя остатки сна.

Сенсей! Он решился наконец поднять глаза. Чтобы встретить холодный снежный взгляд.

- К-кунсайто-сама?- а если он воспримет это как дерзость? Зойсайт похолодел. Немилость учителя была равнозначна для него потере… да потере всего! Особенно после этой ночи, следы которой еще хранит измятая постель. - Простите, я заснул… Вы сердитесь?

Удивленно приподнявшиеся брови, целая гамма чувств на неподвижном обычно лице. Светло-голубые глаза больше не кажутся холодными льдинками. Сейчас они похожи на ласковое весеннее небо…

Учитель покачал головой.

- С добрым утром, Зойсайто, - сильная рука осторожно пригладила его волосы.

Губы юноши сами собой растянулись в счастливую улыбку. Да и как можно быть несчастным, когда на тебя смотрит весеннее небо…

- И вас с добрым утром, Кунсайто-сама!

Не отдавая себе толком отчет в собственных действиях, Зой порывисто коснулся губ учителя. Нет, сейчас не учителя. Память услужливо подсказала особенно настойчиво всплывавшее ночью слово.

Отголосок страха пробежал по его позвоночнику. Вправе ли он позволить себе это? Вправе, вправе – радостно застучало в груди сердце. И – словно в подтверждение – раскрывшиеся губы любимого и глубокий, бесконечный поцелуй, залогом всех будущих поцелуев.

Я не уйду больше, Кунсайто-сама…

* * *

В памяти Огненного лорда всплыли увиденные в шаре сцены. Нет, это не мог быть его Кунсайто-сама. В смеющихся глазах двойника, за которым ему дали понаблюдать, не было весеннего неба…

- Я верю ему, Тьма.

Тогда приготовься. Тебе будет больно…

- П-почему? – от неожиданности Зой подался назад, отпрянув от упругой стены. Чтобы натолкнуться спиной на такую же стену.

Новая Сила не приходит без боли. За мою придется заплатить вдвойне”.

- Я гото…

Закончить он уже не смог. Его швырнуло на холодный каменный пол. Сверху словно навалили груду камней. А потом Зойсайт ощутил, как в каждую клеточку его тела медленно и неумолимо вливается новая Сила. Тьма не обманула, это действительно было безумно больно. Зой попытался закричать, но его рот только беззвучно раскрылся, не в силах издать ни звука. Вместе с болью пришел страх. Нет не страх, это слово звучало жалким отголоском того дикого, животного ужаса, который он испытал, ощутив, что внутри свивает гнездо что-то совершенно чуждое ему, темное и жестокое, вытесняя привычный ласковый Огонь…

* * *

- Джед, нам просто необходимо что-то придумать! – Лорд Иллюзий с отстранённым интересом наблюдал за тем, как Нефрит угрюмо мерит шагами комнату.

- И что ты предлагаешь? Тебе не хуже меня известно, что наша магия для Акудамы – всё равно что комариный укус.

- Значит, мы должны найти что-то принципиально новое! Пошли в библиотеку! – Звёздный Лорд, вдохновлённый своей гениальностью решительно извлёк слабо упирающегося Иллюзиониста из кресла и телепортировался.

* * *

- Нефрит, это глупость! Что ты намерен найти в нашей библиотеке, большая часть которой собрана Акудамой?

Астролог задумался.

- М-да. Пожалуй ты прав, Джедди. Что ж тогда делать-то?

- А вот на сей счёт имеется у меня одна идейка... – Задумчиво протянул Лорд Иллюзий.

Многообещающее выражение его лица почему-то очень не понравилось Нефриту.

* * *

- Джед, признавайся, куда ты нас затащил? – прошипел Повелитель Звёзд, затравленно оглядываясь по сторонам.

- Как куда? – невинно поинтересовался Иллюзионист. – В Центральную Имперскую Библиотеку.

Нефрит побледнел, а коварный Лорд уже направлялся в сторону стойки регистрации, таща за собой на буксире своего упирающегося приятеля.

Девушка, сидящая за стойкой подняла на них глаза и спешно вскочила, нацепив на лицо казённую улыбку.

- Эндимион-сама... – Поклон. – Серенити-сама... – Поклон и лёгкая улыбка. – Вы будете сегодня заниматься здесь?

- Да. – Высокомерно ответил Джед.

До Нефрита тем временем медленно, но верно начал доходить смысл происходящего. Глянув на своё отражение в стёклах шкафа за спиной библиотекарши, Звёздный Лорд побагровел и принялся проделывать какую-то занимательную дыхательную гимнастику.

Когда они наконец отошли от стойки и углубились в лабиринт стеллажей, Нефрит напустился на Джеда.

- Ты! Иллюзионист хренов!! Ты в кого меня превратил?!

- В принцессу Серенити, – cпокойно ответил Джед, не отрываясь от изучения корешков книг.

- Да как ты посмел так меня унизить?!! - Ярился Астролог, на которого спокойствие его приятеля действовало как красная тряпка на быка.

- А тебе, между прочим, идёт. – Гнусно ухмыльнулся Повелитель Иллюзий. – Я подумаю над тем, чтобы оставить тебе эту личину на некоторое время... В целях улучшения характера. Какая у тебя после этого личная жизнь начнётся, бедняга...

Джедайт искренне веселился, глядя на окончательно озверевшего Астролога.

- Джед, если ты не уберёшь эту гадость с моего лица, я тебя убью!

- Уберу, уберу, куда я денусь. – Беззаботно пожал плечами Повелитель Иллюзий. – А то такая милая девушка, и с таким зверским выражением лица...

Астролог взвыл и предпринял попытку пресечь жизненный путь Джедайта путём банального удушения. Джед вывернулся и с невозмутимым видом продолжил свои изыскания.

* * *

- С добрым утром, Кунсайто, - до плеча Ледяного Лорда дотронулась рука сенсея. Он нехотя открыл глаза. Внутри росло неприятное чувство совершенной ошибки. Хуже – предательства. Зой… С ним происходило что-то непонятное. Кунсайт не чувствовал опасности для жизни ученика, но тем не менее отчетливо ощущал его ужас и боль…

Повелитель Пространства перевернулся на спину и снизу вверх посмотрел на полусидящего на подушках учителя.

- С добрым утром, Акудама-сама. Теперь я могу уйти?

Акудама на мгновение прикрыл глаза. Когда его веки поднялись вновь, Кунсайт едва не вздрогнул от обдавшего его при взгляде в глаза учителя холода.

Однако слова оказались не теми, которых он ожидал.

- Ты уверен, что хочешь этого? – руки сенсея обвились вокруг его талии, заставляя лечь обратно. – А мне вставать не хочется… Или тебе не понравилось то, что было сегодня ночью?

Кунсайт устало закрыл глаза. Понравилось. Даже сейчас он не мог не признать, что безумно понравилось…

- Я...

- Значит, понравилось, - удовлетворенно заключил Акудама, жестко впиваясь в его губы.

Знакомый черный вихрь.

Ты мой, Сэйто…

* * *

Боль отступила, когда Зойсайт уже почти смирился с ней. Сколько прошло времени – день, месяц, может быть, год? - он не знал.

Огненный… нет, Лордом Огня он уже не был. Внутри него жила чужая незнакомая Сила. Очень жестокая Сила. Такая при случае не пощадит и хозяина. Она разрывала вены, требуя выхода.

Демон начал отстранено понимать Акудаму. Когда внутри так пылает, нужен кто-то, на кого можно было бы выплеснуть часть бушующего в крови всесжигающего темного пламени. Кто-то спокойный и достаточно сильный, чтобы выдержать это.

Зойсайт поднялся с пола.

- Ками! – он знал, что они не посмеют ослушаться. Демон чувствовал незримые нити, связывающие его с духами и чувствовал свою власть над ними.

Чувствовали и они.

- Мы здесь, Мастер! – две детские фигурки склонились перед ним в почтительном поклоне. Черная и пылающе-огненная.

Зойсайт кивнул своему Ками в знак приветствия.

- Ну, и кто же я теперь получаюсь?

- Думаю, что Лорд Темного Пламени, - рассмеялся Эйэн-но Хи.

- Правда? – Зой поморщился, - ощущение не слишком приятное.

- Просто мы еще не сработались, - виновато понурились духи. – Нам нужно немного времени. Обещаем, все пройдет.

- Да? – заверения Ками внушали оптимизм. – Тогда уходим отсюда?

- Ты иди. А мы останемся здесь. Но если мы понадобимся, тебе достаточно будет только позвать нас.

- Я знаю, - Зойсайт кивнул, - Значит, до встречи. ЗОЙ!

Вокруг него закружился хоровод темно-бордовых лепестков сакуры. Рыжий демон успел мимолетно пожалеть о прежнем нежно-розовом цвете.

Привыкай, Зойсайт…” - прошелестела на прощание Тьма – “Чем-то всегда приходится жертвовать”.

* * *

- Есть! – Слова бальзамом пролились на исстрадавшееся сердце Астролога. – Я, кажется, нашёл то, что нам поможет. – Джедайт выразительно помахал перед носом у пристроившегося на полу Нефа объёмистым талмудом.

- И что там? – Лениво полюбопытствовал Повелитель Звёзд, уже успевший сто раз проклясть себя за свою “гениальную” идею.

- Помнишь, мы говорили с тобой, что Тьме может противостоять Свет?

- Ну?

- Ну вот, это трактат по магии Света.

- А как насчёт королевы? – В Нефрите внезапно проснулись совершенно несвойственные ему альтруистические побуждения.

- Это контрзаклинание там тоже имеется. Вообще магия Света просто создана для разрушения разного рода чар.

- Ага, и для разрушения вообще... – Пробурчал себе под нос недовольный жизнью Звёздный Лорд. – Ладно уж, чего мы тут расселись-то? Нам домой пора.

- Между прочим, это ты расселся, – фыркнул Джед.

- М-да. Беру свои слова насчёт Зоя назад... – озадаченно протянул Нефрит. – Ты даже ещё большая язва, чем он.

* * *

“Пробуждение” Берил прошло как по маслу. Королева проснулась, переполняемая энергией и желанием выпотрошить Акудаму и повесить его голову над троном.

Shi Tennou стали деятельно готовиться к битве.

Прежде всего было необходимо выяснить, кто из них может пользоваться силой Света. Повелителя Иллюзий чуть не разорвало на части при первой же попытке. С Нефритом всё прошло намного успешнее – он шипел и кривился от боли, но всё же мог худо-бедно контролировать чуждую ему силу. Всё-таки сила Звёзд, пусть и косвенно, но связана со Светом.

А дальше – тренировки, тренировки, тренировки... Обсуждения, споры, вновь тренировки...

* * *

Наконец, они решили, что большего им не достичь, и королева вызвала Акудаму в зал Совета.

* * *

Акудама появился, как всегда, неожиданно и болезненно для окружающих. Вслед за ним в зале возник Первый Лорд. Склонившись перед королевой в учтивом поклоне, он отступил назад, и оттуда кивнул Нефриту и Джедайту. Звёздный Лорд ободряюще улыбнулся ему.

- Акудама. Мы считаем, что ты перешагнул грань дозволенного. – Королева не соизволила даже поприветствовать Лорда Тьмы. Впрочем, он ответил ей полной взаимностью. – Сложившаяся ситуация требует безотлагательного принятия мер. Я вынуждена требовать, чтобы ты вернул моего четвёртого Лорда и покинул королевство. В течение суток.

- Вот как, Берил? – Изящно изогнул бровь Акудама. – Ты ставишь условия МНЕ?

- Значит ли это, что ты отказываешься подчиниться? – Вопросом ответила королева, делая неуловимый жест стоящим поблизости Shi Tennou.

- Естественно отказываюсь! Я ещё не получил того, что я хочу... – При этих словах стоящий в отдалении Первый Лорд ощутимо вздрогнул.

- Тогда вы должны умереть, Акудама-сама! – Джедайт швырнул давно подготовленное заклятие.

Он не рассчитывал поразить Лорда Тьмы, он лишь отвлекал его, давая Нефриту время на подготовку. Заклятие натолкнулось на небрежный взмах руки и бессильно рассеялось в воздухе.

- Значит, бунт? – на лице Акудамы появилась жестокая усмешка, хоть какое-то выражение на высеченном из камня лице, но оно пугало еще больше. – Хорошо. Мне хочется развлечься!

На Джедайта обрушился град сильнейших ударов. Щит, к его удивлению, пока выдерживал.

Однако вскоре удивление сменилось ужасом – он понял, что с ним просто играют. Лорд Иллюзий постарался подавить эмоции. Играйте, Акудама-сама, играйте… пока можете.

Краем сознания он отметил вспышку чистой сияющей энергии рядом. Раздался болезненный вскрик Повелителя Тьмы. Да, у Нефрита получилось. Не зря он немало часов провел в зале для тренировок. Ради постижения магии Света ему пришлось отринуть на время магию Звезд. Джедайту было жаль друга – смена Силы оказалась чересчур болезненным процессом для него. Об обратном не хотелось пока и думать.

С секунду он не решался поднять глаза. А подняв, застонал от отчаяния. Купол Тьмы надежно укрывал своего властителя от испепеляющих лучей. Впрочем, лучи быстро слабели по мере того, как иссякали силы Астролога.

- Нефрит, - раздался на удивление спокойный голос, - Ну неужели ты всерьез думал, что я не замечу твою изменившуюся Силу? Я разочарован – наверное, плохо учил тебя. Ну так что? – он окинул взглядом четыре напряженно замершие фигуры, - продолжим или вам уже надоело?

- Будь ты проклят, Акудама! – Берилл направила Нефриту поток собственной энергии. Тот слабо застонал – чтобы Сила королевы стала подходящим материалом для магии Света, ему приходилось изменять ее, пропуская эту разрушительную мощь сквозь собственное тело.

Кунсайт стоял, до боли сжав кулаки. Как же он ненавидел себя сейчас! Смотреть, как бьются твои друзья и быт не в силах им помочь – это была пытка.

-Я ненавижу вас, учитель, ненавижу… - он нервно усмехнулся, поймав себя на том, что даже сейчас не может отказаться от привычного слова.

Заклятие Связи – это жестоко…

Джедайт начал перекачивать Нефриту свою энергию, понимая, что по сравнению с Силой Берилл это капля в море. Но больше ничем он помочь не мог.

- Значит, не надоело? – в голосе Повелителя Тьмы была откровенная скука. И только выступившие на бледном лбу капельки пота выдавали его напряжение. Бьющий из ладоней Нефрита поток света вновь стал иссякать. Даже шар королевы – сильнейший источник энергии – был вычерпан практически досуха. Еще немного – и его не удастся даже восстановить…

Нефрит был на грани обморока. Проходящая сквозь его тело Сила медленно убивала Звездного Лорда. Астролог стиснул зубы – он знал, на что идет, призывая к себе чуждую природе демона магию.

Луч света вспыхнул в последний раз и оборвался.

А теперь бью я… - ухмыльнулся лорд Тьмы, занося руку, вокруг которой уже клубился черный сгусток энергии. – Ну что поделаешь, значит, я все же плохо учил вас. Но ты, Берилл, хотя бы ты должна знать, что Тьма, хоть и не договорится со Светом, но быть им побежденной… Никогда! Где ярче свет, там чернее и тени.

- Зато в темноте тени исчезают вовсе! – появившаяся из ниоткуда тоненькая фигурка загородила собой все-таки потерявшего сознание Нефрита и готовую последовать его примеру, держащуюся на одной гордости королеву.

У Джедайта не осталось сил на какие-либо эмоции. Он просто отметил факт.

- Зойсайт! – Ледяной Король рванулся вперед. Увести его отсюда, пока сенсей не принялся и за его любимого…

- Ты? – меланхолично удивился Акудама, перенаправляя удар. Сгусток энергии мгновенно трансформировался в копье, угрожающе смотрящее в грудь рыжего демона.

- Стойте! – Кунсайт загородил ученика собой. – Не надо! Я… я пойду с вами, только оставьте их в покое!

- Ты хочешь сказать, его? – медленно улыбнулся Акудама, пристально глядя Ледяному Лорду в глаза.

Ты снова проигрываешь…

Ну вот, значит, я прав… - Повелитель Тьмы шагнул вперед и нежно провел кончиками пальцев по смуглой щеке светловолосого демона.

- Прочь от него! – Зойсайт зашипел, как разъяренная кобра, отталкивая руку Акудамы.

- Смелый мальчик… - темноволосый демон небрежно взмахнул рукой. Глаза Кунсайта испуганно расширились – он знал, что таится за этими ленивыми жестами.

Ничего не произошло.

- Что?… - только и успел изумленно прошептать Акудама, прежде чем Зойсайт нанес свой удар.

Волной черного пламени Лорда Тьмы отбросило далеко назад, с силой ударив о стену зала.

- Я сказал – прочь от Кунсайто-сама! – теперь в голосе юного демона не было никаких эмоций. Только безжалостный приговор судьи.

Сказать, что Кунсайт был потрясен – значило преступно преуменьшить переполнявшие его эмоции. Зойсайто, юный, неопытный пока маг… И Сила, превосходящая Силу Акудамы…

- Зойсайто… - он осторожно дотронулся до плеча ученика. В ответ рыжий демон чуть повернул голову. Кунсайт содрогнулся, увидев кипевшую в зеленых глазах всепоглощающую ярость. Однако раздавшийся голос был спокойным.

- Кунсайто-сама, прошу вас, отойдите, не стоит сейчас находиться со мной рядом…

В нескольких сантиметрах от лица Зоя рассыпалась в прах черная молния. На этот раз Тьма не подвела своего Повелителя. Но не подвела и своего ставленника…

- Полагаю, вы должны умереть…

- И ты думаешь, что меня можно так просто убить? – Акудама мгновенно залечил свои раны, и был вновь готов к бою.

Не слушая его, Лорд Темного пламени щелкнул пальцами:

- Ками!

- Мы здесь! – откликнулись два детских голоса, и в зале возникли неясные очертания двух фигурок - темной и нестерпимо сияющей.

- Он отправил меня в средоточие своей Силы. Посмотрим, как ему понравится в средоточии моей. Возьмите его!

- Да, Мастер! – два расплывчатых вихря сорвались с места.

Раздался вопль смертельно раненого зверя.

Кунсайт и Джедайт могли наблюдать, как под ногами Лорда Тьмы внезапно разверзлась пропасть, из которой даже они почувствовали дыхание нестерпимого жара. Акудама исчез в ней, подхваченный Ками.

Несколько мгновений, и пропасть так же внезапно исчезла.

Фигурка рыжего юноши, внезапно надломившись, медленно осела на холодный каменный пол. Кунсайт в последний момент успел подхватить возлюбленного на руки.

- Что… что это было, Зойсайт? – он вопросительно заглянул в зеленые глаза.

- Тьма, которой надоело быть рабыней, - на бледных губах появилась слабая улыбка, - Помогите мне, это еще не все… Он жив, я чувствую…

Ледяной Король прошептал заклинание исцеления, одновременно вливая в Зоя свою энергию. Смертельно бледные щеки немного порозовели.

- Спасибо, Кунсайто-сама, я уже могу стоять.

Кунсайт неохотно поставил его на ноги.

В то же мгновение из ниоткуда возник гигантский огненный шар. С силой ударившись о каменный пол, он распался искрами, оставив на полу тело Акудамы.

* * *

Кунсайт растерянно смотрел на распростёртое не полу тело. На смену всем эмоциям пришло тупое оцепенение. Краем глаза он уловил какое-то движение – Джедайт, немного восстановив силы, помогал подняться очнувшимся, но совершенно обессиленным Нефриту и королеве.

Акудама шевельнул рукой.

Жив??? Он ещё жив? После такого удара?” – Кунсайт за сегодняшний день уже устал удивляться – поэтому он просто подошёл ближе к учителю.

Обгоревшие губы шевельнулись, - послышался едва уловимый шелест. Кунсайт наклонился ближе.

- ...Кунсай...то...

- Сенсей? – Даже сейчас, после всего, что произошло, Первый Лорд продолжал называть его так.

- Скажи им... скажи... пусть уйдут... По... пожалуйста... – Кунсайт с трудом различал слова, но суть просьбы он уловил.

- Хорошо, – cпокойно кивнул он.

Выпрямившись, он окинул взглядом зал - Лорды и королева уже почти пришли в себя, по крайней мере, стоять они могли без посторонней помощи. Зойсайт с тревогой наблюдал за учителем.

- Оставьте нас. – Тихий голос Ледяного Лорда неожиданно громко прозвучал в тишине зала.

Shi Tennou и королева беспрекословно подчинились – причём покинуть зал им пришлось просто через дверь – на телепортацию сил у них не было. Зой кинул на учителя взгляд, полный недоумения. Кунсайт едва заметно кивнул ему, и он уступил, подчиняясь воле Первого Лорда.

Кунсайт и Акудама остались одни.

* * *

Кунсайт опустился рядом с уже успевшим перевернуться на спину Акудамой, и осторожно положил его голову себе на колени.

- Сенсей, я...

Тот прервал его едва заметным движением руки.

- Молчи... Времени мало... а мне ещё многое надо успеть... сказать... и сделать...

Сердце Первого Лорда внезапно сжалось от жалости к учителю. Сейчас этот умирающий демон не вызывал в нём ни страха, ни ненависти, ни иных отрицательных чувств. Жаль, что они так и не смогли научиться понимать и уважать друг друга.

Кунсайту захотелось как-то отблагодарить сенсея на прощание за то, что он ему действительно дал – умение ценить нежность.

Магические потоки в зале после задействованных Зойсайтом чудовищных сил всё еще напоминали бурную горную реку. Но Ледяной Лорд всё же решился призвать свою магию, и принялся осторожно сплетать вокруг них двоих кокон заклинания.

Сгущалась Темнота.

* * *

- Что... ты делаешь... Сэйто?

- Это мой прощальный подарок вам, Акудама-сама. Тьма заберёт вашу боль. Вы ничего не почувствуете. – Кунсайт попытался улыбнуться, но у него в горле застрял комок.

- Прекрати это! – Внезапно твёрдо приказал Акудама.

- Но...

Акудама нетерпеливо щёлкнул пальцами. Ледяной Лорд почувствовал сильный всплеск энергии, и столь заботливо созданная им иллюзия начала расползаться по швам. Она текла, причудливо расползалась чернильными кляксами, и хлопьями сажи оседала на пол.

- Сенсей...

- Я... ценю твою заботу... Сэйто... – Горько усмехнулся Акудама. – Но... я честно заслужил... свою боль...

Последние обрывки темноты рассыпались в прах от соприкосновения с полом.

- У меня... еще есть дело... в этом мире... Сэйто... – Губы Акудамы сложились в неожиданно нежную улыбку. – Пришла пора тебе... стать самостоятельным... мой Сэйто...

Кунсайт замер, как громом поражённый. Он ожидал всего, чего угодно, но только не...

Рука Лорда Тьмы коснулась груди Повелителя Пространства и произнес коротенькое заклинание.

Кунсайт вздрогнул, ощутив внезапную боль в груди. Словно что-то на миг сжало сердце. И отпустило. Ушло, забрав с собой… он не знал этому определения, просто вместо части его души, о существовании которой Кунсайт даже не подозревал, образовалась пустота. Быстро заполнившаяся новым чувством. Свобода…

- Теперь... теперь ты... свободен, мой... Сэйто...

- Нет, Акудама-сан. Уже не ваш. – В Ледяном Короле что-то явственно переменилось.

- Ну, конечно... – Акудама печально улыбнулся.

Он закрыл глаза и, казалось, перестал дышать. Первый Лорд буквально кожей ощущал, как его бывшего учителя затягивает какая-то иная реальность.

- Знаешь... я ведь давно хотел... сказать тебе... – Внезапно прошептал Акудама, приоткрыв глаза. – Я... всё-таки... я любил тебя, Кунсайто-тян.

Мир поплыл у Кунсайта перед глазами – он даже не сразу понял, что это просто слёзы навернулись на глаза, и мешают смотреть.

Акудама протянул руку, чтобы коснуться лица Кунсайта, но так и не решился провести кончиками пальцев по гладкой смуглой щеке своего бывшего ученика.

Кунсайт порывисто схватил его руку и прижался к ней щекой. Из-под прикрытых глаз выкатилась слеза и, прочертив на коже влажную дорожку, упала на руку Акудаме.

По его телу, начиная от точки, на которую попала слеза Ледяного Лорда, начали проходить энергетические волны. Они накатывали раз за разом, и стирали его, словно настоящие волны, смывающие следы на песке. Последнее, что услышал Кунсайт, был слабый, больше похожий на галлюцинацию, шёпот:

- Спасибо, Кунсайто...

* * *

Зойсайт появился в зале совершенно неожиданно. Увидев сидящего на полу Первого Лорда, он опрометью кинулся к нему.

- Что тут произошло, Кунсайто-сама?

Ледяной Король попробовал улыбнуться и незаметно утереть слёзы. Зой заметил этот его жест, но промолчал. Кунсайт в очередной раз подивился произошедшей с его учеником метаморфозе. Хотя...

- Зойсайто... Ты больше не можешь быть моим учеником.

Лорд Тёмного Пламени побледнел и пошатнулся. Но всё же он взял себя в руки. Что ж, рано или поздно это должно было произойти.

- Это из-за Акудамы, да, Кунсайто-сама? Из-за того, что я убил его? Вы теперь ненавидите меня?

- Что ты... нет... – Кунсайт как-то растерянно улыбнулся. – Просто мне больше нечему тебя учить. Воистину ученик превзошёл учителя.

Зой с облегчением вздохнул.

- Это не важно, Кунсайто-сама, правда не важно... Правда?..

- Боюсь, что важно, Зойсайто. – Кунсайт поднялся с пола и протянул руку к своему ученику.

Пока ещё ученику.

- Прости меня, Зойсайто. Я не могу поступить по-другому. Просто не имею права... – Прошептал он.

Зой понял, что сейчас произойдёт и резко отпрянул. Слишком поздно – рука Первого Лорда коснулась груди рыжего демона.

Кунсайт вновь почувствовал боль. На этот раз она была намного сильнее и продолжительнее. Первый Лорд не смог сдержать болезненный стон.

Зой лишь коротко вскрикнул.

Акудама испытал то же?…

Ну, вот и всё...” – С каким-то странным облегчением подумал Повелитель Пространства.

- Приветствую вас, Зойсайто-сан. – Поклонился он, приветствуя нового полноправного Лорда, как того требовал обычай.

- К-кунсайто-сама... – Зой ошарашено хлопал глазами, всё ещё не в силах осознать, что всё это произошло наяву. В груди, там, где раньше он всегда чувствовал тёплый огонёк связи с учителем, теперь царила глухая темнота и тишина.

- Кунсайто-сан. – Мягко исправил его Ледяной Лорд.

Лорд Тёмного Пламени посмотрел на него ничего не выражающими глазами.

Пусто, глухо... Больно. Зой привычно закусил нижнюю губу, но через несколько секунд понял, что слёз нету. Есть просто тихая, клокочущая в груди ярость.

Какие-то глупые предрассудки мешают ему быть вместе с учителем... Нет, вместе с Любимым... Руки сами собой сжались в кулаки.

- Зойсайто... – Первый Лорд с беспокойством посмотрел на загоревшиеся Тёмным Пламенем глаза Зоя. Учитывая, что тот вытворял полчаса назад, его опасения были необоснованными.

Зойсайт решительно развернулся к Ледяному Лорду.

- Кунсайто-сама, мне плевать на все обычаи и предрассудки. Если вы только... – Он оборвал себя.

- Зойсайто, но это невозможно... – Растерянно проговорил Повелитель Пространства.

- Это значит, что я вам совсем не нужен? – Нехорошим голосом уточнил Зой.

- Ты же знаешь, что это не так...

- Тогда... Почему вы не хотите остаться со мной?

- Да пойми, я просто не могу!

- Ах не можете... – Как-то особенно нежно протянул Зойсайт.

Он задумчиво уставился в потолок, после чего, вероятно, пришёл к какому-то решению, так как он капризно топнул ногой, и закричал в пространство:

- Кураями! Эйэн-но Хи!

По стенам зала тут же заметались всполохи пламени и густые тени.

- Мастер?

- Берите его и несите за мной!

- Да, Мастер!

Кунсайт онемел от подобной наглости. Тем временем Ками подхватили его на руки, и телепортировались вслед за Зойсайтом.

- Что дальше, Мастер?

- Положите его на диван, и следите за тем, чтобы он не выходил из замка. Это ведь для вас не очень сложно?

- Нет, но это так скучно-о-о... – Недовольно протянул Кураями. – Мастер, тебе лучше позвать Кэйби-тай, он любит Охранять. – Малыш трогательно сложил ладошки на груди и улыбнулся Зою.

Тот расхохотался.

- Ну, прямо монстра какого-то из меня сделали!

- Так мы с Эйэн-но Хи можем иди? – Обрадовался Ками.

- Конечно. Вы и так очень помогли мне.

- О, это было забавно! – Отмахнулся Кураями. Более молчаливый Эйэн-но Хи просто согласно кивнул. – Ну, мы пошли...

- А вы ничего не забыли?

- Э?

- Кэйби-тай. – Зой многозначительно кивнул на всё ещё находящегося в ступоре Ледяного Лорда.

- А, точно! – Обрадовался Кураями. – Сейчас всё будет!

Он сделал несколько пассов в воздухе, после чего скорчил недовольную рожицу:

- Эйэн-но, помоги мне, этот засоня опять спит!

Огненный Ками присоединился к своему другу, и через мгновение на руки ошалевшему Зою из ниоткуда свалился жутко хорошенький и жутко заспанный зверёк, напоминающий щенка.

Заметив Ками, он приветственно им зевнул:

- Привет, Эйэн, привет, Кура... – После чего вознамерился продолжить своё увлекательное занятие прямо на руках у Shi Tennou.

- Э-э-э? Кураями, это и есть ваш знаменитый сторож? – Обалдело переспросил Зой.

Ага! - Жизнерадостно подтвердил Ками Тьмы. – Ну всё, мы пошли! – С этими словами он схватил Эйэн-но Хи за руку и исчез.

- М-да. Вставай малыш, работать будем. – Осторожно потряс Ками Зой.

- М-м-м?

- Видишь этого Shi Tennou?

- М-м?..

- Следи, чтобы он не выходил из этого замка.

- М...

Существо ещё раз отчаянно зевнуло и уползло в пространственный карман – созерцать сладкие грёзы.

* * *

- З-зойсайто? – Кунсайт уже обрёл способность говорить, но всё ещё предпочитал отлёживаться на диване.

- М-м-м? – Промурлыкал Лорд Тёмного Пламени.

- Что это значит? – Ледяной Лорд попытался придать голосу необходимую строгость.

- Ну, поскольку вы отказываетесь остаться со мной по доброй воле... Вам придётся остаться со мной, потому что Я так хочу. – Зой явно сам обалдел от собственной наглости, но решил идти до конца.

Некоторое время Повелитель Пространства переваривал информацию, а потом расхохотался:

- Ох, Зой, ты меня в могилу сведёшь!..

Зой с облегчением улыбнулся – Кунсайто-сама не сердился на его выходку.

- Ну, и что ты теперь собираешься делать, похититель?

Зойчик хихикнул и направился к дивану.

- А у вас есть сомнения, Кунсайто-сама?

- В смысле, мы отправимся на доклад к королеве? – Невинно поинтересовался Кунсайт.

Зой злорадно захихикал и заявил:

- А вы теперь никуда уже не сможете отправиться, Кунсайто-сама. По крайней мере, пока я не добужусь Кэйби-тай.

- Ну, так в чём проблема?

- А мне что-то пока не хочется отпускать вас. Ещё сбежите... – В глазах Зоя запрыгали рыжие чертенята.

Кунсайт улыбнулся: да, он всё такой же, мой Зойсайто. Несмотря на всю свою силу, всё такой же, и всё ещё мой... Действительно мой.

Как же это замечательно.

Ледяной Лорд аккуратно притянул своё рыжее сокровище к себе и надолго завладел его нежными губами.

Новый залог, любимый. Ты вновь оказался мудрее меня…

Спустя долгое время Кунсайт наконец ненадолго оторвался от юного демона:

- Не отпускай, Зойсайто. Никогда не отпускай.

Эпилог.

Звезда. Чёрная Звезда. В абсолютной темноте. Нет, в абсолютной Тьме.

- Я... жив?

- Нет. Это просто остановка. На пути из ниоткуда в никуда.

- Кто ты?

- Тьма.

- Как тебя зовут, Тьма?

- Ансёку-но.

- Ты...

- Да.

- Ты мстишь мне?

- Нет. За меня уже отомстили.

- Как... Он?

- Счастлив.

Акудама перевёл дух.

- Я рад.

- Это хорошо, Акудама. Ты наконец что-то понял.

- Ну, я пойду.

- Погоди... Я думаю, даже ты заслужил... Надежду.

- Это подарок?

- Считай, что да.

- Спасибо.

* * *

Звезда понеслась дальше.

Она неслась через необозримые космические просторы, время от времени замирая, и осторожно выбрасывала в разные стороны тонкие чёрные щупальца, совершенно незаметные на фоне космической темноты. Отростки, извиваясь, росли, плетя паутину Поиска и Познания.

Наконец, что-то отозвалось на его зов – словно звон далёких колокольчиков.

Осторожно и даже нежно, чтобы не спугнуть уловленное ощущение, Звезда протянула остальные щупальца в том направлении и медленно двинулась на слабый сигнал, раздвигая и тасуя пласты реальности, как колоду карт.

Где-то там была Надежда. Далеко, на самом пределе восприятия. Но всё же это была она. Никаких сомнений.

В глубине Чёрной Звезды зажглась колючая искорка ослепительно-белого света.

© "Купол Преисподней" 2015 - 2016. Все права защищены.
Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Интернет-статистика