Автомобильное оборудование

 

Гакхан
(Еретик, Raven Rohanian)

Предание о Отступнике

Никому не ведомо, когда это произошло, и откуда начался бесконечный путь Вечного Отступника. Известно только то, что это было очень давно, в мире, отделенном от нашего черными безднами Мироздания.

Тот мир был разделен надвое гигантской горной цепью - Срединным Хребтом. И на запад, и на восток от Хребта жили великие маги, и величайший из них был могущественным королем.Его государство занимало далеко не все Восточные земли, но весь Восток в случае опасности ждал его поддержки советом,войском или магией. Это предание называет его просто - Старый Король, так как его настоящее имя, как и многие другие имена, было забыто. Среди западных магов никто не выделялся, подобно Старому Королю, поэтому они постоянно враждовали между собой и с Востоком.

И однажды появилась на Западе Королева. Пришла она из иного, холодного и жестокого мира,спасаясь от тамошних своих врагов. Она тут же возжелала полной власти над открывшимся ей миром,но быстро поняла,что на Востоке от Срединного Хребта встретит противника,не уступающего ей в магическом искусстве - Старого Короля. Однако, пока весь Восток пытался разобраться, что же, собственно, случилось, Королева оснавала на западном побережье, подальше от границы Востока и Запада, свое королевство,не меньше, чем у Старого Короля, и все Западные земли попали в вассальную зависимость от ее королевства. Те, кто не желал ей подчиниться, уничтожались без малейшей жалости.

Среди добровольно подчинившихся Королеве западных магов заметно выделялись магической силой и способностями шестеро. Она призвала их к себе во дворец и, посулив власть и могущество, сделала их своими верными слугами. Они стали самыми могучими и грозными прислужниками Королевы и были названы Правителями и Правительницами. Из Заколдованной Страны (так назывались владения Королевы после того, как их окружила непреодолимая стена жутких чар) стараниями Королевы и Правителей по всему миру расползались Смерть и Ужас. В ее замке создавались смертельные Заклятия и кошмарные твари, столь же ужасные, скольи смертоносные.

А Старый Король, хоть и знал к тому времени, какое Зло пришло в его мир, но был уже слишком стар и чувствовал приближение смерти.Три сына было у него, и старший как наследник носил имя, на языке того мира означавшее "Вершитель".Умирая, Старый Король завещал своим сыновьям хранить и защищать Восток от Западного Зла. Уже не раз Королева отправляла на Запад своих чудовищ, пыталась наложить на западные поселения гибельные чары или наколдовать моровое поветрие. Чудовищ уничтожали,чары разгоняли,мор остонавливали, но точно определить истинного виновника так и не удавалось. О деяниях Королевы на Востоке знали только по смутным и не очень правдоподобным слухам.Те же слухи многократно преувеличивали могущество Королевы, поэтому ни Старый Король, ни, после него, Вершитель не торопились объявлять ей войну,не желая напрасно губить свой народ.

Вершитель правил долго. У него было две дочери, младшая из которых отличалась неукротимым любопытством, легкомыслием и непоседливостью и этим нередко беспокоила и огорчала своего отца. Именно из-за этого с ней случилась страшная трагедия.

Первый Правитель в совершенстве владел Магией Подземного Мира и часто творил глубокие и извилистые мрачные пещеры,где жили те из созданных Королевой и Правителями тварей,которые боялись солнечного света: гигантские черви, пауки, скорпионы, змеи и прочие, не менее отвратительные. И вот однажды Первый Правитель заметил, что его очередная пещера подведена весьма близко к столице земель Вершителя. Он рассказал об этом Королеве, и у той появился план , пожалуй, самого черного и коварного злодеяния за всю историю ее правления. Они с Первым Правителем объединили Магию Камня и Магию Души (кстати, любимый вид магии у Королевы), и появился зловещий кристалл, который должен был притянуть младшую дочь Вершителя за счет ее любопытства.Первый Правитель продлил свою пещеру и вывел из нее наружу маленький подземный ход в окрестностях цитадели Вершителя, где любила гулять младшая принцесса. Пятая Правительница,непревзойденная мастерица по части Магии Сна и Иллюзии,придала этой пещере вид прекрасного,блистательного внутреннего убранства. И во время очередной прогулки принцесса почувствовала зов кристалла. Очень заинтересованная, она пошла по зову, нашла подземный ход, спустилась в пещеру и была потрясена открывшейся ей красотой.Ей стало интересно,куда ведет эта прекрасная пещера, и она, не думая об опасности, очень долго шла, пока не оказалась достаточно близко от Заколдованной Страны.Там на нее пали могучие чары Пятой Правительницы, и она погрузилась в глухой черный сон.

Подземные рабы Первого Правителя доставили спящую принцессу к своему господину, а тот - лично к Королеве;после этого пещера была обрушена.И Королева пока принцесса спала, изувечила душу дочери Вершителя, использовав всю свою магию. Проснувшись, принцесса почувствовала ненависть к своему отцу и его сподвижникам и слепую преданность Королеве, а вскоре на Востоке узнали, что появилась Седьмая Правительница, но никто и помыслить не мог, что это - пропавшая дочь Вершителя. И Вершитель продолжал бесплодные поиски, а правители Заколдованной страны не уставали заверять, что не имеют никакого отношения к исчезновению его дочери : Королеве не нужно было прямое противостояние, так как она еще не была уверена в своей будущей победе.

Трое сыновей Старого Короля продолжали поиски принцессы.Случилось так,что именно средний брат с помощью магии выяснил, что же с ней случилось. И тогда он подумал : "Что же получается? Королева похищает дочь моего брата, делает принцессу чуть ли не ближайшей помощницей, а брат не в силах не только отомстить, но и уличить ее в этом! Значит, правда, что Королева настолько могущественнее его? А насколько же велики власть и могущество Правителей, если ради этого дочь моего брата пошла против родного отца?"

С детства в душе среднего брата свила гнездо хорошо укрытая тайная черная зависть к старшему. Средний брат не мог примириться с тем, что не он сам, а Вершитель унаследовал трон Старого Короля. "Я мог бы стать, если бы не брат, повелителем всего Востока,а там - как знать? - может, и Запада! А из-за Вершителя стал всего лишь первым из вассалов! Но, кажется , теперь я знаю , как устранить эту несправедливость и получить все,чего я достоин ..." Взор среднего брата обратился на Запад , и тогда было им задумано гнусное предательство. В его магическом поискеему не открылось лишь одно - то , что принцесса предпочла Заколдованную Страну и титул Седьмой Правительницы только после того, как ее душа была изуродована Королевой.

Средний брат скрыл то, что узнал и ничего не сказал Вершителю. Но тот сам вел неустанные поиски, и в конце концов перед ним предстало все,что до этого было ведомо лишь среднему брату и даже больше.Он до конца осознал чудовищное преступление Королевы во всей его мерзости. После этого Заколдованной Стране немедленно была объявлена война . Но и тогда Вершитель не выступил в поход , потому, что понимал: воинство его страны самое многочисленное на Востоке, но ведь на сторону Королевы встанет весь Запад!Кроме того, Королева и ее Правители , в отличии от него , неустанно оттачивали свое колдовское искусство в злобном чародействе. И его войско, скорее всего будет разгромлено,а защитные чары - легко развеяны.

И подумал средний брат: "Даже сейчас он боится войны с Королевой! Видимо, не только Королева, но и Правители превосходят его,первого из восточных владык. Однако,Правительницей ухитрилась стать его младшая дочь! А я ведь лучше ее во всем. Но почему Королева не нанесла до сих пор решающий удар? Может , она думает , что брат готовит ей какую-нибудь ловушку ? Или, например, что у него гораздо больше воинов,чем кажется? А если я поступлю, как задумал , то, во-первых,развенчаю в глазах Королевы миф о несокрушимости Вершителя,во-вторых, уменьшу численность его армии - примерно на столько , сколько воинов в моих войсках - и , в-третьих , на столько же увеличу воинство Заколдованной Страны. И всем этим я окончательно обеспечу Королеве победу, а она, как я слышал, весьма щедра к тем, кто ей предан и полезен. Ты еще поваляешься у меня в ногах, Вершитель!"

Вскоре предатель собрал верные себе войска и выступил на Запад. Своими заклятиями он надежно укрыл себя и свое воинство,которое на Востоке уступало численностью лишь армии Вершителя, поэтому их исход был тайной для всех . А Вершитель, когда все-таки разузнал, куда подевался его средний брат со всеми своими воинами, конечно же не заподозрил брата в столь гнусном предательстве и решил, что тот отправился, потеряв терпение, самолично воевать с Заколдованной Страной, ибо думает, что почетнее одержать победу в одиночку.

- Он всегда был нетерпелив и немного тщеславен, - сказал Вершитель своему младшему брату и грустно улыбнулся, а затем его лицо стало озабоченным, - Но как же он не подумал,что с такими силами не победит Королеву,а просто-напросто погубит своих воинов? Нужно срочно образумить его, он ведь и сам может погибнуть!

- Я сейчас же отправлюсь за ним и все ему объясню! - младший брат вскочил и сотворил Заклятие Пперемещения.

Он очутился перед средним братом и тут же начал убеждать его, что такой поход бесполезен,что Королева легко разгромит всех троих братьев поодиночке, если они не объединят свои войска, слив три восточных кинжала в один разящий меч. Но второй сын Старого Короля рассмеялся в ответ и объяснил, какова истинная цель его "похода" . Младший брат пришел в ужас и воззвал к братской верности среднего. Тот ответил, что каждый из них троих сам распоряжается своей жизнью. Младший напомнил о последней воле их отца. Средний возразил, что отец давно мертв и его никак не может волновать, что делают его сыновья. Младший был потрясен таким кощунством и прибегнул к последнему средству - напомнил о том, что по всеобщему закону предателя и отступника ждет самая позорная кара - лишение имени. Но и после этого средний брат лишь расхохотался ему в лицо и воскликнул:

- Значит, мои ллюбимые братцы хотят лишить меня имени? Пожалуйста,сколько угодно! Мне теперь не нужно мое прежнее имя, я возьму себе другое. Например, то, которым ты сейччас мменя назвал - ОТСТУПНИК!

Младший брат был слишком ошеломлен всем, что услышал отсреднего, которого всегда считал таким же достойным и верным сыном Старого Короля, как и Вершителя; поэтому он продолжал взывать к брату,умоляя его одуматься и вернуться. В конце концов, среднему этот разговор надоел , и он начал магическую атаку на брата,зная, что тот заведомо слабее его в Боевой Магии.Младший был вынужден защищаться. Магический поединок кончился тем, что третий сын Старого Короля пал на землю бесчувственный и обессиленный. Жизнь едва-едва теплилась в нем. Предатель в спешке счел его мертвым и двинулся дальше - на Запад.

К тому времени Вершительдавно уж беспокоился из-за долгого отсутствия своего младшего брата. Он применил Заклятие Поиска и вскоре стоял на коленях рядом с умирающим. Понадобились все его силы, чтобы вернуть брата к жизни. Очнувшись, младший пересказал ему свой разговор со средним братом. И тогда Вершитель глухо промолвил:

- Итак, ему не нужно прежнее имя? Ну что ж, он сам определил себе наказание. Властью, данной мне моим отцом, я лишаю его имени! А новое он себе, кажется, уже подобрал. Отступник...

Но потом Вершителя стали терзать сомнения."Может, мой брат на самом деле ни в чем не виноват? Может, Королева нашла способ увечить души, как было сделано с моей дочерью, на большем расстоянии, и следующей ее жертвой оказался он? А если так, значит я осудил невинного? Да, конечно же, мой брат околдован,как и моя дочь... Но он-то гораздо сильнее ее! И он наверняка стряхнет наваждение раньше, чем доберется до Заколдованной Страны. А тогда он вернется,и мой приговор потеряет силу. Так что не стоит преследовать его или насылать чары. Он и сам наверняка справится..." Вершитель так думал, потому, что по-прежнему не верил, чтоего родной брат способен натакую подлость. И после этого случая он взялся за трудное и долгое дело - объединение всех сил Востока против Западного Зла. Он думал: "Нужно быть готовым к удару с Запада,если уж чары Королевы дотянулись даже до моего брата."

А тем временем Отступникблагополучно добрался до Заколдованной Страны, был доставлен к самой Королеве, пал перед ней на колени и рассказал,с чем он пришел к ней.Потом он раскрыл свои мысли, и Королева убедилась, что он - не ловушка Вершителя.Она увидела,что в магическом искусстве он не уступает ее верным прислужникам - Правителям, а в воинском - превосходит любого из них.И решила она, что этот нежданный гостьбудет ей весьма полезен в качестве еще одного Правителя.

- Ты ведь наверняка был лишен имени, - холодно изрекла Королева, - Так как же мне называть тебя?

- О лучезарная повелительница,если будет на то твоя воля, зови меня "Отступник". Таково мое новое имя, владычица.

- "Отступник"? Отступник... , - и Королева произнесла это слово на языке своего мира, откуда когда-то сбежала. Этим именем она, потом Правители, а потом и все жители Заколдованной Страны стали называть Отступника.

Так второй сын Старого Короля стал Восьмым Правителем, и в Заколдованной Стране не было ему равных в военном искусстве. И Шестой Правитель, чтобы спокойно изучать Боевую Магию,добровольно уступил ему пост Верховного Военачальника Заколдованной Страны. Королева решила, что после его предательства победа над Востоком ей обеспечена, и стала готовиться к великому завоевательному походу за Срединный Хребет.

Но Вершителю удалось опередить Королеву. Он все-таки смог объединить все силы Востока в единое войско. Ему было ясно, что Отступник давно добрался до Заколдованной Страны, усилил армию Королевы своими воинами, и теперь она не будет медлить с завоеванием Востока.

- Мы должны ударить на Запад единой армией, - говорил Вершитель восточным владыкам,-пока она не перебила нас поодиночке или не подчинила с помощью Магии Души...Как мою дочь и моего брата.

И прежде чем Королева и Отступник были готовы к завоевательному походу, объединенное войско Востока с Вершителем во главе миновало перевалы Срединного Хребта.Но Отступник давно уж собирал воинов со всех Западных стран для покорения земель Вершителя и его соседей, и у него было чем встретить своего старшего брата (впрочем, от своих родственных связей он, конечно же, поспешил отказаться). Впервые в истории того мира весь запад схлеснулся со всем Востоком в кровавой войне. И предводители великих армий - Отступник и Вершитель , братья по рождению. И ликовал Отступник: "Вот мы и сравнялись во власти, Вершитель! А скоро - я уверен - ты будешь ползать у меня в ногах, умоляя о пощаде! Ну а потом - на Восток! Я буду править всеми Восточными землями...как наместник победоносной Королевы, разумеется."

Отступник был уверен в скорой победе, так как понимал,что после его измены Восточное войско все же уступает по численности Западному. Но он не учел бессташия воинов Востока, их несгибаемой воли и военных талантов Вершителя. Война затянулась надолго. И с Запада, и с Востока новые воины прибывали на место убитых.И вот, наконец, Восточное войско подошло к границам владений Королевы и противник был вытеснен за стену чар, в Заколдованную Страну. И стена чар была разрушена и развеена Вершителем с помощью младшего брата и старшей дочери.Заколдованная Страна простиралась перед Вершителем, и он был готов со своим сильно уменьшившимся войском идти туда, на последнюю, решающуу битву. Но и тогда Отступник ни на миг не усомнился в своей скорой победе. "Ну и что из того,что война докатилась до Заколдованной Страны?Отего войска осталось весьма немного, - все-таки я полководец отнюдь не из последних - а волшебная сила почтенного Вершителя и его прихвостней сильно растрачена науничтожение стены чар. Да, мои войска тоже заметнопо убавились, но зато теперь в дело вступают Правители и Правительницы во главе с самой Королевой! Вершитель сумел дойти до Заколдованной Страны - здесь его путь и оборвется!"

Королева тоже была уверена в победе, но, будучи гораздо мудрее и осторожнее Восьмого Правителя, решила, что благоразумнее будет переждать где-нибудь подальше, пока Правители не расправятся с ее главным врагом. И стала она открывать для себя Ворота-Между-Мирами, вроде тех, через которые когда-то явилась в тот мир. Но обэтом ее замысле узнали Правители. Все восемь оказались в ее покоях раньше, чем она успела уйти. Опытные колдуны , они сразу поняли, что через Ворота, открытые Королевой, сможет пройти лишь она сама. Тогда они решили: если никто из них не может последовать за своей повелительницей, то пусть и она останется и в случае поражения разделит с ними заслуженную кару. Выступил вперед Третий Правитель и дерзко говорил:

- К чему здесь Ворота-Между-Мирами, владычица?Зачем они тебе? Ты же не думала на самом деле оставить свое воинство перед решающей битвой?

Королева хотела покарать его за небывалую дерзость, но, оглядев всех восьмерых, увидела, что ее преданные рабы готовы наброситься на нее все разом.Неизвестно, кто бы победил в этом поединке, но, в любом случае, Королева понимала - не до поединков сейчас, когда Вершитель движется к ее цитадели. Она ничего не ответила на слова Третьего Правителя, и тогда Правители, объединив силы,захлопнули Ворота-Между-Мирами, отрезав Королеве путь к отступлению.

И началась битва - последняя в этой долгой войне. У Вершителя положение стало не таким безнадежным, как прежде,ибо часть силы Королевы ушла на открытие Ворот, а часть силы Правителей - на их закрытие.Но все равно страшной была для воинов Вершителя эта битва. Первый Правитель открывал под ними глубокие трещины в земле, а по ночам выпускал на них подземных тварей из своих пещер; Вторая Правительница поднимала из земли под их ногами хищные ядовитые растения; Пятая Правительница окружала их кошмарными видениями и иллюзиями; Шестой и Восьмой Правители обрушивали на них огонь, вихри и молнии - обычные орудя Боевой Магии; а, казалось бы, недавно убитые воины Запада, снова,полные сил, шли на них в атаку - Третий Правитель был лучшим в Западных землях знатоком Магии Жизни и Здоровья.А Королева из своего замка насылала на них чары, чтобы лишить их воли, погрузить в пучины черного животного ужаса и обратить в бегство. Но никакая магия, никакие чары не преодолели отваги воинов Восточной земли и их священной ненависти к Королеве - давнему ужасу Востока. Битва продолжалась десять дней и ночей, и сначала повелителям Заколдованной Страны казалось, что победа уже у них в руках,но на десятый день Правители обессилели, и войско Запада было разгромлено. Не дольше Правителей продержалась и Королева. Но она, в отличии от них, когда истощилась ее магическая сила, не прекратила чародейства, а начала использовать свою физическую силу. Однако, и этой силы ей хватило ненадолго, и скоро она, потеряв сознание, сползла со своего высокого престола, скатилась по ступеням да так и осталась лежать без чувств у подножья собственного трона; Правители же попрятались в темных закоулках и подземельях ее дворца. Но невозможно было укрыться от Вершителя - лучшего на Востоке мага.Его воины вытащили из замка Королеву и Правителей,и воля его обрушила стены и башни сердца Западного Зла - цитадели Королевы.И все-таки один из Правителей не пытался скрыться от возмездия. Злоба и отчаяние от крушения всех его замыслов заставили Отступника сражаться до последнего, подобно бешеному псу. Тогда предстал перед ним Вершитель и вызвал его на поединок. Долго и страшно бились они на мечах, ибо магическая сила у каждого из них была на исходе; и одним двигала святая месть и справедливость, другим же - черная ненависть и страх возмездия. И в конце концов одолел Вершитель своего брата, обезоружил его и взял в плен,и воины Востока связали его, как бешеного зверя. Так пришел конец средоточию Зла - Заколдованной Стране. Вершитель и его сподвижники обрушили мрачные пещеры Первого Правителя, раздавив гнездящихся там тварей; выжгли смертоносные растения Второй Правительницы;уничтожили зловещие записи Четвертого Правителя,который вел подробную летопись составления и изучения гибельных заклинаний; разогнали сонные чары и кошмарные видения Пятой Правительницы. Была развеяна злобная гнетущая воля Королевы. Со страхом всех Восточных земель было покончено.

- Много еще предстоит сделать в этих землях,- устало произнес Вершитель, - Перебить оставшихся чудовищ, которые разбежались и попрятались; посадить обычные растения вместо порождений колдовства Второй Правительницы; проследить, чтобы ничто из гибельных знаний повелителей Заколдованной Страны не попало в руки обычным колдунам, иначе этот кошмар может повториться; наконец,загладить шрамы Войны на всех Западных землях.Я уже не могу этим заняться - Восток давно ждет моего возвращения, поэтому моя старшая дочь останется здесь и сама найдет себе подходящих помощников, чтобы разобраться с этими делами. Да,много предстоит трудностей... Но сначала - суд! , - резко закончил он.

И на суде предстали перед Вершителем бывшая Королева и бывшие Правители. Увидел Вершитель,что не у всех Правителей души до самого дна изъедены злобой, ненавистью и властолюбием. Пал перед ним на колени, раскаиваясь, Третий Правитель, и Вершитель в душе его прочитал, что раскаяние это искреннее. Бывший Третий Правитель был помилован и отпущен, но с него взяли клятву, что он останется в землях, которые раньше были Заколдованной Страной, и повсюду здесь он будетпомогать старшей дочери Вершителя искоренять остатки Зла. Потом покаялись Четвертый и Шестой Правители, и им была сохранена жизнь, но их вина была большей, чем у Третьего Правителя,и их оставили слугами при дочери Вершителя до тех пор, пока они не искупят на этой службе своих злодеяний. А свою младшую дочь - Седьмую Правительницу - Вершитель решил забрать с собой в надежде, что у себя, на Востоке, сумеет излечить ее исковерканую душу.Королева, Первый Правитель, а также Вторая и Пятая Правительницы не стали каяться и были казнены.

Но дрогнуло лицо Вершителя, когда предстал перед ним Восьмой Правитель - Отступник, его родной брат. И говорил он Отступнику, что они с братом готовы простить его, и просил отступиться от зла, и пытался заново пробудить в том братские чувства. Но не было этим словам пути к сердцу предателя.И хоть страшился Отступник суровой кары и задумывал перехитрить Вершителя с помощью ложного раскаяния,но застарелая зависть, злость поражения и ненависть к победителю, разрушившему его планы оказались сильнее трусости и коварства. Отступник начал громко проклинать Вершителя с младшим братом и снова подтвердил,что отрекается от братства с ними. Тогда Вершитель, который давно уже понял , что его бывший брат, совершая предательство, вовсе не был околдован Королевой, в отличии от младшей принцессы, сказал:

- Я призывал тебя к раскаянию и обещал прощение, ибо очень трудно осудить родного брата. Ноты сам заявил, что я больше не брат тебе. Значит, и приговор я вынесу не второму сыну своего отца, а лишь одному из Правителей. И не заклеймят меня за братоубийство, ведь ты пытался совершить его гораздо раньше - с очень большим трудом удержал я младшего брата по эту сторону Границы Смерти. Прими же участь,на которую сам обрек себя, Отступник.

И Отступника казнили по приказу Вершителя. И за свое предательство обречен он на путь Вечного Отступничества . С тех пор возрождается он вовсе новых и новых мирах, чтобы совершать новые предательства. Проклятьем отмечен он,и потому всегда черны одежды его. И нет конца его пути...

Давно уже забылись имена Старого Короля, его младшего сына, Королевы, ее Правителей, дочерей Вершителя. Но во многих мирах помнят имя Отступника, то, которое дала ему Королева, означавшее "Отступник" на ее родном языке. Проклятое имя, мерзкое и ненавистное,похожее на лай шакала:

РЭЙВЭН

© "Купол Преисподней" 2015 - 2016. Все права защищены.
Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Интернет-статистика