Автомобильное оборудование


Айра Левин

СЫН РОЗМАРИ




"В Библии с непререкаемой ясностью сказано, что Сатана не есть мифическое существо.

Он существует на самом деле, и его могущество огромно. Все стремятся выдать его за

условный собирательный образ сущего в нашей душе зла. Сатана есть абсолютно реальная

пышущая злобой сверхъестественная сила, не ведущая иной цели, кроме как всячески мешать

благим трудам Господа Бога."


Билли Грэм,

Журнал "Ньюсуик",

13 ноября 1995 года



ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

 
Глава 1

 
Манхэттен, девятое ноября 1999 года, вторник. Прохладное ясное утро. Доктор Стэнли Шэнд - дважды разведенный, в прошлом дантист, ныне на пенсии - выходит из квартиры на Амстердам-авеню для ежедневного моциона.

По Восемьдесят девятой улице он шествует скорым шагом, бодро посверкивая глазами и гордо вскинув голову в клетчатой каскетке. Избыток энергии имеет две причины: отменное здоровье бывшего дантиста, а также наличие великой тайны в его душе.

Эта упоительная тайна греет лучше любого шарфа.

На протяжении последних тридцати трех лет доктор Стэнли Шэнд был сопричастен развитию неких событий, воистину эпохальных, космических по своему масштабу. Теперь, за два месяца до финала, когда наконец явится долгожданный плод, он остается единственным живым соучастником Свершения.

Сейчас он, сама бодрость и довольство, весело семенит все дальше и дальше от своего дома.

И вот перекресток Бродвея и Семьдесят четвертой улицы.

Где какой-то таксист не справляется с управлением - машина вылетает на полной скорости на тротуар и буквально размазывает по стене ближайшего дома зазевавшегося доктора Шэнда.

Который умирает мгновенно, даже ахнуть не успев.

И точнехонько в тот же самый момент, когда в его глазах навеки гаснет свет, то есть в одиннадцать ноль три плюс сколько-то секунд, в частной лечебнице Халси-Бодейн в городке Аппер-Монклер, штат Нью-Джерси, глаза пациентки палаты номер 215 открываются.

Внезапно поднимаются веки, что были неизменно сомкнуты с незапамятных для нынешнего персонала времен - с тысяча девятьсот семьдесят какого-то года.

Свидетелем этого события оказывается тощая и морщинистая чернокожая массажистка. Она занята тем, что со скучающе-отрешенным видом растирает правую руку неподвижной пациентки - женщины, которая пролежала в коме больше двадцати лет.

Негритянка выказывает завидное присутствие духа.

Заметив, что больная смотрит на нее, она лишь на полсекундочки округляет глаза, делает глубокий вдох - и как ни в чем не бывало продолжает массаж.

- Привет, голубушка, - ласково произносит она. - Рада, что вы снова с нами.

На ее груди слева - прямоугольник с именем “Кларис”. Чуть выше - большой белый кругляш: слева и справа на нем черные буквы “Я” и “Энди”, а посередине - красное сердечко. Очевидно, это должно обозначать “Я люблю Энди”.

Белозубо улыбнувшись, массажистка неторопливо кладет руку больной на простыню, не спеша встает и нажимает на панели рядом с кроватью кнопку срочного вызова дежурной медсестры.

Исхудалая и бледная пациентка - на вид ей добрых пятьдесят лет - пустым взглядом таращится в потолок. Ее поджатые губы, на которых поблескивает слюна, нервно подергиваются. Мало-помалу копна седеющих золотисто-каштановых волос, аккуратно уложенных чьей-то чужой рукой, медленно поворачивается в сторону негритянки. В голубых глазах немая мольба.

- Ну, ну, голубушка, теперь у вас все будет хорошо! - торопливо произносит Кларис, снова и снова давя на кнопку. - Не волнуйтесь, самое худшее позади. Теперь вы быстро пойдете на поправку. Я сейчас приведу доктора. Не переживайте, я мигом вернусь!

Пациентка провожает негритянку тоскливым взглядом.

- Тиффани! Да сними ты эти долбаные наушники - до тебя не дозвонишься, черт бы тебя побрал! Немедленно тащи сюда Аткинсона! Двести пятнадцатая открыла глаза! Она проснулась! Двести пятнадцатая проснулась!

 

* * *

 

Господи, да что же случилось?

Последнее, что она помнит: вечер, около семи. Они с Энди в спальне. Он смотрит телевизор, растянувшись на напольном ковре в нескольких футах от нее; она за столом у окна, стараясь не отвлекаться на телевизионную болтовню и посторонние звуки с улицы, выстукивает на машинке письмо домой - касательно переезда в Сан-Франциско.

По соседству, у Минни и Романа, Кукла и Олли и вся нечистая колдовская свора громко тянут какой-то нудный речитатив - быть может, бурю накликают.

И вдруг - бац! она в залитой солнцем больничной палате: в одной руке торчит капельница, а другую массирует негритянка в светло-зеленом халате.

А Энди - он тоже пострадал? О, ради всего святого, только не это!

Но что же с ней все-таки приключилось?

Какого несчастья, какой катастрофы она жертва? Почему она ничего не помнит?

Она снова высунула кончик языка и медленно облизала губы, смазанные чем-то жирным. Сколько же она пробыла в забытьи? День, два?.. Ничего, абсолютно ничего не болело. Однако не было силы даже пальцем пошевелить.

Когда она пыталась откашляться и что-то произнести, в палату влетела знакомая негритянка-массажистка и с порога выпалила:

- Доктор уже на подходе. Лежите спокойно. Розмари едва слышно прошептала:

- Мо.., мой сын.., здесь?

- Нет, только вы, - сказала массажистка. Чернокожая женщина проворно спрятала оголенную правую руку Розмари под одеяло и отбежала к изножью кровати. Возбужденно воскликнула, пожирая глазами “воскресшую”:

- Силы небесные! Она еще и говорит! Вот уж не ждали! Слава Иисусу!

Розмари слабым голосом спросила:

- А что со мной случилось?

- Никто того не знает, золотая моя! Вы - клац! - и отключились. А как, почему - и не спрашивайте!

- Как давно?..

Кларис растерянно потупилась. Она вернулась к изголовью и начала суетливо поправлять одеяло на плечах Розмари.

- Как давно - я точно не знаю. Меня здесь не было, когда вы появились. Вы уж у доктора спросите.

Негритянка ласково и застенчиво улыбнулась. Глядя на круглый значок “Я люблю Энди”, Розмари ответно улыбнулась и сказала:

- Моего сына зовут Энди. А сердечко у вас на значке означает любовь, не правда ли?

- Ну да, - отозвалась Кларис. Ткнув черным пальцем в белый кружок на груди, она добавила:

- Это значит: “Я люблю Энди”. Такие штуковины производят уже много... - Она осеклась и быстро поправилась:

- Я хочу сказать, уже некоторое время. Самые разные. Например, я люблю Нью-Йорк. Или еще чего-нибудь.

- Очень мило, - сказала Розмари. - Никогда не видела такого раньше.

В дверном проеме появились чьи-то головы. Но тут же между любознательными старушками-больными решительно протиснулся крупный мужчина в белом халате, рыжеволосый и рыжебородый.

Пока он плотно закрывал за собой дверь, Кларис почтительно ретировалась от кровати в сторону окна.

- Она разговаривает! Она вертит головой! - возбужденно сообщила массажистка доктору, который направился к больной, раздвигая рыжие заросли на лице широкой улыбкой.

- Здравствуйте, мисс Фаунтин, - сказал он, кладя на стул медицинский саквояжик и черную кожаную папку. - Я доктор Аткинсон. - Теплыми пальцами он взял руку Розмари и, поглядывая на свои наручные часы, начал считать пульс, рассеянно и добродушно приговаривая при этом:

- Какая приятная новость! Весьма приятная новость!

- Что со мной приключилось? - спросила Розмари. - Как долго я здесь нахожусь?

- Погодите, сейчас, - сказал бородач, целиком сосредоточиваясь на часах.

Розмари подумалось, что доктор лишь ненамного старше нее - очевидно, ему лет тридцать пять.

С шеи у него свисал, словно хромовый галстук, какой-то ультрамодерновый стетоскоп. Напевом лацкане халата был прямоугольник с надписью “Д-р Аткинсон”, а на правом - знакомый кружок “Я люблю Энди”.

Кто этот Энди, в которого они тут повально влюблены? Врач? Пациент-любимчик? До выписки надо бы раздобыть и себе такой же значок.

Тем временем доктор Аткинсон отпустил ее руку и ясноглазо улыбнулся.

- Замечательно, - сказал он. - Пока что нахожу все в порядке. Можно только диву даваться... Позвольте мне еще минутку-другую потерзать вас осмотром. Хочу окончательно убедиться, что вы не покинете нас опять. А затем я поведаю вам все то, что нам известно. Ощущаете где-нибудь боль?

- Нет, - коротко отозвалась Розмари.

- Отлично. Расслабьтесь, пожалуйста. Я знаю, это непросто, но вы постарайтесь.

Да, расслабиться сейчас - совсем непросто... Он сказал: все то, что нам известно. Стало быть, есть то, что им неведомо... Достаточно того, что он обратился к ней так странно - мисс Фаунтин.

Покуда Аткинсон деловито осматривал ее - выслушивал сердце, заглядывал в зрачки и в уши и измерял кровяное давление, у Розмари где-то под ложечкой разрастался ледяной ком ужаса.

Так значит, она тут больше двух дней. Теперь она в этом не сомневалась.

Тогда сколько? Две недели? Они заколдовали ее - Минни, и Роман, и прочие ведьмы. Их нудное пение на самом деле было заклинанием, направленным против нее! Они проведали о том, что она собирается увезти Энди за три тысячи миль от них и что даже куплены билеты на самолет.

Розмари помнила: во время ее беременности эта шайка точно так же расправилась с ее давним другом Хатчем. Они наложили на него страшное заклятие, потому что опасались его эрудиции в области ведовства и серьезного отношения к любой чертовщине: он вполне мог разгадать, что именно они сотворили с Розмари и чьего ребенка она носит под сердцем.

Бедняжка Хатч по совершенно необъяснимой причине внезапно впал в кому на три или четыре месяца - и умер, так и не придя в сознание. Стало быть, ей еще здорово повезло, что она вообще пробудилась.

Но что с Энди?

Ведь все то время, что она в больнице, мальчик пребывает в их безраздельной власти.

И они спокойно вскармливают и растят в его душе именно то, о чем Розмари и думать не хотелось!

- Будь они прокляты! - вырвалось из груди. К счастью, Розмари произнесла это сквозь зубы, и доктор не разобрал слов.

- Простите, что вы сказали? - спросил Аткинсон.

Закончив осмотр, он придвинул стул поближе к кровати и сел, так что его рыжая голова оказалась совсем близко от ее лица.

- Так сколько же я здесь нахожусь? - упрямо повторила Розмари. - Несколько недель? Или несколько месяцев?

- Мисс Фаунтин...

- Моя фамилия Рейли. Розмари Рейли! Рыжая голова отодвинулась. Аткинсон заглядывал в свою черную кожаную папку.

- Не тяните, скажите мне все! - в меру своих слабых сил воскликнула Розмари. - У меня шестилетний сын. Он остался с людьми, которым я.., ну, не слишком-то доверяю.

Справляясь с каким-то документом в папке, Аткинсон сказал:

- Вас привезли сюда мистер и миссис Кларенс Фаунтин. С их слов вы записаны как Розмари Фаунтин, их внучка.

- Фаунтины как раз и относятся к тем людям, которым я категорически не доверяю, - сказала Розмари. - Скажу больше: я здесь именно из-за них! Это как раз они ввели меня в состояние комы! Наверняка я лежу здесь с диагнозом “неизвестно чем мотивированная кома”.

- Да, что-то в этом роде. Однако любая кома, в сущности...

- Мне отлично известно, что именно со мной сделали! - взволнованно перебила врача Розмари. Она даже попыталась приподняться на локте - и тут же упала обратно на подушку. Невзирая на быструю просьбу не двигаться и руки Аткинсона, которые норовили вернуть ее в горизонтальное положение, она возобновила попытку приподняться. На сей раз у нее получилось. Опираясь на оба локтя и глядя рыжему доктору прямо в глаза, она повторила:

- Мне отлично известно, что именно со мной сделали! Но я не стану вам рассказывать - по опыту я знаю, что вы сочтете меня сумасшедшей! А я в своем уме. И буду вам весьма признательна, если вы наконец скажете мне, как долго я пролежала у вас, где находится ваше заведение и когда я смогу покинуть его и вернуться домой!

Доктор Аткинсон откинулся на спинку стула. Вперив в пациентку задумчиво-серьезный, почти угрюмый взгляд, он произнес с расстановкой:

- Это частная лечебница. Вы в Аппер-Монклер, штат Нью-Джерси.

- Частная лечебница? - ошарашенно переспросила она.

Аткинсон солидно кивнул:

- Лечебница Халси-Бодейн. Мы специализируемся на пациентах, за которыми нужен долговременный уход.

Розмари не сводила с него пытливого взгляда:

- Какой сегодня день?

- Вторник. Девятое ноября.

- Ноября? Вы шутите! Вчера вечером был май... Ах ты Господи...

Она рухнула обратно на подушку и в бессильном отчаянии уставилась в потолок, прикрывая ладонями трясущиеся губы. Из глаз полились слезы. Май, июнь, июль, август, сентябрь, октябрь - шесть месяцев! Целых шесть месяцев украдено из ее жизни! И Энди находится в непотребных руках на протяжении ста восьмидесяти дней!

Смигивая слезы, боковым зрением она видела, что рыжий Аткинсон сидит все в той же позе и насупленно взирает на нее - далекий, сосредоточенный, чужой.

Розмари отняла руки от губ и внезапно заинтересовалась ими.

Ее поразило состояние кожи - сухая, лишенная упругости, какая-то старческая... А вот буроватое пятнышко, еще одно и еще...

Она ошалело вертела запястьями совсем близко от глаз, испуганно щупала одну руку другой.

- Вы пробыли здесь долго, очень долго, - сказал Аткинсон.

Теперь он придвинулся ближе, взял ее правую руку, чуть сжал ее - и оставил в своей ладони.

Кларис, стоявшая с другой стороны кровати, ласково завладела ее левой рукой.

А Розмари молча, с искаженным лицом и дрожащим подбородком, истерично водила широко открытыми глазами направо-налево. Ее стремительный взгляд, казалось, снова и снова упруго отскакивал от двух непроницаемых лиц - одного белого, холеного, в рамке рыжей бороды, и другого, морщинистого, черного.

- Дать вам успокоительного? - спросил доктор. - Чтобы вы заснули.

Розмари содрогнулась и замотала головой:

- Спать? Я наспалась на всю оставшуюся жизнь. Мне теперь впору вообще никогда не спать! Сколько мне лет? Какой сейчас год?

Доктор Аткинсон тяжело сглотнул. Несмотря на то что ей он казался далеким и чужим, в его глазах внезапно блеснули слезы.

- Сейчас 1999 год.

Она молча тупо смотрела на него.

Он подкрепил свое сообщение печальным нырком бороды.

Кларис, закусив верхнюю губу и борясь с комом в горле, подтвердила слова доктора длинной серией мелких кивков.

- Вас привезли сюда в сентябре 1972 года, - продолжил Аткинсон, проворным жестом смахивая слезу. - То есть чуть больше двадцати семи лет назад. До этого вы провели четыре месяца в нью-йоркской больнице. Кто бы ни были эти Фаунтины, которым вы так мало доверяете, но именно они создали доверительный фонд для оплаты вашего содержания в лечебнице.

Розмари закрыла глаза и безмолвно в тоске затрясла головой, лежащей на подушке. Невозможно! Невероятно! Немыслимо! Эта нечисть в итоге победила! Энди уже давно взрослый. Теперь он ей чужой - взращенный ими и воспитанный так, как то было угодно черной силе, которая обрела в нем свое послушное орудие... Где он ныне, жив или нет - теперь ей это, в сущности, все равно. Он для нее навек потерян.

- О, Энди, Энди! - в отчаянии простонала она.

Доктор Аткинеон вскинулся и удивленно вытаращился на Розмари.

- Откуда вам известно про Энди? - в изумлении спросил он.

- Она имеет в виду своего сына, - пояснила Кларис, успокоительно поглаживая руку несчастной “воскресшей”. - Ее сына тоже зовут Энди.

- А-а, понятно, - протянул доктор Аткинсон. Удивление на его лице сменилось сочувственной миной. Ободряюще потрепав Розмари по руке, бородач ласково провел ладонью по ее волосам - сейчас она, по-прежнему с закрытыми глазами, беззвучно рыдала, сотрясаясь всем телом.

- Мисс Фа.., миссис Рейли. Розмари... Знаю, любые слова утешения бессильны перед фактом, что вы потеряли так много лет своей жизни. Однако должен сказать вам, что мне как медику известны только два достоверных случая, когда люди выходили из такой длительной комы. А вы не только выжили, но и сохранили разум и память. Поверьте, при всей трагичности того, что с вами произошло, вам грех пенять на судьбу! То, что вы живы и вышли из комы так чисто - то есть практически здоровой, если не считать естественной общей ослабленности организма, думаю, временной, - это же чудо. Да-да, это истинное чудо, Розмари, это абсолютное чудо!

 

Глава 2

 

Кларис вытерла ее заплаканное лицо мокрой губкой, пригладила растрепавшиеся волосы и дала выпить несколько глотков воды. Затем доктор и массажистка на время деликатно удалились.

По просьбе Розмари изголовье кровати подняли, и теперь она полусидела, опираясь спиной на подушку. Ей стал виден садик за окном. Деревья были голые, как им и положено в ноябре.

А еще она попросила оставить ей зеркало.

Доктор Аткинсон, ясное дело, был против: “Не стоит торопиться, вы еще недостаточно окрепли”. Однако она настояла на своем.

Дура, конечно. Не стоило усугублять потрясение.

Сейчас она держала в потной ладони пластмассовую ручку зеркала - как можно дальше от своего лица. Не было силы принудить себя вторично и более пристально взглянуть на глупо хлопающую глазами тетушку Пег, которая только что возникла в зеркале. Да, сходство с тетушкой Пег было невероятным, жутковатым. Одна разница - когда Розмари видела тетушку в последней раз, той было пятьдесят. А самой Розмари сейчас.., пятьдесят восемь.

Арифметика простая. Тридцать один плюс двадцать семь равняется пятидесяти восьми. Но Розмари, боясь ошибиться, дважды повторила сложение - так трудно было поверить в результат!"

Энди сейчас уже тридцать три.

Снова сами собой потекли слезы.

Она отложила зеркало, нашла на тумбочке несколько салфеток. Прикладывая их к глазам, твердила про себя: “Возьми себя в руки, старушка. Если он жив, я ему нужна по-прежнему”.

Скорее всего он все-таки жив. Вряд ли ему причинили какой-либо физический вред - ведь они поклоняются ему, обожествляют его.

Тут-то и скрывается самое страшное!

Воспитанный Кастиветами, Минни и Романом, и всей прочей ведовской шатией, не говоря уже о развращающих визитах благоговеющих паломников со всех концов света, Энди должен был вырасти взбалмошно-избалованным - в духе самых непотребных императоров Древнего Рима!

Не исключено, что и душа у него, по выходе из богомерзкой “школы”, стала такой же черной, как у Нерона или какого-нибудь другого гнусного деспота, - хотя Розмари очень, очень не хотелось верить, что произошло именно это.

Однако ей было трудно представить, что колдовская свора не сделала все возможное и невозможное, дабы поощрить и развить все самое худшее в душе мальчика.

Будучи с ним, она неустанно трудилась над тем, чтобы нейтрализовать это дурное влияние. Она надеялась своей любовью научить сына любить. Она уповала личным примером побудить его быть честным и ответственным. Даже когда он был совсем крохой и ничего толком не понимал, она ежедневно брала его на колени и...

- Миссис Рейли, - тихонько окликнул женский голос.

Розмари повернула голову в сторону двери и увидела привлекательную черноволосую женщину, свою ровесницу.., то есть ровесницу себя прежней.

На молодой женщине было что-то вроде бело-синей матроски, довольно элегантной и вместе с тем достаточно традиционной, чтобы не шокировать своим футуристичным видом отставшую от моды Розмари. На груди красовался знакомый значок “Я люблю Энди”.

Доброжелательно улыбнувшись, женщина представилась:

- Тара Сейц, психологический консультант лечебницы.

Розмари молча сдвинула брови.

- Если хотите побыть одна, я исчезну, - сказала Тара Сейц. - Но мне доводилось разговаривать с людьми, пережившими кому. Возможно, я сумею как-то помочь вам. Можно мне войти?

Розмари кивнула и сказала:

- Заходите. Только по правде, я не миссис, а мисс. Я в разводе.

Элегантная Тара Сейц изящно опустилась на стул рядом с кроватью, обдав Розмари ароматом “Шанель номер пять”. Хотя бы это осталось прежним, подумала та, алчно вбирая ноздрями знакомый любимый запах.

Хорошенькая консультантша опять сверкнула безупречной улыбкой топ-модели и быстро защебетала:

- Доктор Аткинсон прямо-таки потрясен тем, как быстро вы набираете нормальную форму. Вместе с доктором Бандху, главным врачом нашей лечебницы, он намерен сегодня же провести кое-какие анализы и тесты. В случае их положительного результата - а доктор Аткинсон очень надеется на это - вы уже завтра сможете начать курс восстановительной гимнастики, дабы обрести нужную физическую форму. У нас прекрасная группа физической реабилитации.

- И как скоро, по-вашему... - перебила ее Розмари.

Тара с новой улыбкой замахала руками:

- Ну, это как раз не моя сфера. Сроки вашего пребывания здесь будут определять терапевты. Что до меня, то я, к моему великому сожалению, должна прямо сейчас сообщить вам малоприятное: в данный момент вы потрясены и растеряны, но это лишь цветочки по сравнению с тем, что вы испытаете завтра - по мере того, как будете все глубже и глубже проникаться сознанием, сколько времени вы потеряли. Подобного рода постепенное усугубление стресса характерно для тех, кто пробыл в коме даже относительно недолго. Полагаю, ваша реакция будет развиваться по тому же сценарию, без принципиальных отличий.

"Э-э, нет, Тара, на это вы не рассчитывайте!” - подумала Розмари. Однако она продолжала внимательно слушать.

- Но уже послезавтра вы почувствуете себя намного лучше, чем сегодня, гарантирую. И затем, с каждым днем, бодрость вашего духа будет неуклонно возрастать. Поэтому завтра, когда вас скрутит всерьез и черные мысли совсем одолеют, - помните, что нужно пережить только одни страшные сутки, а потом вы начнете мало-помалу выкарабкиваться. Поверьте мне, я не успокаиваю вас, а говорю чистую правду. Коснувшись самого дна, вы обязательно начнете всплывать.

- Хорошо, постараюсь запомнить это, - сказала Розмари и выдавила из себя улыбку. - Спасибо за добрые слова.

- У вас есть сын? - спросила Тара.

- Да, - с горестным вздохом отозвалась Розмари и печально покачала головой. - Ему должно быть тридцать три года. И где он сейчас - можно только гадать. В Нью-Йорке у нас не было родственников - только соседи.

- Это не проблема, - заверила ее Тара. - Мы постоянные клиенты службы розыска. - Она вынула из кармана черный продолговатый плоский ящичек и открыла его. На крышке, внутри, оказалось что-то вроде экранчика. Тара занесла пальцы с ярким маникюром над клавишами - такими же, как на письменной машинке, только очень крохотными. - Назовите полное имя вашего сына.

- Эндрю Джон Вудхауз.

Тара резко подняла голову и пристально уставилась на Розмари. В глазах консультантши прочитывалось такое изумление, что пациентка поспешила взволнованно спросить:

- Что не так?

- Раньше вы назвались Рейли.

- Ну да, это моя девичья фамилия, - пояснила Розмари. - А по мужу я Вудхауз.

- Понятно, - пробормотала Тара и быстро заколотила по клавишам. - Эндрю Джон Вудхауз. Пишется так, как слышится?

- Да, - кивнула Розмари, с интересом наблюдая за манипуляциями женщины, пальцы которой продолжали бегать по клавиатурке. Чудные блокноты нынче - Дата рождения?

Розмари чуть было не произнесла 666 - так, как обычно говорили Кастиветы. Вовремя опомнившись, она сказала:

- Двадцать пятое июня 1966 года. Тара захлопнула странную записную книжку, еще раз ослепительно улыбнулась и заявила:

- Ну вот и все. Я введу запрос через центральную сеть, и уже к пяти вечера мы с вами будем знать, где живет ваш сын.

- К пяти вечера сегодня? - с недоверием и с неким обмиранием души спросила Розмари.

- Конечно, обычное дело! - весело сказала Тара, добродушно пожимая плечами и пряча чудо-блокнот обратно в карман жакета. - Это делается мигом. Кредитные карточки, регистрация машины, социальное страхование, прокат видеофильмов, библиотечный абонемент... И так далее, и так далее. Где-нибудь да и выловят его фамилию. Ведь сейчас куда ни плюнь - везде компьютеры. И все компьютеры связаны друг с другом, так что вся страна как на ладошке.

- Но это же чудесно! - воскликнула Розмари.

- Увы, у каждого чуда есть оборотная сторона, - сказала Тара, вставая со стула. - Теперь все скулят, что никакой частной жизни не стало. Каждый едва ли не двадцать четыре часа в сутки под колпаком у компьютеров. Хотите посмотреть телевизор? По-моему, для вас это самый короткий путь войти в нынешнюю жизнь. Вы будете поражены количеством перемен. - Говоря это, она выдвинула верхний ящик тумбочки и достала из него небольшой продолговатый предмет с кнопками. - Прежде всего, холодная война закончилась. Мы победили, коммунизм сыграл в ящик... В прошлом месяце вам тут поставили роскошный телевизор - тогда казалось, что это жуткая глупость, а выходит - как в воду смотрели!

Тара направила предмет с кнопками в сторону экрана на противоположной стене. Этот экран был так огромен, что Розмари до сих пор воспринимала его не как телевизор, а как нечто загадочное. Впрочем, она была настолько сосредоточена на своих проблемах, что у нее просто не было времени по-настоящему внимательно разглядывать окружающее.

На экране вдруг замелькало изображение, зазвучала музыка.

- Это пульт дистанционного управления, - пояснила Тара, протягивая Розмари предмет с кнопками и вновь обдавая ее восхитительным запахом “Шанель”. - Знакомо?

- Отчасти, - сказала Розмари. - Прежде таких изящных пультов не существовало.

- Направляете на телевизор и жмете вот тут. Здесь номера каналов. А так прибавляете и убавляете звук.

Розмари нажала первую попавшуюся кнопку. На экране, вместо женщины, которая с рекламно-блаженной улыбкой наблюдала за тем, как ее малыш уплетает кашу определенной марки, возникло серьезное лицо диктора программы новостей. На левом лацкане усатого негра, повествующего о лесных пожарах в Калифорнии, Розмари увидела знакомый белый кружок - “Я люблю Энди”. Она так и окаменела.

- А, круглосуточный канал новостей, - сказала Тара. - Как раз это вам всего полезней.

Розмари медленно повернула голову в ее сторону и отчеканила вопрос:

- Кто - такой - Энди?

Тара явно смутилась. Она кашлянула, потупила глаза, сделала глубокий вдох, сделала долгий выдох. И наконец произнесла:

- Ну, как бы вам объяснить... Не знаю, с чего и начать...

Затем она как бы вся просияла изнутри и быстро-быстро затараторила:

- Энди - самый прекрасный и самый харизматический человек на нашей планете. Он появился несколько лет назад - неизвестно откуда. Точнее, все знают, что он из Нью-Йорка, но до этого о его существовании широкой публике ничего не было известно. Он вызвал всеобщее воодушевление во всем мире - он объединил весь мир! Я не имею в виду политическое объединение стран. Просто он повсеместно возбудил в людях любовь к ближнему, желание сотрудничать друг с другом и уважать друг друга.

До него в наших душах царил бедлам, мы были как потерянные - с этими разговорами о конце света в двухтысячном году, с диким ростом преступности, с пальбой на улицах и так далее, и так далее.

Энди сумел убедить нас всех в том, что Бога можно звать как угодно - Господом, Аллахом или Буддой, но суть при этом не меняется: мы все Божьи дети - дети одного-единственного Бога. И ныне наш всеобщий благой пастырь - Энди. Он ведет нас, обновленное и нравственно-освеженное человечество, к великому рубежу - к двухтысячному году.

Розмари, полусидя на постели и не спуская глаз с возбужденного личика Тары, сухо заметила:

- Да, это потрясающе, это замечательно. Тара коротко вздохнула по поводу сдержанной недоверчивости мисс Рейли, блеснула искренней, мечтательной улыбкой и продолжила все той же взвинченной скороговоркой:

- Да вы сами наверняка увидите его на экране в ближайшие пять минут. По всем программам и на всех языках крутится бесчисленное множество роликов. Их производит “БД”. Я толком не знаю, что это - организация или фонд. Скорее, и то и другое вместе. Но “БД” создан специально для того, чтобы помогать великому Энди. Прошлым летом мне посчастливилось видеть его живьем в мюзик-холле Радио-Сити. Потрясающе!.. Но Энди редко появляется перед публикой во плоти, обычно идут специальные телепрограммы или коротенькие заставки вроде рекламных. Энди очень много времени проводит в одиночестве - медитирует. Он высокодуховная личность. И вместе с тем он нисколько не чужд любви к вполне земным радостям и утехам. В современном мире не существует более великого человека, чем Энди. Все это признают, и все так думают! Поэтому значки “Я люблю Энди” существуют уже на всех языках всех континентов - даже на Брайле, на языке слепых!

Она сделала паузу, чтобы перевести дыхание, и Розмари сумела вставить вопрос:

- А как звучит его полное имя?

- Эндрю Стивен Кастивет, - сказала Тара. - Но он предпочитает, чтобы все звали его просто Энди.

Розмари, не издав ни звука, продолжала пристально смотреть на женщину.

Тара подтвердила свои слова энергичным кивком и с жаром пояснила:

- Да-да! Он такой! Он хочет, чтобы его звали просто по имени все и везде - и бездомный бродяга на улице, и маститым политик на сессии Конгресса. Он не делает различия между людьми. Все имеют право звать его просто Энди! Когда он в первый раз... Глядите! Вот он!

Розмари повернулась к экрану.

Господи Иисусе!

От волнения она даже выронила пульт управления.

Она воскликнула про себя именно “Иисусе” неспроста. Энди выглядел точнехонько как Иисус. Но как Иисус из календаря для верующих американцев, то есть без намека на еврейство - никакого носа крючком. Красавчик вполне англосаксонского типа: слегка рыжеватый шатен с волосами почти до плеч и аккуратной бородкой. Светло-карие глаза. Нос прямейший. Челюсть - квадратная.

Светло-карие глаза? У ее Энди?

А куда же подевался их природный цвет? Он был особый, уникальный. Ни с чем не сравнимый, кроме тигрового глаза, - есть такой несказанно-прелестный золотисто-коричневый полудрагоценный камень.

Очевидно, Энди носит контактные линзы, меняющие цвет глаз. Или подвергся какой-то операции - возможно, за время ее “отсутствия” научились делать и такие чудеса.

Однако она узнала его безошибочно - несмотря на новый цвет глаз, бородку и двадцатисемилетнюю разлуку. Энди. Энди. Энди!

- Ах, как досадно! Это только укороченная версия! - сказала Тара, когда полуминутный ролик заключила символика “БД” - стилизованное яркое солнце на небесно-голубом фоне. - Правда, он потрясающий? Он бесподобный, восхитительный! Он - самый лучший!

Розмари утвердительно кивнула.

- Продолжайте смотреть телевизор, - сказала Тара, - и вы непременно увидите длинную версию. Он появится также и в других программах - на любом канале. Его рекламные ролики - настоящие шедевры искусства, потому что их снимают только самые лучшие режиссеры.

Розмари подняла с одеяла пульт управления и отрешенно смотрела на него - словно забыла назначение этого предмета.

- Вы себя нормально чувствуете? - озабоченно осведомилась Тара.

Скосив взгляд ма женщину, Розмари спросила:

- А что значит сокращение -“БД”?

- Божьи Дети, - с готовностью пояснила Тара, одарив Розмари еще одной безупречной улыбкой. - Ну, я пошла. Попозже непременно загляну к вам. - У самой двери она обернулась и интимным дружеским тоном заверила Розмари:

- А вашего Энди мы обязательно найдем! На этот счет даже не сомневайтесь!

***

В ближайшие пять минут Розмари, переключая каналы, действительно натолкнулась на полную версию уже виденного рекламного ролика, а затем перед ней мелькнула еще пара куцых клипов с участием Энди.

В одном его показали издалека - он выступал перед огромной толпой в Центральном парке, которая выражала свой энтузиазм бурной овацией.

В другом он держал речь перед моряками на авианосце. Его принимали с таким же яростным воодушевлением.

Розмари увидела также и долгий крупный план Энди. Он смотрел ей прямо в глаза - ласково, любовно.., и чуточку игриво. Несмотря на потерю природного уникального цвета глаз, он был очень хорош собой. Бесподобно красив! Конечно, в глазах матери... Однако, думая о его внешности, Розмари попыталась отрешиться от материнской пристрастности и быть объективной. Нет, даже лютый враг не смог бы найти изъян во внешности ее Энди!

Она имела возможность послушать, как он говорит. Разумеется, его голос стал прочнее, но в нем безошибочно угадывались до боли родные, словно шероховатые звуки и мягкие переливы интонации, которые были свойственны еще тому Энди, шестилетнему.

Энди с экрана говорил о том, что он не призывает людей бросить все и думать лишь о духовном. Достаточно хотя бы на минуту задуматься над тем, что ученые правы и мы все действительно произошли от сравнительно небольшой группы предков. Тут не важно, какими именно были эти предки - их вид, рост или цвет кожи. Главное, что все мы по сути родственники, то есть родные друг другу. Мы все - одна семья. А разве не великий грех доставлять своим близким столько неприятностей? Неужели мы не способны стать выше своих мелочных интересов и глупых обид? Неужели каждому из нас трудно возжечь свечу от сущей в нем искры Божьей - ив свете этой свечи... И так далее, и так далее.

Покуда она вдумывалась в слова вдохновенной и гладкой речи, появились Кларис и медсестра. Слаженно работая, они переложили ее на каталку и повезли на осмотр.

Два доктора, Бандху и Аткинсон, взяли у Розмари кровь из вены, затем налепили на ее конечности много-много электронных сенсоров и приступили к тщательной проверке всех функций организма.

Тем временем в голове Розмари вертелось:

"Могло произойти только одно из двух. Или я как мать оказалась на высоте и тогда, в ранние годы жизни Энди, своим воспитанием задавила в нем все страшные задатки. Или колдовская свора нашла блистательную маску для сына Сатаны”.

Что бы там ни было, но факт, что Энди - сын Сатаны, отменить никак нельзя. Следовало смотреть правде в глаза: Энди не просто ее сын. Он ее сын от...

Сатаны.

С другой стороны, к настоящему времени всю чертову дюжину членов колдовской своры должна была поглотить могила. Ведь двадцать семь лет назад Элен Виз и Стэнли Шэнду, самым молодым из них, было уже хорошо за шестьдесят, Чем бы ни занимался фонд “Божьи Дети”, наводняющий телевидение рекламными фильмами, эта организация, как подсказывает логика, создана самим Энди, без участия колдовской своры.

Он предпочитает, чтобы все называли его просто Энди. Не является ли это добрым знаком? Ибо с самого начала Роман желал величать мальчика Адриан Стивен, точно так же, как звали его отца. Однако Розмари удалось наложить запрет на проклятое имя.

Но затем эта нечисть имела полную возможность на протяжении двадцати семи лет называть его хоть Адрианом Стивеном, хоть еще как. А он все-таки предпочел остаться Энди.

Стало быть, можно надеяться, что Саммерхилл сработал.

 

* * *

 

Розмари, уже окончательно свободная от капельницы, сидела на постели, ела суп и с жадностью смотрела телевизор - подумать только, теперь у них десятки и десятки каналов!

В момент, когда на экране какой-то слащавый тип брал интервью у жены серийного убийцы, отправленного на электрический стул, в палату вплыла целая охапка красных и желтых роз и рыжевато-красных хризантем. За букетами улыбалась Тара.

- Какой вы молодец! Как быстро осваиваетесь! - затараторила она, проворно и ловко размещая букеты по вазам, в которые медсестры успели налить воды. - Приятно на вас смотреть! О вашем сыне, к сожалению, пока ничего не узнали. Правда, нашли уже сорока двух Эндрю Джонов Вудхаузов. По возрасту подходит лишь тот, что живет в шотландском городе Абердине. Но он один из тройни. Однако вы не беспокойтесь - они обязательно найдут вашего сына.

"Нет, Тара, даже и не надейтесь”.

Вслух она спросила:

- Я смотрю все эти интервью и думаю.., когда мне станет лучше, не удастся ли и мне встретиться с каким-нибудь тележурналистом...

Тара округлила глаза:

- Вы шутите! “Не удастся ли мне”! Думаете, от кого эти роскошные цветы? От них! Розы - от того, который как раз сейчас на экране. А хризантемы - от его главного соперника и лютого врага с другой программы. Официально лечебница никому не сообщала о вашем выздоровлении. Однако кто-то кому-то уже успел рассказать - сенсация! - а тот звякнул третьему.., и пошло, и пошло. Так что телевизионщики уже в курсе. Пока мы с вами тут беседуем, их машина стоит у входа - вытаскивают и налаживают какую-то аппаратуру.

Розмари недоверчиво уставилась на нее.

- Да-да, вы у нас теперь знаменитость! - продолжала Тара. - Наверно, вы просто прозевали - о вас уже было сообщение в последних новостях! “Чудесное пробуждение после двадцати семи с половиной лет в коме!” Дальше будет больше. “Женщина, которая утром вышла из двадцатисемилетней комы, к вечеру как ни в чем не бывало смотрит телевизор, прихлебывая супчик!” Моя дорогая, вы войдете в Книгу рекордов Гиннесса! Ведь вы знаете, что это такое - кажется, она и в ваше время существовала! Розмари кивнула.

- Когда вы окончательно придете в себя, то сами будете выбирать, каким программам давать интервью, - от предложений отбоя не будет!

- Что ж, хорошо, - сказала Розмари. - У меня к вам просьба. Касательно моих сестер и братьев - вдруг они живы. И может быть, живут все там же, в Омахе. Нельзя ли навести справки и о них?

- О да, конечно, - с живостью согласилась Тара, выхватывая из кармана электронную записную книжку. - Не исключено, что им известно что-либо о вашем сыне.

- Сомневаюсь.

- Или хотя бы о его отце.

Розмари на мгновение-другое онемела, потом решилась и спросила:

- Вы знаете знаменитого актера Ги Вудхауза? Он работает или в театре, или в кино. Тара отрицательно мотнула головой.

- Вы вообще не слышали о Ги Вудхаузе?

- Никогда, - сказала Тара. - Хотя театром и кино увлекаюсь очень и знаю всех современных звезд.

- Ну, стало быть, он уже умер. Причем давно. Тара не спускала с нее пытливого взгляда. Розмари принялась диктовать данные о своих родных - полное имя, дата рождения. Начала с Брайана.

Итак, похоже, Ги Вудхауз умер, и умер едва ли не в самом начале ее двадцатисемилетней ссылки в беспамятство.

Неужели Сатана оказался дешевым обманщиком? А собственно, чему тут удивляться? Если чуть переврать народную мудрость, то получится подходящая к делу истина: кто сегодня силой взял женщину, тот завтра “натянет” и кредитора.

Так или иначе, Ги не получил обещанную плату за девятимесячную аренду чрева своей супруги. Он не стал вторым Лоренсом Оливье или Марлоном Брандо. Сдох в безвестности.

Бедняжка Ги.

Извини, но слез по тебе проливать не стану.

 

Глава 3

 

Во вторник вечером, двадцать третьего ноября, за два дня до Дня Благодарения и через две недели после чудесного пробуждения, Рип ван Рози давала свое первое интервью в прямом телеэфире.

Все таблоиды успели единодушно окрестить Роз-мари Рип ван Рози, намекая на Рипа ван Винкля, который проспал в знаменитом рассказе Вашингтона Ирвина целых двадцать лет.

С новой стильной прической (спасибо известному салону, пославшему ей даром лучшего мастера), в изящном современном наряде (спасибо крупнейшему универмагу), Розмари вышла из белого лимузина (спасибо телекомпании, любезно предоставившей...). На этом белом лимузине она прибыла ко входу в Западную студию из фешенебельного отеля “Уолдорф-Астория” (спасибо администрации отеля, которая утром вселила ее бесплатно в лучший номер люкс, а также - и так далее, и так далее).

Добрая дюжина охранников сдерживала напор нахраписто-наглых репортеров и толпы любопытствующих.

Розмари молча с достоинством прошествовала через шумный коридор в толпе, только улыбаясь и не отвечая на громкие выкрики и хамоватые вопросы газетной мелкоты.

Уже сидя перед зеркалом в гримерной, Розмари сказала молоденькой девушке, трудившейся над ее лицом:

- А вы знаете, до свадьбы я работала ассистентом режиссера на телестудии Си-би-эс.

- Что-то слышала, - отозвалась гримерша.

- В шестидесятые большинство женщин, выйдя замуж, бросали работу. По крайней мере я поступила именно так.

- Я бы тоже не прочь пожить за мужниной спиной, да не получается, - вздохнула гримерша, поправляя прическу Розмари.

Через несколько минут Розмари могла лишь ахнуть: из зеркала на нее смотрела все та же тетя Пег, только сейчас ей было от силы лет сорок пять.

- Да вы просто волшебница! - воскликнула Розмари.

- У вас от природы хорошие данные, - скромно возразила гримерша, обрызгивая лаком прическу своей клиентки.

- Какие там “данные”, - почти весело вздохнула Розмари. - Остатки былой роскоши.

 

* * *

 

Эту телепрограмму она выбрала по двум причинам. Во-первых, идет в прямом эфире, благодаря чему ее высказывания не подвергнут никаким сокращениям, если сочтут их бредом сумасшедшей (а сочтут непременно!). Ну и, во-вторых, потому, что ведущий показался ей человеком интеллигентным, проявлявшим неподдельный интерес к своим собеседникам.

Сейчас она, облитая ярким светом, в полукольце телекамер, смотрела через узкий стол прямо на своего интервьюера, который, по своей давней традиции, сидел без пиджака и в широких подтяжках. На груди у него красовался значок “Я люблю Энди”.

Отчего бы и нет? Кто знает, кто знает... А сейчас у нас трехминутная рекламная пауза, после которой мы продолжим разговор с Розмари Рейли, знаменитой Рип ван Рози. Мы покажем вам кадры с Энди, послушаем ваши телефонные звонки - и, если посчастливится, услышим реакцию самого Энди на любопытное заявление госпожи Рейли. Уверен, вам сейчас и в голову не придет переключиться на другой канал.

 

* * *

 

Телефонные компании по всему миру на протяжении трех минут фиксировали самый высокий уровень использования своих сетей.

 

* * *

 

Разговор шел дальше. После еще двух рекламных пауз ведущий снова подался в сторону своей гостьи и сказал, посверкивая пронзительными умными глазами за стеклами очков:

- Розмари, как мне только что сообщил ассистент, нам позвонила Диана Калем, глава пресс-службы “БД”. В свое время она была гостьей нашей программы. Диана Калем сообщила, что в данный момент Энди отдыхает в своем доме в Аризоне. Однако он в курсе того, что вы сегодня в прямом эфире объявили себя его матерью. В течение последней четверти часа он внимательно следит за нашей передачей. - Тут ведущий посмотрел прямо в камеру, на которой горела красная лампочка, и дружески помахал рукой:

- Привет, Энди! - Затем он снова занялся Розмари. - По словам Дианы - и это нисколько не удивительно, - Энди искренне желает вам всего наилучшего и вместе со всеми поздравляет вас с чудесным выздоровлением.

Розмари метнула быстрый, почти оробелый взгляд в сторону камеры с красным огоньком - той, что в данный момент передавала ее изображение на всю страну, а точнее, на весь мир. Потупив глаза, она сказала:

- Спасибо. Большое спасибо, Энди.

- Диана сказала, что у Энди есть вопрос к вам. Вы готовы ответить?

- Разумеется, - сказала Розмари.

- Вопрос Энди следующий, - начал ведущий, и камера взяла его лицо крупным планом. - Он хотел бы знать, помните ли вы, что именно вы делали непосредственно перед тем, как впали в кому, которая продолжалась двадцать семь лет и шесть месяцев.

Теперь камера фиксировала крупный план Розмари.

- Да, я помню, - невозмутимо сказала Розмари. - Для меня это было как будто две недели назад. Все так свежо в памяти! Я сидела за столом в спальне, у окна. Собственно говоря, это был даже не стол, а школьная парта старого образца с откидной крышкой. Я пристроила на ней пишущую машинку - “Оливетти” - и печатала письмо. А Энди лежал рядышком на ковре и смотрел телевизор. Кукла, Фран и Олли...

Тут она осеклась и молча уставилась прямо в глаза ведущему. Он смущенно хихикнул и машинально повторил ее невразумительные слова:

- Кукла, Фран и Олли...

После этого ведущий слегка очумело тряхнул головой и посмотрел прямо в камеру.

- А вы знаете, - сказал он, - у меня такое впечатление, что госпожа Рейли говорит правду... Впрочем, не будем торопиться с выводами. Подождем, как на это отреагирует Энди. Как вы отлично знаете, наша передача - самая непредсказуемая в мире! Не переключайте телевизоры - мы скоро снова будем с вами!

Энди попросил организовать ему приватный телефонный разговор с госпожой Рейли. Поэтому программу на время прервали и пустили репортаж из Швеции.

Розмари провели в чей-то пустой кабинет, где на телефоне мигала красная лампочка.

Со стесненным сердцем она села за стол и дрожащей рукой сняла трубку.

- Энди?

- По моим щекам текут слезы. Она в свою очередь расплакалась.

- Они сказали мне, что ты умерла! - продолжал взволнованный знакомый дорогой голос в трубке. - Я в ярости - и одновременно я так безумно рад, что они солгали!..

Ей перехватило горло. Она не могла говорить. Молчал и он.

Только их всхлипы встречались где-то на полпути отсюда до Аризоны.

Розмари стала дергать ящики - в надежде найти носовой платок или салфетки. Но все было заперто.

- Ты меня слышишь?

- Да, дорогой, слышу, - сказала она, вытирая слезы просто ладонью и размазывая грим.

- Послушай, мой пресс-секретарь держит связь со студией по другой линии. Тебе не обязательно появляться в заключительной части передачи, мы можем это уладить. Ты как решаешь?

Розмари задумалась на несколько секунд, затем решительно сказала:

- Я все-таки появлюсь. Неловко перед ведущим - благодаря ему мы воссоединились, а я вдруг возьму и брошу его одного перед камерами...

Сын на другом конце провода рассмеялся. Какой чудесный смех!

- Похоже, я забыл, какая ты у нас заботливая и деликатная. Нет, на самом деле я не забыл. Я тоже выступлю. Если не возражаешь, мы завтра же устроим полномасштабную пресс-конференцию. Куда они тебя устроили?

- Я в “Уолдорфе”, - сказала Розмари. - Как странно, Энди! Я говорю со взрослым мужчиной - а это мой мальчик! Для меня ты был шестилетним карапузом всего каких-то две недели назад!

- Когда ты вернешься в отель, мама?

- Как только закончится программа. Полечу туда стрелой.

- С учетом пробок, ты вернешься где-то в двадцать два тридцать. Ну а я смогу быть там не раньше чем в двадцать два сорок пять.

Она ошарашенно захлопала глазами:

- Как же - из Аризоны?

- На самом деле я в Нью-Йорке. У меня тут квартирка - прямо над офисом “БД”. Официально сообщат, что я лечу на самолете и все такое... Какой номер твоей комнаты?

- Не знаю. Президентские апартаменты.

- А, понятно. Молодцы, хорошо устроили. Жди меня - уже выезжаю. На экране ты смотришься бесподобно!

Смеясь сквозь слезы, Розмари сказала:

- Да и ты, мой ангел, очень даже неплох на экране!

 

Глава 4

 

Толпа любопытных перед входом в Западную студию росла с угрожающей скоростью. Так что у Розмари появился благовидный предлог побыстрее исчезнуть оттуда.

Она в быстром темпе ответила на пару вопросов “едущего и заверила его, что непременно появится и этой студии еще раз, по уже вместе с Энди, который дал согласие на подобное совместное интервью.

Затем охран; - провела ее к задней двери - через кухню греческого ресторана и через студийный гараж. Там, на задворках Девятой авеню, ее поджидал белый лимузин. Маршрут тайного исчезновения, разработанный для Рип ван Розн, сгодился и для эвакуации новоявленной матери Энди, которая еще более известна для толпы.

Было уже ясно, как желтая пресса назовет ее: “госпожа Двойная Сенсация”.

Водитель лимузина, настоящий ас, доставил ее к отелю “Уолдорф-Астория” за рекордное время - в двадцать два десять. Охранники провели Розмари через шумный многолюдный холл к особому лифту для самых важных особ и подняли на тридцать первый этаж.

Пока служащий открывал президентский номер, вставив электронную карточку в щель у двери, охранники поспешно выудили из своих бумажников первые попавшиеся листки - и протянули ей подписать. Так она дала первые в своей жизни автографы.

На панели телефонного автоответчика в просторной прихожей высвечивались цифры принятых сообщений: 37.

Ее замучат звонками! Ладно, пусть аппарат записывает молча - она позже, на досуге, разберется со всеми звонившими.

Розмари ткнула кнопку “Без звонка” и, на ходу сбрасывая одежду, побежала в ванную комнату.

Буквально за десять минут она успела принять душ, одеться и наложить макияж (собственное лицо без грима до сих пор приводило ее в ужас). Теперь она перед зеркалом прикалывала значок “Я люблю Энди” к нарядному кобальтово-синему атласному платью. Оно весьма смахивало на восточный халат, но Розмари в спешке не смогла обнаружить ничего более консервативного в том огромном ворохе одежды, что прислали ей едва ли не все крупные универмаги Нью-Йорка.

В дверь постучали. Сердце у нее так и остановилось.

- Обслуживание! Ваш ужин! - раздалось из коридора.

Розмари успокоилась и разрешила слуге войти. Она действительно на ходу успела заказать креветки и сыр.

Седовласый солидный официант в красном форменном пиджаке вкатил в прихожую многоэтажный, уставленный едой и напитками столик.

И у него на груди красовался значок “Я люблю Энди”!

- В гостиную, мэм?

- Да, пожалуйста, - сказала Розмари. - Но я заказывала только креветки и сыр.

- Это вам подарок от администрации, мэм. Разложить стойку бара?

- Да, будьте добры.

Она включила гигантский телевизор, а официант принялся накрывать стол в гостиной - расставлял прикрытые крышками блюда, раскладывал серебряные приборы и салфетки.

Он управился до завершения программы новостей. Когда заговорили о спорте, Розмари выключила телевизор и немного смущенно сказала официанту, который, закончив свое дело, в какой-то нерешительности переминался с ноги на ногу возле выхода из гостиной:

- Извините, наличных у меня нет...

- Что вы, что вы, мэм! - замахал руками седовласый официант. - Но я бы просил вас... Вы не черкнете несколько слов? Для меня будет большой честью иметь ваш автограф. Лучше любых чаевых! - простодушно прибавил он.

Поискав глазами, она не нашла иной бумаги, кроме круглой картонной подставки для коктейлей, и расписалась на ней.

Оставшись одна, Розмари подошла к окну. Между раздвинутыми роскошными занавесками, далеко внизу, виднелся красно-бело-желтый пунктир машинных огней на улице. Что влево, что вправо - одно и то же. Машины туда, машины сюда... Суета, суета, суета...

Так что же она скажет ему после первых объятий и поцелуев? Как сформулировать те вопросы, которые так и вертятся на языке? И как ей самой разрешить наиглавнейшую проблему: что может служить гарантией правдивости его ответов?

Она назвала его “мой ангел”. В этом не было ничего дурного. Она так чувствовала в тот момент. Да и для его самолюбия это приятно...

В том прошлом, в далекость которого верилось с таким трудом, она частенько называла его именно так: мой ангел. Ему и впрямь случалось бывать сущим ангелом, однако, как ни крути, он был, по своему рождению, наполовину дьяволом - злым, падшим ангелом. Был и остается. И об этом она забывать не смеет. Особенно сегодняшним вечером.

Мальчишкой он иногда врал - очень убедительно и не один раз. К примеру, всего несколько месяцев назад - то бишь почти двадцать восемь лет назад - он отколол краешек мраморной доски в квартире у Минни и Романа и сумел убедить ее и Кастиветов в том, что он не только не виноват, но и...

Новый стук в дверь.

У нее опять подпрыгнуло и остановилось сердце.

И снова облегчение.

- Обслуживание! Шампанское, мэм. Подарок администрации.

Что за неугомонное начальство в этом отеле!

Она даже не потрудилась обернуться, лишь чуть повела головой и скосила глаза.

Очень молодой, в знакомом красном форменном пиджаке очередной официант катил перед собой столик с серебряным ведерком, из которого торчало горлышко обложенной льдом бутылки.

Розмари вздохнула и меланхолично произнесла:

- Спасибо. Поставьте, пожалуйста, ведерко вон туда, на стойку.

Она прикрыла глаза и вернулась к прерванной мысли.

В возрасте пяти с половиной лет Энди ухитрился обмануть трех взрослых и отнюдь не доверчивых людей: доказал им как дважды два четыре, что он не только не...

- Разве мы не обнимемся хотя бы разок перед тем, как я открою эту бутылку?

Розмари резко повернулась на голос за спиной. Официант все еще стоял возле стойки бара и с нежной улыбкой смотрел на нее. Господи, да это же Энди! Красивый, как Иисус с картинки. Обеими руками он откинул прекрасные длинные волосы со лба. На щеках, поверх бородки, играл здоровый румянец. Глаза ласково светились.

- Извини за этот маскарад, - сказал он, указывая на свой форменный красный пиджак с золотыми пуговицами и непременным значком “Я люблю Энди”. - Не хотел привлекать внимания.

Энди сорвал душившую его обязательную для отельной прислуги черную бабочку и медленно двинулся к матери, широко разведя руки в стороны.

Пошли объятия, поцелуи, вздохи и охи, взаимное сглаживание и слезы, слезы, слезы - словом, о шампанском вспомнили лишь парой насквозь мокрых носовых платков позже.

Энди обернул ледяную бутылку салфеткой и с ловкостью клубного завсегдатая мигом высадил пробку, без хлопка и не пролив ни капли драгоценной влаги.

Розмари со смешком осведомилась:

- Где ты раздобыл весь этот реквизит?

- Внизу, в баре, - сказал Энди, присоединяясь к ее смеху. - Одолжил у одного официанта. Взял с него клятву помалкивать. Ты не представляешь, с какой охотой люди помогают мне! Иногда диву даешься.

Он не спеша налил себе полный бокал. Затем, с той же торжественной медлительностью, наполнил до краев бокал матери.

Так ни на секунду и не присев, по-прежнему стоя, они молча взяли бокалы и несколько секунд в полной тишине смотрели друг на друга поверх белой пены, оседающей навстречу золотистым пузырькам.

- Словами не скажешь, - произнес Энди. - Давай просто...

Все так же неотрывно глядя друг другу в глаза, они чокнулись и осушили до дна свои бокалы.

- Контактные линзы? - лаконично спросила Розмари.

- Нет, старушка черная магия, - отозвался он.

- Красивые. Даже лучше прежних. Энди со смехом нагнулся, чтобы ласково клюнуть мать в щеку.

- Хитрющая! - жизнерадостно воскликнул он. - Право, не знаю, когда именно ты лукавила: когда хвалила их в детстве или только что, когда обругала их прежний цвет... Давай-ка присядем, мамочка. Мне столько всего нужно объяснить тебе!

- Вся затея с “Божьими Детьми”, - поведал Энди, - была задумана как ловушка - смертельная ловушка для того, чтобы стереть человечество с лица земли. Он намеревался одержать окончательную победу. Молниеносный Армагеддон. Своего рода блицкриг Зла против Добра. Гарантированный мат в два хода.

При этих словах его глаза сверкали так ярко, что Розмари показалось, будто она видит за этими прекрасными очами те, прежние, цвета тигрового глаза - или попросту тигриные.

- Теперь, - продолжал Энди, - когда я узнал об этом - о том, что он позволил им сотворить такое с тобой и никогда, даже намеком, не открыл мне истину... - У него дыхание сперло от злости. Пришлось остановиться и сделать глубокий вдох. - Теперь я больше чем когда-либо доволен тем, что мне удалось как следует вздрючить этого гада! Извини, мамочка, за грубое слово, но вернее не скажешь. Благодаря мне вышел пшик из Великого Плана - того самого, что он лелеял на протяжении тридцати трех лет.

Они сидели на диване с темной обивкой, уютно подвернув ноги под себя. Сидели очень близко, друг против друга, держась за руки.

- Именно из-за своего Великого Плана он и объявился тогда, - продолжал Энди, - Настоящие колдуны, и мошенники, и те мошенники, что считают себя настоящими колдунами, - вся эта пестрая шатия из кожи вон лезет, дабы “вызвать” его. У них, как правило, ничего не получается; их исступленные попытки только забавляют его. Однако случилось так, что ему вдруг потребовался здесь, на Земле, ребенок, которому в двухтысячном году исполнится как раз нужное количество лет. Именно поэтому в шестьдесят пятом году он внезапно откликнулся на призыв брэмфордских ведьм и колдунов - когда ты лежала на их алтаре.

Розмари потупила глаза. Одно упоминание о том давнем жутком событии заставило ее внутренне содрогнуться.

- Извини, - быстро промолвил Энди и наклонился поцеловать обе ее руки. - Глупо с моей стороны поминать былое и растравлять старые раны... Прости меня. Не сомневаюсь, что ты прошла через настоящий ужас.

Розмари горестно вздохнула и нашла в себе силы поднять глаза на сына.

- Продолжай, - сказала она. - И в чем заключался его план?

Прежде чем ответить, Энди отпил глоток шампанского. Розмари неотрывно наблюдала за ним.

- Ну, как тебе покороче рассказать... - произнес он, облизывая губы и ставя бокал обратно на кофейный столик. - Во-первых, он намеревался запустить в мир харизматического лидера, Великого Психоманипулятора, то есть гениального одурачивателя, высочайшего специалиста в области общения с массами - проще говоря, талантливого болтуна, который без мыла влезет в любую душу.

Тут Энди, глядя матери прямо в глаза, лукаво улыбнулся и прибавил:

- Но у этого сукиного сына обязательно будут нормальные, человеческие глаза. Согласно плану, эта марионетка к двухтысячному году должна достичь того возраста, в котором Иисус совершал свои подвиги. Даже некоторое внешнее сходство не помешает.

Энди приподнял подбородок и со значением погладил свою аккуратную бородку.

- Именно некоторое внешнее сходство с Христом, - продолжил он. - Чтобы вернее соблазнить христиан - и при этом не отпугнуть мусульман, буддистов и евреев. Такой человек, имея за спиной такую поддержку, без особого труда обретет нужные связи и соберет необходимые средства, чтобы начать самую блистательную и самую дорогую рекламную кампанию за всю историю человечества.

При этих словах улыбка исчезла с губ Энди. Теперь он молчал и прятал глаза, дышал тяжело, с усилием.

- Согласно плану, когда все-все на Земле поверят ему - за вычетом горстки несгибаемых параноиков-атеистов, вот тогда-то он и предаст человечество. Все человечество разом. Самое блистательное и самое дорогое предательство в истории человечества. Биохимические штучки. Тебе для собственного спокойствия лучше вообще не знать об этом...

Розмари растерянно заморгала глазами. Чем бы ни были эти “биохимические штучки”.., от одного слова “биохимические” по спине бежали мурашки! Она догадывалась, на какие пакости способна химия в преступном союзе с биологией! Были тому примеры!

Энди наклонился ближе к матери, сжал ее руки в своих.

- Да, мама, - сказал он с горькой улыбкой, - вот для таких-то “подвигов” я и был взращен и воспитан. Воспитан им и брэдфордским колдовским кланом. Но как только умерли сильнейшие члены клана - Минни, Роман и Эйб, я начал задавать себе трудные вопросы. В то время я был еще подростком. Очень многие обычаи и ритуалы, которым и стал свидетелем, казались мне просто смешными и нелепыми. А кое-какие так прямо внушали отвращение. Я обнаружил в себе любовь к людям - я любил их почти всех, невзирая на то, кто именно их создал! Ведь я как-никак наполовину человек, не правда ли? Я ведь наполовину - ты. И кажется, даже более чем наполовину! Только взгляни на меня - и ты поймешь, что это так!

Розмари, кусая губы, внимательно слушала его.

- В итоге я восстал, - продолжил Энди свой жутковатый рассказ. - Твоя доля во мне оказалась сильнее его доли. Те немногие годы, что мы провели вместе... - Тут ему, похоже, горло перехватило от волнения. Он тряхнул головой, в глазах блеснули слезы. - Я.., я всеми силами старался удержать в памяти тебя всю - твое тепло и твою ласку, чтобы иметь перед глазами пример души, устремленной к добру...

Вытирая кулаками слезы, он слабо улыбался, смущенно поглядывая на мать.

- Ах, Энди, Энди... - ласково выдохнула она, поглаживая его щеку.

Они потянулись друг другу, и их губы встретились в мгновенном поцелуе.

Розмари снова, нежно улыбаясь, погладила сына по щеке. И на ее глаза навернулись слезы.

Энди встал, быстрыми движениями расстегнул золоченые пуговицы красного пиджака, словно они мешали ему дышать. Затем, нервно прохаживаясь взад и вперед перед диваном, вернулся к прерванному рассказу;

- Итак, как я уже говорил, в итоге я восстал. Я вдруг понял: покуда я здесь, на Земле, он не имеет надо мной полной власти, что является лишним доказательством большей силы во мне именно человеческого, а не сатанинского. И я решил превратить “БД” из фальшивой декорации в реальность, то есть в нечто действительно полезное для человечества. Там, где, по замыслу Сатаны, должна быть одна видимость, я воздвигну осязаемый оплот Добра! А почему бы и нет? Ведь то, что проповедует Энди, исполнено простоты и правды - и никого не отвратит, кроме закоренелых тупоголовых атеистов. Я принялся исполнять свой план. И поверишь ли, мама, у меня получается! Получается! Градус ненависти в обществе понемногу падает. Люди вокруг стали чуть менее вспыльчивы. Учителя и ученики, боссы и подчиненные, жены и мужья, а также друзья и целые страны - все подвигаются к тому, чтобы более деликатно относиться друг к другу! Нравы повсеместно и ощутимо смягчаются. Всеми этими свершениями я как бы воздаю должное тебе, мама! Верней сказать, “как бы” тут неуместно. Надо сказать прямо: всем хорошим, что я делал и делаю, я возвращаю должное тебе, мама. За твою неизменную доброту, за все, что ты мне успела дать в мои первые годы на Земле.

Розмари пристально изучала его лицо.

- А как же?.. - почти робко начала она.

- Как он относится ко всему этому? - подхватил Энди, угадывая ее вопрос. - Ну... Представь себе состояние воинственного консерватора, “ястреба”, чей сын стал активным сторонником движения за мир. Представила? А теперь помножь его злобу на десять.

Розмари усмехнулась и лукаво покачала головой:

- А ты, однако, мастер играть на клавишах либеральных душ!

- Положено, - с ответной улыбкой отозвался Энди. - Как-никак Великий Психоманипулятор, “гениальный спец по общению с массами”... Короче, он в неописуемой ярости. И мы теперь на ножах. Тотальная война. Но покуда я на Земле, он ничем не может меня остановить. Будь у него такая возможность, он бы давно стер меня в порошок! - Тут Энди остановился, бросил взгляд на свои массивные золотые часы и сказал:

- Увы, мне пора уходить.

- Так быстро! - воскликнула Розмари и в свою очередь вскочила с дивана.

- У меня позднее рандеву с кое-какими важными лицами, - сказал Энди, огорченно разводя руками.

- И ты ничего не поел! Смотри, сколько тут всяких вкусных вещей! Энди рассмеялся:

- Дорогая мама, начиная с завтрашнего дня мы с тобой будем так неразлучны, что ты скоро начнешь изобретать способы хотя бы на часок избавиться от меня! - Вынув из кармана карточку и положив ее на кофейный столик, он прибавил:

- Вот номер, по которому ты всегда сможешь связаться со мной - или сразу, или в пределах считанных минут.

Сын обнял Розмари за талию, и они вместе направились к выходу. По дороге Энди воркующим голосом говорил:

- На нижних этажах здания, где находится мой фонд и где обитаю я в промежутках между поездками по стране и по миру, есть первоклассный отель. Мы перевезем тебя туда уже завтра утром. Сам я занимаю пентхаус - последний, пятьдесят второй этаж небоскреба. Внизу огромный парк. Словом, вид из окон чудесный - тебе понравится. “БД” занимает три этажа - с восьмого по десятый.

В прихожей он остановился и застегнул воротник сорочки.

- Ты как себя чувствуешь? - озабоченно спросил он. - Сможешь завтра выдержать пресс-конференцию? Я должен знать заранее.

- Конечно, - отозвалась она, помогая ему завязать бабочку на шее. - Предвкушаю большое развлечение.

Энди деловито застегнул пиджак и сказал:

- Надо бы мне забрать тележку и ведерко со льдом. Не ровен час меня застукают и разоблачат. Уж лучше выдержу роль до конца.

Пока Розмари выглядывала в коридор - нет ли там кого из гостиничного начальства, Энди сходил в гостиную за тележкой.

Когда он вернулся, Розмари мечтательно улыбнулась:

- Какой чудесный День Благодарения ожидает нас в этом году!

- Фу-ты, какая незадача! - с досадой воскликнул Энди. - У меня совсем из памяти вон! Ведь я на День Благодарения обещал быть у Майка ван Бурена. Составишь мне компанию? Ну пожалуйста! - Видя ее колебание, он быстро прибавил:

- Мне необходимо быть там. У ван Бурена соберется добрая половина заправил из правого крыла республиканской партии. В прошлую субботу я так посидел в Белом доме, что даже остался ночевать. Я, сама понимаешь, не имею права публично отдавать предпочтение одной из партий - тем более в разгар предвыборной кампании за президентское кресло. Поскольку нынешний президент - демократ, для равновесия я теперь просто обязан как следует потереться в республиканских кругах.

- Ладно, дорогой, - сказала Розмари. - Коль скоро ты настаиваешь и это для тебя важно, то я, разумеется, согласна. Даром что у меня нет ни опыта, ни желания водиться с политиками.

- Ей-же-ей, не пожалеешь! - с ласковой улыбкой заверил Энди. - Ты их всех разом очаруешь и будешь купаться в море комплиментов.

Розмари подошла к нему вплотную и с серьезным видом заглянула сыну в глаза.

- Энди, - почти строго промолвила она, машинально беря его за одну из золотых пуговиц, - скажи мне правду: ты сегодня был во всем и до конца честен со мной?

Он спокойно выдержал взгляд матери. Светло-карие глаза - теперь, когда она немного привыкла к ним, они казались ей весьма милыми - смотрели с убедительно-серьезной безмятежностью.

- Клянусь, мама, я ни в одном словечке не солгал. Помнится, мальчишкой мне случалось привирать. Да и сейчас я частенько вынужден кривить душой. Однако что касается тебя - тебе я никогда больше не солгу. Никогда. Слишком многим я тебе обязан. Слишком сильно я тебя люблю. Поверь мне, мамочка, - и успокойся.

Розмари в сотый раз за вечер ласково взъерошила бородку на его щеке:

- Конечно, я тебе верю.., малыш.

- Ты у меня умница! - нежно шепнул он, быстро поцеловал ее и вышел, толкая перед собой тележку.

А Розмари тут же закрыла за ним дверь и застыла в прихожей, задумчиво сдвинув брови.

 

Глава 5

 

Мать Энди в отеле “Уолдорф-Астория”. Можно на что угодно поспорить, что и сам Энди уже там - ведь накануне он срочно вылетел из Аризоны, как обобщили во вчерашних полуночных новостях.

А сегодня в три часа дня в штаб-квартире “БД” состоится пресс-конференция, на которой будут присутствовать оба - и мать, и сын.

Жители Нью-Йорка и окрестных городов и городков сложили в уме эти кусочки информации, прибавили к ним благоприятный прогноз погоды и тот факт, что грядет первый из четырех праздничных дней. Результатом нехитрой мыслительной операции было то, что назавтра сотни тысяч людей к одиннадцати асам утра прибыли на всех видах транспорта в тот район Нью-Йорка, где пролегал кратчайший путь из точки А в точку В, то есть из отеля “Уолдорф-Астория” до штаб-квартиры “БД”.

Пестрая плотная толпа заполнила огромное пространство. Яблоку негде было упасть в северной части Парк-авеню на протяжении девяти кварталов. То же творилось и на Восточной Пятьдесят девятой улице - на протяжении пяти кварталов, из которых три нестандартно длинные. Вдобавок тысячи людей запрудили и Центральный парк у южного входа.

Было бы только естественно, если бы полицейские, которым хватало хлопот с подготовкой к масштабному параду в День Благодарения, начали проявлять некоторое раздражение по поводу этого нежданного столпотворения.

Однако полицейские мужественно сдерживали напор толпы, деловито расставляли в нужных местах барьеры и даже в самых трудных ситуациях продолжали приветливо улыбаться. И в толпе, и среди блюстителей порядка царило отрадное благодушие. Ведь все это сборище, в конце концов, исключительно ради Энди - и ради его матери. А Энди призывает как раз ко всеобщей любви и взаимной терпимости!

В просторной прихожей президентских апартаментов отеля “Уолдорф-Астория” Энди и Розмари обнимали друг друга - уже в присутствии посторонних.

Энди был одет просто: куртка с символикой “БД”, джинсы и кроссовки. Розмари оделась наряднее: платье от известного нью-йоркского кутюрье, высокие каблуки - и, разумеется, значок “Я люблю Энди”.

Сын представил матери группу своих сотрудников: с ним приехали Диана Калем, глава пресс-службы “БД”, его приятель и личный шофер Джо, секретарша Джуди и два охранника, Мухаммед и Кевин. Охранники тут же направились в спальню - забрать чемоданы и картонки с вещами Розмари. Им помогали служащие отеля.

Выезд из “Уолдорфа” напоминал бегство императрицы из осажденного дворца. Спустились в лифте для прислуги, вышли даже не через заднюю дверь, а через какой-то совсем тайный проход, и оказались в узеньком грязном переулочке, уставленном вонючими баками с мусором. Там их поджидал автофургон без опознавательных надписей.

Ехали кружным путем - по Шестьдесят пятой и по Второй авеню. Но даже оттуда временами была видна плотная толпа на Пятьдесят девятой и на Парк-авеню.

- Вы и не представляете, что там творится! - сказала Диана.

- Поверить не могу! - отозвалась Розмари. - Я видела такое только дважды: когда приезжал Папа и когда приветствовали президента Кеннеди!

Диана согласно кивнула. Ее фиалковые глаза горели энтузиазмом. Розмари сразу понравилась эта подтянутая старушка в строгом элегантном костюме с лучистым солнышком на груди - символикой “БД”. Хотя Диане Калем было под семьдесят, она излучала столько энергии, что впору позавидовать и многим молодым.

- Все эти люди, - воскликнула Диана выразительным контральто оперной дивы, - а их там не меньше миллиона, терпеливо ждут, дабы хотя бы одним глазком взглянуть на мать великого сына! Я видела ваше вчерашнее интервью. И поняла, что вы не захотите проехать через восторженную толпу в лимузине с наглухо закрытыми затененными окнами. Это не в вашем характере. Вы добрая и эмоциональная женщина, с тонкими чувствами. Поэтому я взяла на себя смелость предложить.., кстати, Энди не имеет никакого отношения к этому - идея исключительно моя... Однако он не возражает, если вы...

Розмари вздохнула - и приняла ее предложение. Раз Энди не возражает...

Явление матери и сына народу состоялось по сценарию, разработанному Дианой Калем.

Они медленно проехали по Парк-авеню в открытом экипаже, влекомом парой лошадей. Розмари и Энди восседали на кожаном диванчике и трогательно держались за руки, улыбаясь и кивая направо и налево. Они приветствовали ревущую толпу, которая возбужденно колыхалась и налезала на барьеры с обеих сторон улицы. В окнах всех зданий, мимо которых проезжал экипаж с героями дня, тоже пестрел народ.

К обычным кругляшам “Я люблю Энди” кое-кто успел прибавить значок “Я люблю маму Энди” - уже шла бойкая торговля этими новыми изъявлениями народной любви.

Впереди, прокладывая дорогу, медленно двигалась полицейская машина. По сторонам от экипажа трусил десяток охранников. Одиннадцатый сидел на козлах рядом с кучером в цилиндре. Вторая полицейская машина замыкала процессию.

Примерно в конце каждого квартала Энди обнимал и целовал Розмари в щеку. Тогда скандирующая и свистящая толпа разражалась особенно бурной овацией. Было шумно и весело.

Энди однажды наклонился к уху матери и шепнул:

- Через какое-то время начинаешь ощущать себя полным идиотом среди всех этих восторгов!

Розмари согласно кивнула.

А толпа приняла их диалог за очередное изъявление взаимной нежности и взревела пуще прежнего.

Повсюду на Энди и Розмари были наставлены телекамеры. Снимали даже сверху: над ними носились три-четыре вертолета с названиями телекомпаний на боках. Время от времени вертолеты зависали над экипажем так низко, что Розмари даже становилось не по себе.

Процессия неспешно двигалась вперед. Перед отелем “Плаза” на Пятой авеню телевизионщики задержали их на несколько минут, чтобы снять все как следует.

Энди снова наклонился к матери и шепнул:

- Это город, где царят сенсация и реклама, кинозвезды и топ-модели. Пропащее место.

Розмари опять согласно кивнула.

А толпа опять приняла их диалог как знак трогательной взаимной привязанности своих героев - и рефлекторно отреагировала на этот знак, взорвавшись аплодисментами и приветственными криками.

Лошадки, так же медленно, провезли их вдоль южного края Центрального парка. Тут было попросторнее - и толпа собралась почище прежней. В глазах рябило от значков “Я люблю Энди” и “Я люблю маму Энди”.

Розмари уже устала улыбаться, кивать и махать рукой, а толпам все не было конца и края. Однако на душе было хорошо как никогда.

И вот впереди сверкнули гладкие бока небоскреба, в котором находилась штаб-квартира “БД”. Вещи Розмари уже давно находились в номере отеля, занимавшего нижние этажи здания.

Розмари слегка очумело тряхнула головой и повернулась к сыну.

- Боже мой! - воскликнула она. - Как будто я сплю и вижу прекрасный, невероятный сон!

Вслед за этим Розмари обняла и поцеловала сына с таким искренним чувством, что толпа едва не повалила барьеры, а стекла в окрестных зданиях меланхолично задребезжали от рева доброй сотни тысяч голосов.

Указав на продолговатый микрофон, Розмари промолвила:

- Пожалуйста, вы.

- Спасибо. Вы не подскажете, какую фамилию все-таки использовать, обращаясь к вам - Рейли, Вудхауз или Кастивет?

Розмари на секунду задумалась, а затем ответила:

- Похоже, нынче в ходу только имена. Уж не знаю, результат это влияния Энди или тенденция, которая существовала и до него. (Зал отозвался легким смешком, необъяснимым для нее.) Словом, я полагаю, одного имени Розмари будет вполне достаточно. Официально, в документах, я Розмари Айлин Рейли. Но мне, говоря по совести, больше по вкусу то имя, которое я сегодня видела на многочисленных значках - “мама Энди”.

Смех, аплодисменты.

Диана Калем, стоящая в толпе журналистов, которым не досталось сидячего места, аплодировала едва ли не громче всех. Она довольно улыбалась и одобрительно кивала.

Первоначально небоскреб, теперь занятый фондом “Божьи Дети”, принадлежал могучей кинокомпании, так что на девятом этаже имелся просторный зал с высоченными потолками, где архитектор, нанятый “БД”, разместил конференц-зал с амфитеатром кресел - Энди был сторонником именно такой планировки.

Пять уступов амфитеатра вмещали более шестидесяти человек. Еще двадцать - тридцать журналистов теснились в проходах вокруг трех передвижных телекамер, которые бодро вертели вытянутыми носами в разные стороны.

Энди и Розмари сидели на подиуме за столом с небесно-голубым покрывалом, на котором выделялось лучистое солнце - эмблема “Божьих Детей”.

Мухаммед и Кевин сидели возле подиума и орудовали чем-то вроде удочек - эти микрофоны на длинных палках на тележаргоне называют “журавлями”. Одновременно краем глаза оба охранника следили за порядком в зале.

Когда аплодисменты стихли, Розмари с улыбкой указала рукой влево:

- Пожалуйста, вы. Нет-нет, не вы, ваш сосед.

- Розмари, каково вам ощущать, что вы поневоле упустили едва ли не весь период взросления Энди?

- Ощущение ужасное, - кивнула Розмари. - Что греха таить, именно это и является самым грустным в моем приключении. И тем не менее я рада! - Тут она с улыбкой повернулась к Энди и сжала его руку, лежащую на столе. - Да-да, я рада, что он так отлично справился и без меня!

Энди отрицательно мотнул головой, подался вперед, к лесу микрофонов на голубом сукне, и сказал:

- Не согласен с тем, что я справился сам. Равно как и с тем, что мама упустила “едва ли не весь период” моего взросления. Вчера поздно вечером, а точнее, сегодня рано утром я так и сказал ей: ты была со мной в самые важные годы моей жизни - от нуля до шести лет, когда закладывается основа характера. Так что это она указала мне путь, по которому я сегодня иду. Это она помогла сделать мне первый шаг!

Он ласково поцеловал Розмари в щеку.

Снова аплодисменты. Снова оживление в зале. Снова телекамеры лихорадочно заводили носами, вынюхивая эффектные кадры.

Лес поднятых рук и микрофонов.

- Розмари! Розмари! И опять она выбирает:

- Пожалуйста, вы.

- Розмари, до сих пор никому не удалось найти настоящего отца Энди иди хотя бы раздобыть какие-то сведения о его жизни после лета 1966 года. Как вы это объясните?

- Увы, мне известно о нем не больше вашего. Ги уехал в Калифорнию, мы развелись - на том и закончились наши отношения. Больше я о нем ничего не слышала.

- Быть может, вы расскажете нам подробнее, что за человек он был?

Розмари ответила не сразу. Сперва она откашлялась, обвела зал быстрым рассеянным взглядом и только после этого сказала:

- Я уже упомянула во вчерашнем телеинтервью, что мой бывший супруг был актером. И актером неплохим. Он участвовал в трех бродвейских постановках, а именно: в спектаклях “Лютер”, “Никто не любит альбатроса” и “Под прицелом”. Как вы догадываетесь, у нас с ним были серьезные нелады... Однако я могу сказать, что в общем и целом он был достаточно милым человеком, заботливым и неэгоистичным мужем...

Энди решительно перебил ее, смягчая свою грубость тем, что ласково взял руку матери в свою.

- Извините, друзья, - сказал он, обращаясь к журналистам, - но есть области, в которых память не до конца вернулась к моей маме. Давайте лучше сменим тему. Итак, я слушаю следующий вопрос. Вот вы, пожалуйста.

 

* * *

 

Розмари хотелось поговорить с сыном наедине. Однако в гостиной ее номера на седьмом этаже, куда они спустились после пресс-конференции, толкалась по меньшей мера дюжина сотрудников головной, нью-йоркской организации “Божьих Детей”.

Один официант предлагал холодные напитки, другой выполнял роль бармена и готовил коктейли для гостей.

Диана Калем с ходу представила ей главу юридического корпуса, а также директора издательства “БД”. Розмари за шумом не разобрала или не запомнила их фамилий. Юриста звали Уильям, а издательницу - Сэнди.

Только-только Розмари успела перекинуться с ними парой фраз и выпить первый “гибсон”, как ее плеча коснулся Энди, который с виноватым видом объявил, что ему пора убегать - “дела, дела...”. Она лишь секундочку могла полюбоваться воистину прекрасными светло-карими озерами его глаз, глядевшими так невинно, так ласкающе. В следующий момент он уже повернулся к Уильяму и Сэнди, извинился перед ними и отвел мать в сторонку.

- К сожалению, мама, я не могу остаться. Должен увидеться с одной шишкой из луизианского департамента здравоохранения. О встрече мы договорились неделю назад, так что отменять неловко. Смутно помню, что будет предметом разговора, и не могу предугадать, как долго он продлится. Если тебе что-то понадобится или ты захочешь вечером посетить театр, обратись к Диане, Джуди или Джо. Ферма ван Бурена находится в Пенсильвании. Доберемся туда на машине. Выезжаем завтра в полдень. - Энди кивнул в сторону своего шофера, стоявшего у окна:

- Джо заглянет за тобой.

Он чмокнул ее в теку и быстрым шагом вышел вон.

А Розмари так и осталась у стены, вперив задумчивый взгляд в Джо, который был футах в двадцати от нее. Держа в руках высокий стакан, он замер у окна - то ли внимательно смотрел вниз на что-то, толи просто глубоко задумался. Крупный и осанистый мужчина - как говорится, очень представительный, даром что в нехитром джинсовом костюме; похоже, нынче мужчины носят джинсы с утра до ночи и где угодно. Голова Джо была убелена внушительной сединой, однако для мужчины его возраста он был на диво привлекателен - можно даже сказать, сексуально привлекателен. Розмари ощутила что-то вроде смутного эротического желания. Это было ново для нее. Подобное чувство давненько ее не посещало.

А между тем этот Джо самый что ни на есть старик. Да-да, он не моложе нее. Пожалуй, ему года на два больше - стало быть, лет шестьдесят. Хотя она может и ошибаться - нет опыта угадывать точный возраст престарелых мужчин...

В этот момент Джо резко обернулся и поймал ее взгляд. Она дружелюбно улыбнулась ему.

- Розмари, - тронула ее за локоть Диана Калем, - позвольте познакомить вас с Джеем, нашим финансовым директором.

Розмари обернулась и увидела низкорослого востроносенького мужчину с хитрющими глазками, которые загадочно поблескивали за стеклами круглых очков. Джей соответствовал своему имени <Имя Джей - Jay - обозначает в английском языке также и сойку.> - он был похож на пронырливую сойку, разве что черные как смоль волосы были позаимствованы от папаши или дедушки ворона.

- Большая честь познакомиться с вами! - защебетал Джей. - Какое счастье вновь обрести сына! А как хорош был ваш проезд в экипаже! Диана, ты просто гений! Так придумать! Почти часовой прямой репортаж на весь мир, на весь мир! Какая реклама! Какое шоу! И все за каких-то пятьсот долларов за наем экипажа и кучера в цилиндре! Да и эти пятьсот долларов мы едва ли заплатим: вряд ли конюшня осмелится потребовать с нас деньги - мы сделали им такое шикарное паблисити! Гениально, Диана, просто ге-ни-аль-но!

Болтовня Джея не слишком-то понравилась Роз-мари. Она извинилась и направилась к стойке бара - наполнить свой бокал.

- В наше время не часто заказывают “гибсон”, - сказал бармен, смешивая коктейль, популярный в шестидесятые годы.

Тут ее окликнул приятный мужской голос:

- Мама Энди!

Она обернулась и увидела Джо. Шофер протягивал ей тарелочку с соленой соломкой.

- Вот, раздобыл, - сказал он с улыбкой.

- Спасибо, Джо, очень мило с вашей стороны. Джо попросил у бармена порцию виски, и они с Розмари отошли к окну, где принялись уплетать соломку, заговорщицки поглядывая друг на друга и широко улыбаясь. У него были темно-карие выразительные глаза. А нос, похоже, раз-другой был сломан чьим-то кулаком.

- Вкусно, - вздохнула Розмари, когда они прикончили всю соломку.

- М-м-м, - подтвердил он, вытирая губы салфеткой. - Должен сказать вам, я очень горжусь тем, что имею возможность так близко знать вашего сына и помогать ему. Я решил было, что мои лучшие годы уже позади. Оттрубил не один десяток лет полицейским - тут, в Нью-Йорке. Дали золотую бляху за выслугу и доблесть... Ну и как бы все - остается только доживать. А вышло, что я ошибся. И теперь, когда объявились вы, я уж и вовсе не знаю, как благодарить судьбу! Ей-ей, не знаю, что и сказать.., так распирает!

- А вы скажите: за ваше здоровье! - лукаво ввернула Розмари с кокетливой улыбкой.

- Хорошая мысль.

- За ваше здоровье! - разом произнесли они, чокнулись и выпили.

Ее цепкий взгляд уже определил, что на его руке нет обручального кольца. Хотя нынче другое время и отсутствие обручального кольца, быть может, ни о чем и не говорит...

- Если вас кто обидит или случится еще какая неприятность, - сказал Джо, - смело идите ко мне. Я вас и утешу, и оберегу. Вы теперь знаменитость, а значит, вокруг вас будет вертеться сколько угодно разных придурков. Только свистните мне - я мигом с любым разберусь!

- Хорошо, договорились, - очень серьезно сказала Розмари.

- Когда Энди в отъезде, - продолжал Джо, - или просто очень занят, но я ему не нужен, поищите меня возле киоска с прохладительными напитками на сороковом этаже, рядом со спортивным залом. Я там частенько сшиваюсь, когда делать нечего. Случается, и в спортивный зал зайду. А живу я, считай, через дорогу - на Девятой авеню. Так что при необходимости обращайтесь ко мне без всяких сомнений.

- Непременно, - кивнула Розмари. - Вот только вашу фамилию я не знаю.

Он тяжело вздохнул, будто хотел попенять: и далась вам моя фамилия...

- Маффия, - сказал Джо. И добавил, грозно тряхнув в воздухе двумя пальцами:

- Только с двумя “ф”. Если у вас уже возникли вопросы, отвечаю сразу: к мафии я никакого отношения не имею, зато уважают меня, как будто имею.

Розмари рассмеялась:

- Какой вы ершистый! Я думаю, вы бы заставили себя уважать, будь вы даже каким-нибудь Смитом или Джонсом.

Сзади к ней снова подкралась Диана Калем.

- Розмари, милая, - сказала она, почти властно беря маму Энди за локоть, - с вами хочет познакомиться Крейг, директор нашей телеслужбы.

Розмари сделала шаг навстречу Крейгу.

- Не забудьте, выезжаем завтра в полдень, - бросил ей вдогонку Джо. - Будьте готовы к этому времени!

 

* * *

 

Ей не хотелось обидеть Джо Маффию - как бы он не подумал, что им пренебрегают, - и первые четверть часа поездки Розмари активно поддерживала разговор втроем. Не потому, что хотела показать свою демократичность по отношению к шоферу, а потому, что Джо нравился ей как человек.

Не отрывая взгляда от дороги, Джо с живостью пояснил ей, чем “Викинги” лучше “Ковбоев” и почему они непременно выйдут в финал. А она шутливо поведала Джо и сыну о том, как ее “достали” обязательные выходы на балкон спальни - поприветствовать толпы зевак внизу. В такие моменты она кажется себе самозваной принцессой.

Но когда они выезжали из туннеля Линкольна, Розмари ощутила, что довольно светской болтовни. Надо серьезно побеседовать с сыном. Во время подходящей паузы в разговоре она сделала едва приметный знак Энди, тот понял ее и нажал кнопку на подлокотнике справа от себя. С легким шорохом поднялась перегородка из толстого затемненного стекла и наглухо отделила их от передней части машины. Теперь Розмари видела перед собой лишь контур шоферской головы, размытый образ его лысеющей макушки.

Она осталась наедине с Энди как бы в уютной тихой комнатке, где царила тень и прохлада. Если машину слегка и покачивало на отменно ровном скоростном шоссе, то приятно, ненавязчиво.

Скосившись на перегородку, Розмари прошептала:

- Энди, мне так не по себе от того, что приходится взвешивать каждое слово, когда я говорю о Ги, о разводе и о...

- Да брось ты, мама, - ласково остановил ее Энди. - Один разочек оступилась за всю пресс-конференцию. Не велика беда!

- А каково мне будет отвечать на вопросы о Минни и Романе!

Он почти равнодушно пожал плечами:

- Ну так плюнь на все эти интервью. Если они не доставляют тебе радости, а только душу бередят и заставляют смущаться и ловчить, - ты просто больше не встречайся с журналистами. Но лично мне кажется, что ты держалась молодцом и говорила замечательно. Вот, пробеги глазами.

Он вынул из кейса пару газет таблоидного формата, выходящих миллионными тиражами. На первой странице каждой было огромное фото: Энди целует свою мать в щеку во время пресс-конференции. Заголовок в одной газете гласил: “Благодарный сын”. В другой: “День Благодарения”.

- Без особой выдумки, зато на первой полосе, - сказал Энди. - Да, кстати, нам совсем не обязательно шушукаться. Джо обычно сразу же врубает музыку или слушает спортивные передачи. Но и без этого стекло полностью исключает подслушивание - я сам проверял.

- Понятно, - кивнула Розмари. - Ну а как насчет остальных твоих сотрудников? Кто в курсе? Диана? Уильям?

- Никто - ничего - не - знает, - отчеканил Энди.

- Как, неужели никто из них не принимает участие в?..

- В чем? В колдовских играх? В поклонении Сатане? Она энергично кивнула. Энди рассмеялся:

- Могу побожиться, что никто из них ни в чем таком не замешан. Ведовства и сатанизма я хватил в своей жизни даже с лишком. Хватило бы на десять искореженных судеб. Рад сообщить тебе, что все сотрудники “БД” - я имею в виду, ключевые фигуры - были выбраны и приглашены мною лично. И уже после того, как я окончательно решил пойти наперекор злой воле, вбросившей меня в этот мир для его разрушения. Мои сотрудники - порядочные и проверенные люди. Скажем, Уильям был американским послом в Финляндии при трех президентах. Диана на протяжении тридцати пяти лет являлась членом гильдии театральных критиков, а под конец и вовсе возглавила ее, то есть была своего рода некоронованной королевой американского театрального мира. И Уильям, и Диана не имеют ни малейшего понятия, какую гнусную цель первоначально имело в виду создание фонда “Божьи Дети”. Сейчас они работают в организации, которая бескорыстно помогает людям по всему земному шару, и гордятся тем, что служат важнейшими двигателями столь великого начинания. То же можно сказать и об остальных моих соратниках из руководящего аппарата “БД”.

Розмари недоверчиво сдвинула брови:

- Но откуда, по их мнению, взялось столько денег - для этакого разворота?

- Они над этим не слишком задумываются, - ответил Энди. - Полагают, что первоначальный источник моих средств вполне банальный - частные пожертвования очень богатых людей. Согласно бумагам - а документация у нас в идеальном порядке, комар носа не подточит! - основой фонда послужил дар анонимной группы благородно мыслящих промышленных магнатов. Так что нам не страшно никакое расследование - хоть бы и на уровне Конгресса США! А что касается моего настоящего отца... - Энди, затрагивая эту деликатную тему, предусмотрительно взял руки матери в свои и доверительно склонился в ее сторону. - О нем знают во всем мире только два человека: ты да я. (Кстати, по ходу в памяти всплыло кое-что, но вернемся к этому позже; если вдруг забуду - непременно напомни.) Итак, в мире только два человека знают о том, кто мой истинный отец: ты и я. Именно поэтому я так безмерно рад тому, что мы воссоединились. Что ты моя мать - это полдела. Для меня важно и то, что ты знаешь истину о том, кто я такой. И следовательно, от тебя - и только от тебя! - я могу не прятать правду. Возможно, и ты - сознательно или безотчетно - испытываешь то же чувство по отношению ко мне. Скажи, скольким людям ты рассказала о той роковой ночи? Она медленно покачала головой:

- Никому. Не знаю, поверишь ты или нет, но я никому и никогда не рассказывала о той “роковой ночи”.

- Я верю, - очень просто ответил Энди. Они посмотрели друг другу в глаза и в едином порыве обнялись.

- Я так тебя люблю! - прошептал он ей в ухо.

- О, Энди, дорогой, я так люблю тебя! - прошептала она в ответ.

В каком-то исступлении они стали страстно целовать друг друга: поцелуи приходились куда попало - в виски, в щеки, в уголки губ. Наконец Розмари, словно придя в себя, легонько оттолкнула сына.

Они отодвинулись друг от друга.

Почти отшатнулись.

Оба тяжело дышали.

Он, уже знакомым жестом, обеими руками убрал со лба длинные прекрасные волосы. Отвернулся к окну. На палец опустил стекло, пустив в салон свежий ветер.

Она отвернулась к Своему окну и рассеянно провожала глазами мелькнувший мимо большой торговый центр.

Машина мчалась дальше.

Молчание.

Рыжеватые холмы за окном.

- Стэнли Шэнд погиб девятого ноября. Розмари вздрогнула и повернулась к сыну.

- Да, именно в тот день, когда ты вышла из комы, - сказал Энди. - Более того, он умер в самом начале двенадцатого - то есть чуть ли не минута в минуту с твоим чудесным пробуждением. Его сбила машина на Бродвее. Мгновенная смерть.

Розмари молча испуганно моргала.

- Я все собирался тебе сообщить, выжидал подходящий момент. И в конце концов забыл про это. Вспомнил только пять минут назад, когда мы заговорили о моем истинном отце... Так вот, смерть Стэнли Шэнда в тот же день и час, когда ты проснулась, не может быть простым совпадением. Он был последним, тринадцатым членом брэдфордского ковена, который еще не ушел к праотцам. Роман Кастивет не раз повторял, что заклятия делятся на вечные и на временные, которые рассеиваются со смертью последнего из заклинавших. Я, вероятно, так бы ничего и не узнал об участи Стэнли Шэнда, но он завешал мне одну из своих драгоценных старинных гравюр. Его адвокат связался со мной - так мне стало известно, что Стэнли Шэнда больше нет на этом свете. Жалеть о нем особенно не приходится.., и тем не менее именно он научил меня рисовать и понимать музыку.., и регулярно пользоваться зубной нитью. Насколько первое и второе мне пригодилось в жизни, можно только гадать. Зато зубы - вот они. Загляденье!

Энди оскалился.

Розмари рассмеялась. Затем вдруг печально вздохнула.

- Эх, отчего Стэнли Шэнд так зажился! - сказала она. - Нет бы ему отбросить коньки хотя бы лет несколько назад!

- Ты бы от этого не слишком выиграла. Старушка Леа Фаунтин проскрипела больше ста лет. И дала дуба только пару месяцев назад.

Они помолчали. Машина плавно свернула с главного шоссе.

- Ах да, Энди! - спохватилась Розмари. - С этими процедурами, осмотрами и прочим я так уставала в лечебнице, что вечером уже не могла читать - сразу засыпала. А уж последние два дня и вовсе были.., просто дурдом! Впрочем, я даже вчера пыталась на ночь листать журналы, но пока так и не догнала вашу жизнь... Словом, я уже позабыла, кто такой Майк ван Бурен, к которому мы едем. Тот евангелический телепроповедник, что возглавляет Христианский консорциум?

- Нет, нет! - рассмеялся Энди. - Телепроповедник - это Роб Паттерсон. А Майк ван Бурен - бывший телекомментатор, который со скандалом вышел из республиканской партии и теперь баллотируется в президенты в качестве третьего, независимого кандидата.

- О Боже! Как мне все это упомнить! - с деланным ужасом воскликнула Розмари. - Только бы не перепутать во время разговора с ними!

 

Глава 6

 

Майк ван Бурен смотрелся отлично во главе стола - белая сорочка, красный галстук, синий костюм и золотой значок со словами “Я люблю Энди”.

Нетерпеливо поигрывая ножом в одной руке и большой двузубой вилкой в другой, он вскочил и отошел в сторону, дабы Брук, его сестра и руководитель избирательной кампании, могла водрузить на стол фарфоровый поднос, на котором высилась посыпанная петрушкой огромная индейка.

На Брук было синее платье, под стать костюму брата, и снежно-белый передник.

Гости встретили появление индейки дружными аплодисментами.

Все лица были чудесным образом облагорожены дивными отблесками богато накрытого стола: казалось, свет упруго отскакивает от белой скатерти, от белого фарфора, от серебра и прозрачных бокалов - чтобы лечь восхитительными бликами на физиономии присутствующих, превращая их из просто гостей в Сотрапезников.

Брук, словно выполнив некое священнодействие, медленно отошла от стола.

Майк возбужденно потряс ножом и двурогой вилкой и громыхнул:

- Ура бесценной Брук! Ты бесподобна! И да здравствует наша повариха Дина! Виват!

Розмари сидела по левую руку от Ван Бурена. Аплодируя Брук и Дине, она с интересом разглядывала гостей.

Их было по двенадцать с каждой стороны длиннейшего стола. Все мужчины - все! - были одеты одинаково: белая сорочка, красный галстук, синий костюм. Цвета республиканцев, хотя здесь собрались “отщепенцы”, представители отколовшегося крыла республиканской партии.

Значок “Я люблю Энди”, разного размера и формы, имелся на груди у каждого - за вычетом, конечно, самого “Великого Психоманипулятора”.

Энди, в синем костюме, белой сорочке и с красным галстуком, был так красив, что Розмари надолго задержала на нем глаза - не могла налюбоваться. Наконец-то, в кои-то веки, он одет более или менее благопристойно. А то все джинсы да курточки!

- Друзья мои! - провозгласил ван Бурен, отложив нож и двурогую вилку и с торжественным видом дождавшись полной тишины. - Прежде чем мы продолжим... - Он с улыбкой обвел глазами всех гостей и остановил взгляд на самом почетном из них. - Энди, не окажешь ли ты нам честь, прочитав молитву?

- Нет, сэр, - улыбнулся в ответ Энди. - Разве я посмею, когда за столом присутствует сам Роб Паттерсон!

Раздался гул одобрительных голосов. Марк Мид, исполнительный директор возглавляемого Паттерсоном Христианского консорциума, отрываясь от своей хорошенькой соседки слева, которой он что-то нашептывал, крикнул через стол:

- В самую точку, старина! Молодец, Энди! Паттерсон, сидевший справа от Розмари, встал и чинно изрек:

- Спасибо, Энди. Никогда в своей жизни не был польщен так, как этими твоими словами. А теперь прошу всех взяться за руки...

Розмари встретилась взглядом с сыном. Энди быстро подмигнул ей и, чтобы законспирировать свою проказу, сразу же потер глаз, словно в него что-то попало.

После относительно короткой общей молитвы ван Бурен приступил к священнодействию: начал разрезать индейку на части. Поговаривали, что в этом искусстве ему нет равных.

И действительно, Майкл ван Бурен умел так проворно, так точно и с таким неописуемым шармом управиться с индейкой, что за этот спектакль можно было деньги брать со зрителей - как за представление фокусника.

Какой-то остряк назвал этот мини-спектакль па-де-де “День Благодарения” в исполнении жареной индейки и Майка ван Бурена. Особую прелесть номера составляло то, что “танцор”, артистически и в лихом темпе орудуя ножом и вилкой, не прекращал болтать и балагурить.

Сейчас он обращался к матери Энди:

- Поскольку я сам в прошлом работал на телевидении, то могу, как бывший профессионал, в полной мере оценить, до какой степени вы блестяще держались во время съемок. От вас исходил такой покой, такая царственная сила и уверенность в себе - прямо ух!!!

- Спасибо, - сказала Розмари.

- Вы искренняя и чистосердечная, и это бросается в глаза. Искренность и чистосердечие - что может быть прекрасней в женщине?

- А в мужчине это недостатки? - лукаво спросила Розмари.

- Ну вот! Вы вдобавок еще и остроумны! - хохотнул ван Бурен, проворно работая ножом и большой вилкой. - Остроумие - еще одна черта, которую я ценю весьма и весьма высоко!

- Розмари, дорогая, - обратился к ней Роб Паттерсон.

Она повернулась к проповеднику, который вполголоса продолжил:

- Энди проявил такую трогательную деликатность по отношению ко мне. Типичный пример его безмерного великодушия и доброты. Этот эпизод навсегда останется в сокровенном уголке моей памяти, предназначенном для наилучших воспоминаний!

Она ответила дружеской улыбкой и поблагодарила проповедника за добрые слова о сыне.

- Иногда, Розмари, - струилась дальше вкрадчивая речь Паттерсона, который как бы от избытка чувств возложил свои длинные пальцы на кисть ее правой руки, - иногда мне кажется, что Энди даже слишком великодушен и добр. Многие, увы, пользуются мягкостью его сердца. Взять хотя бы ярых атеистов - их отношение к зажжению свечей. Надеюсь, вы не разделяете непомерной терпимости вашего сына. По-моему, ни в коем случае нельзя потакать им - их позиция возмутительна! Я полагаю, что в этом вопросе прав Майк ван Бурен - ярых атеистов надо попросту принудить, дабы они не испортили праздник всему человечеству!

Розмари уже слышала толки о ярых атеистах по телевидению, да и сын говорил что-то ироническое об атеистах-параноиках. О свечах было упомянуто в одном из рекламных роликов “БД”, однако она тогда не вслушивалась. Словом, она понятия не имела, на что намекает Роб Паттерсон. А надо было как-то отвечать...

Розмари украдкой стрельнула глазами направо-налево - в поисках помощи. Однако Великий Психоманипулятор был занят разговором с Великим Индейхоразрезателем.

Ее выручила соседка Паттерсона. Женщина кокетливо хлопнула его по руке и капризно сказала:

- Полноте вам. Роб! Опять вы взялись громить ярых атеистов. Вы забываете, что нынче День Благодарения, а не проклятий и сарказмов. Ведь я права, Розмари? По словам Энди, несколько тысяч свечей не сделают погоды и самые тупоголовые атеисты вольны вытворять, что им угодно. Они не испортят всеобщее торжество. Раз сам Энди так говорит - для меня этот вопрос закрыт... Ах, Розмари, душечка, я полагаю, вас так и распирает от гордости за сына!

Тут соседка Паттерсона сделала короткую паузу, вздохнула и простодушно прибавила:

- А у нас с Мерлем растут оболтусы - благословляем небеса, если они продержатся в одной школе два года подряд!

- Энди, тебе не трудно передать мне сельдерей, - попросил Марк Мид, отлипая от своей хорошенькой соседки слева, к которой его влекла неведомая сила.

Во время возникшей паузы Розмари встретилась глазами с Джо, сидевшим в дальнем конце стола. Он едва заметным движением пальцев послал ей привет.

Розмари улыбнулась ему и шевельнула пальцами в ответ.

Джо тоже выглядел очень привлекательно в традиционном наряде республиканцев. Он чуть рассеянно слушал соседку, миссис Луш Рамбо, и солидно кивал головой.

- Ах ты, черт! Проклятье! - вдруг взревел хозяин дома и выронил нож. Из порезанного пальца на светлую грудку индейки закапала кровь.

Розмари вздрогнула всем телом и поспешно протянула ван Бурену полотняную салфетку.

Как только Энди плюхнулся на сиденье лимузина, Розмари привалилась к нему и положила голову на плечо сына.

- Уфф!!! Как же я устала! Как же я объелась! - весело запричитала она.

Ей было неловко признаться, что она и выпила чересчур много. Голова изрядно кружилась. Но было ощущение исполненной трудной работы - она обошла все подводные камни в разговорах, не перепутала ни одного имени и вроде бы ни разу не выказала себя дурочкой.

Энди ласково обнял ее и, посмеиваясь, легонько тряхнул.

- Ах, моя бедная малышка, - сказал он, осыпая поцелуями маковку ее головы, - солоно тебе пришлось среди этих надутых индюков и болтливых индюшек. Спасибо за мужество, большое спасибо. А кормят у ван Бурена недурственно. Какие блюда, какие подливки? Да и сервировка - ого-го?

Розмари замычала что-то в ответ, потом выпрямилась и заглянула сыну в глаза.

- Я сошла с ума, - сказала она, - или ужин действительно был затеян как почти точная копия картины Нормана Роквелла?

Энди округлил глаза, потом хлопнул себя по лбу.

- Да! Да! - воскликнул он. - Вот почему мне все время казалось, что я где-то это видел! Ты совершенно права. Кругом сказочная белизна - и пятна неказистых, но внушительных бокалов...

- Ты вспомни еще синее платье Брук и ее белый передник! Насколько я помню, у Роквелла тоже есть подобная женская фигура. Нас прелестно разыграли!

Они еще посмеялись над милой выходкой ван Буренов и устало затихли. Машина на огромной скорости неслась вперед, приятно покачивая пассажиров.

Мимо летели придорожные огни, порой почти сливаясь в горизонтальные полосы.

- О, кстати! - вспомнила Розмари. - Насчет свечей. Я в каком-то ролике слышала упоминание, но не разобралась...

- Это один наш проект, довольно большой, - пояснил Энди. - Расскажу попозже... Послушай, тебе не показалось, что Марк Мид - педик?

- Показалось. Хотя он вроде бы усиленно обхаживал и тискал свою соседку слева.

- В промежутках он кокетничал и заигрывал со мной. У меня уши распухли от его комплиментов.

- За мной тоже ухаживали, - со смехом заявила Розмари. - Ван Бурен весь вечер осыпал меня комплиментами, даже неловко было перед его женой. Я, оказывается, и чистосердечная, и искренняя.

- Это не лесть, а чистая правда.

- Да какая там правда! - вздохнула Розмари. - Весь мир обманываю перед телекамерами.

- Послушай, мы же договорились: если тебе претят интервью, Диана Калем сумеет изящно отфутболить любых журналистов и избавит тебя от бремени общения с прессой.

- А как быть с другими людьми? Ведь с кем-то мне придется общаться.

Энди промолчал.

Отвернувшись друг от друга, они безмолвно смотрели на проносившийся за окнами пейзаж.

Джо сбросил скорость - въезжали в город.

- Надеюсь, ты понимаешь, отчего он вился вокруг тебя, - промолвил Энди, нарушая затянувшееся молчание.

- Ты о ком? - спросила Розмари, поворачивая голову в сторону сына.

- О ван Бурене.

- Почему он вился вокруг меня? Потому что я “искренняя и чистосердечная”. И к тому же, опять-таки по его словам, остроумная.

- И ты поверила во всю эту чушь? - сказал Энди, иронически хмыкнув. - Запомни, твое главное определение отныне - “нужная”. Твоя подпись на какой-нибудь петиции, или прокламации, или декларации поистине бесценна. Твое присутствие на каком-либо событии будет выводить это событие на первую полосу. Достаточно прессе проведать, что ты благосклонна к ван Бурену, что ты встречаешься с ним - и его предвыборный рейтинг взлетит до небес.

Розмари сверлила сына недоверчивым взглядом.

- Да ну тебя, вечно ты шутишь! - наконец сказала она.

Энди рассмеялся:

- Мамочка, пора тебе врубиться в ситуацию. Ты теперь важная, влиятельная персона. Будешь решать судьбы мира, ибо народ возлюбит маму Энди еще больше, нежели самого Энди.

- Не издевайся! - сердито сказала она, шутливо ткнув его кулачком под ребра.

Он снова рассмеялся.

Розмари придвинулась к сыну и уютно устроилась на его плече.

За окном мерно мелькали пестрые огни.

- Расскажи о своем визите в Белый дом, - попросила она. - Тебе понравилось?

На протяжении следующих пятнадцати миль Энди описывал достаточно бурную и веселую вечеринку у президента.

- Да, любопытно, - кивнула Розмари, когда сын закончил свой рассказ. Вспомнив жаргон своей молодости, она прибавила:

- Классно погудели.

Энди фыркнул, вздохнул и важно изрек:

- Всем хороши консерваторы. Да вот только, как ни крути, с демократами веселее!

 

* * *

 

- Это настоящий экспресс, - объяснял Энди. - Остановок только шесть: подземный гараж, холл на первом этаже, затем этажи с восьмого по десятый - и сразу мои апартаменты на макушке. Электронный ключ от комнат - только у меня. Таких суперскоростных лифтов только шесть во всем городе. Две тысячи футов в минуту! В час это будет...

Розмари протестующе замахала руками:

- Избавь меня от технических подробностей! Они стояли, прижавшись друг к другу, внутри тесной цилиндрической капсулы. От телефонной будки кабинку отличала только исключительная роскошь отделки: до уровня плеч красная кожа, а выше и на потолке - полированный металл с тусклым желтым отливом. Кажется, медь. А может статься, и чистое золото - тут все так безумно дорого, что ни за что ручаться нельзя...

Лифт мчался вверх с захватывающим дух ускорением - настоящая ракета!

Энди довольно усмехался, а Розмари было не по себе.

Что за радость, когда твой желудок проваливается куда-то к копчику!

- Я тут трахался несколько раз, - с ухмылкой сообщил Энди. - Ощущение - непередаваемое!

- А уж этих подробностей я тем более не желаю знать! - с упреком сказала Розмари.

- Ну вот, приехали. Мой пятьдесят второй этаж. Береги нервы: сейчас ты увидишь самый потрясающий вид во вселенной. Всем видам вид!

Створки лифта открылись. Энди вышел первым и щелкнул выключателем. Скрытые светильники залили слабым, призрачным светом огромное великолепно декорированное помещение типа артистической студии. Дальняя стена была целиком из стекла. За ней - россыпь звезд на черном небе, помигивающие огоньки самолетов и внушительная тарелка почти полной луны;

- Ох, Энди, - так и ахнула Розмари, прикусывая губу от восторга.

Он помог ей снять пальто, бросил его на ближайший диван и подвел ближе к стеклянной стене. Розмари долго молча вбирала в себя прелесть этого звездного неба, потом опустила взгляд вниз. Там был темный ковер парка, за которым начиналось море огней Ист-Сайда - причудливой прелестью они напоминали исполинскую ярмарку.

- Почти идеальная ночь, - наконец нарушил молчание Энди. Он стоял рядом и, обняв мать со спины, поглаживал ее плечи. Розмари откинулась затылком на его грудь и в упоении покачивалась.

Энди наклонил голову к ней, сверкнул зубами в полутьме, поцеловал ее в висок и сказал:

- Правда, я заказывал полную луну. А они, прохиндеи, выставили только три четверти. Придется устроить скандал.

Она улыбнулась. Ей было так хорошо, что не хотелось даже разговаривать. Она нашла его руку на своем плече и молча поглаживала ее.

- Это Уайтстоун-Бридж, - объяснял Энди, показывая рукой. - А вон там начинается Квинс...

- Изумительно, невероятно... - выдохнула Розмари.

Руки Энди упали ей на талию. Он повернул мать к себе, наклонился к ее уху и с чувством, медленно поцеловал его краешек.

- В моей жизни тоже был зияющий разрыв длиной в двадцать семь лет, - шепотом произнес он, горячо дыша ей в ухо. - Только я пробудился самостоятельно, усилием воли.

- Энди...

- Тебя не было рядом, когда во мне пробудилось первое влечение к женщинам, - быстрым шепотом продолжал он. - И все же нас связывают дивные, могучие узы - чудесное напряжение. Ты для меня как прекрасная незнакомка, которая вдруг вошла в мою жизнь. Конечно, ты старше меня - однако нет тебя желаннее, ибо для меня ты самая красивая женщина на планете...

Он еще теснее прижал ее к себе, и она внезапно ощутила его губы на своих губах. Его язык силой прорвался в ее рот и соединился с ее языком.

Все произошло так быстро, что Розмари не успела отшатнуться. Чуть опомнившись, она вырвалась из объятий сына и сделал шаг назад, прочь.

Энди, тяжело дыша, простирал руки к ней, впившись в Розмари тигриным взглядом.

Было достаточно света, и она отчетливо видела, что его глаза сейчас имеют тот, прежний цвет и уже позабытый ею нездешний блеск.

Розмари проворно вытерла губы тыльной рукой ладони. Ее трясло. Она была поражена и тем, что он сделал, и тем, что сделалось с его глазами.

- Твои прежние глаза... - дрожащим голосом пролепетала она.

Энди опустил руки, привел в порядок свое дыхание, потупился на пару секунд - и поднял на нее спокойный, обычный взгляд. Теперь у него опять были светло-карие глаза - пусть и красивые, но вполне банального оттенка.

Он слабо улыбнулся:

- Ну вот, глаза снова в порядке. Они ведь у меня такие благодаря.., как бы это сказать.., ну, потому что я так хочу... А тут я немножко утратил контроль над собой.

Розмари продолжала ошарашено смотреть на него.

- Немножко? - изумленно переспросила она. - Что значит, “немножко утратил контроль над собой”? Он посмотрел ей прямо в глаза и отчеканил:

- Ты единственная в мире женщина, единственный в мире человек, с которым я могу быть самим собой!

В середине этой фразы его глаза на пару мгновений изменились на природные, “тигриные”, нечеловеческие. Будто он показывал свою истинную сущность и свою способность в любой момент вернуться к ней.

Энди замолчал. Потом тряхнул головой, словно отгоняя какое-то наваждение, и, посмотрев на мать нормальными глазами, сказал нормальным голосом:

- С любым другим человеком мне приходится быть откровенным лишь до какого-то предела. Даже в полной темноте я не могу быть самим собой в чьем бы то ни было присутствии.

Розмари повернулась к гигантскому окну и, устало массируя себе виски, медленно проговорила, не глядя на сына, который дышал где-то за спиной:

- Прости меня, Энди. Я, конечно, сочувствую тебе. Я, конечно, люблю тебя. Но...

Она осеклась.

Он сделал несколько быстрых шагов и стал перед ней, повинно склонив голову.

- О, это мне, мне надо просить прощения! - с жаром воскликнул Энди, поднимая на нее полные слез глаза. - На самом деле я потерял над собой контроль не немножко, а “множко”, даже очень “множко”. Клянусь, это больше никогда не повторится. Никогда! Пожалуйста, прости меня. Ради всего святого, прости меня!.. Я все собирался тебе сказать - и все не мог... Словом, я завтра должен уехать. И теперь я вижу, что это даже к лучшему. Ну да, конечно, к лучшему! А ты можешь пока что навестить своих родных. Я же сперва проведу несколько дней в моем поместье в Аризоне, а затем отправлюсь в Рим и Мадрид. Вернусь шестого декабря. Розмари коротко вздохнула.

- Хорошо, - сказала она. - По-моему, это правильно... Очевидно, мы оба.., нам хотелось как-то компенсировать все эти потерянные годы... Словом, похоже, мы немного перестарались.

- Не вини себя, - произнес Энди. - Вина моя и только моя.

- Запомни, Энди, никогда - ты слышишь, никогда! - не вздумай повторить того, что было.

- Клянусь, это никогда больше не повторится. Она сделала глубокий вдох и сказала:

- А теперь я пошла. Спокойной ночи. Ты когда уезжаешь?

- Завтра рано утром. Джо отвезет меня в аэропорт. Но он остается здесь, чтобы всегда быть у тебя на подхвате. При нужде не стесняйся обращаться к нему. И все остальные мои сотрудники будут с охотой выполнять любую твою волю. Номер телефона, по которому ты в любой момент можешь связаться со мной, я тебе уже дал.

Они пошли к лифту. Розмари по пути взяла с дивана свое пальто.

- Спасибо тебе за все, - сказала она, останавливаясь у лифта. - Счастливого путешествия.

- Тебе тоже. Ведь ты поедешь?

- Возможно.

Затем, робко покосившись на сына, она прибавила:

- Помни, я люблю тебя.

- И я тебя. Надеюсь, ты не будешь держать зла.

- Знаешь, я бы предпочла обычный лифт.

- Поезжай лучше на этом. А на первом этаже пересядешь на обычный и поднимешься на свой седьмой. Поверь мне, так будет вдвое быстрее.

- Может, и быстрее, - проворчала Розмари. - Да только у меня морская болезнь от этой штуковины.

И тем не менее Розмари нажала кнопку на стене. Створки разошлись, и она вошла в кабинку, которая сейчас напомнила ей купе пульмановского вагона.

Она повернулась, помахала "сыну рукой на прощание. Он послал ей воздушный поцелуй.

Створки сомкнулись.

Розмари хотела было нажать кнопку первого этажа, но вместо этого коснулась кнопки “Открыть дверь”.

Энди, успевший сделать несколько шагов в глубину студии, повернулся на звук - удивленно вскидывая брови.

- Свечи, - пояснила она. - Ты забыл рассказать.

- А-а! - протянул Энди и с улыбкой пожал плечами. - Это так, одна задумка. Мы собираемся зажжением свечей встретить приход двухтысячного года. На мой вкус, идея пошловатая и детская, но людям она очень нравится. Против только кучка ярых атеистов. Предполагается, что каждый человек встретит двухтысячный год с зажженной свечой в руке. Даже основная масса атеистов не имеет ничего против. Как говорится, велико ли дело свечку зажечь? Тут и копья не из-за чего ломать. Все мы Божьи Дети - не зря мы именно это название выбрали для своей организации, - поэтому будет очень мило встретить новый, двухтысячный год одной семьей на всей планете.

Услышанное так поразило Розмари, что она даже из лифта вышла.

- Ты хочешь сказать, что все люди, по всей стране, одновременно зажгут свечи?

- Бери шире - по всему миру! За вычетом разве что горстки бушменов и самых диких папуасов, если таковые где-то остались. На улицах, в парках, в домах и в магазинах, в школах и в церквах, а также в мечетях и синагогах и даже в борделях - везде, абсолютно везде, где есть люди, будут зажжены свечи. Зажжены разом, в одну и ту же минуту, а именно в первую минуту нового, двухтысячного года. В первую минуту по Гринвичу. То есть здесь, в Нью-Йорке, это будет семь вечера, в Лондоне - полночь, в Москве - раннее утро... Это призвано символизировать, как говорится в нашем рекламном ролике, “единство обновленного и воспрянувшего к свету человечества”.

Розмари широко открытыми глазами смотрела на сына. Он стоял прямо на фоне звездного неба - и вдруг показался ей чудесной, сказочной фигурой. У нее дыхание перехватило.

- Энди! - воскликнула она. - Как у тебя язык повернулся назвать эту идею пошлой и ребяческой! Это замечательная, это потрясающая идея!

Ноги сами понесли ее к нему.

- О, это будет удивительное зрелище! Миллиард огоньков по всей планете!..

За ее спиной с легким хлопком закрылась дверь лифта.

Энди рассмеялся, довольный ее очевидным энтузиазмом.

- Не один, а целых восемь миллиардов огоньков, - сказал он. - И сами по себе свечи будут прелестными - небесно-голубая макушка с желтой сердцевиной. Сверху они будут напоминать символику “Божьих Детей” - солнце на голубом фоне.

- О, так это будут особые свечи? - воскликнула Розмари.

- Ну да, - кивнул Энди. - Примерно вот в таком стеклянном сосуде. - Он показал руками размер высокого стакана для коктейлей. - Мы выпускаем их уже в течение целого года. Огромный проект - четырнадцать заводов в Японии и в Корее. Работают в три смены без выходных.

- Ах, Энди! Это.., это.., потрясающе!!! - в восхищении выдохнула Розмари, роняя на пол свое пальто и зачарованно двигаясь по направлению к сыну. - Это бесподобная мысль! И кому первому она пришла в голову?

Он лукаво фыркнул и, улыбаясь во весь рот, сказал:

- А ты угадай с трех раз.

Розмари обняла его и с чувством поцеловала в щеку:

- Ах ты, мой ангел! Какой же ты молодец! Как это чудесно! Благодаря твоей выдумке приход нового тысячелетия станет по-настоящему запоминающимся для всего человечества!

- Стараемся, стараемся, - промолвил Энди, с деланной скромностью потупляя глаза. С лукавым смехом он добавил:

- Моей была только общая идея, детали додумали сотрудники.

- Роскошная идея! Роскошная! - продолжала исступленно твердить Розмари, снова и снова обнимая сына и целуя его в маковку головы. - Я так горда тобой, так горда!

- Ты меня затискала! - с хохотом закричал Энди. - Если хочешь, чтобы я вел себя прилично...

Она ойкнула, шарахнулась от него - потом улыбнулась, в последний раз клюнула в щеку, подхватила свое пальто с пола и направилась обратно к лифту.

- Желаю тебе приятного-приятного путешествия, дорогой, - сказала она. - И возвращайся домой поскорее - я буду безумно скучать по тебе.

- Я тоже, мамочка.

Она опять залюбовалась его фигурой на фоне звездного неба. Ангел, настоящий ангел!

В лифт Розмари входила почти пятясь - до последнего мгновения жадно вбирая в свою память чудесную картину: ее сын на черном бархате, усеянном россыпью бриллиантов.

Но вот створки закрылись, и чудо-техника повлекла ее вниз с чудовищным ускорением.

Какая красивая, какая дивная задумка! Все и каждый, все цивилизованное человечество зажжет голубые свечи с желтой серединкой в первую минуту двухтысячного года! И это будут цвета “Божьих Детей”. Какой праздник! Какое торжество!

Жаль, что несколько упрямых дураков не примут участия в божественном спектакле, но это их личное дело - Энди сам признает, что это их право. Упрямцев можно только пожалеть.

Но какой же он чудесный! Воистину ангел! Да-да, сущий ангел! Нет ничего удивительного в том, что весь мир обожает ее Энди!

Истинно, истинно сказать: где и когда и какая мать была бы так горда своим сыном, и горда законно?

Только Мария, ответила она сама себе, летя вниз со скоростью две тысячи футов в минуту, только дева Мария.

 

 

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

 

Глава 7

 

С поездкой в Омаху она решила обождать до Нового года. Все пять сестер и братьев были старше Роз-мари, и до этого дня дожили только трое: сестра и два брата. С каждым Розмари дважды переговорила по телефону: в первый раз как Рип Ван Рози, а во второй - как Мама Энди. Кажется, в сумме получилось на одну беседу больше, чем за целый год до того, как с Розмари расправилась колдовская шайка.

Ее любимец Брайан, слава Богу, присоединился к “Анонимным алкоголикам” и с 1982-го капли в рот не берет; в понедельник у них с Доди, его женой, начинается кругосветный вояж в честь тридцатипятилетия свадьбы, и свечи они затеплят в новозеландском порту Окленде.

Эдди, которого Розмари любила меньше всех, ничуть не изменился, если судить по его речам. “Передай Энди, что дядюшка Эд от имени тридцати тысяч членов профсоюза упаковщиков мяса почтительнейше советует не быть такой тряпкой с атеистами-параноиками. Правильно говорит ван Бурен: они у нас зажгут свечи! Под прицелом, если понадобится!"

 

* * *

 

Джуди - “мисс Вассар-колледж - 93” - была красоткой с глянцевитыми черными волосами, уложенными в скромный пучок, щедро наложенными “тенями” вокруг глаз и алым пятнышком величиной с десятипенсовик над переносицей. Значок “Я люблю Энди” она приколола к сари пастельной расцветки. Ко всему прочему Джуди носила фамилию Харьят. Закутанная в шелка, она в понедельник поутру привезла Розмари компьютерную распечатку с тысячами посланий, накопившимися за последние шесть вечеров, а также список ответов, подходящих почти ко всем этим обращениям.

Пока они с Розмари корпели за столом у окна гостиной, Джуди то и дело шмыгала носом и терла глаза. При таком жестоком обращении черная полумаска вряд ли продержалась бы до обеда. Розмари дотронулась до руки секретарши и спросила:

- Джуди, что-то не так?

Та шмыгнула, в карих глазах появилась скорбь.

- Парень! - изрекла она и воздела очи горе. - Вы бы только знали! Поверить не могу! - Джуди шмыгнула, промокнула нос и глаза косметической салфеткой.

Розмари кивнула с тяжелым вздохом, вспомнив своего “парня”.

- Да, эти умеют гадить в душу. - Она похлопала Джуди по руке. - Если хочешь поговорить, давай, я хороший слушатель.

- Спасибо. - Джуди изобразила улыбку и снова прижала к лицу салфетку. - Ничего, переживу.

Когда она собралась уходить, Розмари заметила в атташе-кейсе девушки аккуратно заполненные кроссворды. И спросила:

- Играешь в скрэббл?

Печали на лице красивой индианки как не бывало.

- А то нет! Не больше двух минут на ход, начало с любой пустышки. Годится?

- Гм-м... Пожалуй, как-нибудь вечерком от партии не откажусь.

 

* * *

 

Телевизионный отдел занимал северо-западную четверть десятого этажа. Добираясь до углового офиса, принадлежавшего Крейгу, Розмари пересекла пять тысяч квадратных футов пустых кабинок - ни души, только компьютеры и телефоны на столах да фотографии и газеты на перегородках...

Крейг и Кевин в бэдэшных футболках и джинсах сидели, закинув ноги в кроссовках на кофейный столик, и смотрели по телику черно-белый фильм с Эдвардом Дж. Робинсоном в главной роли. Эта парочка сама была черно-белой (слово “негр” вышло из обихода, теперь принято говорить “черный”). Крейг смахивал на Адама Клейтона Пауэлла <Американский религиозный и общественный деятель, борец за права чернокожего меньшинства (1908 - 1972).>, а Кевин - на типичного девятнадцатилетнего парнишку по имени Кевин, с той лишь оговоркой, что ныне среди девятнадцатилетних Кевинов попадаются ростом невелички, которые вдобавок китайцы.

- Розмари! Привет! - воскликнули телевизионщики и вскочили на ноги. При этом Кевин опрокинул свою банку “коки”.

- Сидите, сидите, - сказала Розмари. - Ого, ну и видок! - Она подошла к окну и глянула поверх зданий Вестсайда на Гудзон и видимый отсюда совершенно целиком мост Джорджа Вашингтона.

- А правда, здорово? - раздался у нее за спиной голос Крейга.

- Фантастика! - Она повернулась и кивком указала надверной проем. - Там кто-нибудь есть?

- Отпуск, - пожал плечами Крейг. - От Дня Благодарения до Нового года. Для всей лавочки.

- Щедро.

- Все Энди, - улыбнулся Крейг. - Работы сейчас мало, шоу “Канун Нового года” уже на пленке.

- А как с тем, что в проекте? - спросила Роз-мари.

- В проекте почти ничего, - ответил Крейг. - В будущем году сокращаем производство. Наляжем на повторные показы.

Кевин вытер стол бумажным полотенцем.

- Что смотрите? - На экране телевизора Робинсон о чем-то упрашивал Хеди Ламарр... Нет, похожую на нее женщину.

- “Женщина в окне”, - произнес Крейг. - Фриц Ланг, тысяча девятьсот сорок четвертый.

- По-моему, я не видела.

- Хороший фильм. Черно-белый. Они посидели несколько минут втроем, посмотрели телевизор. Потом Крейг осведомился:

- Ты ко мне просто так зашла или по делу?

- Да, по делу, - ответила Розмари.

- Извини, мне бы сразу спросить. - Он встал и повернулся к Кевину:

- Ты посиди, посмотри, а мы в кабинете потолкуем.

Крейг провел Розмари в соседнее помещение. Там царила рабочая обстановка: два стола завалены деловыми бумагами, журналами, газетами, компьютерными распечатками, стена прячется за мониторами и аудиоаппаратурой, другие - за стеллажами с кассетами и бобинами.

Крейг освободил два кресла на колесиках. Когда уселась Розмари, он тоже опустился в кресло и подъехал почти вплотную к ней. Подался вперед, сложив руки на груди, опираясь локтями на подлокотники, склонив голову набок, - весь внимание.

- Хоть Энди и понизил кругом температуру, одно горячее местечко все-таки осталось. Я имею в виду атеистов-параноиков и кое-чье отношение к ним. Не знаю, что у вас нынче в работе...

- Почти ничего, - перебил Крейг.

- И не хочу соваться, куда не просят...

- Розмари! - с укором вымолвил он. - Любые твои предложения мы выслушаем с благодарностью.

- Знаю, Энди хочет, чтобы их права уважали, но не складывается ли впечатление, будто он маловато старается? Мне бы хотелось до Нового года увидеть ролик, штурмующий эту тему “в лоб”, то есть чтобы в нем Энди обратился напрямик к моему брату Эдди, бряцателю оружием. Пока еще есть время остудить горячие головы. Надо бы побыстрее снять этот фильм. Думаю, чем проще он будет, тем лучше.

Крейг, барабаня кроссовкой по полу, глядел вниз. Наконец посмотрел на Розмари:

- Ты с Энди уже беседовала?

- Нет. Решила первым делом узнать, кто бы мог этим заняться, ну и твое мнение выяснить.

- Спасибо, ценю, - произнес Крейг. - Слушай, у меня мысль. Почему бы тебе не просмотреть готовый материал - специальные выпуски, заставки - в общем, все, что мы тут наворочали. А к возвращению Энди.., когда он тут объявится, в понедельник?., ты уже будешь в полной боевой готовности, и мы организуем совещание. Не только по этому поводу, но и насчет сокращения выпуска продукции - может, все-таки не стоит рубить сплеча? Эту гениальную идею родил Джей - ты ведь знаешь нашего крохобора? - Крейг сокрушенно покачал головой, побарабанил пальцем по виску. - И откуда только берутся такие?

Он научил Розмари обращаться с видеоплейером и пультом дистанционного управления, показал, в каком приблизительно порядке размещены записи - продукция “БД”, деятельность фонда в освещении прессы, разнообразные материалы по смежным темам. Показал и кассеты с кинофильмами, в том числе долгоиграющие, для которых требовался другой плейер.

- Класс! - оглядываясь, проговорила Розмари. - А у вас, случайно, нет “Унесенных ветром”?

- Случайно есть, - улыбнулся Крейг. - Без купюр, с пробами на роль и еще кучей-всякой всячины.

- О Боже! - вскричала Розмари. - Я в раю!

 

* * *

 

- Доброе утро. Нельзя ли спросить, кто звонит? - Женский голос со слабым японским акцентом звучал приятно.

- Мама Энди, - ответила Розмари. - Это он мне дал ваш номер.

- Секундочку, будьте любезны. Вы - Розмари Э. Рейли?

- Да.

- Розмари, повесьте, пожалуйста, трубку. Энди скоро с вами свяжется. Если хотите, чтобы он позвонил вам по экстренной линии, нажмите единицу.

Розмари повесила трубку, подозревая, что побеседовала с компьютером. Похоже, ей придется смотреть “Этот безумный, безумный, безумный мир”.

Она взбила подушки, уложила их горкой в изголовье кровати, привалилась к ним спиной, надела очки и взяла со стоявшей на подносе тарелки вторую половинку круассана. Жуя, решала кроссворд. С верхним левым углом Розмари справилась в уме.

Когда она одной рукой по-новому складывала газету, чтобы просмотреть обзор книжных новинок, раздался телефонный звонок. Розмари отложила газету и недоеденный круассан, слизнула крошки с пальцев и встала.

- Алло?

- Привет, мам. Как дела?

- Лучше не бывает. Завтрак в постель! Такое чувство, будто я попала в добрый старый фильм. Норма Ширер, Гарбо... - Она рухнула на атласное одеяло.

Телефонная трубка хихикнула ей в ухо.

- Я думаю, ты бы и там сделала купюру. Розмари улыбнулась и спросила, снимая очки:

- Ангел мой, где ты?

- В Риме, это для меня самое подходящее место.

- А слышно так, будто ты здесь, сразу за углом.

- Эх, если б... Ты чего звонила?

- Не хотелось бы показаться настырной, - сказала она, - но я...

- Если из-за Крейга и рекламного ролика, то я уже в курсе. Звонил ему по другому поводу, и он рассказал. Думаю, прекрасная идея.

- Правда?

- Не сомневаюсь. Свежий взгляд на вещи - это всегда полезно, а у кого нынче самый незамыленный глаз, если не у Рип Ван Рози? И я не только заставки имею в виду, но и вообще все сейчас происходящее. Твой очаровательный пальчик указал на то, что мне самому следовало бы заметить много дней назад. Немедленно беремся за работу и тебя призываем к сотрудничеству. А сейчас извини, дел невпроворот. В субботу вернусь.

- В субботу? - переспросила Розмари.

- Мадрид отменяется. Вот это да!

- Я еще ни разу в жизни так не скучал.

 

* * *

 

Она просмотрела уйму заставок и отдельных передач “БД” - трогательные сценарии, добротная съемка и вообще очень красиво, но до высшего класса не дотягивает. Все это посвящалось Энди. В иные мгновенья, когда он говорил с экрана о свечах, ей казалось, будто на лице сына вдруг появляются те, прежние глаза. Розмари отматывала пленку назад и просматривала по кадрам... Нет, ничего. Все те же светло-карие оленьи очи и ее воспоминание - прекрасный тигриный взгляд за миг до поцелуя, до того коварного, ошеломительного поцелуя...

Нет, правда, разве можно его за это осуждать? Бедный одинокий ангел...

Ведь и сама она не похожа на его прежнюю маму... Что бы сказали по сему поводу газеты, журналы и телевизионные “говорящие головы”? Бр-р, лучше и не думать!

Розмари в пятый или шестой раз просмотрела десятисекундный ролик; в нем ее сын был вылитый Иисус - сильный, любвеобильный, да что там - попросту великолепный. Он напоминал, что надо купить свечи в супермаркете или еще где-нибудь и спрятать от детей, и ждать, и снять целлофан одновременно со всем миром как раз перед Зажжением.

В перерыве она смотрела пробы на роль и купюры ид “Унесенных ветром”.

 

Глава 8

 

В пятницу она мандражировала - все думала о том, как завтра, во второй половине дня, Энди окажется в небе, на высоте в тридцать тысяч футов.

А вечером опустится на землю...

В середине дня Розмари позвонила Джо и договорилась поехать вместе с ним в аэропорт.

- Зал оздоровительной гимнастики, или тренажерный, или что-нибудь в этом роде, - сказала она. - Они ведь, кажется, круглосуточно открыты?

- Конечно. Для лиц обоего пола. Когда собираешься выезжать?

- Сейчас. Хочу размяться. Я малость взвинчена - завтра Энди прилетает.

- Дай двадцать минут. Я тебя там покажу, познакомлю с ребятами и позабочусь, чтобы никто не приставал с вопросами.

- Джо, я не хочу, чтобы из-за меня кому-то затыкали рот, - предупредила она.

- Я всего лишь объясню народу, как надо себя вести. Не волнуйся.

- Прекрасно, - сказала Розмари. - Спасибо. Когда будешь готов, позови. И не спеши.

Потом они бок о бок крутили педали велотренажеров. Джо рассказывал ей о своей “бывшей”, с которой прожил больше двадцати лет (ее зовут Вероника, и она торгует недвижимостью в Литл-Неке), и о дочери (Мэри-Элизабет готовится к защите диссертации на экономическом факультете университета Лойолы). Розмари поведала о задуманной ею передаче и о том, с каким удовольствием она примет активное участие в деятельности “БД”. И та и другая идеи ему понравились.

Пока он кошмарно истязал боксерскую грушу, Розмари прыгала через скакалку.

- Груша мне не в диковинку, - объяснил Джо, подскакивая, отскакивая, лупцуя. - Золотые перчатки, средний вес.

- А мне скакалка не в диковинку, - проворчала она, разматывая подлую штуковину с лодыжки. - Команда юниоров-старшеклассников штата Омаха, два года в чемпионах.

- Это по фигуре видно, - произнес он, не оставляя грушу в покое.

И снова они бок о бок, но уже на “бегущих дорожках”.

- А правда, тут неплохо? - спросил Джо.

- Высший класс! Для подъема боевого духа ничего лучше не придумаешь.

На противоположной стене заполненного тренажерами зала двигался фотоснимок - море солнца и крошечные купальники на рослых молодых женщинах.

Джо, не укорачивая шага, ухмыльнулся и отвел взгляд.

- Не в моем вкусе, - произнес он. - Когда мы с Ронни познакомились, она работала манекенщицей. В первый раз, когда она пошла “налево”, я позвонил в отдел розыска пропавших лиц. - Он поглядел на Розмари и улыбнулся. - Мать у меня была, что твое метловище. Ну, ты ведь знаешь нас, парней. “Мне девчонка нужна точь-в-точь как жена моего дорогого папаши”.

Розмари, шагая на месте, кивнула и произнесла:

- Да уж, знаю. Еще бы не знать,

* * *

 

Волнение никак не желало улечься. Розмари позвонила Джуди, та оказалась дома и, судя по голосу, в слезах. Услышав приглашение, она аж подпрыгнула.

Джуди появилась точнехонько в восемь - головной платок, суконное пальто с влажными плечами, в руке - большая коричневая хозяйственная сумка от “Блумингдэйл”. Под пальто оказалось сари персикового цвета, из сумки вынырнули пластмассовая доска для скрэббла с поворотным квадратом и гнездами под алфавитные косточки, вышитый бисером кошелек с горловиной, затянутой шнурком, два черных лотка, миниатюрные песочные часы в серебряной оправе и, естественно, приборчик для ведения счета.

Они расположились за столом у окна. Сыпал легкий снежок, припудривал кроны деревьев в парке, размывал огни Пятой авеню.

Розмари глянула сквозь очки на “JETTY TR” в своем лотке, постаралась забыть о льде, растущем на крыльях самолета, о проклятых часах на краю стола (песку в верхней половине уже совсем чуть-чуть!) и сгребла косточки в две щепотки. Уложила в гнезда по горизонтали, вышло “JITTERY” <Нервный, пугливый (англ.).>.

- Двойное “джей”, - сказала она. - Дважды по пятьдесят очков.

Джуди постучала по калькулятору - не специальным ногтем, а одним из перламутровых овалов-близняшек.

- Сотня. Для начала неплохо.

- Спасибо. - Розмари посмотрела на нее поверх очков, доставая из кошелька буквы.

Джуди перевернула часы, глянула на доску, поморгала и выстроила слово по вертикали вниз от <Ч” - “JINXED” <Принес беду, сглазил (англ ).>.

- Двойное слово.

Розмари взяла косточки и, не разворачивая квадрата, выложила “FOXY” <Лисий, рыжий, хитрый (англ).>, использовав букву “X” и розовую клетку рядом с ней.

Джуди взвыла, залилась слезами и вцепилась себе в волосы.

- Теперь он мне и скрэббл изгадил! Гляди, что я наделала! “X” возле розовой клетки! Ты победила! Победила! Он мне мозги расплавил! Из-за него у меня не жизнь теперь, а дерьмо! Сглазил меня! Даром, что ли, я это слово набрала?! - Она упала грудью на доску, зарыдала.

- О, милая! - Розмари схватила покатившиеся часы, поставила, поднялась сама, обогнула угол стола и склонилась над Джуди. Погладила по голове, по содрогающейся спине. - Джуди, Джуди... Ни один парень не стоит того, чтобы так из-за него убиваться. Даже если он... А, черт! Это, случаем, не Энди? Это ведь из-за него, да?

Сквозь рыдания прорвались невнятные “да” и “Энди”.

Розмари кивнула и тяжело вздохнула. Медленно до нее стало доходить. Сказывается возраст.

Залитая слезами Джуди оторвалась от доски, со щек посыпались пластинки с буквами, но черная косметическая маска сохранилась на удивление хорошо.

- Ненавижу Энди! - выкрикнула индианка и рванула значок. Затрещал шелк, кругляш полетел в окно. - И носила только потому, что не хотела, чтобы ты догадалась! Ненавижу! Сама наделаю значков, пускай все видят, что я на самом деле чувствую!.. О, Розмари! Если бы ты знала правду, если бы ты знала, что делается на девят...

- Тс-с! Тихо! - Розмари крепко обняла ее, принялась успокаивать. - Тихо, милая, все хорошо. Ну-ка, вздохнем медленно, глубоко. Вот так... Славная девочка. Так... Ага, уже лучше. А теперь давай-ка сполоснем личико холодной водой и поговорим по душам. Выпить чего-нибудь не откажешься? Здешний ресторан обслуживает номера, так что если проголодалась, скажи.

 

* * *

 

Они сидели на диване. Джуди промокала слезы. Розмари внимательно слушала.

- Летом он выступал в Мэдисон-сквер-гардене на сборе пожертвований для пострадавших от наводнения индусов. Я записала свои идеи насчет распределения продовольствия - ну, чтобы порядок навести, и пришла отдать эту бумагу ему лично в руки. И тут между нами проскочила искорка.

Розмари понимающе кивнула.

- А через несколько дней он мне позвонил, пригласил сюда, в офис, и предложил работать на “БД” - секретарем с перспективой повышения. Мы сблизились.., сначала были на равных, а через несколько дней.., правильнее сказать - ночей, он меня совершенно подчинил. Ты даже не представляешь, какой это потрясающий любовник!

- Да, - сказала Розмари. - Конечно, не представляю, я же его мать. Не представляю. Нет.

- Я это в общем смысле слова. - Джуди наклонилась к Розмари. - В моей стране женщин так воспитывают, что они всегда готовы пооткровенничать друг с дружкой на интимные темы. У меня две замужние сестры, да и девчонки, с которыми я в колледже жила в одной комнате, обожали поболтать о своих сексуальных делишках. И хотя сама я знала до Энди только одного мужчину, некоего субъекта по имени Натан - его хвалить совершенно не за что, - известно, что мужики в постели больше думают о своем удовлетворении, чем о партнерше. Так ведь и женщины этим грешат, когда приближается климакс, n'est-ce pas? <Не правда ли? (фр.)> Разве не все мы целиком отдаемся исключительно своему растущему возбуждению?

Розмари кивнула.

- А вот к Энди это не относится. - Джуди горестно вздохнула. - Такое впечатление, будто часть его сознания постоянно контролировала себя, постоянно заботилась обо мне, о моих желаниях и ощущениях. А теперь о ее желаниях он заботится, о ее мерзких чувствах. И я не в силах это вынести!

- Чьи желания и чувства? - спросила Розмари. - О ком ты говоришь?

- О женщине, с которой он сейчас в Риме! - вскричала Джуди. - И с которой собирается лететь в Мадрид. О его новой любовнице! Он с нею был после того ужина в День Благодарения, когда я всю ночь прождала его звонка! Повез ее вместо меня на уик-энд! У него есть другая, я знаю! Розмари, чем еще можно объяснить, что за восемь дней и ночей я не услышала от него ни слова, ни единого словечка? Чем?

С минуту Розмари безмолвствовала, затем пожала плечами:

- Ну...

- И ведь это еще не самое худшее. - Джуди тяжко вздохнула, сокрушенно покачала головой, искоса глянула на Розмари. - Он меня втянул.., в дела, о которых я и не подозревала...

- Сейчас же прекрати! - Пальцы Розмари сдавили ей запястье. - Не желаю слышать подробностей. Ты расстроилась без причины. В Мадрид он не летит - сокращает турне, потому что очень соскучился по кому-то из живущих здесь. Сам вчера утром мне об этом сказал.

- Правда? - Джуди недоверчиво посмотрела на Розмари.

Та кивнула:

- Да. Завтра вернется. И я нисколько не сомневаюсь, что он тебе позвонит. И ты не сомневайся. А что до сих пор не звонил - уверена, на то была серьезная причина.

- О, Розмари, ты правда так думаешь? Или только пытаешься меня успокоить? Розмари улыбнулась:

- Джуди, я ведь мама Энди. С чего бы я стала тебе лгать?

Джуди кивнула и тоже улыбнулась:

- Да, да. Спасибо, Розмари. Спасибо! - Она вытерла слезы, всхлипнула, тряхнула головой. - Ты только взгляни на меня! Ведь я была интеллигентной, одаренной женщиной, занималась серьезным делом, а теперь вся жизнь под откос... Дура плаксивая...

Розмари похлопала ее по руке и встала с дивана.

- Ничего, давай-ка по новой начнем.

- Нет! - Джуди вскочила на ноги и шагнула к ней. - Это будет несправедливо, у тебя же сто очков! Восстановить ходы проще простого: ты “нервничала”, меня “сглазили”, и ты оказалась “хитрее”.

Розмари села за стол и отрицательно покачала головой:

- Нет, милочка. По новой. Я настаиваю.

- Ладно, только начинаешь ты. Когда они набрали косточек в лотки, Джуди спросила:

- Ты и в анаграммах сильна?

Розмари вспомнила, как за несколько недель до родов она передвигала косточки вперед-назад между Стивеном Маркато и Романом Кастиветом, сознавая при этом, что подружившийся с ними сосед - сын Адриана Маркато, жившего в Брэмфорде сатаниста девятнадцатого века.

- Вполне.

- В ночь Благодарения, в ожидании звонка от Энди, - сказала Джуди, - я решила наконец анаграмму из тех, что называют “убийцами времени”. А до этого больше года мучилась с нею в поездах, автобусах и залах ожидания. - Девушка глубоко вздохнула, провела рукой по волосам. - Впрочем, не очень-то щедрое вознаграждение.

- Похоже, она и впрямь убийственная. - Розмари полезла в кошелек за буквами.

- Так о ней в книжке сказано. Анаграмма такая: "roast mules” <Жареные мулы (англ.).>. R, О, A, S, Т, - произнесла Джуди по буквам и перевернула песочные часы. - М, U, L, Е, S. Из этого надо вылепить простое английское слово из десяти слов. Совсем простое, чтобы даже пятилетние дети знали.

Со щелчками передвигая косточки в лотке, Роз-мари пообещала:

- Я ею попозже займусь.

- Ответ не скажу, даже не проси. Я в таких делах неумолима. А решать с помощью компьютера - нечестно.

- Да я и пользоваться-то им не умею! - воскликнула Розмари. - Хотя с удовольствием научилась бы. Великолепная штуковина! Кто мог ожидать, что компьютеры станут такими маленькими и дешевыми? Раньше они целые комнаты занимали. Ладно, начали игру.

 

Глава 9

 

Он подарил ей ангела - курчавого паренька с лирой, книжкой и парой очаровательных крылышек. Белый ангелочек полусидел-полулежал, уютно вписавшись в рельеф глазурованной терракоты.

- “Майолика Андреа”, - пояснил Энди. - Примерно тысяча четыреста семидесятый год.

- Боже мой! - Она пожирала восхищенным взором подарок, покачивала его в руках, как младенца. - В жизни не видела такой красивой вещи!

- Называется “Энди”.

Улыбаясь, Розмари встала на цыпочки и поцеловала сына в щеку.

- Спасибо, милый. Спасибо! - И легонько, очень легонько чмокнула майоликового Энди. - Мой прекрасный ангел Энди. Я в восторге! Какой ты славный, так бы и съела! - И снова - поцелуй, легкий, как прикосновение пера.

Только в понедельник, за поздним завтраком, им удалось наконец встретиться. В аэропорту Энди прошел через выход для особо важных персон в сопровождении двух пожилых мужчин: китайца и француза. По-видимому, в полете у них был затяжной спор, они все еще оживленно беседовали по пути к лимузину. Возле машины Энди обнял мать, а обоим спутникам пожал на прощанье руку. Розмари и Энди полюбовались друг на друга, прежде чем сесть в автомобиль. По дороге они слушали записи оркестровой музыки пятидесятых и смотрели на рекламные плакаты - их в городе устанавливали с первого декабря. С плакатов лучезарно улыбался Энди, а строки под его портретом сообщали: “Здесь, в Нью-Йорке, мы зажигаем свечи в пятницу тридцать первого декабря, в семь вечера. Я люблю вас!"

Когда они выходили из машины на нижнем ярусе гаража, было два часа утра по римскому времени. Энди требовался отдых - как-никак, он преодолел несколько часовых поясов. Договорились вместе позавтракать.

 

* * *

 

Розмари с официантом перенесли на несколько футов столик для скрэббла, чтобы освободить местечко у окна для обеденного стола и стульев. Затем Розмари очень медленно, держа подарок в ладонях, как в чаше, подошла к столу и с величайшей осторожностью прислонила ангела к коробке со сластями, чтобы глазурованный Энди имел возможность видеть и сам был на виду.

Энди Кастивет Вудхауз сел, намазал булочку сливочным сыром и сказал:

- Превосходно выглядишь. Как раз такое неглиже я и рисовал в своем воображении.

- В одиннадцать тридцать у нас с Джо встреча в спортзале. - Розмари тоже села. На ней был розовый тренировочный костюм и теннисные туфли.

- У вас с Джо?.. Гм-м...

- Нам хорошо друг с другом. - Она расправила салфетку. - Я бы тебе посоветовала не совать нос в чужие дела, но вчера мы с Джуди играли в скрэббл, поэтому я лучше промолчу. Чего не станут делать индианки, особенно униженные, с разбитым сердцем! Наполняя матери чашку дымящимся кофе, Энди застонал.

- Нет, правда, тебе должно быть стыдно. - Вместо пальца она погрозила ему пакетиком с подсластителем. - Джуди очень хорошая девушка. А какой скрэбблист! Дважды меня разгромила, а ведь я игрок не слабый. Я, правда, отказалась от двух минут на раздумья, но это оправдание слабое. Завтра или во вторник у нас матч-реванш.

- Меня к ней больше не влечет. - Энди ухватил серебряной вилкой ломтик семги. - Чего ты хочешь? Чтобы я изображал то, чего не чувствую?

- Мог бы хоть поговорить с ней по душам.

- Ну, конечно! Тебе ведь не приходилось иметь с нею дело, когда она мнит себя окружным прокурором. - Он положил семгу поверх сливочного сыра.

- Такое впечатление, будто ты на перекрестном допросе, - помешивая кофе, заметила Розмари. Жуя пончик, он глядел в окно. Розмари глотнула кофе и посмотрела на ангела:

- Какая прелесть! Еще раз спасибо, милый, огромное спасибо. - Она глубоко вздохнула, придвинула к себе корзинку с булочками и пончиками.

Энди тоже глубоко вздохнул.

- Ты права, - произнес он. - Я ей позвоню, только не сейчас. К тому же по понедельникам она спит допоздна.

Розмари отрезала крошечный ломтик булочки.

- Нас пригласили на сбор пожертвований для церебрального паралича. То есть против него. Среда, бальный зал, черный галстук. Я приду с Джо. Он говорит, что отлично танцует. Это правда?

Энди рожал плечами:

- Неплохо. - И снова откусил сдобы с лососиной.

- Я вот что подумала... Может, и вы с Джуди...

- Мама, - с полным ртом проговорил он, - меня к ней больше не влечет. И я тут ничего не могу поделать. Понимаешь? Хотел бы, да не могу.

Она тончайшим слоем намазала сыр на ломтик пончика, посмотрела на сына искоса.

- Приведи кого-нибудь. У Ванессы есть подружка?

- Не знаю.

Розмари откусила кусочек, прожевала.

- Я тут слегка отоварилась в бутике “Бергдорфа”, - сказала она. - Шесть старушечьих комплектов белья к атласному платью, точь-в-точь как у Джинджер Роджерс <Псевдоним американской киноактрисы Вирджинии Катрин Макмат (1911 - 1995), танцевавшей в ряде мюзиклов вместе с Фредериком Аустерлицем; носившим псевдоним Фред Астер.>. Если Джо возомнил себя Астером, я над ним посмеюсь. Надеюсь, не перегну палку. - Жуя довольно большой кусок, она глядела в окно - что-то показалось ей интересным.

Энди, наблюдая за ней, улыбнулся:

- Ну разве ты не хитрая рыжая лиса? Ладно, твоя победа, нас теперь четверо. Пара на пару. Но после Нового года будет небольшой отпуск, ладно? Только для нас двоих. Отдохнуть не мешает - впереди очень хлопотный месяц. - Он нахмурился, наворачивая на вилку ломтик семги. - Боюсь, предстоит серьезная запарка. Если верить последним опросам, во всем мире одиннадцать Процентов взрослых до сих пор сомневаются в повсеместном зажжении в полночь. Представляешь? Надо срочно что-то предпринять. А тут еще этот выпуск с параноиками-атеистами. По поводу него завтра в три у нас собрание. Тебя время устраивает, Крейг, Диана и Хэнк. Может, еще и Сэнди - у нее бывают хорошие идеи.

- Тебе видней. Ты их всех знаешь, я - нет.

Он поднял вилкой свернутую в рулончик семгу. Розмари пила кофе, сын жевал, глядя на нее. Она опустила чашку.

- Не делай этого.

- Чего не делать?

- Оставайся кареглазым, мистер умник. Энди, я серьезно. И не говори, что у меня слишком буйное воображение.

 

* * *

 

Рассудив, что на собрании могут пригодиться кое-какие интересные сведения о типичных представителях атеистов-параноиков, в понедельник Розмари на цыпочках прокралась в комнату, где шло утреннее совещание телевизионного отдела. Кивнув Крейгу, Кевину, Ванессе, Полли и отращивающему бороду и усы Лону Чейни-младшему - “Привет!” - она двинулась прямиком туда, где скорее всего находился ее офис. Сюзанна, помощница Крейга, должна была объявиться в первый же понедельник нового года, но Розмари надеялась ужиться с ней - благо столов два.

Она просмотрела репортажи и документальные фильмы и уже была готова прибегнуть к помощи компьютеризованного каталога, когда обнаружила годичной давности пленку Пи-би-эс <Частная некоммерческая американская корпорация, объединяющая телестанции США, Пуэрто-Рико, Виргинских островов, Гуама и американского Самоа.> под названием “Анти-Энди”.

Просматривая фильм, Розмари ловила себя на некоторых сомнениях в его объективности. Диктор, симпатичный, хоть и излишне словоохотливый южанин, носил большой значок “Я люблю Энди”, но материал, до которого в конце концов дошло дело, говорил сам за себя. Чего в нем только не было - от абсурдного до жуткого.

На чемпионский титул абсурдной части претендовала “Бригада Эйн Рэнд”. Полдюжины болезненно-желтых, стриженных под ежик членов “бригады” носили тенниски с большими изображениями долларовых купюр, и такие же доллары, только маленькие, были вытатуированы под эластичными банданами. “Бригада” ратовала за отмену налоговых льгот для религиозных организаций и требовала, чтобы на всех бумажных деньгах, не только на американских, печатали девиз:

"Веруем в Здравомыслие” <Вместо девиза “Веруем в Бога”, который можно увидеть на американских купюрах любого достоинства).>.

Они захватили в Питтсбурге товарный поезд, привязали к бокам локомотива флаги со словами “Энди и прочие колдуны, платите налоги!” и поехали по стране. Управляла поездом единственная в организации женщина. Но эта символическая параллель с одним из романов Рэнд <Американская писательница (1905 - 1982), автор бестселлеров, насыщенных философией объективизма. Доказывала, что в основе всех подлинных достижений человечества - способности и труд индивидуума, что эгоизм есть благо, а альтруизм - зло.> выглядела полной бессмыслицей для широкой общественности. В Монтане “бригада” бросила поезд и, по слухам, спряталась под крылышком капиталистов - сторонников невмешательства государства в экономику.

Центристский же толк антиэндистов наилучшим образом представлял Американский союз в защиту гражданских свобод. Он еще не сошел со сцены, напротив, довольно энергично вел боевые действия. Его делегат ясно дал понять, что он любит Энди и высоко ценит все сделанное им для улучшения межрасовых отношений, снятия проблемы абортов, решения ирландского вопроса и возвращения арабов с израильтянами к стаду переговоров. Если на то пошло, разве он сам не носит целых два значка “Я люблю Энди”? Но раз уж призывы Энди обращены к сильным мира сего, таким, как Комитет начальников штабов и правители всех государств, то “БД” следует переименовать в “ВК”, или “Всемирные Крошки”, а если проблема - в Европе, то вполне подойдет “ЕБ” - “Европейские Беби”. И надо ли Энди так сильно напирать на свое сходство с Иисусом Христом?

Грубо и глупо. От АСЗГС Розмари такого не ожидала.

Страшные антиэндисты “Братья Смит” страшными были только для нее. Некоторые их акции, приведенные южанином в пример, украсили бы собой репертуар любого комика из ночного клуба. Четверо горцев с бородищами под стать своим прозвищам нашли хижину в теннессийской глубинке и заняли глухую оборону. Вооруженные до зубов новинками военного “железа”, они трубили на весь мир о том, что Энди - сын сатаны, антихрист и что без боя они не сдадутся.

Но ФБР их перехитрило, и теперь братья Смиты - обритые, перевязанные и продезинфицированные - терпели психиатрическое освидетельствование в федеральной больнице.

 

* * *

 

Собрание оказалось в высшей степени результативным и закончилось, пожалуй, еще до того, как началось. Участников было семеро: Энди, Джуди (с электронным блокнотом), Диана, Крейг, Сэнди, Хэнк и Розмари. Они сидели в офисе Энди, выходящем окнами на южную часть Центрального парка и деловой центр города. Кофейный столик ломился под тяжестью овощей и орехов. Собравшиеся расположились вокруг него на черном кожаном диване и стульях; Хэнк сидел в своем моторизованном кресле.

- Розмари, ты была права! - прошептала Джуди, на ее саривлютиках сиял значок “Я люблю Энди”; - Сегодня ночью воссоединились любящие сердца;

Розмари порадовалась за девушку. И за Энди, лживого прохвоста, - “Мама, меня к ней больше не влечет, и я тут ничего не могу поделать. Хотел бы, да не могу”. Она улыбнулась ему и взяла морковку с протянутого ей блюда. Сын улыбнулся в ответ.

Все согласились с тем, что лучшее - враг хорошего и что каждому хочется эффективности и быстрой отдачи. Само собой родилось решение воспользоваться испытанной методикой - той самой, с помощью которой созданы десять лучших рекламных роликов Энди. Иными словами, Энди и Диане предстояло занять два кресла на сцене в амфитеатре этажом ниже и потрепаться часок-другой о параноиках-атеистах и их правах, а тем временем Мухаммед и Кевин поработают с портативными кинокамерами. Потом Диана засядет за отснятый материал уже как редактор - резать, резать и снова резать.

Из испытанной методики сделали одно исключение - поболтать с Энди Диана предложила Розмари: судя по всему, тема волновала Рип Ван Рози гораздо больше, чем Диану. Розмари была убеждена, что всех психов-атеистов необходимо сослать на Северный полюс. Кроме того, в разговоре с нею Энди поведет себя гораздо эмоциональнее.

- Она излучает искренность и чистосердечие, - подчеркнула Диана.

- А ведь правда, Розмари, - подхватил Крейг, - не хочешь ли сняться? Мы ведь ничем не рискуем, кроме завтрашнего утра. Энди, надеюсь, ты не против?

Затем устроили небольшой отдых. Энди откупорил бутылку вина, Уильям и Ванесса принесли другую. Уильям, при трех президентах служивший послом в Финляндии, был настоящий красавчик: светлые волосы, красный галстук, белая рубашка, синий костюм, И большой весельчак, судя по тому, что его ладонь не упускала случая дотронуться до обтянутого мини-юбкой зада Ванессы.

Пришли Юрико и Полли - Розмари едва успела перекинуться словечком с каждым из них, - а Мухаммед с Кевином притащили кинокамеру. Затем налетел Джей, и вскоре здесь оказалось все ядро “БД”, вся разномастная команда - и те, кто оборонял крепость, и те, кто коротал щедрый предновогодний отпуск. Все тринадцать.

Плюс Розмари. Потягивая имбирное пиво и обсуждая с Хэнком и Энди театральный сезон на Бродвее, она увидела Джуди, - та, находясь неподалеку, посмотрела на нее печально, а потом снова радостно; девушка вцепилась в руку Энди и улыбалась ему, а разговаривала с Джеем, взволнованным донельзя, - он ждал в январе града счетов. Розмари тоже не удержалась от улыбки, глядя, как Энди приглаживает Джею перышки и, воздев правую руку, дает торжественное обещание в первый же рабочий день января предоставить в его распоряжение суммы, достаточные для того, чтобы “БД” выполнили все свои обязательства перед законом.

Диана позвонила вниз и заказала пироги с крабами и четыре порции картофельных оладий.

Розмари поговорила с Ванессой о мотивационной психологии, с Юрико - о компьютерах, с Энди и Полли - о креме для кожи.

Когда зажглись окна в домах и вечеринка пошла на убыль, Диана отправила Мухаммеда, Кевина и Полли вниз - позаботиться, чтобы на девятом этаже остался безупречный порядок.

 

* * *

 

Джо Маффия - настоящий франт в смокинге - перекинулся парой фраз с руководителем оркестра и вернулся по краю переполненной танцевальной площадки к расположенному в центре зала столу на двенадцать персон. “Ча-ча-ча” закончился раньше, чем ожидала публика, и к тому времени, когда Джо потянул за собой Розмари, а Энди встал и взял за руку Джуди, музыканты поменяли ноты на пюпитрах и грянули попурри из Ирвинга Берлина.

Когда Энди с Джуди и Розмари с Джо вышли на танцевальную площадку, все остальные расступились, и две пары закружили под теплые, но не чрезмерно, аплодисменты и мелодию “Танцуй и пой”. Как в кино.

С улыбкой глядя на Джо, Розмари прошептала:

- Господи, ты только глянь на них! Смотрят! Я этого не вынесу!

- Не паникуй, - посоветовал Джо, наклоняясь и заставляя ее сильно прогнуться назад. - И доверься мне, я все сделаю как надо. - Он поднял ее. - Розмари, в этом платье ты настоящая королева. Как раз для бальных танцев, просто высший класс!

Пришлось расслабиться - выбора не оставалось. Сейчас бы в самый раз бокал шампанского...

Джо вел в танце удивительно легко.

- Теперь видишь, что я имел в виду?

- Джо, да ты просто гений...

- Мы с Ронни дважды в неделю ходим в Роузлэнд, - объяснил он. - Хочешь, свожу тебя туда как-нибудь? Можно надеть темные очки, многие так делают.

- Дай подумать.

- Пожалуйста.

Энди тоже оказался хорошим танцором, он элегантно, стильно кружил нарядившуюся в белое сари Джуди, и разве черный галстук - не лучшее украшение для мужчины? Без него мужская красота несовершенна.

- Я при каждом удобном случае даю ему уроки, - сказал, глядя на Розмари, Джо. - А когда мы начинали, у него обе ноги были левые.

- В последний раз нас даже наградили тухлым яйцом! - прокричал Энди через плечо Джуди.

Зрители рассмеялись, а в следующее мгновение засуетились, возвращаясь на танцевальную площадку. Еще мгновение - и на ней вновь было яблоку негде упасть; лампы уже светили раза в два-три слабее, а оркестр играл “Меняемся партнерами”.

Джо улыбнулся:

- А ведь Энди умеет говорить подходящие слова в подходящее время, правда? Как думаешь, в чем тут дело? В том, что он сын артиста?

Розмари глубоко вздохнула:

- Кто знает?!

- Я не имел в виду, что тут обошлось без тебя. Удивительно, почему за все эти годы никто не заинтересовался судьбой твоего бывшего. Похоже, он...

Энди похлопал Джо по плечу:

- Меняемся партнерами - приказ Ирвинга Берлина.

Розмари и Джуди улыбнулись друг другу и подчинились воле Ирвинга Берлина.

Энди предпочел танцевать в обнимку и продекламировал матери на ухо:

- “Разве не видишь, как я хочу с ним поменяться местами? Может быть, сменишь партнера и потанцуешь со мной?"

- Решил в эстрадные певцы податься?

- Это пойдет под рубрикой “великое общение”. Как и твое платье. “Назад, иль ты сошел с ума?"

Он оторвался от Розмари и повел, кивая танцующим рядом парам со словами: “Люблю вас”.

Она перевела дух и, когда Энди ее поворачивал, посмотрела ему в глаза.

- Крейг там с ума сходит, не знает, что вырезать, - сказал он. - Из тебя. Меня уже всего выкинул. Ну, почти всего. Назовем этот выпуск “Маме Энди”.

- А я вас обоих люблю! - крикнула им девочка лет восьми-девяти; она танцевала, стоя на туфлях. - Мы зажжем свечи в Колониальном Вильямсберге <Памятник английской архитектуры XVIII века - около ста пятидесяти отреставрированных зданий и парк в городе Вильямсберге, штат Массачусетс.>.

- Люблю тебя, милочка, - сказала ей Розмари.

- Люблю тебя, лапочка, - крикнул Энди. И улыбнулся матери. - Хочешь еще выступить? - Он наклонил ее почти до самого пола. - Насчет того, как зажигать свечи в разных часовых поясах.

- С удовольствием. Вообще-то я уже подумывала, не начать ли карьеру киноартистки.

- Не надо, - улыбнулся он.

- Почему? Я же великий излучатель искренности и чистосердечия, забыл? С Нового года начинаю новую жизнь, буду излучать самостоятельно в каком-нибудь телешоу. Меня уже пригласили на ленч все телекомпании, и я не собираюсь отказываться.

Кружась вместе с нею, Энди проговорил:

- Не надо слишком уж полагаться на этих людей. Они быстро загораются и быстро остывают.

Розмари отстранилась и внимательно посмотрела на сына. Ее ладонь ощутила сокращение его мускулов - Энди пожимал плечами.

- Просто я не хочу, чтобы в один прекрасный день тебя постигло горькое разочарование. - Он отвернулся.

- Да что ты, Эндрю, брось! Вот увидишь, как они запрыгают, когда я скажу, что заинтересована. И не остынут, не беспокойся. Ты же знаешь, это правда.

Он встретил ее взгляд. Кивнул:

- Предполагаю.

- Предполагаешь?

- Мы назовем близнецов Эндрю и Розмари! - пропела рядом с ними женщина с огромным животом, обтянутым зеленым шелком.

Ей вторил супруг:

- Люблю вас обоих!

Оркестр заиграл “Синие небеса”.

- Благослови их! - воскликнула Розмари, раскачиваясь вместе с Энди. - Скажи “люблю вас!”.

Она дернула сына за волосы на затылке, и он посмотрел на танцующую пару. Сказал “люблю вас” и провожал взглядом, пока они не исчезли среди других танцоров.

Розмари глубоко вздохнула, пригладила ему волосы, прильнула щекой к его плечу. И тихо запела, поворачиваясь вместе с ним:

 

Ничего, кроме синих небес,

Отныне и навек.

Никогда не видал я,

Чтоб солнце сияло так ярко...

 

Энди потряхивал головой, словно гнал хмель, и улыбался танцующим вокруг.

 

* * *

 

Они остановились перед дверью ее номера. Джо выглядел несколько смущенным и растерянным. Его руки потянулись к голым плечам Розмари - и застыли совсем рядом, в одной десятой дюйма от них. Казалось, он не смеет преодолеть эту последнюю десятую часть дюйма, не может решиться на столь дерзостное интимное прикосновение, хотя и понимает, что оно будет ему дозволено... Более того, в данной ситуации неприлично не совершить этой дерзости.

- Мама Энди, - в каком-то священном ужасе произнес он. - Мне даже не верится...

Дежурный в холле отсутствовал. Возможно, парню успели подсказать, что ему самое время прогуляться в туалет и подольше мыть руки.

- Джо, - решительно сказала Розмари, - иногда слава и впрямь ударяет мне в голову. Но вообще-то я хорошо осознаю, что Энди не Иисус, а я не дева Мария. Меня зовут Розмари, фамилия моя Рейли, и я родом из Омахи. Мужчины в нашей семье университетов не заканчивали, зарабатывали на жизнь физическим трудом, должали мяснику и булочнику. Словом, я не графского рода.

Джо сделал глубокий вдох, выдохнул короткое “Ясно!” - решительно обнял Розмари и приблизил свой рот к ее рту. Она с готовностью обвила руками его шею, и они слились в долгом поцелуе.

Когда они разъединились, она улыбнулась ему, достала из свой сумочки карточку-ключ, вставила ее в прорезь замка и открыла дверь.

Повинуясь указующей ладони, Джо вошел первым. Розмари последовала за ним и заперла за собой дверь.

В гостиной она достала из бара две миниатюрные бутылочки “Реми Мартена” и два бокала. Они сели на софу, чокнулись, выпили - и долго-долго обнимались и целовались в едва освещенной комнате.

После очередного поцелуя, нежно гладя ее щеку, Джо произнес:

- Должен тебе кое-что сказать... С тех пор как я расстался с Ронни, я вел отнюдь не монашеский образ жизни. А поскольку кругом гуляет такая зараза, я считаю своим долгом провериться, прежде чем мы.., ну, ты понимаешь... Не хочу подвергать тебя риску. Но у меня есть предложение. Буду рад, если ты согласишься.

- Что за предложение?

- Насчет новогодней ночи. Все мы будем торжественно зажигать свечи по случаю наступления двухтысячного года - и вам с Энди придется делать это перед камерами и при огромном стечении публики. Поскольку это будет в семь часов вечера по нашему времени, то мы с тобой могли бы зажечь свечи еще раз - уже в полночь, будучи только вдвоем. Пару лишних свечей я уж как-нибудь припасу.

- Замечательно придумано, Джо, - с улыбкой согласилась Розмари.

Они снова слились в долгом поцелуе.

- По-моему, это здорово - начать новое тысячелетия с хорошего.., м-м-м! Розмари рассмеялась.

- Давай выпьем за грядущий хороший “м-м-м!” - сказала она.

- Полагаю, по количеству секса первая ночь двухтысячного года переплюнет любую ночь в предыдущие десять веков. Как только потухнут свечи, все побегут по койкам - и такой скрип пойдет по всей планете!

Тут они весело чмокнули друг друга в губы и уже на пару расхохотались.

Отсмеявшись, Джо сказал:

- Вот уж никогда не думал, что между нами может что-нибудь быть. Приятнейшее чудо, черт возьми!

- А для меня это не сюрприз, - весело заявила Розмари. - Когда я увидела тебя в первый раз, то сразу решила: старичок, но какой сексуальный!

- Ну, спасибо, Розмари. Всем комплиментам комплимент!

- Да ты не дуйся. Я ведь тогда по инерции продолжала считать, что мне тридцать один... Впрочем, я и сейчас временами забываю о своем реальном возрасте.

- И правильно делаешь. Целуешься ты как восемнадцатилетняя.

- Правда? - сказала она и отставила бокал, чтобы поцеловать Джо еще раз.

 

Глава 10

 

Несмотря на то что они с Джо промиловались далеко за полночь, следующим утром Розмари проснулась рано и со свежей головой.

А возможно, она проснулась такой свежей именно оттого, что они с Джо промиловались далеко за полночь. Похоже, она почти позабыла, насколько это приятно - быть в близких отношениях с мужчиной, даже в тех жестких границах, которые установил милый и деликатный Джо. Она не в обиде на него. Отнюдь. Ей даже по вкусу такое неспешное, поэтапное возвращение к сексуальной жизни: ведь как-никак она не была с мужчиной целых семь лет - и это по ее часам, а если добавить двадцать семь лет комы, то выйдет тридцать четыре года без секса. Тридцать четыре года. От одной мысли рехнуться можно!

Она заранее предвкушала прелесть новогодней ночи с Джо.

Сегодня у нас что? Четверг, девятое декабря. Надо бы поговорить с ним. Сколько времени займет полная медицинская проверка? Точно ли он уложится до Нового года? И какую форму будут иметь их романтические отношения до намеченного свидания в постели? Ведь им, как умудренным жизнью людям, пожалуй, должно вести себя с подобающим достоинством, без юношеских выходок...

А впрочем, о радостях новогоднего секса можно будет подумать и позже, благо время не поджимает. Сейчас есть вещи более насущные. К примеру, поучаствовать в том, чтобы подготовка к зажжению свечей прошла без сучка и задоринки и чтобы нигде в мире не вышло осечки.

И опять, стоило только Розмари подумать о зажжении свечей в новогоднюю ночь, как ее воображению вновь представилось это великолепное событие, красота и символическое значение которого снова и снова потрясали ее до глубины души.

Не далее как во вторник она узнала дополнительные захватывающие дух детали. Оказывается, восемь миллиардов зажженных свечей будут снимать из космоса два спутника! Картинки с орбиты пойдут по телевидению - и одновременно, в прямом эфире, прозвучит на всю планету концерт, в котором примут участие “Бостон-Попе” и Большой мормонский хор.

Даже если Энди отнюдь не ангел, то он, безусловно, величайший художник, ибо это всепланетное зажжение свечей было по сути своей гениальным творением суперсовременного концептуального искусства, понятным и полным значения для всего человечества, а не для группки высоколобых любителей искусства.

Конечно, Энди слегка чокнутый...

Но ведь известно, что у редкого настоящего художника крыша на месте!

Только чокнутый позволил бы себе так непристойно прижиматься к матери во время танца. Добрая дюжина людей могла заметить...

Он мог бы по крайней мере не выкидывать свои фокусы где попало!

Хотя бы не на людях!

Нет, очевидно, она просто обязана еще раз переговорить с ним и попытаться образумить его раз и навсегда.

Розмари раздвинула занавески. В лицо ударили потоки солнечного света. Перед ней, внизу, расстилалась Пятая авеню. Боже, сколько солнца!

Никогда в жизни она не видела такого яркого света!

И такого количества бегунов!

Охота же им всем спозаранку, в холодное декабрьское утро!.. По дорожкам парка в обоих направлениях трусили люди в спортивной форме, некоторые даже в шортах - с голыми ногами. Бр-р! Самой холодно становится! Как же надо быть сдвинутым на своем здоровье, чтобы так терзать себя перед длинным напряженным трудовым днем!..

В следующий момент Розмари уже натягивала теплые леггинсы и свитер. Шарф вокруг шеи, мягкая шапочка с опущенными полями, солнцезащитные очки, чтобы не узнали, - и вперед! Через пять минут она бежала в толпе утренних нью-йоркских безумцев, в глазах которых прочитывалась решимость при необходимости даже умереть в борьбе за свое здоровье. У большинства были на груди значки с надписью “Я люблю Энди”. Изредка встречались более оригинальные декларации типа “Я люблю Моцарта” или же признания в любви к шоколаду, сексу или Лонг-Айленду.

Никогда Розмари не чувствовала себя такой умиротворенно-счастливой!

Весело напевая что-то про любовь и кровь, она бежала все дальше и дальше.., пока не сообразила, куда несут ее ноги.

Розмари была у западного входа в Центральный парк. Неподалеку находился “Брэм”. Она подняла глаза... И действительно, вот он - край покатой крыши, а дальше башенки, наполовину скрытые ветвями высоких деревьев. Но тот ли это особняк? Как разительно он изменился! Он посветлел - и стал почти неузнаваемым.

Розмари пропустила машины и перебежала через дорогу.

С непривычки она устала, кололо в боку; пришлось перейти на быстрый шаг.

Она спустилась по улице, идущее с уклоном вниз, повернула направо, потом налево - и вот он, массивный кирпичный дом в помпезном готическом стиле. Да, это он, до боли знакомый Брэмфорд.

Вблизи стало ясно, что дом не покрасили, а просто каким-то образом почистили, применив какую-то хитрую современную технологию. И он из закопченного мрачного монстра превратился в веселенький особнячок - что-то вроде молодящегося дородного старика, который норовит глядеть юным козликом. Темный волчище Брэмфорд превратился в бледно-розового ягненка. Жутковатые горгульи напрочь срезали. На шпице развевался огромный звездно-полосатый флаг.

Это уже не “Брэмфорд”.

Это - “Дом, Где Вырос Энди”. Национальная святыня.

Розмари печально усмехнулась и покачала головой. Во дворе небось вовсю продают футболки с символикой “Божьих Детей”, а также с портретами Теодора Драйзера и Айседоры Дункан, которые в свое время жили в этом доме.

Интересно, подумала она с горьким сарказмом, а майки с рожей Адриана Маркато, вызывающего заклинаниями Сатану, здесь тоже продают? Есть ли у них картинки сестричек Тренч, когда те варят настойку из волчьей ягоды для своих ведьминых надобностей? Ведь эти люди тоже были жильцами Брэм форда...

За ее спиной раздался громкий женский всхлип.

Она повернулась и увидела низинку за штакетным ограждением и шеренгой кустов. В низинке кружком стояло несколько человек; старуха уводила прочь рыдающую молодую женщину в черном.

Розмари закрыла глаза. Просунула пальцы под очки, с силой надавила на глазные яблоки, покачалась.

Немыслимое. То самое, о чем она запретила себе думать и не думала с того мгновения, когда впервые (ровно месяц назад) увидела на телеэкране Энди. И вот теперь Немыслимое подошло сзади и похлопало ее по плечу.

Она подняла голову, опустила очки, стряхнула руку Немыслимого. Надвинула шапку на глаза, закрыла шарфом рот и пошла искать путь на лужайку.

Ей удалось найти ответвление от проспекта - асфальтовый изгиб под указателем “Земляничные поля”. И этот изгиб привел к людям. Их было шестеро или семеро, и они стояли вокруг черно-белого узорчатого диска, врытого в землю, и на том диске лежали цветы и сложенные бумажки. Кое-кто из мужчин и женщин смотрел вверх, как при молитве, другие печально взирали вперед. Несколько человек в отдалении нацеливали кинокамеры и фотоаппараты, стрекоча и щелкая, приближались к диску.

Статная женщина левантийской внешности уронила охапку алых роз. Ее веки были смежены, губы шевелились. Вся она была в черном, как и молодица, присевшая со старухой - ее матерью? - поплакать на одну из окружающих скамеек.

Розмари решила держать себя в руках. Должно быть, это галлюцинация, видение; Немыслимое как-то сумело прокрасться в ее разум. Сейчас Энди тридцать три года - в таком же возрасте Христа прибили к кресту.

Эти люди из детства Энди собрались вокруг еще не существующей усыпальницы. Но когда-нибудь она появится.

Сделав глубокий вдох и прижав кулаки к бокам, Розмари направилась к диску.

Он оказался выложен черными и белыми плитками - мозаичное колесо с причудливо иззубренными спицами. В центре среди красных роз виднелось слово из черных печатных букв. “МАГИ”. Розмари подняла очки - убедиться, что не ошиблась.

Ей это ничего не говорило. Она не знала, о чем молятся или что предвещают эти умники. Впрочем, разве это важно? Она опустила очки, поправила шапку и шарф и быстро миновала скорбящих. По другой дорожке пошла к проспекту, в конце которого золотилась верхушка стеклянной башни. Налетела на кого-то, бросила через плечо: “Извините”.

Ей вдогонку погрозил кулаком старикашка в бейсболке:

- Тоже мне. Грета Гарбо! Смотри, куда идешь! На проспекте Розмари остановилась, подождала, затем двинулась на ту сторону, к улице, окаймляющей парк с юга.

И с потоком таких же рассеянных, не глядящих, куда идут, людей побрела к Энди, к башне из ослепительного золотого света.

 

* * *

 

Когда Энди во вторник сообщил матери, что электронная карточка дает ей доступ к его личному сверхскоростному лифту, она и не предполагала, что по своей доброй воле захочет когда-нибудь прокатиться на этой чертовой ракете.

А сегодня выдалось такое странное утро, что Розмари, не задумываясь, вошла в “ракету” и нажала кнопку “10”. Хотя было еще довольно рано, по словам журналистов, рабочий день Энди начинался с восьми утра.

Из-за приоткрытой двери кабинета доносился его голос. Он с кем-то препирался по телефону. Идя по коридору мимо пустых комнат по направлению к кабинету сына, Розмари невольно услышала часть разговора.

- Ну что вы упираетесь! - с жаром говорил Энди неизвестному собеседнику. - Пожалуйста! Ну пожалуйста! Дайте же мне закончить дело! Да, половина заказа в Китае и в Южной Америке еще не готова, но имейте немного терпения - они уже к пятнице выполнят свои обязательства. Паниковать нечего.

Розмари подошла к кабинету и замерла у двери. Она не хотела подслушивать, но и мешать Энди тоже не хотелось. Теперь она видела его сквозь приоткрытую дверь - он, в джинсах и в голубом свитере с солнцем на груди и на спине, сидел в кресле вполоборота к ней и свободной рукой нервно ерошил волосы.

- Ну... Ну... Да... Касательно телевидения - у нас все схвачено. Начиная с тринадцатого и до самого Нового года запустим два ролика - они будут вертеться на всех каналах по сотне раз в сутки. Те самые два рекламных ролика, что вам очень понравились. Помните, в одном внук и дедушка? Ну да... Да как вам в голову пришло сделать такое? Послушайте, вы меня без ножа режете!

Розмари не понимала, о чем идет речь, но догадывалась, что разговор малоприятный. Она сняла шляпку и темные очки и, держа их в одной руке, другую руку протянула, чтобы толкнуть дверь и войти, как только сын закончит телефонную беседу. Ноздри щекотал запах свежесваренного кофе.

- Да говорю вам, цифры выправляются! Дальше будет еще лучше. Нет, умоляю, не делайте этого - я считаю, что это неуместный и непрактичный шаг... Да, да, разумеется, она не откажется - это я вам гарантирую.

Тут Энди повернул голову и заметил мать.

Она попятилась, виновато замахав руками - дескать, я исчезаю, я не ко времени.

Он мотнул головой, улыбнулся и жестом пригласил ее войти.

- Слушайте, Рене, тут моя мама пришла. Так что извините меня и давайте закругляться. Значит, мы с вами договорились, хорошо? Ну, ну, не начинайте сначала! Стало быть, я на вас рассчитываю. Приятного вам полета. Передайте Симоне мою личную благодарность за щедрое пожертвование в наш фонд. Желаю ей удачных концертов - завидую тем, кто будет наслаждаться ее великолепным голосом! Привет вашим прелестным внучкам. Всего доброго.

Энди повесил трубку и весь перекривился.

- Уфф! - сказал он. - Спасибо тебе, что кстати пришла и выручила меня. Репе - один из моих вернейших и важнейших соратников, но порой он бывает таким шилом в заднице! Вон руки даже вспотели! - Энди рассмеялся и вытер ладони о джинсы. - А его женушка - худшее в мире сопрано!

Энди вскочил навстречу матери, крепко взял ее за плечи и крепко же поцеловал в щеку.

Она сама продлила их объятия - прижалась щекой к его груди, да так и осталась. Сердце в груди преступно заколотилось, но она все не отстранялась.

- Э-э, да ты вся холодная! - воскликнул Энди. - Не иначе как занималась бегом?

- Угу, - только и промолвила Розмари, отогреваясь на его груди.

- Вместе с Джо.

- Нет, одна.

- И никто не цеплялся?

Она молча тряхнула рукой со шляпкой и темными очками.

Теперь Энди сам отодвинул ее от себя и, держа за плечи на расстоянии вытянутых рук, с тревогой спросил, заглядывая ей в глаза:

- Что случилось? У тебя вид какой-то не такой...

- Я волнуюсь за тебя, - сказала Розмари. - Боюсь, как бы чего не приключилось с тобой... Он вздохнул и неопределенно мотнул головой.

- От судьбы не уйдешь. Всякое может случиться. С ужасными людьми и вещи приключаются ужасные. За примерами далеко ходить не надо: взять того же Стэнли Шэнда, которого автомобиль размазал по стене...

- Прекрати! - воскликнула Розмари, довольно чувствительно ударив его по руке. - И слышать не хочу такие мерзости!

Энди пожал плечами:

- Сама начала. У тебя какие-то конкретные опасения или просто так?

- Ничего конкретного. Навалился вдруг страх - сама не знаю отчего... Я была возле Брэма...

Розмари осеклась и бросила быстрый взгляд на сына.

- А-а, так ты видела, что с ним сделали! Она кивнула.

- Чувствую свою вину за то, что я это допустил, - признался Энди. - Но это не могло тебя напугать. Я вижу, ты чем-то очень и очень расстроена. Успокойся. - Он погладил ее по плечам.

- Я видела... - начала она и снова осеклась.

- Что? - с терпеливой улыбкой спросил он, продолжая оглаживать ее плечи.

Розмари передернула плечами, вздохнула и солгала:

- Так.., одного человека со значком против тебя.

- Наверное, типчик из группы “Истинных Сыновей Свободы”. Их никто всерьез не воспринимает. Шутовская организация! Тебе вообще не следует всерьез бояться за меня. При тон охране, что у меня, я не в большей опасности, чем любой средний гражданин нашей страны. Скорее даже в меньшей опасности, чем средний гражданин. Не забывай, что все меня любят.

- Все-то все.., да не все, - сказала Розмари. Затем потупила глаза и прибавила:

- А ну как узнают правду?

- А кто ж им эту правду скажет? - фыркнул Энди. - Ты не проболтаешься. Я не проболтаюсь. Так что и говорить-то не о чем. Хочешь кофе? У меня тут целый кофейник. Свеженький. Чувствуешь аромат?

Розмари тяжело вздохнула: какой же он все-таки беспечный.., и милый'.

- Ну, давай, наливай.

Он быстро чмокнул ее в лоб и пошел наливать кофе. Она размотала шарф и присела на диванчик, потирая застывшие руки.

- В следующий раз ходи бегать с Джо, - наставительно сказал Энди. - Или со мной. Иди на худой конец с охранником. Поверь мне, если кто-нибудь тебя узнает, толпа может на радостях запросто смять тебя. Не рискуй такими вещами?

- Ладно, убедил, - отозвалась Розмари. Энди поставил на столик рядом с ней голубую чашку с солнышком на боку и вазочку с фруктозой.

- Я хотел позвонить тебе, да решил, что рано, - сказал он, присаживаясь рядом с матерью. - До разговора с Реке я успел переговорить с Дианой. У нее родилась очередная гра-а-андиозная идея - ничего мельче она, похоже, никогда не рожает. Однако этот ее проект, как и все прочие, мне вполне по душе. Я надеялся, что ты не откажешься принять участие. Но если ты занята или не расположена, то я, конечно, настаивать не стану...

- Не ходи вокруг да около. Говори прямо.

- На следующей неделе было бы неплохо поехать на несколько дней в Ирландию. Дублин и Белфаст. Во-первых, у тебя ирландские корни - это большой плюс. А во-вторых, я немало поспособствовал некоторому умиротворению ирландских террористов. Словом, хороший прием нам обеспечен. Что до средств массовой информации, то наш визит именно в неспокойную Ирландию привлечет наибольшее внимание прессы. Это пойдет на первые полосы газет всего мира. Ну а мы с тобой сделаем все возможное, чтобы каждые пять минут рекламировать акцию со свечами.

Розмари с хмурым видом отхлебнула кофе и поставила чашку на столик.

- Разумеется, я поеду с тобой, - сказала она. - Но.., честное слово, я тебя не понимаю, Энди! - Тут она в волнении схватила его за руку. - Ты ведешь себя, словно сигаретами торгуешь! А на самом деле мы рекламируем одну из чудеснейших акций, которая возбудит и вдохновит весь мир! Не надо опошлять грандиозное событие таким сугубо деловым подходом. Зажжение миллиардов свечей в новогоднюю ночь - это.., это своего рода произведение искусства! Я не шучу. У нас с Ги было предостаточно друзей-художников. Некоторые из них занимались хэппенингами - театральными импровизациями, в которых участвовали и сами зрители. Поверь мне, временами это получалось просто здорово, и актеры, и зрители взаимно обогащались. Так что я говорю с некоторым знанием дела. Задуманное тобой зажжение свечей - самый масштабный хэппенинг и истории человечества. Грандиознее не бывало, а может, и не будет никогда!

Энди со вздохом согласился:

- Хорошо, мамочка, я больше не буду опошлять.

- А в Ирландию я поеду обязательно. Давно мечтала когда-нибудь съездить туда!

- Вот и отлично. Это будет романтическое путешествие - только мы вдвоем!

Она пристально посмотрела на сына. Энди расплылся в улыбке.

- Ты это насчет вчерашнего вечера? - спросил он. - Не хмурься. Во всем виновато шампанское. Хватил лишку, ну и прижался к тебе больше, чем нужно. Впредь буду вести себя приличнее. Обещаю.

Но ей показалось, что на секунду глаза у него стали тигриными.

- Ангел мой Энди... - раздумчиво произнесла Роз-мари.

Сын, навострив уши, внимательно наблюдал за ней.

- Вот что, ангел ты мой, - другим, строгим тоном сказала она, - никакой романтической поездки вдвоем. Со мной будет секретарь. Желательно, чтобы это был кто-то, кого я знаю и с кем смогу найти общий язык.

Энди хмыкнул и пожал плечами:

- Так с ходу никого предложить не смогу. Но что-нибудь да придумаю.

- Вот и отлично. Плюс к этому поедет мой возлюбленный.

Энди выпучил глаза:

- Твой возлюбленный? Розмари решительно кивнула.

- Все настоящие знаменитости так путешествуют, - заявила она, скромно улыбаясь и невинно моргая.

Однако Энди эта шутка почему-то не рассмешила.

 

Глава 11

 

Утром двадцатого декабря, в понедельник, через день после возвращения из Ирландии, Джуди поправила на себе сари, сказала: “Простите, мне надо бежать”, и, подрезав инвалидную коляску Хэнка, пустилась в погоню за Розмари по центральному коридору десятого этажа.

Индианка настигла ее у дверей в женский туалет и затащила туда.

- Розмари, мне с тобой надо поговорить, - затворяя дверь, сказала она.

Пригнулась, посмотрела, нет ли ног под дверцами кабинок, встала, перевела дух и одернула сари.

- Джуди! Что за черт! - спросила Розмари, потирая руку. - Какая перемена! Давно ли ты годилась на роль в фильме “Я гуляла с зомби?”. Рада, что ты пришла в себя.

- Извини, - сказала Джуди. - И за мое поведение - ничего лучше не смогла придумать, чтобы выдержать эту поездку, - и за то, что причинила тебе боль. Так хочется побыстрее убраться отсюда! Я ухожу. Пожалуйста, давай сегодня вечером встретимся. Это необходимо!

- Уходишь? - спросила Розмари. Джуди кивнула:

- Из “БД”. И из Нью-Йорка уезжаю.

- О, Джуди! Я знала, у вас с Энди проблемы...

- Были, - сказала Джуди. - Все кончено. Я это поняла в Дублине уже на вторую ночь. Помнишь? В тот вечер у него поднялась температура, после того как вы с ним угодили под дождь. Где это случилось, в парке?

Розмари кивнула.

Джуди глубоко вздохнула.

- Ему нравилось, когда я с ним играла в няньку или мамочку. Я слышала, это всем мужчинам нравится. Но в ту ночь... Ладно, потом. Пожалуйста, найди для меня время. Столько надо тебе рассказать, я просто обязана это сделать, прежде чем уйду. И еще я хочу кое о чем посоветоваться.

- Джуди, - сказала Розмари, - я росла а Омахе и воспитывалась по-простому. Меня не тянет совать нос в личную жизнь сына.

- Личная жизнь тут ни при чем, - сказала Джуди. - Я имею в виду совсем другое. То, о чем ты и сама скоро прочтешь в газетах. В апреле или мае, может, и раньше.

Розмари пристально посмотрела на нее:

- И что же ты имеешь в виду?

- Потом все объясню, - пообещала Джуди. - И умоляю, не говори Энди, что я ухожу. Завтра или даже сегодня вечером я ему сама позвоню, но если встречусь с ним, не выдержу. Всякий раз от его проникновенных взоров и романтических слов я превращаюсь в медузу - а потом презираю себя.

Розмари глубоко вздохнула:

- Ладно. Сегодня вечером. В восемь устраивает?

- Спасибо. - Джуди пылко пожала ей руки. - Спасибо.

Они вышли в просторный коридор. В нескольких ярдах от дверей ждал в кресле Хэнк, его луноподобное лицо сияло, глаза за очками блестели.

- Ну ладно, Розмари, - сказал он, - давай похвастай, что там у тебя было с его величеством.

- О да, пожалуйста, - подхватила Джуди. - Я и сама хотела спросить.

- Хвастаться совершенно нечем, - ответила Розмари. - Вы же знаете этих так называемых английских репортеров. Король мне поцеловал руку. А чего вы ожидали? Что он меня отшлепает?

- Ну что ж, - кивнул Хэнк, - занятные новости. А у меня уже есть результаты субботнего опроса.

- Хорошие? - поинтересовалась Розмари. Джуди коснулась ее плеча.

- Отличные. До встречи. - Она поцеловала Розмари в щеку. - Хэнк...

- Позабочусь, - пообещала Розмари и двинулась к Хэнку.

- Во-первых, всю неделю крутили ролик “Они у нас зажгут свечи!”, - сообщил Хэнк. - Количество отрицательных ответов упало с двадцати двух процентов до тринадцати. Гляди.

- Не верю. - Розмари склонилась над распечаткой. И присвистнула.

Хэнк, глядя на нее, улыбался. Затем вдруг, покачав головой вправо-влево, сказал:

- Привет.

Розмари повернулась, выпрямилась и тоже сказала “Привет” - в дверях женской уборной стояла Сэнди, невозмутимая блондинка в бежевом костюме с высоким воротом. Должно быть, она сидела в одной из дальних кабинок и, конечно, не слышала, о чем говорила Джуди.

С улыбкой выходя в коридор, Сэнди сказала:

- Здравствуй. С возвращением. Надеюсь, ты не слишком устала от полета через несколько часовых поясов. Наверное, восхитительное путешествие?

- Увидимся. - Хэнк развернул кресло и поехал по коридору.

- Ладно, милая, колись! - Сэнди вцепилась в Розмари наманикюренными ногтями. - Что там за шашни с его величеством?

- Совершенно ничего не было, - ответила Розмари. - Ты же знаешь этих так называемых английских репортеров.

Они шагали вслед за креслом Хэнка, склонив головы друг к другу.

Навстречу вышел Крейг. Они с Хэнком поиграли - Хэнк прорывался, Крейг не пускал, затем Хэнк показал ему распечатку, и минуту-другую все, нагнувшись, читали.

Потом Розмари помахала остальным рукой и пошла на телестудию. Хэнк поехал дальше по коридору, а Крейг направился в мужскую уборную. Сэнди осталась на месте.

- Крейг, - сказала она, - когда управишься, надо будет поговорить.

 

* * *

 

Многое показалось странным незамыленным глазам и ушам Рипа Ван Рози. Например, то, как в тысяча девятьсот девяносто девятом году средства массовой информации писали и говорили о террористах, берущих на себя ответственность за злодеяния. Сестра Агнес расколола бы указку и углубила борозды на своем столе: “Мы заявляем, что это хорошо! - Бац! - Ответственность подразумевает зрелость и сознательность! - Бац! - Они признают свою вину! - Бац! - Позор тем, кто скажет иначе!"

Стараниями Энди терроризм, достигший в прошлом году жуткого пика, пошел на спад, но варварские злодейства все еще случались, и не только на Ближнем Востоке. В то утро, когда Энди, Розмари и Джуди высадились в белфастском аэропорту, они узнали, что в Гамбурге от новой разновидности газа, давно облюбованного террористами, погибло свыше шестисот человек. И никто пока не “взял на себя ответственность”. На пострадавшей территории - в десятках припортовых кварталов - еще оставался ядовитый газ. О подробностях умалчивалось.

На обратном пути Розмари подбросила Энди идею: почему бы не снять ролик или не выступить в телепередаче с призывом ко всему человечеству: давайте сами перестанем говорить, как террористы, и тогда немногие отщепенцы останутся без питательной среды и волей-неволей начнут думать “цивилизованно”. Энди сказал, что мысль неплохая и в будущем году может пригодиться, однако особого энтузиазма в его голосе Розмари не уловила, так что она решила испробовать иные подходы и записала кое-какие мысли в электронный блокнот. Либо придется расшевелить сына, либо предпринять что-нибудь самостоятельно.

Впрочем, не на этом было сосредоточено ее внимание, пока она звонила ему, чтобы поговорить о снижении числа отрицательных ответов после ролика “Они у нас зажгут свечи!” на девять пунктов. (Вот оно, ее излучение!) Занято - Энди с кем-то разговаривает по телефону. Нет, ему обязательно надо сейчас же увидеть распечатку.

Она позвонила еще раз через полчаса - автоответчик.

Она позвонила Хэнку и снова услышала записанный на пленку голос.

Розмари встала - пойти поговорить с Крейгом. Отворила дверь и выпучила глаза от изумления.

Телевизионный отдел пуст!

Ни Крейга, ни Кевина - никого...

На экранах трех телевизоров - ничего. Мистика, да и только! Она прошла мимо безлюдных кабинок, где раньше, стоило лишь наклонить голову и прищуриться, всегда улавливала признаки жизни - если не в этих кабинках, то в центральном коридоре и расположенном сразу за ним юридическом отделе, - смену освещенности, звук шагов, далекую канонаду компьютерной игры... А сегодня - тишина.

И нерушимая неподвижность.

Розмари вернулась в офис. Позвонила Сэнди, услышала ее голос на автоответчике.

Взяла “Тайме”, посмотрела дату - понедельник, 20 декабря 1999 (“Число жертв в Гамбурге достигает...”), и поняла наконец, почему все так таинственно исчезли.

И почему ей тоже следует исчезнуть. Сейчас же.

На предрождественскую беготню по магазинам остались всего пять дней.

 

* * *

 

Неузнаваемая в головном платке, темном свитере, слаксах и солнцезащитных очках, Розмари неспешно разглядывала принаряженные к Рождеству витрины бутнков в вестибюле. Коридорные помахали, руками в белых перчатках, она помахала в ответ, остановилась, чтобы посмеяться и сказать: “Вы же знаете этих английских репортеров..."

Привезенные из Дублина свитеры почта уносила всем ее родным братьям и сестрам, двоюродным братьям и сестрам, племянникам и племянницам, но предстояло одарить еще уйму народу: персонал “БД” (семь мужчин, пять женщин), несколько человек из гостиничного штата, которые заслуживали не только чаевых в конвертиках (двое мужчин, две женщины),. Энди и Джо.

Разумеется, с Энди дело обстояло совсем непросто.

В прошлое Рождество легче легкого было найти для него подарки - трехколесный велосипед, составные картинки-загадки и две книжки Доктора Сьюса <Псевдоним американского писателя и иллюстратора Теодора Сьюса Гейзеля, автора популярнейших детских книг.>. Но теперь, спустя чуть больше шести месяцев, перед Розмари встала серьезная проблема. Ведь Энди на двадцать восемь лет старше и знает, кто его настоящий отец. Вопрос не в том, что ему купить, а в том, по какому поводу.

Сделать ему подарок к Его дню рождения?

Да, решила она. Что-то вроде заговора молчания против террористов: надо поставить Энди в безальтернативную ситуацию.

Розмари приценилась к перчаткам в бутике “Гуччи”, к мужским украшениям в “Лорде и Тейлоре”, к одеколону в “Шанели”. В бутике фирмы “Гермес” она выбрала полдюжины платков и шарф. Шарф она сегодня вечером подарит Джуди - эх, если бы можно было ее уговорить, чтобы не уходила, чтобы они с Энди остались друзьями... Кстати, что означают ее слова: “Ты и сама скоро прочтешь в газетах. В апреле или мае”?..

Розмари расплатилась кредитной карточкой. Не важно, напомнила она себе, кто задумал и сделал первые шаги для создания “БД” (да и не стоит поминать его в это время года!). Организацию сейчас субсидируют в основном плутократы вроде Рене-как-его-там, который вдобавок жертвует на личные нужды Энди; сын рассказал об этом, вручая Розмари карточку перед вылетом в Ирландию. “Нынче никто в здравом уме не верит, что люди встанут под знамена тех, у кого в кармане ветер. Будем реалистами, мама. Что же касается поступающих в офисы “БД” центов, долларов, песо и тэ пэ, то они без остатка идут на местные социальные программы и прочие нужды; за этим следит Департамент налогов и сборов и его зарубежные родственники”.

Ладно. Но уж наследующий год она пойдет за рождественскими покупками со своими собственными деньгами.

В бутике “Салка” Розмари долго рассматривала красивый халат из черного атласа с ярко-синей отделкой - на Энди он бы выглядел сногсшибательно. Цена, конечно, выше крыши, и, пожалуй, слишком уж интимно, но почему бы и...

Спустя чуть более часа она возвратилась в апартаменты. На два тридцать у нее была назначена встреча с парикмахером - чтобы привести в порядок прическу и ответить на вопросы о короле.

Едва Розмари успела снять очки, ожил телефон. Звонили по “секретному” номеру. Энди?

- Привет! Не хотела тебя беспокоить, да тут вдруг вспомнила: “Лютер” - не из тех ли пьес, в которых играл на Бродвее отец Энди?

Диана. Уверена, что ее должны узнавать по голосу.

- Да...

- Я так и думала. Не захочешь помочь ребятам? Они пытаются воскресить пьесу, правда, не на Бродвее, а на задворках. Только начали репетировать, а хозяин театра оказался лютеранином, заявил, что это ересь, и вышибает их за какую-то формальную провинность. Чек на две секунды опоздал, представляешь?

- Если он лютеранин, почему считает пьесу ересью? - спросила Розмари. - Она же пролютеранская.

- Почем я знаю, что у него в башке творится? Мне лишь известно, что у ребят до вылета на панель осталось два дня, у них будет что-то вроде собрания, и председателем на нем - внучка моей старой подруги. Если выкроишь для них пять минут и поговоришь о чем угодно, они попадут в газеты и теленовости, и день не пропадет. Это, конечно, в теории. Если честно, я не думаю, что хозяин театра пойдет на попятный. Он уже и раньше проделывал такие номера, и ему сходило с рук.

- Где и когда собрание? - спросила Розмари. Она позвонила Джуди домой. Услышала ее голос на автоответчике, дождалась гудка и сказала:

- Джуди, это Розмари. Нельзя ли нам...

- Розмари, это я.

- Привет. Нельзя ли нам сегодня встретиться попозже? У меня встреча с какими-то ребятами, они ставят спектакль... - Она объяснила.

- Ну конечно! Помоги им. Как это ужасно, когда людям не позволяют выразить идеи! Хотя, если чек опоздал и хозяин театра не арендатор, а владелец...

- Если верить Диане, я вернусь к девяти, - сказала Розмари. - Но вообще-то театр в Виллидже на Кармин-стрит, так что для верности пусть будет полдесятого.

- Устраивает. Мне пока есть чем заняться - собираю вещи.

- Да не спеши ты так Давай поговорим.

- Я уже решила. И наговорилась. Да и что ребята скажут, если передумаю? Счастливо.

Розмари позвонила Диане. Вымолвила одно-единственное слово: “Договорились”.

- Отлично. Может, что и получится. Правда ведь, это будет здорово? Я закажу машину. В полвосьмого?

- Я собираюсь поговорить с Джо, - сказала Розмари. - Может, захочет проверить в деле собственную машину. Я тебе перезвоню. Ты сегодня не видела Энди?

- Никого я сегодня не видела, кроме моей горничной. Я в койке, с пояснично-крестцовым радикулитом.

- Ой! Прости, Диана. Она позвонила Джо.

- Да, конечно. Можем на моей машине. А он там будет?

- Энди?

- Лютеранин.

- Джо! - воскликнула она.

- Не удивляйся, у нас же с тобой общие друзья. И я знаком с владельцами театров. В котором часу?

Она позвонила Диане и взяла адрес.

- Тебе там надо встретиться с помрежем, его Фил зовут, фамилию не помню. Да, мои поздравления надует опросов!

Позвонили в дверь. Розмари безошибочно узнала руку сына.

- Энди пришел, - сказала она. - Я тебе потом расскажу, как все было.

- -Передай ему мои...

Энди снова позвонил, Розмари ткнула пальцем в клавишу отбоя и поспешила к двери. Отворила, и на нее двинулись розы - пахучие, круглые, красные. Энди лучезарно улыбался. Не слишком ли лучезарно?

- Сосчитай, - велел он, вручая ей пучок стеблей, обернутый золотой бумагой. Точно такую же бумагу Розмари видела в цветочном ларьке в вестибюле гостиницы.

- Прелесть. - Она прижала букет к груди. - Спасибо. - Она не сводила глаз с его лица, лака он возвращался в прихожую и затворял дверь. - Что-нибудь не так?

- Шутишь? Сосчитай.

- Девять.

- В честь девяти пунктов, - объяснил он. - Вот это излучение!

- Так я и думала! - Они поприжимались друг к другу щеками, поцеловались - целомудренно. - Спасибо, милый, они просто прекрасны. - Розмари опустила лицо в лепестки.

- У тебя волосы другие, - заметил Энди, расстегивая молнию на куртке.

- Тебе нравится? На Эрни нашло вдохновение. - Она повертела головой.

Он посмотрел, сощурясь и свесил голову набок, и сказал:

- М-м... Надо чуточку привыкнуть.

- А мне нравится. - Пока он сбрасывал куртку, Розмари отворила дверь в кухню. - Где тебя носило весь день? - Она открыла буфет.

- Мэр всю нашу компанию отправил на, самолете, в Олбани, - ответил Энди, - упрашивать губернатора насчет финансирования больницы.

Розмари достала вазу из резного стекла.

- И ты был в этой одежде?

- Ага, - кивнул он. - Губернатор чуть не лопнул от злости.

Мать и сын улыбнулись друг другу. Прислонясь к кухонному столу, он смотрел, как она ставит розы в вазу.

- У меня на сегодняшний вечер было кое-что назначено, но я отменил. Не махнуть ли в кино?

- Не могу. - Розмари выпрямила спину, искоса посмотрела на него. И пояснила, расправляя букет в вазе:

- Мне сегодня ораторствовать. Правда, недолго.

- Хотелось бы послушать, - сказал Энди.

- Поехали со мной. Только Джо повезет меня на своей машине. Она, кажется', двухместная.

- Трехместная.

Розмари опустила в вазу шланг и, наполняя ее водой, посмотрела на сына.

- Одно условие.

- Какое?

- Никаких “старичок”, “старина”, “дружище”, - потребовала она. - Ни одного за весь вечер!

- Что ты имеешь в виду? Я не...

- Энди! - вытирая вазу, сказала она. - Не притворяйся! Ты, прекрасно знаешь, что я имею в виду.

- Ладно.. - Он направился к телевизору. - Ладно, ладно...

- Я полила в комнату. - Розмари переставила вазу на кофейный столик. - Хочу отдохнуть и кое-что записать. Если хочешь посидеть, в холодильнике половина пирога с ветчиной и швейцарским сыром. А хочешь, забери с собой. Я часам к шести что-нибудь закажу. Джо подойдет к половине восьмого.

- Ван Бурена показывают. - Энди с пультом дистанционного управления стоял перед телеэкраном. - Слышишь? Он вырезал из своей зажигательной речи все огнестрельное.

- Из-за ролика? - спросила Розмари.

- Да уж, следит за опросами.

На фоне небесной синевы Майк ван Бурен в ковбойской шляпе дышал инеем на несколько “журавлей”.

- Сторонам не мешало бы чуток поостыть, верно я говорю? Вот что решили “Истинные Сыновья Свободы”: если их не будут “грузить”, они, может, и передумают насчет зажжения свечей. Похоже, благодаря мудрому и сердечному посланию Розмари, ну и, конечно, Энди, мы снова объединяемся в нацию.

Энди хлопнул себя по груди и вскричал:

- Конец моей карьере! Розмари сказала со смехом:

- Господи Боже! Он сдвигается к центру! Из-за нас он станет следующим президентом. Энди рассмеялся и переключил канал:

- Этому не бывать, я тебе обещаю.

- Ты никогда не разбирался в политике.

- Сейчас можешь мне поверить.

 

Глава 12

 

Весь вечер творилась какая-то чертовщина. Пожалуй, только выступление прошло благополучно. Аудитория, вопреки ожиданиям Розмари, оказалась маленькой - около тридцати молодых мужчин и женщин, артистов и их друзей. Правда, в недостатке ответственности и целеустремленности их было не упрекнуть, они вели себя так, будто все наравне с Розмари участвовали в публичном чтении, репетиции или хэппенинге. Театр располагался в четырехъярусном зале на первом этаже особняка, сцена уступала размерами амфитеатру “БД”. Попытка втиснуть на такие крошечные подмостки “Лютера”, даже максимально урезанного, - настоящий вызов обстоятельствам. Должно быть, внучка Дианиной подруги не из робкого десятка. Розмари ее не увидела - по словам помрежа Фила, бедняга легла в сент-винсентскую клинику лечить отошедшую сетчатку.

Благодаря содействию телефонной справочной службы Нью-йоркской публичной библиотеки Розмари удалось дословно цитировать Томаса Пейна <Томас Пейн (1737 - 1809) - философ, просветитель радикального направления, участник Войны за независимость в Северной Америке и Великой французской революции.> и Томаса Джефферсона <Томас Джефферсон (1743 - 1826) - американский просветитель, идеолог в период Войны за независимость в Северной Америке. Автор проекта Декларации независимости США.>. Ее проповедь, адресованная новообращенным Зажигателям Свечей, заслужила бурные аплодисменты, после чего все толпились вокруг Розмари, просили автографы, и поздравляли, и говорили, что она прекрасно выступила и тому подобное. Энди сидел в последнем ряду на складном пластмассовом стуле, скрестив вытянутые ноги, сложив руки на груди и опустив голову. Джо, сидевший рядом с ним, улыбнулся Розмари и пихнул Энди локтем в бок.

Чертовщина творилась до и после.

Сначала в нескольких кварталах восточное на Кармин-стрит возник пожар - достаточно серьезный, чтобы привлечь к себе все ближайшие мобильные бригады телевидения.

В восемь тридцать, когда Фил сказал, что ждать больше нельзя и они будут сами записывать собрание на видеопленку, и все расселись, и ом поднял руки, призывая к тишине, - приехали полицейские машины.

И грузовик с подразделением саперов и собаками.

Оказывается, позвонил некий представитель организации со странным названием “Лютеране против Лютера” и взял на себя ответственность за взрыв бомбы, назначенный на девять часов. Голос был женский, вдобавок записанный на пленку. С вероятностью девяносто девять процентов это была ложная тревога, но пришлось немедленно эвакуировать здание и обыскать его от подвала до крыши. Извините, что поделаешь.

Джо был уже готов подогнать машину, но Розмари не на шутку завелась - подумать только, какой возмутительный эгоизм со стороны людей, называющих себя христианами! Взяв себя в руки и глядя на сочувственно настроенную публику, она решила, что речь послужит неплохим согревающим упражнением, репетицией более длинных выступлений перед более “трудной” аудиторией.

Энди пожал плечами.

- Ты начальник, - сказал Джо. Ей сказал, не ему.

Розмари позаимствовала у Фила телефон (он был молод, бодр, с широко посаженными синими глазами, как у Леи Фаунтин, и таким же безвольным подбородком) и перешла на ту сторону перегороженной турникетами, запруженной народом улицы под прикрытие витрины гастронома. Все остальные - Энди, Джо, Фил, артисты, половина жителей окрестных домов - считали мужчин и женщин, спускающихся с двух верхних этажей здания, которые арендовал “Домнникс Данджен”.

"Двойная мораль? Ах ты, домовладелец, подлая крыса”. Розмари гневно тряхнула головой. Она ждала, когда отговорит автоответчик Джуди.

- Это Розмари, - сказала она. - Ты дома? Должна быть дома. От башни до ее квартиры на Вест-Энд-авеню рукой подать.

- Мне к половине десятого никак не вернуться. - Розмари вытянула шею - посмотреть, кого там приветствует толпа. - Нас тут бомбами пугают. Десять - это вероятнее. Я позвоню портье, они передадут смене, которая заступает в семь, чтобы тебя пустили, если задержусь.

Она позвонила портье.

Но уже далеко за полдесятого она наконец уселась перед сочувствующей, отзывчивой, благожелательной аудиторией.

А потом снова началась чертовщина. Энди, собираясь втиснуться в черный “альфа-ромео” Джо, обнаружил новехонькую трехдюймовую царапину на левом крыле, в самом низу. Молчаливый и хмурый Джо обогнул квартал, въехал в гараж, вышел из машины, вновь представился охраннику - бритоголовому здоровяку с золотой серьгой в ухе - и предложил взглянуть на царапину. Охранник сказал, что видит ее впервые в жизни, однако Джо его уверения счел малоубедительными. В десять с лишком (и каким лишком!) Розмари наконец втолковала ему, что очень хочет в гостиницу, и если эта царапина так важна, то, по логике, пора завязывать с угрозами и звонить адвокату.

- Если?! - возмущенно переспросил Джо. - Если?!

Примерно в это же время на перекрестке Восьмой авеню и Тридцать девятой улицы прорвало водопроводную магистраль.

- Рози, уверяю, ты была великолепна, - начал Джо, когда они застряли в транспортной пробке между Тридцать второй и Тридцать третьей улицами. - Ни на секунду их не выпускала из кулачка.

- Я тебя умоляю! - Она замахала на него рукой. - Это самая дружелюбная публика в мире. Мне исключительно повезло. Я бы могла просто читать им телефонную книгу.

- Да брось, ты молодчина. - Джо постучал по приборной доске тыльной стороной ладони. - Правда, Энди?

- Правда.

Розмари повернула голову, покосилась на сына - тот сидел сзади, согнувшись в три погибели. По его шевелюре, скулам, бороде пробегали отблески фонарей.

- Ты хорошо себя чувствуешь? Он ответил не сразу:

- Вообще-то не совсем. Надо бы перекусить... - Энди потер ладонью живот.

- Ox! - Розмари потянулась через спинку сиденья, дотронулась до другой его руки, лежащей на колене. - Надеюсь, это не из-за того пирога с ветчиной и сыром? - Думаю, нет.

- С ветчиной надо поосторожнее, - наставительно заявил Джо, вставляя кассету в плейер.

Вместе с медленным потоком транспорта они пересекли Тридцать третью улицу и поехали по Десятой авеню. Элла Фитцджеральд исполняла “Песенник Ирвинга Берлина”; Розмари прослушала больше половины кассеты. В одиннадцать с лишним “альфа-ромео” выбрался на Восьмую авеню и поехал через Сороковые. О Джуди Розмари не слишком беспокоилась - индианка спит на диване или, что вероятнее, возится с костяшками скрэббла, составляет анаграммы. “Жареные мулы”! Надо у нее выклянчить ответ, сегодня же, хоть на коленях, а то еще, чего доброго, Джуди исчезнет без следа. Обидно, столько времени пропало из-за этих дурацких десяти косточек!

- Ну, дальше все пойдет как по маслу, - сказал Джо.

- Поплюй через плечо.

- Сама поплюй. - Глядя в зеркальце заднего вида, он прижался к тротуару, затормозил. С воем, разбрасывая красные и белые сполохи, мимо промчалась полицейская машина, за ней вторая, тоже крутя мигалкой. Вой стих вдалеке. Элла Фитцджеральд пела, что, на ее взгляд, денек выдался прекрасный и все хорошо.

- Нет, Элла, вовсе не прекрасный, а черт знает какой, - произнесла Розмари, глядя на тающие вдали огни полицейской машины.

 

Разве не чудесный день?

Хлещет дождик в окно.

Уходить мешала лень,

А теперь все равно...

 

- Давайте послушаем новости, - предложила Розмари.

- А мне нравится это.

- Мне тоже. - Джо, глядя в зеркало, снова принял вправо и притормозил.

Розмари потыкала в приборную доску пальцем, понажимала кнопки.

- О-о! - простонал Джо. - Ладно. Средняя кнопка. И поаккуратнее.

Мимо с воем пронеслась “скорая помощь”.

Розмари глубоко вздохнула и расслабилась на ковшеобразном сиденье.

Дикторша рассказывала о залитых водой подвалах Адской Кухни <В прошлом - портовый район Нью-Йорка на берегу Гудзонова залива, ныне там расположены благоустроенные кварталы Манхэттена.>, об остановленных поездах метро. О пожаре на Уэст-Хьюстон-стрит - за четыре дня до Рождества два человека погибли, десять семей осталось без крова.

Розмари печально вздохнула и покачала головой. Мимо, сверкая мигалкой, проехала еще одна полицейская машина.

- Ты как?

- Да так себе.

- Энди, - сказала она, положив руку на спинку сиденья, а сверху опустив подбородок, - Фил тебе никого не напомнил?

Он промолчал.

- Лея Фаунтин. Глаза, челюсть...

- Да, ты права.

- Ого-го!

Она повернулась. “Альфа-ромео” остановился у светофора перед Коламбус-Секл. Впереди и слева кружились, мигали, сверкали красно-бело-янтарные огни.

- О, Боже... - произнесла она. Джо похлопал ее по бедру, прикрытому полой плаща.

- Возможно, ничего серьезного, - сказал он. И не убрал руку.

Энди рассмеялся:

- Бомбы боятся. “Лютеране против Лютера”.

- Рада, что тебе лучше, - проговорила Розмари, косясь на полыхающие огни.

Джо убрал руку с ее бедра и врубил первую передачу.

 

* * *

 

- Что происходит? - спросил Джо через окно. Полицейский, пропустивший машину к воротам гаража, сгорбился и ответил:

- Убийство, больше ничего не знаю. Люблю вас, Розмари!

Они поехали по спиральному спуску - вниз, вниз, вниз. Джо остановил машину перед охранницей в форме, та обошла вокруг “альфа-ромео”, нагнулась и отворила дверцу со стороны Розмари:

- Здравствуйте, Розмари. Вы так хорошо выглядите!

- Спасибо. - Опираясь на руку охранницы, Розмари вышла до смешного низкой, подчеркнуто спортивной машины.

"Странно. Казалось бы, мужчина в летах...” Прочитав вышитое на груди имя, она сказала:

- Спасибо, Киша. - И показала наверх. - Вы ничего не знаете о...

У Киши округлились карие глаза, она наклонилась к Розмари.

- Убита женщина, - сказала она. - В вестибюле, в бутике. Столько кровищи!

У Розмари перехватило дыхание.

- Где, говорите? - Энди, наполовину выбравшийся из своей щели” смотрел вверх. Розмари протянула ему руку.

- В бутике, - ответили они с Кишей хором. Он выпрямился, нахмурился.

- Что случилось? - спросил Джо, стоя по другую сторону машины.

- Женщину убили, - ответила Киша, обходя вокруг капота “альфа-ромео”. - В бутике. А в чьем, не знаю.

- Хочу подняться, - проговорила Розмари. - Энди, ты иди прямо к себе, прими что-нибудь и ложись в постель. Очень плохо выглядишь. У тебя есть что-нибудь от желудка?

- Ничего, и так оклемаюсь, - сказал он. Она дотронулась до его лба, подержала ладонь, глядя в сторону и хмурясь. Он стоял неподвижно, смотрел на нее.

- Температуры нет. - Розмари опустила руку, посмотрела ему в лицо. - Но все равно, прими два аспирина. Чай у тебя хоть найдется? Завари или закажи внизу.

- Ты и правда была на высоте. Даже и не такую добрую публику проняло бы.

- Похвала мастера, - улыбнулась она. - Дорогого стоит, мерси. Сделай, как я сказала.

Она проводила сына до двери с табличкой “Вход только по служебным пропускам”, поцеловала в щеку. Он провел карточкой в пазу электронного замка. Джо встал у косяка и удерживал дверь, пока Энди с помощью карточки вызывал лифт.

В кабине Энди повернулся к матери и шоферу.

- Малыш Джо, спасибо за “колеса”, - сказал он. И улыбнулся матери.

Дверные створки капсулы сомкнулись.

- Ну и вечерок, - вздохнула Розмари. - Я с ног валюсь.

- Я тоже, - кивнул Джо.

Они взялись за руки и пошли к лифтам.

- Такая медленная езда - просто убийство, - сказал он. - Чудовищно действует на нервы.

- Интересно, кто она, эта бедная женщина? - Розмари содрогнулась.

- Завтра узнаем. Интересно, в чьем бутике это случилось? Торговцам такая известность только на пользу.

Джо дотронулся до кнопки вызова лифта. Они поцеловались.

- Ты молодчина, - сказал он.

- Спасибо. И спасибо за то, что нас возил. А за царапину прости.

- Ну вот, напомнила!..

Выйдя из кабины лифта, Розмари увидела Луиса - он сидел за конторкой, прижимал к уху телефон, давил на кнопки и отрицательно покачивал головой.

- Такое впервые, - пожаловался он Розмари, кладя телефон и вставая. - Все линии заняты. Это правда? Убийство в модной лавке?

- Я не видела, - сказала она. - Говорят, женщина. Он перекрестился.

- Вы ко мне пустили Джуди Харьят? - спросила Розмари.

- Дэннис передавал, но она еще не показывалась.

Секунду Розмари непонимающе смотрела на него, затем сказала: “Спасибо”, повернулась и пошла по коридору, доставая карточку из ридикюля.

- Вы ее еще ждете?

- Да! - крикнула она и прибавила шагу.

Она вошла в номер и направилась в гостиную, к автоответчику.

Ни одного сообщения.

Розмари взяла телефон, набрала номер Джуди. Закрыла глаза, выслушала запись. Открыла глаза.

- Джуди, это Розмари. Если ты дома, отзовись.., это важно. Джуди? Пожалуйста, возьми трубку.

Ожидание.

Она положила трубку. Сбросила плащ на стул, оставшись в спортивной хлопчатобумажной фуфайке со значком “Я люблю Энди” и джинсах.

А может, внизу - Джуди? Может, по дороге на нее набросился маньяк?

Или она каким-то образом попала в один из остановленных поездов метро? Или, что вполне вероятно, застряла в лифте у себя дома? Опаздывает мисс Пунктуальность... Ничего, с минуты на минуту объявится с типичным городским “ужастиком” наперевес. И сегодня это будет вполне в порядке вещей.

Розмари решила узнать городские новости - и по радио, и по телевизору. Громкость установила на минимальную.

Прислонясь к оконной раме, она глядела вниз, на крыши легковушек, автофургонов, машин “скорой помощи” в водоворотах красного, белого и янтарного света. Ну и вечерок, черт бы его побрал.

 

Глава 13

 

Жителям Нью-Йорка - и постоянным читателям таблоидов, и тем, кто лишь косится на газетные киоски, - выпадают изредка милые деньки, когда два ведущих издательства выпускают свою продукцию под одинаковыми заголовками. Одним из таких деньков был вторник двадцать первое декабря, и его передние полосы-близнецы могли бы украсить чью-нибудь коллекцию.

И не только одинаковые заголовки являли собой образчик “склочного, вульгарного стиля”, позволившего обеим газетам дотянуть до порога нового столетия, но и сами сенсационные факты на каждой из этих первых полос подавались в одинаковом порядке - двумя маленькими врезками наверху. Слова во врезках были разные, но мы же не верим в чудеса, верно?

Чудовищное преступление, дело рук безумца, свирепое нападение на несчастную женщину совершено с причудливой театральностью; а что за декорации?! Такое здание, такой отдел известной торговой фирмы! Просто мечта издателя бульварной газеты. Заголовок сам себя предлагал на серебряном блюде:

"КРОВАВЫЙ ПИР В “ТИФФАНИ”.

Большой, черный, в три строки.

Передовицы и по содержанию не слишком отличались. В одной сообщали, что собаки, учуявшие залах неостывшей крови, - веймарские гончие обитателя апартаментов на одном из верхних этажей; другая утверждала, что это волкодавы владельца здания.

Но таблоиды сходились в том, что обнаженная жертва лежала на центральном прилавке бутика; руки были вытянуты вдоль туловища, как у пациента на операционном столе, - если верить одной передовице, или, согласно другой, как у жертвы, предназначенной варварскому богу.

Оба репортера упоминали семь столовых ножей и нож для колки льда. Один писал, что вокруг покойницы лежали и другие предметы кухонной утвари; другой их перечислил. Первый упомянул о незначительном ограблении - пропало несколько браслетов, часы, дешевая штамповка.

Обе статьи дополнялись одной и той же фотографией в блеклых газетных цветах. Снимок был сделан с помощью телеобъектива и передан по компьютерной сети. Он показывал жертву сбоку; там, где нужно, изображение было расплывчатым. Убитая лежала на стеклянном прилавке, заполненном дорогими блестящими товарами и испещренном потеками крови. Серебряные рукоятки ножей были обведены белым. Различались несколько ложек и вилок, а на заднем плане - ветки остролиста.

Согласно обеим газетам, к минуте их выпуска злополучная жертва оставалась неопознанной. Судя по внешности, ей лет двадцать и она уроженка Индии; длинный тонкий нож для колки льда вошел ей в красное, размером с десятицентовик, пятно на лбу.

 

* * *

 

Только когда помощники коронера закончили осмотр места происшествия и приготовились убрать труп, кто-то предположил, что убитая - индианка, та самая цыпочка Энди. Наверняка утверждать это невозможно, даже коридорные не возьмутся, ведь на людях она почти все время носила вуаль. Да и не так уж редки в Нью-Йорке индианки, особенно в гостинице с международной клиентурой. Но ведь Энди снимает здесь пентхаус, и у покойницы подходящий возраст, так что, может, кто-нибудь ему звякнет?

В полночь Розмари позвонила портье и спросила, не опознана ли еще убитая. Портье попросил ее не покидать номер, к ней поднимается Энди.

Чертовщина номер два. Или уже номер три?

Энди явился на взводе, на втором дыхании и в смятении. Да какое там смятение - он был в ярости, в бешенстве. Попадись ему только этот безумный убийца!

Он посвятил Розмари в то немногое, что удалось выяснить. Никаких сомнений, поработал кто-то из своих. Убийца - или убийцы - не только знали, как обезвредить охранную сигнализацию в магазине, им было известно, где расположен пульт управления шторами, они даже пронюхали (хотя это лишь предположение, возможно, им просто повезло), что в начале девятого, сразу после закрытия бутика, весь его персонал ушел готовиться к похоронам одного из сотрудников, умершего в этот день.

Утром начнется опрос персонала гостиницы и магазина, постояльцев, сотрудников расположенных в башне фирм, владельцев апартаментов и их гостей. Полиции предстоит опросить тысячи людей.

Розмари плакала, жалея Джуди - такую молодую, умную, решительную во всем, кроме своих отношений с Энди. А еще на душе кошки скребли - на пороге двухтысячного года, несмотря на Рождество, несмотря на Энди, несмотря на грядущее зажжение свечей в центре города, считающегося столицей цивилизованного мира, одинокая женщина все еще не может быть уверена в собственной безопасности.

Вполне понятно, что Энди в ярости - Джуди была ему не чужой.

К трем ночи Розмари наконец задремала, но перед этим успела подумать: что имела в виду Джуди, когда говорила: “Прочитаешь в апреле или мае”?.. Энди в гостиной по телефону описывал кому-то место преступления, употребляя словечки наподобие “запредельное безумие”. И кипел при этом так, словно держит за горло настоящего убийцу. Господи, да если это способно ему помочь...

- Дело рук чертовой театральной гильдии!

 

* * *

 

В девять пришел Джо с газетами и коробкой пышек - побыть с Розмари, пока Энди с Уильямом и Полли не вернутся из муниципалитета, где у них назначена встреча с мэром, комиссаром полиции и представителями масс-медиа. Вести машину Энди попросил Мухаммеда, так что Джо был свободен.

Очевидно, Энди всю ночь “просидел на телефоне”, говорил с главными попечителями “БД”. Они опасались, что известия о Джуди - его Джуди, злополучной жертве преступления - на рассвете по всему миру разнесут желтые газеты и телепередачи (спасибо невероятной, безумной, запредельной театральности убийства) и средства массовой информации упомянут Энди и ядро “БД” в таком неприятном контексте, что за неделю, оставшуюся до Зажжения, многие от них отвернутся. В частности, мусульмане правого крыла. И аманиты. И тогда вместо запланированного полного трансцендентального единения получится нечто рваное и убогое.

Энди не сомневался, что убедит мэра и остальных до первого января не разглашать имени убитой. Им тоже нужно безупречное Зажжение, ведь в подготовку празднования Рождества вложено немало труда и денег. Уильям подыскал веский аргумент на тот случай, если кто-то заартачится, Полли, ветреная вдова сенатора штата и судьи по наследственным делам и опеке, запаслась компроматом на всех.

Потягивая черный кофе из чашки с гостиничной эмблемой, Розмари в тонком ирландском свитере из натуральной шерсти стояла и глядела на десять паршивых овечек, отделенных от своего стада. Поделом вам, вшивые ублюдки. Она составила из них слово “LOUSETRASM”, а потом - “LOSTMAUSER”. Проблема немецкого солдата <Слово “lousetrasm” переводу не поддается, по в нем содержится намек па вшивость - “louse”. A “lostmauser” - действительно проблема немецкого садаата, который “потерял маузер”.>.

- Почему семь ножей? - проговорила она.

- Спроси убийцу, когда его найдут. - Джо сидел на диване, на коленях - газета, на носу - модные узкие очки, рука - на подлокотнике дивана.

Розмари, держа чашку обеими руками и хмурясь, повернулась и медленно пошла в сторону прихожей.

Джо медленно следил поверх очков за ее приближением.

- Присядь.

Она остановилась, глянула на другую газету, что лежала на кофейном столике. Отрицательно покачала годовой:

- Думают, они такие умные... Мерзкие, гнусные шакалы! Да как их не тошнит от самих себя? Позор!

- В “Тиффани” тоже так считают. Розмари вышла в прихожую. Остановилась.

- Почему именно “Тиффани”? - спросила она. - Там ведь неудобно - много народу, кругом уйма полицейских. Почему не магазинчик поменьше, на другой стороне вестибюля? И почему вообще бутик?

- Милая, - Джо перевернул страницу, - бесполезно задавать такие логичные вопросы такому извращенцу. Или извращенцам. - Он тяжело вздохнул.

Потягивая кофе и хмурясь, Розмари медленно пошла обратно к столику для скрэббла, там; повернулась к Джо.

- Скажи, там еще что-нибудь было? Кроме ножей?

- Угу, - ответил он. - На снимках вилки и ложки. Погоди-ка...

Джо полистал газетные страницы, смачивая; палец слюной.

Розмари подошла к нему, поставила чашку на журнальный столик, пальцами, точно расческой, провела по голове.

Невнятно бормоча, Джо пробежал глазами колонку и прочитал вслух:

- “Еще он утверждает, что на теле жертвы и вокруг были и другие предметы кухонной утвари”.

- Что именно? Сколько?

- Не сказано.

- Может быть, в “Тайме”... - Она огляделась.

- Побереги силы, - сказал о”. - Вот, страница девятнадцать, статья “В бутике убита женщина”.

- Ну так посмотри.

Джо отложил газету, опустил ногу на пол, наклонился к Розмари и уперся локтями в колени. Со спортивной майки улыбался Энди.

- Рози, - произнес Джо, - Джуди мертва. И совершенно не важно, сколько ложек было вокруг нее. Психи, что с них взять! Им необходимо, чтобы все устраивалось так, как они себе навоображали. Дорогая, пожалуйста, не зацикливайся. Пользы не будет.

- И все-таки посмотри, сделай одолжение, - попросила она. - Не хочу прикасаться к этой гадости. Он тяжело вздохнул и взял другой таблоид:

- А по мне, довольно бойкая газетка.

- Ну еще бы. - Розмари ждала.

- Сукины дети, - сказал Джо. - Вся посуда в одном стиле. В эдвардианском. Одиннадцать ложек, столько же вилок.

- Одиннадцать. - Она постояла неподвижно. Затем повернулась и пошла к столику.

Джо смотрел на нее.

Розмари помешала косточки и замерла, постукивая по одной из них ногтем и глядя в окно.

- Ты, случайно, не знаешь ее второе имя?

- Имя Джуди?

Она повернулась и кивнула.

- Я даже не знал, было ли оно у нее, - произнес Джо. - Так все-таки объяснишь, какое это имеет значение?

- Здесь, в выдвижном ящике, телефонный справочник, - сказала Розмари. - Может, вместо второго имени там инициал... Харьят. Ха, а, эр, мягкий знак, я, тэ. Уэст-Энд-авеню.

- Ее инициал может иметь какое-то значение? - проговорил он, глядя на Розмари.

- Огромное.

Джо глубоко вздохнул, протянул руку, выдвинул ящик, вынул толстую манхэттенскую телефонную книгу в бордовой обложке.

- Почему я сейчас кажусь себе доктором Ватсоном? - пробормотал он.

Розмари ждала.

Джо нашел букву “X”, полистал. Розмари следила за ним, стуча ногтем по косточке скрэббла.

- Такая фамилия только одна, - сказал он, придерживая очки. - Харьят Дэ. Эс.

Она протянула руку над цветами, резко растопырила пальцы; Джо поймал косточку, посмотрел на нее, на Розмари.

- Как тебе это удалось?

- Я чокнутая, - сказала она. - У меня бывают видения.

Она повернулась и пересекла комнату. Постояла, разглядывая майоликового Энди на телевизоре. Все видит и сам на виду...

Повернулась кругом и сказала:

- Одиннадцать ложек.

Джо с набитым ртом, держа в руке белую дугу пончика, смотрел на нее.

- Одиннадцать вилок. Семь столовых ножей. Один нож для колки льда. Что все это значит? Джо судорожно сглотнул:

- А что все это значит?

Она подошла к нему поближе:

- В “Тиффани”.

- А что, там они особенные?

- Возможно. Возможно, в других магазинах посуда из нержавеющей стали или алюминия. В “Тиффани” - серебряная.

Розмари сцепила руки на затылке.

- Тридцать предметов, - сказала она, глядя на Джо запавшими глазами. - Тридцать серебряных предметов.

У него отпала челюсть, изо рта вывалились крошки.

Она шагнула к нему.

- Тридцать серебряных вещей. На теле Джудит Эс. Харьят. И внутри.

Часто моргая, Джо отложил недоеденный пончик. Она подступила еще ближе.

- Джудит Эс. Харьят. - Склонилась над розами, поворошила их. - Джудитэсхарьят.

- Иуда Искариот?

Розмари кивнула.

Они смотрели друг на друга.

- Подозреваю, что при рождении ей дали другое имя. - Она выпрямилась. Закрыла глаза, положила ладонь на лоб, повернулась. Медленно пошла по широкому кругу.

Глядя на нее, Джо спросил:

- Эта правда? Насчет видений?

- Иногда бывают. - Розмари не останавливалась, не убирала ладони со лба, не открывала глаз.

Джо смотрел на нее, подпирая нижнюю челюсть тыльной стороной ладони.

Она остановилась и повернулась к нему, перевела дыхание.

- Ей понадобилось имя с индусским звучанием, - сказала Розмари. - “Вассар-колледж”, кафедра языка хинди. Она там научилась всему необходимому. Она умница, храни Господь ее душу. И любит.., любила игры в слова, головоломки. - Розмари постояла несколько секунд, часто моргая, плотно сжав губы, стиснув руки. - Она вышла на Энди. Хотела раскопать компромат на него и на “БД”, выставить их мошенниками, а его.., шарлатаном, что ли?.. Все мы знаем, на кого он похож, поэтому она взяла имя Джудит Эс. Харьят, Джуди Харьят. Должно быть, надеялась, что никто не обратит внимания, да так оно и вышло. Наверное, собиралась провести здесь не больше месяца, но Энди ее очаровал... - Розмари откашлялась, - и она влюбилась в него. Не смогла выйти из образа. Она говорила, что Энди ее сглазил. Дура я, дура, могла ведь уже тогда все связать.

- Что связать? - оторопело спросил Джо.

- Готова спорить с тобой на что угодно, - сказала Розмари, нагибаясь и выбирая пончик, - что на самом деле она Элис Розенбаум. Все сходится. Должно быть, патологоанатом, или кто там проводил вскрытие, уже знает.

- Господи, да о чем ты? - спросил Джо. - Кто такая Элис Розенбаум? Никогда не слышал этого имени.

- Может, слышал несколько лет назад, да забыл. - Розмари, оттопырив локоть, поднесла ко рту пончик, откусила. - Я сама его услышала недели две назад, когда просматривала видеоархивы Пи-би-эс. Один из моих братьев в средней школе встречался с девочкой по имени Элис Розенбаум и ссорился из-за нее с нашим отцом, вот я и запомнила. А Элис Розенбаум из архива Пи-би-эс - член “Бригады Эйн Рэнд”, та самая, которая вела похищенный поезд. Очевидно, она была неравнодушна к поездам.

- Джуди.., параноик-атеист? Розмари кивнула:

- Наверняка. Все сходится. - Она оторвала зубами еще кусочек пончика. - Имя наверняка ненастоящее, и никакая другая женщина не выставляла бы напоказ свое индийское происхождение.

- Что-то я не пойму, к чему ты клонишь? - Джо встал. - Ей что, необходимо было притвориться индианкой? Зачем? Почему недостаточно трика, очков и “Элис Джи. Смит” или “Джонс”?

Розмари постучала пальцем по лбу.

- Татуировка, - сказала она. - У индианок на лбах красные кружочки. Что ей было делать, целый месяц пластырь носить? Помнишь метку? Ей понадобилось пятно, чтобы спрятать татуировку - знак доллара.

Розмари доела пончик, стряхнула сахар с губ и пальцев, облизала их.

Джо схватился за голову:

- Боже, я тону! Выходит, кто-то.., заплатил ей тридцать сребреников? - Он опустил руку, посмотрел на Розмари. - Хотел показать, что она - Иуда? Что предала Энди?

Розмари отвернулась.

- Как же так? - продолжал Джо. - По твоим словам, она его любила. Конечно, на прошлой неделе у них случилась маленькая размолвка или что-то в этом роде, но ведь он не... Да как ты могла такое вообразить?.. Он все время был с нами!

Розмари повернулась кругом, глаза, окаймленные черным, впились в его зрачки.

- С нами не было остальных, - сказала она. Подал голос дверной звонок. Почерк Энди.

Секунду-другую они стояли, глядя друг на друга, потом она выпустила из легких воздух и двинулась в прихожую. Энди снова позвонил. Чем ближе к двери, тем медленнее Розмари шла. Джо, выйдя из-за кофейного столика, смотрел на нее.

Она отворила дверь.

Энди кивнул:

- Задание выполнено.

Они обнялись, он спросил “как ты?”, поцеловал мать в висок, провел ладонью по ее волосам.

- Хорошо, - ответила она. Поцеловала его в щеку. - Ты быстро управился.

- Погоди!

Энди затворил за собой дверь, и рука об руку они прошли в гостиную.

- Джо?!

- Энди... - Джо смотрел на него.

- Да садитесь вы! - сказал ему и Розмари Энди, убирая руку с ее плеч. - Сейчас я вам такое расскажу - попадаете.

Розмари и Джо переглянулись.

- Я серьезно. - Энди переводил взгляд с матери на шофера и обратно. - Хотите, садитесь, хотите, падайте, дело ваше.

- Это насчет татуировки? - спросил Джо.

Энди изумленно посмотрел на него. Тяжело сглотнул:

- Кто звонил? Я должен знать, кто у нас такой разговорчивый.

- Твоя мать вычислила, - кивком указал на Розмари Джо.

Энди резко повернулся к ней:

- Что Джуди - Элис Розенбаум? Розмари кивнула.

- Как?

Глядя на него, она ответила:

- Тридцать серебряных предметов и имя.

- Имя?

- Джудит Эс. Харьят...

- Произнеси скороговоркой, - сказал Джо. У Энди зашевелились губы. Он посмотрел на мать, на шофера и хлопнул себя по виску:

- Даже об этом подумали!.. А я и не сообразил! Она мне говорила, что ее второе имя - длинное, индийское... Ты еще не поняла, кто это сделал? Кто за этим стоит?

Глядя на него, она ответила:

- Нет.,.

Он повернулся к Джо.

Шофер отрицательно покачал головой.

- “Бригада”, ее сообщники! - заявил Энди. - Может, не все пятеро, но кто-то из них - наверняка. Перед самым нашим приездом в мэрию комиссар установил личность Джуди. Я сразу понял, к чему это все, какая цель: ее внедрили к нам, чтобы она шпионила. Потом, когда она.., поменяла команду, ей решили отомстить, а заодно сорвать Зажжение, изобразив убийство Джуди так, будто она поплатилась за то, что предала меня! Сыграли на моем облике - вот откуда появились тридцать серебряных вещей и это имя! Вот почему ее убили 13 - 3257 так театрально - чтобы привлечь внимание. Правда, кто еще мог связать все воедино - я имею в виду “Тиффани”, наготу, кровь, серебро? Только тот, кому нужна всемирная шумиха!

Громко выдохнув, Джо покачал головой:

- Да, малыш, должен признать, мы с твоей матушкой тут маленько подергались, во всяком случае я, за Рози говорить не буду. Слава Богу, все выяснилось. Уф! - Он помахал рукой, хлопнул себя по груди.

- Это выглядит логично... - сказала Розмари. Энди поднял указательный палец.

- Я ведь даже слова не успел сказать, мэр сам все состыковал. Не забыл и тридцать сребреников. Как только он все разложил по полочкам, остальные сразу согласились. Ее имя - оба имени - пока не будут разглашены, до Зажжения, точнее, до третьего января. Фэбээровцы берут форт как-его-там, в Монтане, под наблюдение, их компьютер уже нашел связь между одним из членов “бригады” и адвокатом, живущим здесь, на восемнадцатом этаже.

- Слава Богу, - повторил Джо, выбирая пончик.

Энди повернулся к Розмари, положил руки ей на плечи. Глубоко вздохнул, заглянул в глаза.

- По крайней мере мы теперь знаем, кто это сделал, - сказал он. - Надеюсь, это немного поможет. Кивнув, Розмари произнесла:

- Поможет, дорогой.

- Ох, бедняжка... - Он поцеловал ее в нос, обнял. - Не переживай. Ты словно постарела.., в матери мне годишься!

Она ткнула его кулачком в грудь, он хихикнул.

Джо, глядя на них, ел и улыбался.

- Ангел мой, это действительно поможет, - сказала Розмари. - Наверное, я бы и сама додумалась, что за всем этим стоит “бригада”, будь у меня побольше времени. Я ведь поняла, кто такая Джуди, буквально за несколько минут до твоего прихода. Рада, что ФБР не канителится; не сомневаюсь, преступников скоро найдут.

Она улыбнулась, излучая честность и откровенность. А также правдивость и искренность.

 

* * *

 

Антииуды...

Получалось, что Джуди была в числе его двенадцати антиапостолов.

Сейчас их уже одиннадцать.

Близился вечер. Розмари укладывала костяшки скрэббла. Она уже приняла на ночь душ и сидела теперь за столом. Легкая свободная пижама, легкий джаз по радио, легкий снежок за окном.

"ULTRAMESSO” <Напоминает “сверхбеспорядок”.>. С намеком на комнату подростка.

Впрочем, это слово не такое уж распространенное, чтобы им пользовались пяти- и шестилетние.

Может, Джуди-Элис солгала и о “жареных мулах”, чтобы цену себе набить? Может, и нет никакого слова из тех десяти букв? Может, это маскировка, наподобие ее сари и пятна на лбу?

Нет.., даже параноик-атеист до такого не додумается... К тому же они с Розмари дружили. Нет, это не маскировка.

"MORTUALESS” <Здесь ассоциации со смертью - “mortal” - “смертный”, “смертельный”; “mortuary” - “морг”, “покойницкая”.>.

Хатч не успел рассказать ей об истинном происхождении Романа. Он погиб от злых чар Романа и его ковена <Здесь - группа сатаннистов числом тринадцать человек, то есть, сам дьявол и двенадцать его “апостолов”, колдунов и ведьм (как пародия на Христа и его учеников).>.

И Джуди не дали рассказать Розмари... О чем? О том, что Энди - во главе изуверской секты? О том, что Элис Розенбаум пронюхала не только о мошенничестве и уклонении от налогов, но и о колдовстве и сатанизме? За это Энди ее “сглазил”? О чем она предупреждала Розмари? О том, что в мае или апреле “Тайме” или таблоиды разоблачат происки антииуд? Да такой рассказ был бы опубликован через две секунды, приди Джуди с ним в редакцию! А может, речь шла о книге? Она побывала у издателя, и тот обещал, что книга выйдет в мае или апреле? Что еще могло толкнуть ее убийц на такое театральное действо? Должно быть, они совсем чокнутые, вроде машущих ножами душегубов из новейшей истории - правда, благодаря Энди, маньяков теперь гораздо меньше.

А что, если антииуды открыли ей Страшную Правду?

Нет. Если бы Джуди-Элис знала, кто отец Энди, она бы ни за что не стала откровенничать с его матерью. Ни крупицы правды ей не выдала бы. Напротив, попыталась бы вытянуть из Розмари побольше информации. Индийское воспитание - ха! - послужило бы ей предлогом.

Из всего этого следует, что одиннадцать остальных, возможно, еще ни о чем не догадываются. Секта делится своими тайными знаниями с неофитами - у Романа это была одна из любимых приманок, когда он пытался втянуть Розмари...

"STEALORMUS” <В целом непереводимо. “Steal” означает “кража”, "подлог”, “обман”, “украденная вещь”.>...

В последний канун Рождества - ее последний канун, полгода назад - она отпустила Энди одного к Минни и Роману, отпустила впервые в жизни и позволила остаться на ночь. Тогда ему было пять с половиной. Роман сказал, что за полгода до следующего дня рождения Энди необходимо совершить определенные обряды; инструкции она получит. Дескать, они гордятся своими обязательствами, а она должна гордиться своими. У отца Энди тоже есть права. И обряды.

На самом деле она нуждалась в ковене. Когда у вас крошечный сын с прекрасными тигриными глазами, крошечными и, увы, не столь прекрасными рожками и совсем не прекрасными некоторыми другими частями тела... Все это сегодня он, похоже, прячет (она не спрашивала) посредством той самой полусатанинской воли, что перекрашивает его глаза в светло-карий цвет... Когда у вас такой ребенок, вы утром не поведете его в детский сад. И когда вам отчаянно нужна нянька на несколько дней, вы не позвоните в агентство и не наймете девочку из соседней квартиры.

Ковен платил по счетам. Женщины стали любящими няньками, и Розмари доверяла им ребенка - правда, лишь когда у нее не оставалось другого выбора, и со строжайшими условиями, за соблюдением коих она тайком следила. Шайка Романа - и мужчины, и женщины, кроме шлюхи Лоры-Луизы, - всячески демонстрировали Розмари свое уважение и готовность помочь.

Так же, как и ныне - все окружающие.

Роман ей обещал, даже дал клятву, якобы священную для него, что Энди не причинят никакого вреда, что его не будут ни к чему принуждать, что его лишь укрепят духовно и физически, и это пригодится ему на всем жизненном пути. Он получит только радостные, вдохновляющие переживания - как на молитве в любой хорошей церкви. И хотя Розмари не может быть сторонним наблюдателем, ее участию в ритуалах будут рады всегда. Ковену пригодится молодая кровь, - тут старческий глаз мигнул, - ив нем есть два свободных места. Если Розмари согласна, она может сама присматривать за Энди.

Ну уж нет!

Половину того предрождестценского дня она просидела на скамеечке для ног в чулане, чья задняя стенка примыкала к чулану их квартиры. Розмари прижималась ухом к дну стакана, приставленного к покрашенной белым фанере; то и дело ей слышались слабые отголоски ночи - флейта, молитва, барабан. Через трещины просачивался запах таннисова корня - кислый, но не противный... А вот от запаха серы ее поташнивало. Неужели Сатана вышел, или поднялся, или просочился сюда из потустороннего мира, или где там находится ад?

Она плакала. Из-за Энди. Надо было забрать его и удариться в бега. Ведь могла убежать еще до его рождения, и далеко - в Сан-Франциско или Сиэтл. Села бы на самолет и улетела куда глаза глядят, а потом разыскала бы агентство или детскую больницу - лучше всего при церкви, - и ей бы помогли.

Запах серы исчез, зато в тесноте чулана быстро окреп аромат танниса, и ей полегчало. Вспомнился привкус танниса в напитке, который стряпала Минни во время беременности Розмари, - это снадобье доставалось и Энди с материнским молоком. Минни с Романом любили малыша, хорошо о нем заботились.

Позже она взбила гоголь-моголь, плеснула туда бурбона и села перед телевизором. Традиционно перед Рождеством показывали “Эту прекрасную жизнь”, легкую музыкальную комедию; Розмари смотрела се во второй раз.

Утром Энди прошел через чуланы, и был он свеж, счастлив, рад видеть (обнимать, целовать) ее. Сразу же убежал в гостиную. Хорошо ли он провел время? Он кивнул, глядя на елку.

- Чем занимался? - спросила Розмари, опускаясь рядом с ним на колени и с улыбкой глядя на отблески елочных огней в его глазах и на щеках.

- А вот и не скажу. Я что, отчитываться должен? Держа руку на обтянутом фланелью плече сына, она сказала:

- Если в самом деле не хочешь - не говори. А если все-таки передумаешь - расскажи. Детям это простительно. Но если не хочешь - не надо. Поступай, как считаешь нужным.

Он предпочел не рассказывать.

Ее последнее Рождество... У него их было двадцать семь, вернее, это будет двадцать седьмым. И наверняка эти рождественские ночи были похожи на ту. Так же пахло таннисом, так же плакали флейты и нараспев звучали голоса. Черные Рождества...

"TREMULOSA” <В целом непереводимо, хотя по звучанию схоже с “дрожью”, “бредом”.>.

Он сказал ей, что с сатанизмом покончил. Сказал после того, как посмотрел ей в глаза и пообещал никогда больше не лгать. Но если все-таки солгал... Ночь с четверга на пятницу - самое подходящее время, чтобы это выяснить.

В самолете он говорил, что у него с Джуди планы на канун Рождества, а подарками с Розмари и Джо они обменяются в рождественское утро. И Джуди о чем-то повела речь, когда они с Розмари в первый раз играли в скрэббл. О чем-то, что происходит на девятом этаже...

Девятый этаж. Неплохое местечко - амфитеатр, уборные, артистическая студия, конференц-залы, и все устлано коврами, звукоизолировано от пустующих офисов наверху и внизу. Да, неплохое местечко для Черной Мессы. Уж получше, чем гостиная Минни и Романа.

Пять человек содержат его в идеальной чистоте... А разве уборщики не приходят к девяти? “Ultramesso”...

"SOULMASTER” <Можно перевести как “повелитель душ”.>.

За окном шелестели снежинки - белые, послушные ветру, срывались с темного неба. Один-ноль в пользу синоптиков, обещавших к полуночи четыре дюйма осадков. И еще от двух до четырех - к утру. Ветер порывистый, со скоростью до сорока миль в час.

Снег, наверное, падает и на радиостанцию. Бинг Кросби мечтательно поет о белом Рождестве.

И оно будет точно таким, как те, из ее прошлого...

 

 

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ

 

Глава 14

 

Снегопад 1999 года, продлившийся два с половиной дня и укрывший все Восточное побережье от мыса Гаттерас до мыса Код белым одеялом толщиной от двух до пяти футов, намного превзошел пик, вершину, Эверест снегопадов этого столетия, и доставил всем рекордную головную боль.

Нью-Йорку повезло - на его долю пришлось лишь около двадцати четырех дюймов. За что Господь Бог получил тысячу благодарностей - говорили, что Бостону теперь вовек не откопаться и что “мать-природа” (Бог в женском платье?) покарала и остальные города: погребены пути электричек, обрушились крыши супермаркетов, пустыми стоят театры и магазины, не позавидуешь многим путешественникам, и вынуждены сидеть по домам все остальные, кроме детей с санками и любителей лыжных прогулок.

Но наконец упала последняя снежинка и засияло солнце. Случилось это ранним утром в пятницу, как будто природа вняла склочному, вульгарному призыву одной из бульварных газет: “Бинг, завязывай!” Центр Манхэттена превратился в клочок тундры - там протаптывали дорожки, разбрасывали снег, катались на лыжах, играли в снежки, резвились с собаками, возили детей на пластмассовых “ледянках” - а владельцы магазинов улыбались, глядя на все это из дверных проемов.

Лишь магазин “Тиффани” был набит посетителями, машущими кредитными карточками, - и не только головной салон на Пятой авеню и его бутики в других универмагах и гостиницах, но и филиалы на Уайт-Плейнз и Шорт-Хиллз. Все верно, очередное доказательство, что дурной славы не существует, пока название выговаривают правильно.

 

* * *

 

- Привет. Пошли, глянем на елку.

Они не виделись и не разговаривали друг с другом с утра вторника, когда предельное изнеможение дало Розмари законный предлог проститься с сыном и Джо, поцеловав обоих в щеку. Джо унес несъеденные пончики и обе газеты - “Спасибо, дорогой”. Энди сказал, что собирается “удалиться от мира”, но на позднем завтраке в рождественское утро будет как штык.

Розмари обрадовалась, когда он ушел. Излучать - это вам не шутки. Но все же гадала: уж не печаль ли, а может, вина или смесь того и другого вынуждают его “удалиться от мира” и в чьем обществе он намерен это сделать? А может, в одиночку? Она представила его (или их) на обложке “Плейбоя”: саманная хижина с воловьими рогами вместо стропил, кругом - пустыня.

- Ты дома?

- Да. - С телефоном в руке она направилась к окну спальни. - А ты где?

- На сорок пять этажей выше. Только что вошел.

- Как это? - спросила Розмари, глядя вниз, на белое неровное одеяло, которым укутался парк.

- Самолет, вертолет и метро. Что-то вроде физзарядки, верно? На центральных улицах снег в основном убран, на расчистку брошена муниципальная техника. Совсем по-рождественски.

Она глубоко вздохнула и проговорила:

- Помню, в прошлое Рождество у нас была своя елка. Тебе было пять с половиной, мы ее вместе наряжали. А ты помнишь?

- Забыл напрочь. Потому-то я все еще в Аризоне. У тебя есть сапоги? Бутики, должно быть, уже все распродали.

- Есть, - ответила она.

 

* * *

 

Все были в сапогах - коричневых, черных, красных, желтых. Перчатки, варежки, шарфы, шляпы, шапки-ушанки, красные щеки (в другие дни лишь чуть-чуть розоватые), значки “Я люблю Энди”, “Я люблю Розмари”, широкие улыбки, блестящие солнцезащитные очки или глаза, улыбающиеся прохожим.

- Таким красивым город бывает только после большого снегопада, - сказала Розмари, дыша белым и шагая рука об руку с Энди по Центральному парку среди десятков других гордых участников движения “Отвоюем землю у машин”. - Это и в самом деле пробуждает в людях самое лучшее.

- Да, пожалуй, - кивнул Энди.

Они остановились на Седьмой авеню посмотреть на мужчин, женщин и детей, которые помогали муниципальным техникам раскопать заваленный снегом содеразбрасыватель. Чуть дальше другая группа людей то же самое делала с чем-то громадным и оранжевым.

Вместе с другими пионерами новоявленной тундры они вышли в район Сентрал-парк-саут, то и дело поддерживая друг друга, - снеговой покров толщиной в двадцать четыре дюйма еще не успели утоптать.

Розмари была полностью экипирована а 1а Гарбо: новые большие солнцезащитные очки, шарф на шее, шляпа с широкими вислыми полями, пальто от “Ниночки” - возможно, с плеча русского полковника. Впрочем, она уже почти “созрела”, чтобы подарить пальто коридорному.

Энди не изменил своему пристрастию к простым нарядам: лыжные очки и громадный значок “Я люблю Энди” мгновенно превратили его в одного из безликих горожан, подражателей Энди, коих на планете легионы. Пожалуй, на одного из лучших.

К ним подошел полицейский в темных очках и поднял большой палец в кожаной перчатке.

- Эй, Энди! - ухмыльнулся он. - Класс! Здорово похож!

Энди и Розмари улыбнулись ему. Энди сказал:

- Спасибо, люблю тебя. - И они пошли дальше.

- Еще и голос! - вскричал полицейский. - Скажи еще что-нибудь!

- Да пошел ты!

Полицейский рассмеялся и помахал рукой. Розмари пихнула сына локтем:

- Энди!

- Часть маскировки, - объяснил он. - Разве Энди ответил бы так? Никогда!

- О-о!

- Скажи “дерьмо” - поможет.

- Дерьмо!

Они рассмеялись и по утоптанной тропинке повернули направо и прошли на Шестую авеню. Здесь, насколько охватывал глаз, земля была отвоевана - белая тундра испещрена человеческими силуэтами и окаймлена шеренгами иглу в форме автомобилей.

- А когда отказались от “Авеню оф Америкас”? - спросила Розмари, глядя на табличку с названием улицы.

- Официально - всего лишь несколько месяцев назад, - ответил Энди. Она улыбнулась:

- Хатч говорил, что кто-нибудь однажды сосчитает буквы.

Это имя вызвало недоумение.

Пришлось рассказать о Хатче - ее друге, которого убила секта Романа.

Держась за руки в перчатках, они шли по Шестой авеню, будто оказавшейся на Северном полюсе, и водили по сторонам очками - антеннами локаторов. Пройдя авеню до середины, увидели, как несколько человек разгребают снег вокруг стоящего под углом к тротуару лимузина с окнами, залепленными не целиком.

Энди бросился на помощь, Розмари следом. Когда нашли и отворили незапертую дверцу, выяснилось, что в машине никого нет.

Они помахали на прощанье спасателям-добровольцам и пошли дальше, отряхивая снег с одежды.

На Западной Пятьдесят первой они прошли мимо неоновой вывески мюзик-холла “Радио-Сити”.

- Когда у тебя следующее выступление в прямом эфире? - спросила Розмари. - Жду не дождусь.

Энди перевел дух - из ноздрей вырвались струйки белого пара.

- Думаю, я больше не буду выступать. Во всяком случае, пока.

- Почему? Ведь это очень действенно! Знаешь, мне тут одна женщина, воспитательница из яслей, о тебе рассказывала. Говорит, когда увидала тебя, испытала настоящий религиозный экстаз.

Отведя от нее взор, он произнес:

- Не знаю, но у меня такое чувство, что после Зажжения мне надо будет ненадолго от всего этого отойти. Все обдумать и решить, как быть дальше.

- Я тут немного поразмыслила о презентации ток-шоу, - сказала она. - И решила просто войти и сказать: а вот и я, мама Энди, прошу любить и жаловать. Есть отличное название - ты его подсказал: “Свежий взгляд”. Правда, здорово? В самый раз для программы, которая сравнивает день сегодняшний и день вчерашний.

- Ага, здорово, - кивнул Энди.

- Я хочу поднимать серьезные темы, например, стоит ли нам говорить на языке террористов. И не столь серьезные, такие, как роликовые коньки с колесами в один ряд, - и приглашать людей, так или иначе связанных с темой.

- Не забудь, что мы собираемся ненадолго уехать. Розмари выдохнула длинную струю белого пара.

- Нет, - сказала она. - Нет, по-моему, это не самая лучшая идея. Сейчас не время.

Энди выпустил воздух из легких, поджал губы. Держась за, руки, мать и сын шли по тротуару. Свернули направо, на Рокфеллер-плаза, - и застыли на месте.

- Ух ты! - Энди поднял свободную руку. Розмари присвистнула.

Они приблизились к высоченному конусу разноцветных огней. Розмари сказала:

- Знаешь, что сразу замечает свежий взгляд? Чрезмерность! Обычно рождественская елка - это дерево, на котором висят украшения, а не просто огромный конус из огней и елочных игрушек. А тут, наверно, внутри пенополистирол.

- Вообще-то в прошлом году ее укоротили, - признался Энди. - Люди стали жаловаться.

Они приблизились - по почти чистому асфальту, в людской толпе, между валами передвинутого бульдозерами снега. Найдя местечко, с которого были хорошо видны и елка, и каток с фигуристами перед нею, Розмари сказала:

- Впрочем, что касается блеска... Энди кивнул, глядя на елку. Розмари посмотрела на сына, на огни, блистающие на его очках, на щеки и бородку.

- Поздоровайся с Энди, - потребовал остановившийся перед ними мужчина, держа мальчика лет семи за ручонку в варежке. Мальчик, глядя на Энди, застенчиво покусывал вторую рукавицу. Мужчина подмигнул.

- Будь лапушкой, - сказала Розмари. Энди нагнулся, улыбнулся мальчику, снял очки и сказал:

- Привет.

Мальчик опустил варежку до подбородка.

- А ты настоящий Энди?

- Если со всей прямотой, - ответил Энди, - то я сейчас не уверен. А ты кто?

- Джеймс.

- Здорово, Джеймс. - Энди протянул ему руку в перчатке.

Мальчик пожал ее рукой в рукавичке.

- Здорово...

- Правда, здорово, когда столько снега? - спросил Энди.

- Ага, - кивнул Джеймс. - Мы будем лепить снеговика.

Энди хлопнул его по плечу и улыбнулся.

- Не скучай, Джимбо. - И встал. - Славный малыш, - сказал он мужчине, надевая очки. Мужчина ткнул его пальцем в грудь:

- Ты в десять раз больше похож на Энди, чем тот парень из мини-сериалов. И голос у тебя больше похож, чем у него.

- Годы тренировок, - скромно произнес Энди. Розмари потеребила его за рукав.

- Счастливого Рождества, - сказал мужчина. Кивнув и ей, он потащил Джеймса к елке.

- Счастливого Рождества, - сказала Розмари. Энди помахал рукой. Джеймс помахал в ответ.

 

* * *

 

Они дошли до Седьмой авеню, где тундру изрезали фаланги снегоочистителей, и зашагали дальше, к полупустому ресторану “Стэйдж-дели”.

- В углу ваш братец, - сообщил официант, подошедший к столику с блокнотом и карандашом.

Энди посмотрел в угол - оттуда ему помахал другой Энди. Он помахал в ответ, Розмари тоже. Так же поступила и спутница второго Энди - Мэрилин Монро.

- Что будем заказывать? - спросил официант.

- Сандвичи с пастрами и пиво.

Энди жевал. Его очки были обращены к окну.

Розмари сняла свои очки и посмотрела на сына:

- Не хочешь поговорить?

Несколько секунд он молчал. Потом глубоко вздохнул, пожал плечами.

- Ирония судьбы, только и всего. - Очки повернулись к столу. Энди взял сандвич. - Я наконец нашел умную и сексуальную женщину, которая действительно предпочитает кромешную тьму, потому что не надо беречься от загара. Она говорит, что индианка никогда не позволит мужчине что-либо увидеть... Может, это правда, кто знает.

- Сомневаюсь, - проговорила Розмари. - Они очень открытые.., по-моему.

- Во всяком случае, это будоражит воображение. Надев очки и оглядев блюдо, Розмари сказала:

- Мне все не съесть. Попрошу, чтоб завернули.

Сентрал-парк-саут уже расчистили, и движение перешло на вторую скорость: по серому месиву толщиной в фут пробирались немногочисленные легковушки. Розмари по пятам Энди шла вдоль блестящего сугроба.

- Что делаешь сегодня вечером?

- В полдевятого молитва в святом Патрике, - ответила Розмари. - Джо закажет для нас места. - Она поравнялась с сыном. - А ты чем намерен заняться?

- Пораньше завалюсь спать. Подустал в дороге. Впрочем, думаю, оно того стоило.

С вырубленной в снегу лесенки ему протянул руку почтальон, и вдвоем они помогли Розмари. Розмари и Энди поблагодарили почтальона.

- Правда, здорово! - сказал он.

- Спасибо, люблю тебя.

- Класс!

Они приблизились к парадному входу башни, кивнули швейцару (тот подмигнул в ответ), и Розмари первая вошла через вращающуюся дверь в людный вестибюль отеля, чьи мраморные просторы были испещрены зелеными ветвями и золотыми листьями. Между коридорными с багажом, мимо стойки портье, где бил баклуши шейх со своим окружением, через суматошную стайку маленьких француженок в школьной форме и россыпь апельсинов на полу (споткнулся официант с вазой) - к лифтам.

- Я заскочу в аптеку, - сказала Розмари. - А ты уверен, что тебе там ничего не нужно? - Она протянула ему пакет с деликатесами.

- Уверен. - Энди пинком отшвырнул апельсин. - Завтра часов в одиннадцать?

- Отлично.

- Я позвоню. - Клацнув очками, они поцеловали Друг друга в щеки.

- Счастливого Рождества, - сказали оба, улыбаясь одними губами.

Он направился в угол, к лифтам.

Она пошла в аптеку. Французские школьницы болтали у газетного лотка, сверкая бижутерией и расточая запах духов.

Розмари купила зубную пасту и фонарик, попросила доставить их в номер, затем прошла в глубь аптеки и поговорила с улыбчивым фармацевтом. Через минуту он отошел от прилавка.

Поблескивая очками, Розмари осмотрела аптеку, сняла очки и улыбнулась. Продавщица улыбнулась в ответ, поковыряла пальцем в ухе и поморщилась - в двери хлынули школьницы.

Вернулся фармацевт, протянул руку над прилавком.

- Всенощная?

- Да, Эл, вы угадали. Счастливого Рождества.

- Хватит полтаблетки, чтобы не уснуть три или четыре часа. Счастливого Рождества, Розмари.

 

* * *

 

- Привет, Розмари. Это Джо. Как придешь, позвони мне, ладно? У меня тут проблема.

Когда Розмари, выслушай автоответчик, перезвонила, выяснилось, что проблема связана с Мэри-Элизабст, двадцатитрехлетней дочерью Джо, которая вдруг оказалась лесбиянкой и переселилась к своей любовнице, разменявшей пятый десяток.

- Ронни вздумалось пригласить их на ужин, она у меня щедрая душа, особенно под Рождество. И они согласились. Поезда уже ходят. Если я не поеду, боюсь, Мэри-Элизабет подумает, что...

- Конечно, Джо, поезжай! - сказала Розмари. - Поезжай и ни о чем не беспокойся. Я рада, что вы побудете вместе.

- Да и я хочу с ней повидаться. В смысле, раз уж она живет с этой... Надо по крайней мере представление иметь...

- Джо, правда, я бы и сама тебе предложила ехать. Честное слово. Я давно не была в церкви - только перед комой, - и, пожалуй, даже лучше, если это будет.., более личным. Езжай и не волнуйся. Я все понимаю и целиком тебя поддерживаю.

- Спасибо, Рози. Входи через парадную дверь на Пятьдесят первой, около Мэдисон. Там будет кто-нибудь со списком, достаточно назвать фамилию. А завтра когда встречаемся?

- К одиннадцати.

- Ну, пока. Еще раз спасибо.

Она осталась довольной вдвойне - потому что Джо повидается с семьей и потому что ей действительно хотелось пойти в одиночку. Разумеется, под личиной Гарбо.

До вторника она и не собиралась в церковь, а потом вдруг решила, где проведет канун Рождества. В соборе яблоку будет негде упасть, хотя в Рождество предусмотрены дополнительные службы, и ей не хотелось носить в церкви солнцезащитные очки, поэтому Розмари спросила Джо, не может ли он обеспечить сидячие места. Его она пригласила для приличия - чувствовала, что откажется. Набожности я нем не больше, чем в ней. Ведь оба развелись.

И потом, она все равно решила его бросить.

Бедный Джо. Оба они бедные, несчастные. Он прекрасно все понял и нашел еще меньше причин откладывать неизбежное - ведь каждый раз, когда они собирались провести ночь или уик-энд вместе, обязательно что-нибудь случалось и рушился план. Сначала вырубился свет в Дублине, затем загорелась гостиница в пригороде Белфаста, потом у Джо было защемление позвоночного нерва, и наконец, этот снегопад.

Казалось, где-то во вселенной некий злобный дух поставил себе единственной целью не допустить, чтобы они вместе легли в постель накануне Нового года.

Розмари позвонила братьям и сестрам, отослала последние рождественские подарки. Ее подарки для основного состава “БД” (вероятно, это Ковен Энди, но не пойман - не вор) подождут до завтра. А может, никогда не отправятся по назначению. Будущее покажет.

Шарф для Джуди так и лежал в фирменной упаковке “Гермеса” - Розмари не знала, что с ним делать. Может, взять себе? Шарф с индийским узором? Ха!

Она съела вторую половину сандвича с пастрами, сидя у окна, размышляя о том, как бы ей во всем разобраться, выстраивая мысли так, чтобы не тратить Его время попусту, допуская, что... Похоже, Ему предстоит сегодня хлопотная ночь.

Наверное, скелет Хатча переворачивается в “кафе для червей”, как он выражался. Джуди-Элис тоже наверняка недовольна, хотя ей придется признать, что это своего рода “смещение к центру”.

Когда у тебя на руках несомненное доказательство, добытое нелегким путем, - доказательство того, что Сатана существует, - твоя вера в Бога волей-неволей крепнет. Возможно, Он больше в тебя не верит, возможно, даже нервничает, если ты ступаешь на Его порог или смеешь просить Его божественного внимания, так что лучше тебе соблюдать почтительную дистанцию...

Но бывают обстоятельства, когда необходимо любой ценой расставить все по местам.

В семь, ну вылитая Гарбо, она вышла из башни. Швейцар сказал, что кругом полно такси, но Розмари родилась в Небраске, ночь выдалась погожая, и времени было достаточно. Поэтому она решила идти пешком.

Тем же маршрутом она шла с Энди днем - только теперь тротуары были чисты, там и сям высились снежные горы с отдельными проблесками погребенного хрома.

Санта-Клаусы с фальшивыми бородами звонили колокольчиками и вместе с “Шанелью №5” и сандвичами из “Стэйдж-дели” шли прямиком в список “доброго старого” - для “Свежего взгляда”, выпуск четвертый или пятый, а может, и для еженедельной программы.

Розмари миновала проход на Рокфеллер-плаза, лишь покосившись на конус с яркими ночными огнями (не так уж плохо), - и пошла дальше, на Пятую авеню, где снежные горы были объявлены вне закона и поток транспорта, хоть и негустой, направлен в другое русло. По ту сторону авеню во всем своем готическом великолепии возвышался собор святого Патрика, каждая деталь его трех фронтонных арок и двух шпилей-близнецов была усыпана белым инеем и залита ярким светом прожекторов - ничего красивее представить невозможно.

Еще один большой плюс Нью-Йорка 1999 года - ночная подсветка архитектурных памятников.

Розмари пришла к собору за час с лишним до начала службы. Очередь за синими полицейскими барьерами змеилась до Пятнадцатой улицы, но все же была недостаточно длинна, чтобы заполнить все церковные скамейки. Очевидно, снежные заносы удержали дома многих жителей Лонг-Айленда, Уэстчестера и всех пригородов.

Розмари с самого начала смущало то, что для нее закажут место какого-нибудь истинного верующего, поэтому она, перейдя улицу и разглядев кое-кого в очереди - мотоциклистов в коже со стальными фестонами, девушку с фиолетовыми волосами (прости Господи), - решила войти вместе с обычными посетителями. Наряд Гарбо не бросится в глаза, особенно в Его глаза.

Пока Розмари медленно продвигалась через портал и фойе, снег не повалил снова и молния не поразила ее в тот момент, когда она, преклонив колени, перекрестилась. На самой последней скамье места было достаточно; проскользнув туда, Розмари села, глубоко вздохнула, развязала поясок пальто и расстегнула пуговицы. Откинулась на скрипучую деревянную спинку, вбирая в себя каскады органных звуков, поддаваясь чарам красоты и простора под расписными сводами, любуясь рядами устремленных ввысь каменных колонн и арок (каждая колонна увешана венками из алых лент, в каждой внешней арке - стеклянные витражи, мерцающие отсветами городских огней). В боковых альковах, где укрыты алтари, светились ряды зажженных свечей; главный престол и бело-золотой алтарь далеко впереди застыли, безлюдные, залитые светом прожекторов.

Слышен кашель - кто-то прочищает горло. Возле церковной скамьи ждет женщина - полная блондинка в розовой шляпке и костюме, со значками “Я люблю Энди” и “Я люблю Розмари” бок о бок на плече. Розмари улыбнулась ей и подвинулась на скамье вправо, к мужчине. Блондинка поколебалась, улыбнулась, втиснулась на заскрипевшую скамью.

- Они тут все скрипят, - прошептала она.

- Я знаю, - прошептала Розмари.

- Счастливого Рождества, - прошептала женщина.

- Счастливого Рождества, - прошептала Розмари.

Они устремили взоры на алтарь.

Женщина поерзала. Сложила пальто на коленях, снова поерзала. Порылась в сумочке. Поерзала. Бедняжка пришла на молитву и оказалась рядом с чучелом в лыжных очках. Она слишком стеснительна или вежлива, чтобы встать и поискать другое свободное сиденье, тем более что неизвестно, есть ли оно.

Розмари наклонилась к ней, постучала по дужке очков.

- Глазная хирургия, - прошептала она.

- А! - шепнула ей женщина и закивала:

- Понимаю, понимаю, а то я удивилась. А что у вас было, милочка? Я ведь медсестра, в Святой Кларе работаю.

- Сетчатка отошла, - прошептала Розмари.

- А! - кивая, шепнула медсестра. И похлопала Розмари по руке.

Они обменялись улыбками и обратились лицами к алтарю.

Лгать в церкви! Медсестре-ирландке! Неплохое начало.

Розмари выпрямила спину.

Орган пел, низвергал на прихожан потоки звуков. Молились уже почти все - и старик справа от Розмари, и медсестра слева, - она согнула широкую спину и шевелила губами. Сколько голосов возносится ввысь!

Розмари тоже преклонила колени - опустилась на подушечку из красной кожи, положила ладони на край стоящей впереди дубовой скамьи, опустила голову.

Тайком сунула очки в карман, снова взялась за скамью, закрыла глаза, расслабленно выдохнула. Она и забыла, до чего удобна эта поза. Снова вздохнула...

- Отче небесный, прости меня, ибо я согрешила. Да ты и сам знаешь. Я пришла сюда ради Энди и из-за того, что сейчас происходит. Спасибо, что пустил меня сюда. Понимаю, я слишком много возомнила о себе - наверное, потому, что кругом так много говорят о моем чудесном пробуждении и стремительном выздоровлении, - но в последние дни мне начинает казаться, что это ты приложил руку к гибели Стэна Шэнда, чтобы я могла проснуться и сделать то, чего ты от меня ждешь. Беда в том, что я не совсем понимаю, чего ты от меня хочешь, и боюсь, это связано с неприятностями для Энди, возможно, серьезными.

Скамья, на которую опиралась Розмари, задрожала и заскрипела. Не поднимая головы, она дождалась, пока сидящие впереди люди успокоятся.

- Правда, я стараюсь разобраться. Если сегодня ночью я обнаружу то, чего боюсь, - если Энди устроит Черную Мессу, - пожалуйста, помоги мне сделать следующий шаг. Мне было бы достаточно какого-нибудь знамения. Если уж на то пошло, оно мне просто необходимо. Взамен я осмеливаюсь просить только об одном - не забывай, что Энди наполовину человек, надеюсь, даже больше чем наполовину, - и если дело примет для него дурной оборот, молю, прояви к нему хотя бы половину твоего обычного милосердия. Пусть...

И тут, точно стальной диск, брошенный под своды собора, взлетел крик, эхом отскочил от трансептов, удвоенный, промчался в неф. И сразу вслед за ним второй крик - гремя, звеня, дробясь на эхо. На всех скамьях крестообразной церкви (неф, апсида, трансепты) - запрокинуты головы, очи горе, закушены губы, четки прижаты к губам, руки второпях творят в воздухе крестные знамения.

Медичка бросила между собою и Розмари пальто и сумочку, схватилась за стоящую впереди скамью, поднялась, выбралась в проход и побежала. Через несколько скамеек впереди бочком пробирался мужчина.

- Пропустите, я врач...

Вдали замерло последнее эхо. Расстилалась тишина, заполняла церковь от стен до витражей.

Впереди, там, куда умчалась медсестра и еще несколько человек, раздался плач. Из-за алтаря выбежал встревоженный священник. Полилась органная музыка, все перевели дух. Склонились в молитвах, зашептали.

Розмари сидела неподвижно, с прямой спиной, прижимая кулак к груди под самым крестиком.

Знамение - яснее некуда, верно, “Свежий взгляд”?

Она судорожно сглотнула, перевела дыхание. Накинув пальто на плечи, отодвинула вещи медсестры на угол скамьи, встала и пошла к выходу. По пути завязала пояс пальто, надела очки, нахлобучила шляпку.

- Это Розмари! Клянусь, это она!

- Да брось, в таком прикиде? И чтобы ушла в начале службы? Одна? Розмари, как же!..

 

Глава 15

 

- Чистой воды совпадение, - говорила она себе, когда шла, опустив голову и пряча руки в карманы, по только что очищенному тротуару Сентрал-парк-саут. - А совпадения возможны даже в соборе святого Патрика в канун Рождества. Глупо считать припадок какой-то несчастной женщины знамением Божьим для Розмари.

И не только глупо, но и дерзко - мнить себя орудием Господа на Земле. И хотя бы на миг допускать, будто из сотен миллионов прихожан, взывающих к Нему в эту ночь. Он предпочел выбрать ее, и не только выбрать, но и дать немедленный, эффектный ответ.

Она шла мимо гостиниц и многоквартирных домов, мимо входящих и выходящих людей с рождественскими подарками и рождественскими улыбками. Из потока нагретого воздуха от широкого парадного она попала в холодный сквозняк Шестой авеню.

Приближающаяся башня сияла, точно под солнцем, в городских огнях - снег в парках и на улицах добавлял им яркости. Розмари надеялась увидеть огонек в определенном окне здания “БД”; как раз под ним в своей спальне она оставила ориентир - приколола к оконным шторам натянутый синий шарф, а за ним зажгла лампу без абажура. Но даже синее окно на сверкающем золотом зеркальном фасаде ей обнаружить не удалось.

Розмари сошла с протоптанной в снегу тропинки и, подняв очки, окинула здание взглядом снизу доверху. Но возвышавшийся небоскреб не снял Свои лыжные очки; поди различи на его блестящем лице, отражающем огнистую ночь, где освещенное окно, а где темное, где синее, а где фиолетовое.

Она обогнула площадь и перебралась через снежный вал перед входом в башню.

 

* * *

 

Розмари переоделась: зеленая блузка, черный свитер, слаксы и туфли без каблуков. Вытащила тонкий черный фонарик из пластиковой упаковки, вставила батарейки, надела колпачок, проверила выключатель. Тонкий луч, яркий свет. Хорошее новшество.

Розмари сунула фонарик в левый карман, карточку-пропуск - в правый. Больше ей ничего не понадобится. Там, куда она собралась, она пробудет минуту или две. Те, кто ее интересует, либо окажутся на месте, готовые заняться черт знает чем, либо на всем этаже не будет света.

Она попросила у Эла таблетку; он дал две, но и одна была нужна лишь на тот случай, если Розмари устанет от ходьбы. Этого не произошло. Она вполне бодра, голова совершенно ясная - наверное, по жилам качается адреналин.

А может, дело в том, что сейчас только пятнадцать минут десятого. Вероятно, еще слишком рано, и наверху всего два-три человека, и находятся они там по какой-нибудь вполне невинной причине.

Розмари приготовила чашку растворимого кофе и включила телевизор - шли новости.

- Мы получили сведения, - сообщил диктор, - что погибших уже насчитывается пятьдесят семь. - Он глубоко вздохнул и сокрушенно покачал головой. - Подводя итоги...

Еще один Гамбург. Но поменьше. На этот раз - Квебек.

Канун Рождества...

Розмари сидела в печали, покачивая головой.

Страшное известие передавали по половине каналов.

- Никто не взял на себя ответственность... - продолжал диктор.

Розмари ни секунды не задержалась на танце Джимми Стюарта и Донны Рид на террасе у бассейна - миленький фильм, но двух раз вполне достаточно, - и посмотрела отрывок из “Специальной новогодней программы “Божьих Детей”. Когда заговорил Энди, она переключила канал - что-то не хочется сегодня видеть его “в образе”.

Опять новости. Число человеческих жертв достигло шестидесяти двух.

Розмари выключила телевизор, постояла, глядя в окно на снежный покров парка - плавные очертания сияющих отраженным светом бугров, каемки тропинок. Интересно, как там у Джо дела в Литл-Неке, за столом с Ронни, Мэри-Элизабет и ее любовницей? Вдруг он задержится, ведь поезда сейчас выбились из графика. Он не изъявлял желания подробно рассказывать о своем браке и разводе, но все же Розмари пришла к выводу, что проблема заключалась вовсе не в физическом аспекте. Возможно, он проведет ночь с бывшей манекенщицей Ронни? От этой мысли Розмари бросило в жар - с чего бы вдруг?

Внизу завизжали тормоза, ей почудились крики, разбивающиеся о своды собора святого Патрика. Она задрожала, сложила руки на груди, сдавила ладонями плечи.

 

* * *

 

В четверть одиннадцатого Розмари освежила макияж и поправила прическу - Энди прав, на Эрни снизошло вдохновение. Проглотила полтаблетки - на всякий пожарный.

Потом приотворила дверь в коридор и глянула на стол дежурных по этажу. За столом сидела женщина - с такого расстояния трудно определить, кто именно - и разговаривала с семейной парой в верхней одежде. Розмари затворила дверь и подождала, глядя на заключенный в раму план этажа с красными обозначениями аварийных выходов. Она снова приотворила дверь... Тут в коридор из номера напротив вышло несколько человек, и Розмари отступила в комнату. Но оставила щель, дождалась, пока двое мужчин и женщина встанут перед столом дежурной по этажу, заслонив ее, вышла, повесила табличку “Не беспокоить”, пересекла коридор, толкнула стеклянную створку с надписью “аварийный выход”, прошла на лестничную площадку.

Освещенные лампами дневного света, ступени уходили вниз между белеными стенами из шлакобетонных блоков. Розмари, держась за черные металлические перила, поднялась на площадку восьмого этажа. Прислонилась щекой к стеклянной двери. Отворила ее и глянула в тускло освещенный коридор, зеленый, как тропический лес, - винил и небесно-голубые стены. Такой же коридор, только вдвое шире и с окнами, располагался на десятом этаже, а в этом были всего лишь две большие двери напротив - к лифтам и туалетам.

Туда-то Розмари и направилась - к двустворчатой ореховой двери с гигантской медной эмблемой “БД”. И на полированной поверхности увидела себя - всю в черном, с искаженными пропорциями.

Она опустилась на корточки, уперлась ладонями в пол, приросла взглядом к щели под медной табличкой.

Потом встала, перевела дыхание, вынула из кармана фонарик и карточку. Вставила карточку в щель электронного замка на косяке и провела. Если эта карточка позволяет Розмари войти в личный лифт Энди, она должна отпереть и входную дверь его офиса.

Протянула руку к медной эмблеме, но дотронуться не успела - табличка раскололась надвое, створки двери отворились во тьму.

Луч фонарика и свет из коридора показали большую приемную - престижная мебель, дорогие журналы, кругом - двери.

Розмари вошла в комнату и повернулась к лифтам. Постояла, прижимая ко лбу ладонь, пытаясь вспомнить планировку девятого этажа, где она побывала больше двух недель назад, в день съемки, и еще дня через два - на собрании в одном из конференц-залов.

Окна конференц-залов смотрят на парк, значит, амфитеатр расположен за лифтами. Да, возвращаться приходилось вдоль круговой стены, огибающей сцену сзади и идущей параллельно наружной, бродвейской стене здания. Отсюда следует: винтовая лестница между артистическими уборными и туалетами должна быть там, где-то за северо-западным углом приемной, почти в самом конце обратного пути.

Розмари двинулась вслед за непоседливым диском света направо, за дверь, и по лесному винилу - между шеренгами кабинетных дверей с номерами, начинавшимися с цифры 8. На развилке она повернула влево, опять по винилу цвета джунглей, мимо оцифрованных дверей. Числа росли. Как раз там, где и рассчитывала, Розмари обнаружила справа альков, а в нем - черную чугунную винтовую лестницу, ведущую на этаж выше.

Она медленно пошла по клинообразным ступенькам, держась за перила, то и дело останавливаясь, чтобы прислушаться. Тишина. Светя фонариком под ноги, она вышла в зеленый коридор, где паласы закрывали пол и стены. Справа - две двери в нескольких ярдах друг от друга, между ними на изогнутой стене - таксофон, слева - две двери бок о бок, обе, судя по табличкам, в туалеты. Под обеими темно. Зато двери в артистические уборные подчеркнуты светом; ближайшая, в дамскую гардеробную, чуть приотворена, в щели эмалево поблескивает лесная зелень.

Розмари сошла с винтовой лестницы и остановилась на паласе. Принюхалась.

Таннис?

Есть тут кто-нибудь?

 

* * *

 

Она смотрела через щель в уборную.

Ни движения, ни звука.

Розмари отворила дверь шире. Шесть кабинок - по три в ряд, друг против друга, шторы собраны в гармошки. В кабинке справа на стенном крюке висят Дианины пятьсот убитых норок, рядом - одна из ее бархатных палаток. На полочке лежат часики с алмазами и кольца, черная кожаная сумочка со шнурком на горловине - на скамье, под нею стоят черные сапоги. На другом конце скамьи спутанным клубком лежат черные гольфы.

Из артистической студии доносился звучный голос Крейга - дверь за пустыми стульями и туалетными столиками была приотворена. Судя по интонациям, Крейг задавал вопросы.

Держась одной рукой за косяк, а другой за дверную ручку, Розмари заглянула в уборную, напрягла слух. Не разобрала ни вопросов, ни ответов, но уловила щелчок в коридоре. Она вошла в уборную и затворила за собой дверь - как раз в тот момент, когда начала отворяться дверь мужской гардеробной. Розмари попятилась в кабинку Дианы. Сердце стучало бешено.

В кабинке напротив она увидела костюм цвета морской волны, убиенных бобров, коричневые сапоги, сак от “Гуччи”. Полли.

В артистической студии воцарилась тишина. "

Розмари ждала. И принюхивалась. Казалось, запах танниса крепнет, вплетается в джунгли парфюма... А может, это таблетка усилила обоняние. Да и краски кажутся ярче обычного.

Наклоняясь вперед, вправо, влево, Розмари осмотрела другие кабинки. Ванесса: цвета электрик пальто свободного покроя, с капюшоном и деревянными пуговицами, джинсы, малиновый свитер, коричневые ботинки на шнуровке, черные панталоны.

Розмари вытянула шею. Рядом с кабинкой Полли - кабинка Сэнди: койоты, белые кожаные сапоги, платье фисташкового цвета. Белья нет.

Теперь можно уходить. Какая разница, здесь Энди или нет? Эта публика не для того разделась, чтобы обсуждать программу “Божьих Детей”, направленную на оздоровление общества в двухтысячном году. В фойе по меньшей мере двое мужчин, как это прикажете понимать? А запах танниса - это запах танниса, его ни с чем не спутаешь.

Для пущей уверенности она сделала глубокий вдох. Таннис, что же еще... А в фойе - по-прежнему тишина. Розмари вышла из кабинки и заглянула в последние две, те, что за кабинками Сэнди и Ванессы. Обе оказались пусты, если не считать длинного коричневого балахона, висящего на боковой стенке.

Она рассмотрела щедро прокрашенную ткань. Шелк грубый, в узелках, ведешь ногтем - застревает. Потянула к себе широкий рукав - балахон оказался с капюшоном и веревочным пояском.

Сутана. Легкая, изящного покроя, швы прострочены дважды. Вот и ярлык на изнанке ворота: “Мадам Дельфин, театральный костюмер”.

Розмари сняла с ярлычка волос, растянула на всю длину. Подержала перед незамыленными глазами, изучила ультрасвежим взглядом гладкую черную нить длинною в фут...

Затем положила волос на плечо сутаны. Прошла между стульями и туалетными столиками с выпуклыми зеркалами к приотворенной двери. Встала перед нею и, держась за ручку, заглянула в щелочку под верхней петлей.

Чуть ли не прямо перед нею, слегка левее, на середине дивана восседала Сэнди в сутане цвета ржавчины и рассматривала карты на старинном платяном сундуке - карты Таро, что же еще? Передвинула одну из них, вгляделась в рисунок, глубоко вздохнула. Дурные вести из потустороннего мира.

Через щель между дверью и косяком сочился дымок танниса - наверное, его жгли вместо благовоний в фойе или на сцене.

Левее Сэнди проплыло ржавое пятно.

- Пол-одиннадцатого уже давно прошло! А ведь я его просила начать вовремя. Полли.

- Терпеть не могу задерживаться до рассвета, у меня напрочь сбиваются внутренние часы!

Сэнди собрала карты, быстро перетасовала, принялась раскладывать. Вернулась Полли, села на подлокотник дивана, откусила кусочек пирожного. Выпростала из сутаны и скрестила голые ноги с красным педикюром - неплохие ножки для ее лет. Свесила над сундуком светлые кудри, закусила губу. Поцокала языком.

Сэнди печально вздохнула:

- Вечно этот хаос, бессмысленный хаос... Слева в поле зрения Розмари вошла третья ведьма.

- Кто-нибудь видел Энди? Только что был здесь, а теперь куда-то исчез.

- Десять тридцать давно миновало, - промолвила Полли.

- Я знаю. - Диана подошла к Сэнди с другой стороны. - Мальчики уже беспокоятся. - На ней была фиолетовая сутана - наверняка специально выкрашенная под цвет глаз. Она посмотрела, как Сэнди тасует карты, и спросила:

- Что такое “LOUSETRASM”?

- Ничего, - ответила Сэнди. - Хаос. Это головоломка, мне ее Джуди дала.

- В смысле, Элис? - спросила Полли.

- Все еще не могу в это поверить, - проговорила Сэнди, тасуя карты.

Со словами “меня от этих словесных игр с души воротит” Диана уплыла вправо.

Розмари отстранилась от щели. Вот так да! Сэнди тоже на крючке?

Она обернулась - перед ней стоял Энди, поднеся палец к губам.

- Tcc!

У Розмари отвисла челюсть, и он прикрыл ей рот ладонью.

- Я уж было решил, что ты мне поверила. - Он ухмыльнулся и поцеловал ее в нос.

Энди отнял пальцы от ее рта, но руку не опустил - дескать, молчи. Подмигнул, взялся за дверную ручку, потянул на себя, оттесняя дверью мать.

- Дамы, вы не в претензии? Мне на несколько минут понадобится эта комната.

- Зачем? - осведомилась Диана справа.

- Для глубокой медитации. Устраивает такой ответ? Выходите. Всем спасибо.

На нем была черная сутана с такими же узорами, как у других, с капюшоном за плечами и веревочным поясом. Лежащий внизу, в подарочной упаковке, халат от “Салки” был бы здесь неуместен. Что ж, тем меньше причин отдавать его этому самоуверенному и лживому сыну... Сатаны!

- Что ты там делал? - спросила Сэнди, собирая карты.

- Сапоги примерял.

- Ты говорил, мы начнем...

- Начинайте без меня. Я серьезно, приступайте. Эй, Кевин, давай звук! Скажите ему.

Он затворил дверь на сцену, а Розмари прошла в артистическую студию - пригибаясь, глядя на свое отражение, которое в ответ не сводило с нее глаз.

В театрах или на телестудиях помещение зеленого цвета - редкость. А тут все было зелено, не театр, а настоящие джунгли. Визуальный оксюморон. Низкий зеркальный потолок удваивал странность комнаты. Пространство за кулисами было поделено на ярусы. Наверху, совсем рядом, находилась режиссерская с пультами управления осветительной и звуковой системами, виднелись перевернутые отражения всех, кто ходил, сидел или трепался, или чем еще принято заниматься в артистических студиях цвета тропического леса.

Розмари выбрала стул возле дивана, села, выпрямив спину, опустив локти на подлокотники, соединив руки и сплетя пальцы перед грудью. Вытянула ноги в черных слаксах, уперлась в ковер подошвами черных туфель, прижатых друг к дружке.

Энди шел по фойе, и вплотную за ним следовало его отражение в черной облегающей сутане, подпоясанной веревкой. Остановился возле аппарата, заправленного кофе и чаем, и гигантской красной машины с логотипом “Кока-колы”.

- Кофе будешь?

Секунду или две Розмари молчала.

- Черный, пожалуйста.

Энди налил кофе, дал красной машине тумака. Внутри щелкнуло.

Он принес матери черный кофе в чашке с клеймом “БД”, чайную ложку и пакетик подсластителя. Сел рядом с ней на край дивана, откупорил красную банку. Глотнул.

Розмари поставила чашку на сундук и помешала кофе, глядя на “карты” Сэнди - листочки бумаги для записей размером три на четыре под округлым серебряным пресс-папье.

- Хочешь ответ?

Розмари посмотрела на сына:

- Насчет “жареных мулов”? Улыбаясь, он кивнул:

- Я его нашел с неделю назад.

- Не смей мне говорить! Сама найду. Энди хихикнул:

- Теперь ты у меня на крючке. Берегись, а не то скажу!

Розмари положила ложечку на сундук и выпрямила спину. Держа чашку в обеих руках и глядя вперед, глубоко вздохнула и сделала глоток кофе.

Энди поставил банку с колой на ковер, подальше от своей босой ноги, и наклонился к матери.

- Мне не следовало шутить. Понимаю, ты беспокоишься. Не надо. Я ведь солгал совсем чуть-чуть. Прости. Боялся, что опять тебя перепугаю после такой долгой разлуки. Мама, посмотри на меня. Пожалуйста.

Она повернула голову, посмотрела на него. Энди сказал, не сводя с нее ясных светло-карих глаз:

- То, что здесь происходит, - вовсе не сатанизм. Поверь, я Сатане не поклоняюсь. Это.., мишура, я, с нею вырос, и она мне нравится, только и всего. Никаких других вечеринок и праздников я не знал. Тут и колдовства никакого нет, мы не наводим чары, все вполне невинно. На древнюю религию Минни и Романа все это похоже не больше, чем рождественская вечеринка в офисе Роба Паттерсона. Да ты сама послушай. - Он указал кивком.

Началось молитвенное пение - оно исходило из динамика, что выглядывал из зеленого паласа между притолоками дверей в уборные. Звуки накатывали волнами, в них вплетались необычные дрожащие ноты.

- Узнаешь?

Розмари направила на динамик ухо.

- А ты когда-нибудь.., участвовала в... Она отрицательно покачала головой:

- Нет. Но слушала. Из чулана через стену. Да ты знаешь.

Энди кивнул и улыбнулся.

- Разница есть... - сказала она.

- Один из старых гимнов. Хэнк пропустил его через компьютер, он увлекается электронной музыкой. Именно это я и имел в виду - псалом записывается на пленку и обрабатывается с помощью электроники. Если воспроизводить вспять, услышишь “Отче наш”.

Она улыбнулась, глотнула кофе. Посмотрела на сына. Он поднес к губам банку, задвигался кадык.

Розмари поставила, чашку на сундук, откинулась на спинку кресла, опустила руки на подлокотники, устремила взор вперед. Принюхалась. Помахала ладонью перед лицом.

- Самая обычная рождественская вечеринка в офисе, - сказал он, опуская банку на пол, - просто во вкусе Энди. Считается занятным и не столь уж редким бзиком, вполне простительным для парня, который день-деньской вынужден строить из себя образец добродетели. Энди каким-то способом внушает каждому, что с этим бзиком всем по пути - у каждого находится своя причина.

Он наклонился еще ближе к Розмари.

- На свете есть талантливые люди, они трудятся, чтобы сделать мир хорошим. И снимают нервное напряжение, выпускают пар не совсем обычными способами. Они такие же сатанисты, как и ты, каждый второй регулярно ходит в церковь. Джей, например, служка в синагоге. - Энди положил руку ей на тыльную сторону ладони. - Они не убийцы, мама. И я не приказываю им убивать. Ты ведь этого больше всего боишься?

Она поглядела на него и кивнула:

- Да.

Он откинулся на спинку дивана, сокрушенно покачал головой, взъерошил пятерней рыжеватые волосы.

- Не понимаю... Почему? Допустим, ты скажешь, что Джуди собиралась меня предать. Но ведь мы совершенно не подозревали, кто она на самом деле.

- Она шла ко мне, чтобы о чем-то рассказать, - произнесла Розмари. - А не ради партии в скрэббл.

Энди отвернулся, снова покачал головой, тяжело вздохнул. Посмотрел на Розмари:

- Наверное, о том, что решила порвать со мной. В Дублине у нас с ней все разладилось. Угадай, в которую ночь. - Он поднял банку, глотнул.

- Об этом она мне говорила. - Розмари смотрела сыну в лицо. - Думаю, собиралась рассказать поподробнее.

- Мама, все это обычная забава, - с чувством произнес Энди. - Да ты сама посмотри, побудь с нами Несколько минут! Здесь сутана Джуди, надень капюшон, и никто тебя не узнает. Решат, что я кого-то привел со стороны, я так уже делал. Увидишь - это всего лишь вечеринка с гимнами друидов, старинными песнями и доброй едой. Ну, черные свечи вместо красных и зеленых, таннис вместо остролиста - подумаешь, разница!

Она посмотрела ему в глаза:

- Спасибо, нет.

- Никто тебя не будет принуждать. Ни к чему.

- Я говорю - нет! Даже если все это невинно, как...

- Я не сказал “невинно”. - Энди улыбнулся. - Я сказал, что это не сатанизм и что принуждения не будет. Не исключено, что Уильям вздумает тебя лапать, но если дашь ему по рукам, он больше не полезет. Вот Мухаммед понастойчивей.

- А если бы Джуди со всем этим пошла к журналистам? - спросила Розмари. - С друидскими рождественскими вечеринками в “БД”?

Несколько секунд он молчал, потом встал и направился к двери уборной. По пути осушил банку - и точно так же поступило перевернутое отражение у него над головой.

Энди смял банку в кулаке, бросил в мусорную корзину и повернулся к Розмари.

- Да, это вызвало бы шум. Но поверь, мама, я бы и пальцем не шевельнул, чтобы ее остановить. Я ее правда любил, даже после Дня Благодарения.

Она отвела взгляд. К пению добавился медленный, размеренный бой барабана.

- Да и не верю я, что она решилась бы на такое, - сказал Энди, возвращаясь к матери. - Ей все это нравилось не меньше, чем любому из нас. От нее мы узнали некоторые идеи йоги и добавили их к ритуалу. - Он опустился на корточки рядом с креслом, сжал руку Розмари. - Да ладно тебе! Задержись на несколько минут. Ради нас - тебя и меня. А иначе так и будешь кукситься и думать, что я неисправимый лжец, а ребята тут цыплятам головы рубят.

Она глубоко вздохнула:

- Я вовсе этого не думала.

- А что ты думала?

Розмари взглянула на сына, поморгала, пожала плечами:

- Наверное, ожидала увидеть Черную Мессу. А впрочем, не знаю...

- Да кто ты такая? - спросил он с улыбкой. - Кардинал, осуждающий фильмы, которых не видел? Книги, которых не читал?

- О Господи... Ладно, Энди, ты победил. Розмари поднялась с кресла. Энди встал во весь рост, улыбнулся, обнял ее за плечи.

- Рад, что все уладилось. Так ты мне показывала Ирландию. Здесь мои корни - не все, но некоторые. Никогда не думал, что смогу тебе объяснить.

Он поцеловал мать в щеку, она тоже его поцеловала - в то место, откуда начиналась борода.

- Только две минуты. День выдался тяжелый, я очень устала.

Энди посмотрел на нее, улыбнулся, расправил на себе сутану, подтянул поясок. Когда Розмари входила в женскую гардеробную, ее изображение наверху шагало вверх ногами под барабанный бой.

 

Глава 16

 

Держа Энди за руку, она стояла у стены на краю сцены, вглядываясь в даль, в сумрак с огоньками свечей, пастельными лучами юпитеров, тусклыми красными табличками “выход”. В десяти футах от нее медленно проплывали фигуры в сутанах, рукав к рукаву, по кругу против часовой стрелки. Живые голоса вторили то высокому, то низкому пению динамика. Барабан удерживал ритм, играла дудка или флейта, и все это сплеталось с многократными эхо. В тени винилового леса было не отличить сутан цвета ржавчины от коричневых, все они покачивались и шествовали бок о бок. Одно не вызывало вопроса - кому принадлежит фиолетовая сутана.

И кому - самая короткая. Джею. А самая длинная - Кевину.

За соприкасающимися рукавами Розмари мельком увидела темные контуры кресла. И прошептала, наклонясь к Энди:

- В центре - Хэнк?

- Нет, - шепотом ответил он. - Там сижу я. Он - в круге.

Розмари отпустила его руку, повернула голову, отвела в сторону край капюшона, чтобы посмотреть на сына. Его бородатое лицо было обрамлено сумраком.

- Только в таких случаях он способен провести на ногах больше двух-трех минут. И сначала я ему говорю зажигательную речь. - Энди улыбнулся. - Подожди до конца, ладно? Максимум минут десять. Они не выйдут из круга. - Он поцеловал мать, повернулся и пошел; подол сутаны вихрился вокруг его босых ног, его ахиллесовых пят.

Темные рукава разлучились и поднялись, чтобы пропустить черную сутану; рукава соскользнули с бледных рук, и слева на изящном запястье сверкнул широкий серебряный браслет. Капюшон повернулся в сторону Розмари, на лицо падала густая тень. Люди стояли парами, глядя друг на друга; тот, кто смотрел на Розмари, медленно кивнул, а в следующий миг танцоры снова двинулись по кругу против часовой стрелки.

Энди уже сидел в центре сцены, лицом к залу; юпитеры над его головой раскрашивали сутану в пастельные оттенки черного. Он весь был черен, кроме кончика бороды и левой руки, лежащей на подлокотнике. Фиолетовая сутана расположилась перед ним на полу. Капюшон против капюшона, рукава соприкасаются, а бой барабана задает ритм движениям. Фиолетовый и черный капюшоны коснулись друг друга и разделились. Энди протянул руку фиолетовой сутане, та поднялась. Он поманил к себе кого-то. От кольца отделилась темная сутана - коричневая. Поменялась местами с фиолетовой.

Поющие двигались в танце, бил барабан.

Розмари покачивалась, разведя руки в стороны, чтобы шелк щекотал кожу. Непередаваемое ощущение. Может, дело в таблетке? Или в таннисе? Или в сочетании того и другого? Оставалось лишь надеяться, что это не опасно.

Но чувствовала она себя превосходно. Ощущала бодрость и раскрепощенность, как в давние времена на дискотеках с ублюдком Ги.

Затененные лица повернулись к ней; Розмари улыбнулась, зная, что она так же безлика, как они, если не более, ведь на нее не падают лучи юпитеров, а ближайшая свеча в нескольких ярдах сбоку. Интересно, они догадались, кто эта незнакомка? Или решили, что Энди нашел себе новую девушку (поразительная спешка для образца добродетели)?

Под пение и барабан Розмари закачалась еще свободнее; пусть считают ее иностранкой, которую Энди подцепил в вестибюле. Итальянкой. Нет, гречанкой. Мелинда Меркюри.

В круге из двух или трех рукавов вынырнули пальцы, поманили ее. Улыбаясь и раскачиваясь, она отрицательно покачала головой. В Рождество? Ни за что!

Танец был несложен - два шага вперед, один назад, поворот на каждый четвертый удар барабана. Неторопливый, солидный фольклорный пляс. Вряд ли это вызов Джинджер Роджерс.

А будь здесь Джо, что бы он подумал? Что пора звонить в полицию нравов? Возможно... А может, и нет. Розмари легко представила, как он ищет себе сутану. В нем есть авантюрная жилка - та самая, которая очень нравится Розмари и которой ей самой недостает. Ведь не случайно он купил “альфа-ромео”.

А впрочем, какого черта?!

Она поправила сутану, завязала поясок, подтянула капюшон, чтобы надежно прятал лицо. Глубоко вздохнула и медленно-медленно, под барабан, пошла в круг танцоров. Два рукава разлучились, теплые ладони взяли ее за руки.

Розмари танцевала под барабан и флейту, повторяла шаги людей в сутанах, смотрела, как Энди в черном и женщина в ржаво-коричневом говорят, держась за руки. Двигаясь мелкими шажками вбок, она миновала говорящих, держась за шоколадную, а сейчас отливающую зеленым руку Ванессы; ее ногти, обычно некрашеные, были покрыты черным, или почти черным лаком. Руки поднимались и опускались, и браслет из круглых больших серебряных звеньев взлетал и падал под коричневым Ванессиным рукавом. Следом шел высокий танцор в коричневом - Уильям или Крейг. Розмари закрыла глаза и невнятно подпевала, не стараясь точно повторять звуки, и блаженно танцевала, повинуясь некоему инстинкту стадного млекопитающего. Но ее чувства не дремали...

- Э! - Ванесса сжала и отпустила ее руку. - Тебя Энди зовет.

Он поманил. Ступая в ритме барабана, Розмари приблизилась к черной банкетке, подобрала подол сутаны, села на ровную нагретую поверхность.

Сын и мать соприкоснулись коленями; она подала ему руки, посмотрела на улыбающееся лицо под черным капюшоном.

- Я надеялся, - сказал он.

- Негодяй, ты прекрасно знал.

- Чтобы моя родная мать? Позор...

- Что ты говоришь тому, кто здесь садится? С его лица исчезла улыбка.

- Благодарю, - ответил Энди. - За все, что он сделал для “БД” и для меня. Еще говорю, как все мы рады, что он - в круге. А он рассказывает о том, что чувствует - поделится досадой за ошибку или тоже благодарит. В ковене было принято опускаться на колени перед Романом, клясться в вечной верности Сатане и ему, а он колол палец кинжалом, и остальные выпивали по капле его крови. Понимаешь, почему меня в это не затянуло?

Она сидела молча, держа его за руки, глядя ему в лицо. Он снова улыбнулся.

- А мы целуемся в губы, - сказал Энди. - Целомудренно. Ну вот, мяч на твоей половине корта.

- Целомудренно? Запросто! - Она наклонилась, чмокнула его в губы, высвободила руки и быстро встала.

 

* * *

 

После танца люди в сутанах цвета ржавчины расставили тарелки с “доброй едой” на первой ступеньке амфитеатра. На самом деле еда оказалась так себе - подогретые дежурные блюда из расположенной внизу кухни и малоаппетитная на вид выпечка. Еще был жуткий коктейль - гоголь-моголь с ромом, пряностями и привкусом танниса. Его принесли и поставили на сцену в красивой серебряной чаше для пунша, а не в штампованной гостиничной посудине. Несомненно, чаша - настоящий антиквариат, что называется, красота в простоте; серебро высокой пробы сверкало в пастельных лучах шести или семи юпитеров, направленных на скатерть цвета зеленого леса.

Во главе стола сидел Энди. Прислуживала Диана в фиолетовой сутане. С ее взъерошенных темных (недавно перекрасилась) волос свалился капюшон; раскрасневшаяся в танце, она выглядела сногсшибательно. Очевидно, вполне оправилась от приступа пояснично-крестцового радикулита. Серебряным черпаком Диана разложила взбитые сливки по серебряным кубкам. Тем временем кругом непринужденно ходили и болтали, все капюшоны были откинуты. Краснощекий Хэнк сидел в инвалидном кресле и смеялся, внимая Уильяму; оба держали серебряные кубки.

Розмари притаилась почти в кромешной тьме на верхней ступеньке амфитеатра. Капюшон она не снимала, хотя в нем, пожалуй, не было нужды. С тех пор как кончился танец и Энди отвел ее сюда, никто на нее даже не взглянул. Они ели вдвоем, тарелки принес Энди. Оба проголодались - все-таки за весь день крошки не было во рту, сандвич с пастрами не в счет.

Потом Энди горным козлом взбежал по ступенькам с добавкой - в руках по кубку, весь черен на фоне огней рампы. Впрочем, Розмари на него не смотрела.

Он подал матери серебряный кубок, сел на ступеньку несколькими футами ниже, поближе к середине дуги, подобрал подол сутаны.

- Если хочешь, сними капюшон. Ты почти невидима, да и все равно они знают. Никто не поверит, что я могу так сразу привести сюда новую приятельницу, а значит, кто остается? Ванесса уже догадалась.

Розмари сняла капюшон, поправила прическу.

- И как реагируют?

- Рады, что ты здесь. И понимают нежелание втягиваться. Надеются, что ты еще с нами станцуешь, ну а на нет и суда не нет.

Она глотнула коктейля.

- И когда будет этот танец? Сегодня или в следующий раз?

- Сегодня, - ответил Энди. - Еще два или три. Но другие. Побыстрее. - Он поднес кубок ко рту. - Если устала, могу предложить таблетку.

- Нет-нет, я в полном порядке.

- Да это безвредно! Я внизу купил, у Эла.

- Не надо, все хорошо. Второе дыхание.

- Энди! - На краю сцены стояла Сэнди, глядела вверх, на них. - Можно тебя на минутку? - В ее голосе звучало недовольство.

Он застонал, поставил кубок, поднялся.

- Надеюсь, только на минутку. - Придерживая подол, он поскакал вниз.

Розмари встала, оправила шелковую сутану, подобрала подол, села поудобнее на ковер и к ковру же прислонилась спиной. Затем взяла кубок, пригубила. Энди на неярко освещенной сцене внимал спору Сэнди и Дианы. Потом обнял за плечи обеих, направился к противоположному краю сцены и вышел вслед за ними в дверь, что вела к офисам и кладовым.

Розмари поглощала густой, сладкий, пряный, сдобренный таннисом коктейль, поглощала мерцающую старо-новую музыку, от которой по всему телу шел зуд, поглощала букет первобытного друидского леса... Юпитеры погасли, когда двое в темных сутанах - Кевин и Крейг - подняли стол с чашей для пунша, красивой серебряной чашей - кстати, чьей, Дианиной или бэдэшной? - и перенесли в угол. Расчистили сцену для следующего танца. Для другого, побыстрее...

Очень хорошо сказал Джимми Дюран: “С тобой когда-нибудь бывало, чтобы хотелось уйти, и при этом хотелось остаться?"

Вспомнив его, Розмари хихикнула.

Кайф. “Ты под кайфом”. Правда, под легким. Ром? Или водка? Или что там добавили в коктейль? А может, дело в таннисе - он ведь и в питье, и в воздухе. Она уже почти не чувствовала запаха, но по углам сцены курился дымок над жаровнями, его завитки поднимались в снопах пастельного света. Красота...

Как в тот раз, когда они с Ги разожгли кадило. Да, тогда у нее были точно такие же ощущения - сверхчистое звучание музыки, невероятный зуд по всему телу, которое чувствует шелк и сквозь него - ковер. Но в этот раз ее ум абсолютно ясен, отточен, как сапожный гвоздь.

Двумя ступеньками ниже остановился темный восходитель. Низкий поклон.

- Розмари, прошу прощения. - Юрико. - Я так счастлив видеть вас здесь. Пока Энди нет, можно с вами поговорить?

Розмари выпрямила спину, поставила кубок и улыбнулась:

- Ну конечно, Юрико. Пожалуйста, садитесь. - Она прикрыла ноги подолом сутаны. - Я сама надеялась, что у нас будет возможность побеседовать.

- Спасибо, я тоже надеялся. - Он уселся на ступеньку сразу под Розмари, несколькими футами левее, острые скулы и подбородок заблестели в огнях сцены.

Потрясающе красив. Сорок девять, разведен, двое женатых детей. Об этом Розмари узнала от Джуди на следующий день после импровизированной вечеринки в офисе у Энди.

Не так давно (или это заблуждение?) она смотрела фильм “Хиросима, моя любовь”. Герой фильма - тоже архитектор. Именно Юрико построил этот амфитеатр; он курирует строительство всех объектов “БД” в мире и возглавляет собственную фирму. В своем ремесле он считается профессионалом высочайшего класса.

- Как успехи с освоением компьютера?

- Это у меня в планах на будущий год, - ответила Розмари. - Первым номером в списке.

- А в моем списке только один пункт, - произнес он. - Нажать на тормоз. В будущем году мне пятьдесят исполнится. Наводит на мысли, верно? У “БД” нет для меня многообещающих проектов, вдобавок я предусмотрительно подыскал способных помощников. Поэтому решил на время отойти от дел и нюхать розы.

- Полностью одобряю. - Розмари улыбнулась, наклонилась вперед, положила руки на колени.

- Я сегодня смотрел по телевизору “Праздничный специальный”, - глядя на нее снизу вверх, продолжал Юрико. - Отрывок с Энди. Я всегда так делаю, хотя есть записи; как-то все иначе, правда? И знаете, у меня только усилилось чувство, будто он и впрямь небожитель, хоть и прикидывается простым смертным. И конечно, от того, что мы этой ночью здесь, с ним, ощущение только крепнет. Чего бы я для него не сделал! - Он глубоко вздохнул. - Уверен, что его причислят к лику святых. Думаю, Зажжение станет переломным событием в истории человечества, и при этом - величественным произведением искусства, самым грандиозным в силу своей мимолетности.

- Юрико, я чувствую то же самое. - Розмари наклонилась еще ближе к нему. - И говорила об этом Энди. Я так рада, что вы со мной согласны.

- Увидев сегодня здесь вас, - произнес он, - я еще больше уверовал, что он, да и вы истинные святые. Я это говорю от чистого сердца. Да разве простой смертный мог бы привести сюда родную мать? - Юрико повел рукой вокруг. - Да разве мать простого смертного смогла бы это понять? - Он ослепительно улыбнулся. - Вы обрастаете мифами. Вам, должно быть, это кажется несусветной чепухой?

Розмари тоже улыбнулась. И тоже ослепительно.

- Да.

- Наверное, за нас говорит таннис, - улыбаясь, произнес Юрико.

- Таннис? - переспросила она.

- Благовоние. - Он указал на жаровню. - Добывается из листьев египетского растения, родственника индийской конопли.

- Так и думала, что я маленько под кайфом.

- Все мы чуть-чуть под кайфом, - пожал плечами Юрико. - Но и на трезвую голову я скажу, что для меня вы - небожительница, потому я и сел ниже вас. У ваших ног. - Голова с шевелюрой цвета воронова крыла почтительно склонилась.

От изумления Розмари открыла рот - Юрико целовал ей ноги. С ней это случилось впервые в жизни. И было довольно приятно.

Юрико встал, улыбаясь, протянул руку:

- Пойдемте танцевать. На этот раз будет весело.

В сиянии свечей, в пронизанном пастельными лучами сумраке фиолетовые и черные сутаны образовали на сцене круг. Энди стоял И смотрел на мать.

Приподняв подол сутаны, глядя под ноги, опираясь на руку Юрико, она спустилась по высоким ступенькам. Музыка звучала все громче, будоражащие удары в барабан участились.

Когда Юрико и Розмари добрались до угла сцены и стали лицом к лицу (он был чуть выше), она произнесла:

- Юрико, искушение очень велико, но я устала, ужасно устала. У меня был невероятно долгий день.

Он поклонился и поцеловал ей руку, и что-то неживое дотронулось до ее пальцев. Когда он выпрямился, Розмари сказала:

- Какой симпатичный кулон.

- Правда? - Юрико вынул кулон из выреза сутаны. Серебряное кольцо, а в нем - продолговатая слезинка. Черный шнурок.

Она наклонилась, напрягла зрение.

- Что-нибудь означает?

- Не знаю, что хотел сказать ювелир. Лично для меня это символизирует продолжительность жизни, продолжительность всего сущего. - Он отпустил кулон, и тот упал на грудь.

- Симпатичный, - повторила Розмари.

- Мне он сразу бросился в глаза. Между прочим, теперь в моем плане на будущий год еще одно дело: пригласить вас на ужин.

Она улыбнулась;

- А в моем плане - согласиться.

Они обменялись улыбками, и Юрико, кланяясь, попятился к кругу.

Розмари поискала взглядом черную сутану Энди. В этот раз все танцевали с опущенными капюшонами, и каждый держался обеими руками за бледно-зеленую веревку или стебель ползучего растения.

Ни Энди, ни его черной сутаны. Но видна фиолетовая среди коричневых.

Барабан забил громче, в его ритме лиана и держащиеся за нее люди двинулись по часовой стрелке. Несколько секунд Розмари не отрывала взгляда от танцующих, затем повернулась и пошла в артистическую студию, поморщившись из-за яркого света. Музыка теперь звучала из динамика справа от нее.

Энди в черной рясе сидел на диване с печеньем в руке, смотрел на мать.

- А я думал, ты с Юрико...

Часто моргая, Розмари отрицательно покачала головой. Глянула вверх, направилась ксервировочному столику.

- А ты почему не там? Он пожал плечами:

- Можно дойти до распутства, Диана, похоже, перестаралась с ромом. Я собирался тебя увести, а потом увидел, как ты с ним спускаешься, и почувствовал... - Он снова пожал плечами. - Решил подождать.

Она взяла горсть печенья, пошла обратно, к дивану, Энди подвинулся.

Розмари села, аккуратной горкой положила печенье на сундук между собой и сыном. Откинулась на спинку дивана, откусила кусочек леченья.

- А ты знаешь, что таннис сродни марихуане?

- Ты меня разыгрываешь, - сказал он. - Неужели? Я поражен!

Она посмотрела на него в упор.

- Неудивительно, что тебе удалось зацепить всю эту компанию. Нет, все-таки нельзя, нельзя было отпускать тебя тогда, в первый раз, к Минни и Роману.

- Никого я не цеплял. - Энди повернулся к матери. - И тебе не в чем себя винить. У тебя не было выбора. - Он несколько секунд смотрел на мать, пока она переводила дыхание. Затем дотронулся до ее плеча. - Любая другая женщина на твоем месте оставила бы меня колдунам и удрала со всех ног.

Розмари тяжело вздохнула:

- Так уж и любая...

- Любая. - Он поцеловал ее в висок. Она дотронулась до его руки, лежащей у нее на плече. Они улыбнулись друг другу.

Розмари потрясла головой, словно хотела избавиться от наркотического опьянения.

- Теперь ты удовлетворена? - Энди откинулся на спинку дивана, взял мать за руки. - Нашла тут хоть что-нибудь из сатанизма? Из колдовства? Тебя принуждали к чему-нибудь непотребному?

- Нет... - Она тоже откинулась на спинку дивана. Барабан бил громче и быстрее, звуки не только рвались из динамика, но и проникали сквозь дверь. - Музыка Хэнка?

- Нет, - ответил Энди. - Кажется, какая-то французская группа.

Они посидели, послушали. Удерживая ее руки одной рукой, Энди свободную положил ей на плечи. Она прижалась к нему, глубоко вздохнула. Закрыла глаза. Он поцеловал ее в висок. В щеку. В уголок рта.

- Энди...

- Один целомудренный поцелуй...

 

* * *

 

Вознесенная барабанным боем на гребень волны блаженства, она открыла глаза и поняла, что лежит на диване: предплечья прижаты к черному шелку на спине Энди, пальцы - в его кудрях. Закрыла глаза... Закричала птица джунглей. Розмари посмотрела на динамик - и похолодела, обнаружив знамение.

Она видела знамение прямо сквозь зеркальный потолок. Единственный клочок небесной синевы среди всей этой тропической зелени. Прямоугольничек с черными буквами посреди.

Под смятой красной банкой кока-колы.

Прицепившись к внутренней поверхности ведра из плетеного тростника, он висел у косяка перевернутой двери.

Надпись была искажена зеркалом и находилась в добрых двадцати футах от Розмари, но прочитывалась мгновенно, настолько отчетливы были буквы, настолько своевременны.

И в этот краткий миг она увидела то, чего до сих пор не видела в тумане танниса и пастельных пятнах: значение кулона Юрико, браслетов, чаши для пунша, кубка, из которого она пила. Надпись все сделала прозрачно-ясным.

"Тиффани”.

Поднялась голова Энди - с тигриными глазами, с рогами.

- Я думал, ты уже готова, - сказал он под бой барабана и крики птиц.

Она отрицательно покачала головой. Он передвинулся, опустил ногу на пол; Розмари уперлась ладонью ему в голову, толкнула.

- Нет, Энди, мне надо побыть одной. Хотя бы несколько минут. Пожалуйста.

Он встал на колено, посмотрел на нее. Рога втягивались в череп, глаза превращались в оленьи.

- Сейчас.

- Пожалуйста, - повторила Розмари. Он перевел дух. Встал с дивана, запахнул полы сутаны.

- Как скажете, мисс Гарбо. - Затянул шнурок на поясе. Улыбнулся светло-карими оленьими глазами. Выступы па лбу исчезли начисто. - Ты ведь не собираешься сбежать?

- Нет. Мне надо только.., собраться с мыслями. Двух минут хватит. Пожалуйста.

Энди кивнул, взял печенье, пошел к двери на сцену и вышел под хлопанье ладоней, синхронное бою барабана. И закрыл за собой дверь.

Розмари села, запахнула сутану, опустила ноги на ковер, потрясла головой. Медленно набрала воздух в легкие, медленно выдохнула. Еще раз глубоко вздохнула.

Взяла банку, встряхнула, жадно допила последние капли кока-колы. Подняла серебряное пресс-папье, взвесила на руке, посмотрела на нижнюю грань. Опустила.

- Встала, подошла к мусорной корзине, плотнее запахнула сутану, затянула пояс. В корзине валялся сложенный втрое лист мелованной бумаги с черной надписью “Тиффани” на небесно-голубом фоне. Внутри - курсивом поздравление с покупкой зажигалки фирмы “Тиффани”, уведомление о том, что ремонтная мастерская принимает любые рекламации, а еще фотоснимки золотых и серебряных портсигаров и ларчиков для сигар с тем же рельефным логотипом.

Уильям курит сигареты, Крейг - сигары.

Розмари прошла в мужскую гардеробную.

Уильям в выборе одежды неприхотлив: темно-синий блейзер с значком “Я люблю Энди”, серые брюки из шерстяной фланели. На его полке стояла золотая зажигалка, во внутреннем кармане блейзера оказался золотой портсигар.

Еще одна золотая зажигалка лежала на полке Крей-га, рядом стоял серебряный сигарный ларчик для сигар. Белая ворона в стае золотых. Какой стыд.

На двух полках лежали многофункциональные часы “Тиффани”, возле одних - буклетик с инструкциями.

Динамик исторгал что-то вроде фонограммы для Кинг-Конга. Прихватив рекламный листок, Розмари вышла в женскую раздевалку.

Стараясь не дрожать, она торопливо переоделась в свое, сунула рекламный листок в карман и взяла фонарик. По пути заметила золотые, с алмазами, часики Дианы. “Кортье”. Нет, мы не все под одну гребенку.

Она почти бегом спустилась по черной винтовой лестнице и вслед за круглым пятнышком света пошла по винилово-зеленому коридору.

 

Глава 17

 

Рождественским утром Розмари позвонила Джо и сказала, что всю ночь провела на ногах и у нее жуткая головная боль. Нельзя ли перенести встречу на более поздний час?

Он был разочарован, но посочувствовал. У неге тоже ночка выдалась не из лучших. На обратном пути поезд на несколько часов задержали; домой удалось добраться только под утро.

- Ох, - сказала Розмари. - Какой кошмар. Ну и как прошел ужин?

На том конце линии - тяжелый вздох.

- Не знаю. Ведет она себя очень мило, но у меня сложилось впечатление, что она, независимо от своей ориентации, обожает манипулировать людьми. Да и в годах уже... А как ты сходила в церковь? Нормально?

- Все хорошо. Я тебе позвоню попозже, ладно? Она позвонила Энди. Послушала автоответчик. Позвонила по секретному номеру, поговорила с автосекретарем.

Попила кофе за кофейным столиком, просматривая первую полосу “Тайме” - бедствие в Квебеке, шестьдесят шесть погибших; ниже на полосе - врезки о приготовлениях к торжественному Зажжению в Белом доме и особняке Грейси.

Зазвонил телефон, Розмари сняла трубку.

- Прежде чем ты что-нибудь скажешь...

- Нет, - перебила она. - Прежде чем ты что-нибудь скажешь. Спускайся ко мне. У тебя десять минут. И не утруждай себя рождественскими подарками. - Она повесила трубку.

 

* * *

 

Около девяти - звонок в дверь. Наверняка это он, кто же еще будет звонить, если на дверной ручке висит табличка “Не беспокоить”.

- Входи, - скомандовала Розмари, стоя со сложенными на груди руками перед столиком для скрэббла у пригашенного шифоном окна. На пей был велюровый кафтан цвета кобальта, тот самый, в котором она встречала сына в номере гостиницы “Уолдорф”, только отсутствовал значок “Я люблю Энди”.

Энди посмотрел на нее и укоризненно покачал головой, затем медленно выдохнул и затворил за собой дверь. Идя через прихожую, он заметил рекламный листок фирмы “Тиффани” и майоликового ангела на кофейном столике - голубые, под стать друг другу; правда, ангел чуть потемнее.

- Привет, - сказал Энди - просто воплощение чистоты в новых джинсах и снежно-белой бэдэшной футболке. Явно только что из душа - волосы влажные, не успел высушить под феном. - По-моему, ты реагируешь неадекватно.

Он глядел ей прямо в лицо, белки карих глаз чистотой не уступали фуфайке. Поразительная сила воли. Весь в отца, никаких сомнений.

- Брось! Ты ведь нас остановила, правда? Причем отметь, ты тоже не осталась в стороне, так что давай не будем строить из себя... - Он глубоко вздохнул, посмотрел на нее. - Послушай, мы оба нанюхались танниса, оба пили коктейль...

Энди повернул ладони кверху, пожал плечами.

- Из кубков от “Тиффани”, - сказала она. На его лице отразилось недоумение. Очень убедительное.

Розмари указала на рекламный листок. А он все прикидывался дурачком. Посмотрел на листок, посмотрел на нее - ни дать ни взять растерянный Иисус.

- Энди, - сказала она, - опять бутик. Чаша для пунша, кубки, браслеты, часы, зажигалки...

Он хлопнул себя по лбу, закрыл глаза. Прошептал:

- А-а, твою растак...

Убедительно. И впрямь поверишь, что он - ни сном ни духом.

Розмари подошла к сыну, положила ладони на снежно-белые плечи. И сжала изо всех сил, так крепко, что ему не пришлось изображать удивление, - он схватил ее за запястья, брови полезли на лоб.

- Посмотри мне в глаза. Только, пожалуйста, настоящими глазами. И скажи, что твоя секта, или Ковен, или круг избранных.., что вы не убивали Джуди.

Они держали друг друга, он ее - за запястья, она его - за плечи. Его глаза становились тигриными.

Она смотрела в черные щелки зрачков.

- Ну, говори же: “Нет, мама, они этого не делали, об этом позаботились пятеро из “Бригады”. Давай, гни свою линию.

Тигриные глаза не моргали. Губы были плотно сжаты.

- Ну же, - настаивала Розмари, крепко сжимая его плечи. - Скажи, и мы сразу перейдем к делу. - Она кивнула в сторону спальни.

Он оторвал от себя ее руки.

- Да, это сделали они. Но идея была не моя. Я себе не хозяин, у меня есть спонсоры. И тебе это известно. Ты когда-нибудь задумывалась, сколько денег вбухали в Зажжение? Забудь о фабриках, о сбыте, подумай хотя бы о рекламе и эфирном времени, о том, сколько понадобилось труда и средств, чтобы нас увидел каждый. Каждый! - Его глаза оставались тигриными. - Мы говорим о дикарях банту на Серенгете! О пастухах Монголии! О местах, где нам пришлось проложить дороги - иначе было не завести генераторы, - чтобы тамошние жители впервые в жизни посмотрели телевизор! Миллиарды долларов! Миллиарды! - Он перевел дух. - И те, кто за всем этим стоит, не желают зря рисковать.

- Энди, мир очень сильно изменился, но с каких это пор ангелы ведут шоу? Ты и продюсер, ты и актер, ты и...

Он хохотнул:

- Мама, мои ангелы - не ангелы. - Энди сглотнул. - Они бизнесмены. При всем своем альтруизме они очень упрямы, когда речь идет о защите капиталовложений. Послушай меня! Что случилось, то случилось. - Он шагнул к ней, блеснул тигриными глазами. - Как мне теперь быть? В машине меня действительно тошнило, я не притворялся. И никто никому не приказывал обставить все именно так, это Диана придумала. Она не в своем уме, шуточное ли дело - тридцать пять лет в гильдии театральных критиков? Для нее весь мир - театр. Из Крейга она веревки вьет, он гавкает, а остальные подчиняются.

- И все-таки главный приказ отдал ты, - сказала Розмари. - Это благодаря тебе они на такое способны. Точно так же, как Хэнк благодаря тебе способен ходить.

Он глубоко вздохнул. Кивнул;

- Не совсем так, но похоже. Да. Я один за все в ответе. Да. У меня не было выбора. - Энди подошел к кофейному столику, снова глубоко вздохнул и поглядел на рекламный листок и майолику. Сунул руки в карманы.

Розмари стояла, сложив руки на груди, смотрела на него.

- Я возвращаюсь в “Уолдорф”. Он перевел на нее тигриный взор.

- О, мама...

- Здесь не останусь, - отрезала она. - Возьму в банке ссуду до раскрутки “Свежего взгляда” и переберусь. Уверена, с кредитом у меня сейчас проблем не будет.

- Лучше возьми ссуду и оставайся.

- Нет. Я не знаю, что будет, когда начнется следствие, что я скажу полицейским, если они захотят меня допросить. Даже думать об этом страшно. А еще, Энди, я хочу, чтобы между нами была дистанция.

Он наполнил легкие воздухом, медленно выдохнул, кивнул. Опустил голову.

- Я тоже не желаю подвергать риску Зажжение, хоть я и не такая фанатичка, как эти твои неангелы. Я не хочу, чтобы в оставшиеся дни нам задали слишком много неприятных вопросов. Сейчас это ни к чему, если учесть, как хорошо поработали ирландцы и какие высокие у нас рейтинги.

Энди поднял голову и посмотрел на мать в упор. Его глаза превращались в оленьи.

- Так что я подожду до следующей субботы, - сказала Розмари. - До первого января. Но прежде мне на глаза не попадайся. А там, глядишь, все как-нибудь само уладится.

- А мы.., зажжем свечи вместе? - спросил Энди. Несколько секунд она молчала.

- В парке?

- Нет, - ответил он. - И не в церкви абиссинских баптистов или где-нибудь еще. Я не хочу никакой шумихи... Думаю, лучше всего будет подняться наверх, ко мне. И Джо там будет, я ведь знаю, ты иначе не согласишься. Оттуда, с высоты птичьего полета, увидим весь праздник. У меня большая телестудия - ты, должно быть, видела рекламу, - можно смотреть все каналы. Честно, это самый лучший способ увидеть все и вся.

Розмари глубоко вздохнула:

- Я тебе позвоню.

Он кивнул, повернулся и направился в прихожую.

- Забери майолику, - бросила вслед она.

- О, мама...

- Забери, Энди. Это ведь не ты покупал, а они. А мне такие подарки не нужны. Ни от них, ни от тебя.

Он подошел к кофейному столику, одной ладонью смахнул “Энди” на другую. Зажал под мышкой, как дешевую книжку, и вышел из номера, затворив за собой дверь.

Розмари выпустила воздух из легких и бессильно опустила руки.

 

* * *

 

Она наклонила кофейник из фальшивого серебра над чашкой и перестаралась - налила “с верхом”. Тогда Розмари взяла с подноса чистую чашку и наполнила примерно на три четверти. Сливки и подсластитель решила не добавлять.

Медленно расхаживала взад-вперед между прихожей и столиком для скрэббла, держа чашку обеими руками, хмурилась и прихлебывала кофе...

Странно. Странно и подозрительно он смеялся, когда говорил о своих ангелах-неангелах. Конечно, никакие они не ангелы, эти плутократы, всегда готовые на убийство из благородных побуждений. Что ж, едва ли такая психология не имеет аналогов в истории человечества.

Но где “БД” нашли столько тупоголовых альтруистов, чтобы собрать миллиарды? Им что, тысячи меценатов отдали по миллиону? Или сотни - по десятку миллионов? Розмари никогда не пыталась хотя бы приблизительно оценить затраты на Зажжение, не говоря уже обо всех остальных проектах “БД”.

Энди говорил с нею так, словно Зажжение будет одним-единственным, решающим и неповторимым. Впрочем, естественно, что сейчас, за неделю, ему это видится именно так...

Она глотала кофе и ходила...

Почему ей не довелось познакомиться ни с кем из основных спонсоров? Она встречалась с людьми, ежегодно отдававшими тысячи на благотворительные цели, - когда была в Нью-Йорке и Ирландии и у Майка ван Бурена в День Благодарения. Да, Христианский консорциум Роба Паттерсона - щедрый жертвователь, но чтобы десятки миллионов... Нет, у нее не возникло впечатление, что организация Паттерсона способна на такие траты. Ну, может быть, несколько миллионов в общей сложности за последние три года...

Кроме того, разве не захотел бы кто-нибудь из этих основных спонсоров познакомиться с ней? И Энди разве не захотел бы оказать им такую услугу? А может, тот пожилой француз в аэропорту, Рене, и его спутник?.. Рукопожатие и несколько слов - вот и весь ее контакт с неангельскими ангелами из “БД”. Наверняка именно Рене так долго говорил с Энди по телефону в то утро, когда она без предупреждения вошла в его офис; судя по тону Энди, он хорошо научился успокаивать стариков...

Розмари остановилась посреди комнаты. Постояла несколько секунд неподвижно.

Закрыла глаза, прижала ладонь ко лбу.

Глубоко вздохнула и открыла глаза. Повернулась к кофейному столику, поставила на него дрожащую чашку, перевернула “Тайме” первой полосой к себе.

Постояла, глядя в газету.

Потерла лоб. Медленно подошла к столику для скрэббла.

Зазвонили церковные колокола.

Она поморщилась - сквозь шифон проникали усиленные снегом лучи солнца.

Розмари смотрела на стол, где лежали косточки скрэббла - лицевой стороной вверх.

Колокола зазвонили “О, город Вифлеем...”.

Она уперла палец в косточку, выдвинула ее из стайки на край полированного стола. Опустила палец на другую косточку, передвинула и ее. Потом еще одну.

"БИОХИМИ”.

Розмари вернулась к кофейному столику, взяла телефон, набрала номер. Поздоровалась.

- Немного лучше, Джо, - сказала она. - Давай встретимся, ладно? Где-нибудь, где можно поговорить, только не здесь, меня от башни уже мутит. Я приеду к тебе. Ничего, не бойся, что я, свинарников не видала?

Она глубоко вздохнула:

- Ну хорошо, где тот китайский ресторан?.. Да наплевать! Кормят там, кажется, сносно. Где он?

 

* * *

 

- Дыра, - резюмировал Джо.

Тусклый ресторанчик на двенадцать столиков, в стороне от Девятой авеню, с неподвижными лопастями вентиляторов на потолке и репродукциями картин Эдварда Хоппера <Американский художник-урбанист (1882 - 1967)> на стенах. Занятых столиков было только два; за одним из них, в боковой кабинке, Розмари с Джо выпили за Рождество китайского пива и обменялись подарками.

Джо досталась большая книга в роскошном переплете, которую Розмари нашла в гостиничном бутике фирмы “Рицоли”, - фотографии и чертежи классических итальянских автомобилен, в том числе и “альфа-ромео”.

- Господи, какая красота! - восклицал Джо, переворачивая тяжелые страницы. - Я и не знал, что на свете есть эта книга! Bello! Belissimo! <Красиво! Прекрасно! (ит.)>.

Он склонился над столом и поцеловал Розмари.

Розмари получила в подарок золотую брошку “Я люблю Энди” с рубиновым сердечком. “Ван Клиф и Арпельс”.

Она глубоко вздохнула и со словами “напрасно ты это...” наклонилась и поцеловала его.

- Мне очень нравится, спасибо, Джо. Розмари приколола брошь к свитеру, а Джо тем временем помог официантке собрать обертку и, не заглядывая в меню, заказал на двоих.

- Ну, что тебя беспокоит? - спросил он, когда официантка отошла.

- Кое-что серьезное. И не хочется тревожить Энди.

- Опасность?

- Можно и так сказать. - Она посмотрела ему в глаза. - Джуди обронила несколько замечаний, которые меня заставили задуматься. Теперь я знаю, кем она была, а кроме того знаю, что случилось в Гамбурге, а потом и в Квебеке. И это навело меня на мысль, что ее шайка как-то вмешалась в процесс производства свечей. Какая-то диверсия. Или диверсию готовят их сообщники на Востоке.

Он привалился спиной к стене кабинки. Несколько раз моргнул, глядя на Розмари:

- Ты имеешь в виду Зажжение? Она кивнула.

- Те взрывы... Случайность. Кто-то раньше времени зажег рождественскую свечу. А может, случился пожар в магазине или жилом доме, где хранились свечи.

Джо не отрывал от нее глаз.

- Просто первые два случая, - произнес он. - Уже несколько месяцев свечи расходятся по всему миру, но впервые какие-то из них зажгли. Или они угодили в пожар.

- А может, в них вмонтирован некий таймер, - продолжала Розмари. - В биохимии я ничего не смыслю, но уверена: без нее тут не обошлось. Свеча из двух половин, верно? Из голубой и желтой. Может, на самом деле ее состав посложнее. Может, какое-то химическое вещество до поры до времени сдерживает реакцию, но часть свечей оказались бракованными. И несколько таких негодных свечек попало в Гамбург и Квебек...

Они глядели друг на друга. Потягивали пиво из стаканов.

Джо криво улыбнулся и сказал:

- А может, это всего лишь, что называется, мандраж перед премьерой? Не приходило в голову? Ты ведь Мама Энди, тебе нужно, чтобы все прошло без сучка без задоринки...

- Не исключено, - кивнула она. - Надеюсь, что так. Но вдруг за всем этим кроется нечто большее? Джо, надо проверить. Ты не подскажешь, кто бы мог этим заняться? Конечно, лаборатории уголовной полиции и ФБР отпадают. Нужно что-то частное, какой-нибудь судебный химик-консультант. С доступом к новейшему оборудованию.

- Джуди и в самом деле что-то сказала? - спросил Джо. - Или тебе было видение?

Она отвела взгляд, помолчала, снова посмотрела на него:

- И то, и другое. Понемногу.

Они прервали разговор, пока официантка расставляла тарелки на столе и двумя палочками скупо накладывала китайские пампушки.

Потом ели. Джо - с помощью палочек, Розмари - вилки.

- Ну что, неплохо? - спросил он.

- М-м-м, - промычала она с полным ртом.

- Сейчас самое неподходящее время для расследований. Особенно для таких сложных дел. Все в отпусках. Медфак Нью-йоркского университета закрыт, а именно там работает первый, кто приходит в голову, - профессор, между прочим, коллекционирует классические автомобили. Если он сам не возьмется, то хоть подскажет, кто нам способен помочь. Вот только он скорее всего в Аспене или другом горнолыжном курорте; и он, и его жена, и дети - заядлые лыжники. Впрочем, если ты настроена серьезно, можно обратиться в ФБР. Я знаю ребят в здешнем отделении, у них есть лаборатории в Арлингтоне. Все сделают качественно и быстро.

Она отрицательно покачала головой:

- Я не хочу вовлекать Энди в.., целое расследование. - Розмари прикрыла рот ладонью, на глазах набухли слезы.

- Эй, эй... - Он протянул руку над столом, похлопал ее по плечу, погладил по щеке. - Энди останется в стороне. По крайней мере ничего плохого ему не будет. Я уверен, он бы первым...

- Я не хочу обращаться в ФБР, - повторила она. - Может, ты и прав, мне все мерещится. Тут такой муравейник можно разворошить... Джо, пожалуйста!

Он выпрямился, нахмурился, пристально посмотрел на нее. Розмари прижимала к глазам бумажную салфетку.

- Ладно, - сказал он. - Сегодня после обеда свяжусь с этим парнем, доктором Джорджем Стамосом. В биохимии он кое-что смыслит. В его лаборатории одна ассистентка синтезировала психоделические наркотики, прямо на рабочем месте, пока ее не пристрелил ее же дружок. Это было в девяносто четвертом. У Джорджа две “альфы”, но они моей в подметки не годятся.

 

* * *

 

В тот же день Джо позвонил ей около пяти вечера. Стамос вместе со всей семьей в отъезде, но автоответчик сообщил, что утром в понедельник они будут дома.

- Я не сказал, зачем он мне нужен. Джордж решит, что я готов продать тачку, и сразу по возвращении позвонит мне. Да и нереально что-нибудь провернуть до понедельника. И все-таки, Рози, чем больше я об этом думаю... Если Гамбург - образец, то этак недолго стереть с лица земли всю человеческую расу. По-моему, на всей планете не сыщется маньяка, который на такое способен. Она глубоко вздохнула:

- Джо, надеюсь ты прав. И все равно, спасибо за помощь.

- Не беспокойся. Скоро тебе полегчает.

Розмари вернулась к чтению научно-популярной книжки, купленной только что в магазине “Даблдэй” на Пятой авеню. “Биохимия - палка о двух концах”. Она добралась до главы, где рассказывалось о нервных газах и поедающих органику вирусах.

В понедельник утром семья Стамоса возвратилась с лыжного курорта - вся, кроме Джорджа, который лег в цюрихскую клинику на вытяжение. Объяснив Эллен Стамос, что речь идет не о машине, а об услуге для матери Энди, Джо добыл номер его телефона, но из-за разницы во времени дозвонился только на следующее утро.

Таковы были плохие новости, изложенные им Розмари по телефону во вторник. Хорошие новости заключались в том, что Стамос немедленно связался со своим коллегой и партнером. Работая в лаборатории Сайоссета, что на Лонг-Айленде, этот джентльмен предоставляет платные консультации в области судмедэкспертизы. Джо сказал ему, что до него, наемного работника “БД”, дошли слухи об испорченных свечах, и он исключительно ради собственного спокойствия хочет их проверить. Скорее всего опасения совершенно беспочвенны, и все же...

- Он проверит несколько свечек. И завтра к утру даст ответ.

- Ты ему сказал насчет биохимии? - спросила Розмари.

- Да. Он говорит, это в пределах возможного, хотя мало вероятно, что шайка атеистов-психопатов способна на такие ухищрения.

Потом Розмари смотрела телевизор, не выпуская из руки пульт дистанционного управления и часто переключая каналы. То и дело в десяти- и тридцатисекундных роликах Энди и она сама твердили о том, как Зажжение вдохновит и подвигнет, и как будет славно, когда вся человеческая раса пустится в величественный, символичный, высокохудожественный хэппенинг, и что здесь, в этом часовом поясе, надо распаковать свечу в семь вечера этой пятницы, при включенном на любом канале телевизоре, и не пропустите в шесть “разминку”, и помните, свечи надо держать подальше от детей...

Энди подмигнул ей с экрана.

- Что, небось уже мутит от всего этого? Он хихикнул, она - нет.

- Ничего не поделаешь, это очень важно, - сказал он. - Я вас прошу: пожалуйста, позаботьтесь, чтобы все ваши знакомые зажгли свечи в надлежащее время. Вы ведь не откажете мне в таком пустяке? Спасибо. Люблю вас.

А может, к тому, что он делает, что намеревается сделать, Розмари обладает иммунитетом по причине родства с ним? Это казалось столь же вероятным, как применение газов, способных за пятнадцать минут превратить человека в студень.

Джо удалось заказать билеты на первый приличный хит бродвейского сезона - новую версию провалившегося в 1965-м мюзикла. Ирония судьбы: на роль в этой пьесе пробовался Ги - еще до того, как они с Розмари переселились в Брэме. В то счастливое время они жили в однокомнатной квартирке на Третьей авеню, в доме без лифта.

Как и ожидала Розмари, спектакль оказался довольно миленький, но первый акт она смотрела вполглаза и слушала вполуха - Джо еще не получил новости из сайоссетской лаборатории.

В антракте он пошел звонить своему автоответчику. Розмари одарила несколько соседей улыбками и надписями на фотографиях, потом сидела, глядя в театральную программку.

Джо вернулся, когда погасли юпитеры и началась увертюра второго акта.

- Чисто, - прошептал он, садясь рядом. Она посмотрела на него широко раскрытыми глазами. Он кивнул:

- Совершенно чисто. Никакой биохимии.

- Tec! - раздалось позади.

Следить за вторым актом тоже было нелегко, но в конце она неистово хлопала и даже встала поаплодировать вместе с Джо и остальными зрителями.

Потом они протолкались в ближайший бар и нашли в углу свободный крошечный столик.

- Он все проверил, - сказал Джо. - Воск, фитили, красители, целлофан. Четыре свечи - две отсюда, одна из другого штата, и еще одна - заграничная. Полный порядок, на сто процентов. Никакой биохимии. И никакой химии. Даже ароматизаторов нет.

- Ты с ним говорил? - спросила Розмари.

- Он надиктовал сообщение на автоответчик, - ответил Джо. - Подробный отчет придет факсом.

- Фу! - вздохнула она. - Гора с плеч.

- А знаешь, неприятно говорить, но это ничего не доказывает. Не забывай, свечи производятся на четырнадцати заводах. Может, брак гонят на одном заводе, а эти свечи - с другого.

- Нет, - сказала она. - У меня было.., подозрение, что испорчены все свечи.

- Все? Со всех четырнадцати заводов? Ты это всерьез?

Она улыбнулась и пожала плечами:

- Мандраж перед премьерой. Официант принес ей мартини, ему - шотландское виски.

- Будем здоровы. - Они чокнулись и глотнули.

- Джо, спасибо огромное, - сказала она. - Я тебе так благодарна - И поцеловала его.

- А где мы зажжем свечи?

- У Энди, - ответила Розмари. - Наверное. Втроем. Тебя устраивает?

- А почему меня это не должно устраивать? Лучше места все равно не найти. - Джо улыбнулся. - Я имею в виду, для наших первых свечей.

- Верно. - Она улыбнулась.

- Так значит, подкатить за тобой к шести, поедем вместе?

- Я как раз об этом и думала, - сказала она.

- С Новым годом! - Они чмокнули друг друга в губы. - Можешь считать меня романтиком, но я рад, что мы ждали. Канун Нового года получится что надо.

 

* * *

 

Какое бремя свалилось с ее души! Пускай Энди позволил одержимым спонсорам “БД” впутать его в убийство Джуди - за это, разумеется, ему нет и не может быть прощения, но все же у этих одержимых благородная цель, не то что у его “папаши”, которому Энди нужен, чтобы выиграть молниеносный Армагеддон.

Розмари долго стояла под горячим душем. Потом хорошенько выспалась. Давно ей не удавалось спокойно проспать целую ночь. Сначала - поездка, потом - Джуди...

Она позвонила в бюро обслуживания, заказала горячий шоколад и булочки. Потом пила и жевала на атласных подушках и смотрела по телевизору подготовку к Зажжению в аргентинской школе, в Академии военно-воздушных сил, у Стены Плача, на буровой вышке в Северном море.

Когда она выключила “ящик” и угнездилась в теплом атласном коконе, Розмари беспокоило только одно - чувство, будто ее зовет Энди. Как в тот раз, когда его голова застряла между рейками детской кроватки и он заходился в немом крике.

Ее рука выползла из-под одеяла и подняла трубку телефона - живую и гудящую. Потом рука вернулась на место.

Черт, надо было принять не горячий душ, а холодный.

Мама!

Ее разбудил голос сына - голос, искаженный болью. Сквозь шторы сочился свет.

Она лежала и слушала.

Розмари чувствовала его. Не слышала, это точно, но чувствовала. Очень явственно.

Она удержалась от соблазна сразу позвонить. После завтрака пошла в спортзал, потрудилась на велотренажере, попрыгала через скакалку, поплавала - плеск в бассейне со стеклянными стенами заглушал все остальные звуки.

Постепенно тревога улеглась. Розмари сидела в гостиной, ела сандвич с клубникой и смотрела, как Зажжение наконец становится явью. Роскошной явью, несравнимой даже с ее ожиданиями.

Отменены все регулярные программы. На каждом канале - музыка Зажжения, логотип Зажжения, обратный отсчет времени до Зажжения: секунды мелькали, минуты таяли. Все каналы показывали свечи для Зажжения - небесно-голубые с золотом, в целлофане. Они стояли рядами на столах и стойках баров, а над ними - флаги Зажжения. Тоже небесно-голубые с золотом.

В Принстонском кампусе. В женской тюрьме Гонконга. В коннектикутском казино, в чадской больнице, на борту океанского лайнера, в универмаге Осло, в детском саду города Солт-Лейк-Сити.

На экране говорили о красоте и важности Зажжения и о разладе, боли и печали, неизбежно омрачивших бы планету на этой космической вехе, если бы не Энди, сын Розмари, ведущий нас, благодарение Господу, в двухтысячный год - Год Гуманизации, Обновления и Оздоровления.

Потрясая микрофонами, репортеры задавали наводящие вопросы на обувной фабрике в Боливии, в хасидской коммуне на севере штата Нью-Йорк, в пожарном депо австралийского города Куинсленд, на площади Святого Петра, на станции метро в Бэйцзине <Автор возвращает историческое название Пекину. Бэйцзином столица Китая называлась с 1421 по 1927 год, а затем была переименована в Бэйпин и под этим именем простояла до 1949 года.>, в Диснейленде, где Микки и Минни махали свечками в целлофане.

Энди сейчас наверху, тоже смотрит телевизор. Розмари тяжело вздохнула - надо бы им помириться, несмотря ни на что. Завтра ночью ей предстоит вместе с ним смотреть репортажи в прямом эфире, и это будет самым великим событием в ее жизни.

Она перепрыгивала с канала на канал, потягивала кока-колу, и книжка по биохимии служила подставкой для банки. Момбаса, Ирак, Тибет, Юкатан...

Каждый человек на планете зажжет чистую, безопасную свечу “БД”!

Амониты любят телевидение, они охотно говорили в микрофон об Энди, Розмари, Зажжении и прелестях езды на тракторах.

Даже психи, дожидающиеся, когда их заберут пришельцы на летающую тарелку, перед расставанием с планетой Земля зажгут свечи. Времени на это у них будет в обрез, если верить предводительнице калифорнийского контингента, в котором насчитывается триста человек; Нострадамус предсказал, что их заберут на второй минуте двухтысячного года, даже не на первой. Два идут с двумя, неужели не ясно?

 

Глава 6 + 6 + 6

 

В пятницу утром нашлась причина позвонить сыну: надо закончить приготовления, ведь она, собственно, даже не сказала ему твердое “да”.

Ей больше не чудилось, будто он ее зовет; что ж, по крайней мере она хорошо выспалась. И с удовольствием позавтракала на атласной постели: дыня, кофе и круассан. Мария, доставившая поднос, волновалась сильнее, чем Розмари.

- У меня такое чувство, будто сегодня вечером я выхожу замуж за всех на свете! - Девушка смеялась, раздвигая шторы перед хмурым небом.

Розмари набрала номер телефона Энди и, глядя, как идут праздничные приготовления за кулисами “Метрополитен-опера”, дождалась, пока отговорит автоответчик.

- Энди, хочу обсудить с тобой сегодняшний вечер. - Она подождала, глядя на стадион “Янки”. Длинный гудок.

Она набрала секретный номер, поговорила с автосекретарем.

Ну вот, теперь у нее совесть чиста.

Еще больше полегчало, когда Розмари решила кроссворд. “По горизонтали: 1. Знаменитая мать, семь букв”. Чего проще? Зажжение - главная тема дня. Остальное (кроме “знаменитого сына, пять букв”) было посложнее и похитрее - дело обычное, по пятницам в газетах самые трудные головоломки. На кроссворд ушло почти сорок минут.

Энди не звонил. Она снова набрала номер сотового телефона.

"Если вы хотите передать Энди сообщение, нажмите кнопку “два”.

Розмари нажала кнопку с цифрой “два”.

- Пожалуйста, продиктуйте паше сообщение для Энди. - Гудок.

- Привет. Хочу обсудить сегодняшний вечер. К шести за мной приедет Джо, ты в курсе? Позвони поскорее, ладно? В половине двенадцатого я должна быть в парикмахерской.

Она дождалась ответа:

- Спасибо, Розмари. Скоро Энди получит ваше сообщение. Можете повесить трубку.

К тому времени, когда она отправилась в парикмахерскую, он так и не позвонил.

По возвращении она увидела на дисплее автоответчика двузначное число записанных посланий по общей линии и одно - по секретной.

- Привет, ты не знаешь, где твой сын? - Диана. - Я его со вторника не видела, а нам все звонят и звонят. Не мешало бы ответить кое-кому, к примеру. Папе и президенту. Не знаю, куда вы с ним собрались на Зажжение, предлагаю встречать в парке, с нами со всеми. Ты передай ему, чтобы позвонил мне, или сама позвони, если узнаешь, где он, ладно? И угадай, кто о тебе сочиняет хайку. Пока.

Розмари стерла эту запись.

Включила телевизор. Говорящие головы.

Между дверцами шкафа торчала выдвижная вешалка, на ней висел полиэтиленовый мешок из гостиничной химчистки. Розмари порвала полиэтилен, освободила небесно-голубой креп, разложила на кровати женский брючный костюм. Достала блузу из золотистого шелка и золотистые же сандалии на высоких каблуках. Их тоже положила на кровать. Потом скатала полиэтиленовый мешок и сунула в мусорную корзину. Постояла. Хмурясь, сунула руку в карман, слаксов. Карточка на месте.

Надела темные очки и головной платок.

Спустилась в заполненный народом, шумный вестибюль и, опустив голову, прошла от лифтов за угол, к двери с табличкой “Вход только по служебным пропускам”. Провела карточкой по замку.

Створки раздвинулись - кабина оказалась на этом этаже. Похоже, Энди на месте нет. Может, умер от сердечного приступа, так и не дождавшись ее отклика на мольбы о помощи?

Все-таки она вошла в кабину лифта, приготовилась к стремительному рывку, нажала кнопку “52”. Замелькали цифры. Розмари сняла очки и платок, распушила волосы, подвигала нижней челюстью, пока не щелкнуло в ушах.

Она вспомнила, как была в этом лифте с Энди, глядела на его заросший подбородок и неслась вверх гораздо быстрее, чем ей хотелось. Навстречу красивым видам.

Со звоном зажглась красная кнопка “52”, дверные створки раздвинулись.

За черной с медью гостиной серело зимнее небо. К трем часам дня уже стемнело, над далеким Квинсом сгустились тучи. Опять повалит снег?

- Энди? - позвала она, когда закрылся медный цилиндр.

Слева и сзади плавно звучал знакомый женский голос:

- ..наш постоянный репортаж о Зажжении. До него осталось меньше четырех часов, и везде, в каждом часовом поясе, люди переживают новое, торжественное...

- Энди? - повторила Розмари и пошла на голос к отворенным дверям.

В комнате сияли телевизионные экраны и мелькали изображения, четыре больших экрана были видны целиком и еще Два - частично. Всего три сверху и три снизу.

- Энди? - позвала Розмари вместе с детьми в классе на экране.

Она распахнула двери настежь, сунула голову в проем, окинула комнату взглядом.

Энди был прибит к стене - руки раскинуты, голова свисает, окровавленные ладони пронзены гвоздями. На нем были белая футболка “БД” и джинсы. Он висел, зажатый между темной деревянной стеной и спинкой черного кожаного дивана.

Розмари закрыла глаза, пошатнулась, схватилась за косяк.

Распахнула глаза и в мерцающем свете увидела не видение, а распятого Энди. Из окровавленных волос торчали бледные рожки.

Мертв?

Розмари оттолкнулась от косяка, бросилась к дивану, упала на него на колени, приложила руку к груди сына, другую - к его шее у ключицы.

Тепло.

И пульс есть, Слабый, медленный.

Да, у основания шеи ощутимо биение. Она затаила дыхание и, кривясь, посмотрела на его правую руку - ногти превратились в когти, из окровавленной ладони торчат четыре дюйма толстого, как карандаш, гвоздя со шляпкой. Что за безумец это содеял? На темной стенной панели подсыхала кровавая дорожка.

Лодыжки тоже прибиты? Розмари выгнула шею, чтобы заглянуть за спинку дивана, но в темноте ничего не рассмотрела. Вероятно, он стоит на полу, судя по его росту и среднему напряжению мускулов рук. Она почувствовала, как колышется его грудь.

- Энди?

Позади нее с экранов он говорил о Зажжении. Его голова шевельнулась, повернулась к ней. На темени торчали кривые рожки величиной с большой палец. Розмари, морщась, как от боли, погладила его по щеке. Смеженные веки поднялись. Она улыбнулась:

- Я здесь. Я тебя услышала. Я думала, мерещится! Милый, прости!

Он открыл рот, захрипел; тигриные глаза смотрели с мольбой.

Розмари повернулась к низкому черному пристенному столику, опустила ногу на пол, вынула из ведерка покрытую влагой бутылку шампанского. Взяла ведерко, перенесла на диван и, стоя перед сыном на коленях, окунула руку в талую воду. Смочила ему губы.

Капли попадали Энди на язык, в рот; он слизывал воду с материнских пальцев, глотал.

- Я тебя сниму, - говорила она. - Я тебя сниму... Он слизывал и глотал. Тигриные очи благодарили.

- О, мой ангел, - сказала Розмари, - кто это сделал? Что за зверь способен на такое? У него задрожала нижняя губа.

- П-п-папа...

Розмари изумленно посмотрела на него.

- Твой.., отец? - Она вытерла слезы тыльной стороной ладони, сокрушенно покачала головой. - Он был здесь, это он сделал?

- Он здесь... - прошептал Энди. - Здесь... Веки смежились, рогатая голова безвольно повисла.

Вероятно, у него были галлюцинации.., но кто еще способен на такую жестокость? Неужели отец решил отомстить Энди за измену? За то, что свечи оказались безвредны?

Когда Розмари нашла кухню, оттуда не выскочил Сатана. Не прятался он и в холодильнике.

Она вынула лоток с ледяными кубиками и отправилась на поиски ванной. Та оказалась рядом со спальней; окно спальни тоже смотрело на зимнее небо. В обеих комнатах царило ultramesso. В ванной ей посчастливилось найти несколько довольно чистых полотенец, парикмахерские ножницы и бутылку медицинского спирта; в спальне с вешалки открытого шкафа она сдернула два галстука.

Розмари снова забралась на диван и, стоя на коленях, прижала полотенце со льдом к когтистой правой ладони. Гвоздь был неколебим - оставалось лишь гадать, насколько глубоко он засел в панели красного дерева и не загнулся ли его конец. Розмари надеялась, что лед остудит металл и частично снимет страшную боль. Боже, какая, должно быть, это мука!

Она заставила себя ждать, глядеть на его лицо, даже в беспамятстве искаженное ужасом. Вроде бы рожки чуть-чуть втянулись? Или просто она к ним привыкает?

Розмари подвигала озябшими руками - полотенце промокло насквозь, - удостоверилась, что лед совсем рядом с гвоздем и ладонью. Господи, каким надо быть жестоким, чтобы поступить так с живым существом, уже не говоря о родном сыне. “Своей жизнью оправдывает свое имя”, - так однажды выразился Энди. С лихвой оправдывает. Насколько помнится, Библия его называет отцом лжи. А как насчет того, чтобы назвать его отцом зверской жестокости?

Она содрогнулась, вновь увидев - впервые за долгое время - желтое адское пламя в глазах, промелькнувшее в ту далекую ночь, когда Ги насиловал ее на виду у всего ковена. Когда Энди был еще в колыбели, она решила, что его тигриные глаза - золотая середина между теми откровенно дьявольскими и ее собственными, человеческими; сейчас ее осенило, что наименее привлекательные свойства И таланты сына, такие, как умение лгать и манипулировать людьми, возможно, всего лишь наполовину отцовские. Интересная мысль.

Розмари положила мокрое насквозь полотенце в пластиковый выдвижной ящик стола, слезла с дивана, вытерла ладони о слаксы. Затем отодвинула от стены правый край дивана. Лодыжки не прибиты. Для пущей уверенности она их ощупала - носки, теннисные туфли. Гвоздей нет.

Она постояла, прижимаясь боком к бедру сына, плечом упираясь ему под мышку. Длинным лоскутом, оторванным от сухого полотенца, обмотала холодный гвоздь, торчащий из его ладони. Ухватилась за него обеими руками.

- Вылезай, - велела Розмари гвоздю и потянула на себя - медленно, не слишком сильно.

Энди застонал, с ладони потекла струйка свежей крови.

- Другого выхода нет, - сказала Розмари. Гвоздь шевельнулся. Она одной рукой качала и тянула гвоздь, а другой придерживала руку Энди. С предельной осторожностью, бережно она вытаскивала, выкручивала гвоздь из пронзенной руки, а саму руку прижимала к стене.

Проклятый гвоздь удлинялся - семь, восемь, девять дюймов. Наконец Розмари вырвала его, и он глухо ударился о ковер.

Она намотала сыну на руку другой лоскут полотенца, туго обвязала ее галстуком; теперь надо было придумать, как удержать Энди на ногах, когда она заберется на диван и займется другой рукой.

Вдруг его кисть поднялась и двинулась влево, и Розмари присела. Она глядела на сына и поддерживала его у стены, пока он поворачивался и тянулся к гвоздю, торчавшему из левой ладони.

- Сначала - лед, - сказала Розмари, но он вцепился в гвоздь обмотанной полотенцем рукой и, зажмурясь, рванул.

Розмари поморщилась. В дереве и штукатурке заскрипел гвоздь. Она едва успела подхватить Энди и чуть не упала вместе с ним. Опустила его поперек спинки дивана. Гвоздь звякнул о пристенный столик. Розмари наклонилась, обхватила ноги в джинсах, приподняла, перевалила через спинку дивана, сама обежала диван сбоку и потянула за ноги, чтобы лодыжки легли на обитый подлокотник дивана, а макушка прислонилась к другому подлокотнику.

Розмари обмотала кровоточащую левую руку сына куском полотенца, завязала и положила вдоль туловища, устроила поудобнее и вторую руку. Постояла, глядя, как на его груди поднимается и опускается футболка с буквами “БД”.

Сама глубоко вздохнула, откинула волосы с лица.

Развязала шнурки его теннисных туфель, сняла их, помассировала ноги в носках.

Взяла в ванной мыло, на кухне - миску теплой воды, вернулась к сыну, сняла повязки с рук, счистила запекшуюся кровь с обеих ран, промыла, накапала спирта, туго перебинтовала руки чистыми лоскутами полотенец и обвязала галстуками.

Теперь ему нужен укол против столбняка, помощь хирурга и больничный уход; но как быть с рогами, когтями и светящимися глазами?

Придется открыть правду Джо. Есть надежда, что он знает надежного врача, который согласится помалкивать - если не из дружеских побуждений, то за деньги. А может, Джо подскажет адрес какой-нибудь частной клиники?

Она умыла Энди лицо, счистила кровь с волос, расчесала их на пробор и обнаружила на темени свежий струп длиною в дюйм. Его Розмари трогать не стала.

Она отнесла в кухню посуду и окровавленные тряпки, вымыла руки, удалила кровь со своего свитера, заполнила лоток для ледяных кубиков водой, поставила в морозильник, налила стакан холодной воды, выпила, налила снова.

Розмари прислонилась к дивану спиной, головой к подлокотнику, рядом с головой сына. Глубоко вздохнула, закрыла глаза. Услышала протяжный, переливчатый клич муэдзина. Оперный тенор. На молитву зовет...

Она открыла глаза и увидела шесть разных сцен на шести экранах: храмы-близнецы, стадион с египетскими рекламами, огромные сходни океанского лайнера, на двух экранах - одинаковые ракурсы запруженного народом Шип-Медоуз. Электронные часы на пристенном столике мигали красными цифрами: 5.29.

Господи, уже так поздно. Пока рвала полотенце, пока промывала раны... Джо, наверное, в пути, звонить ему нет смысла. Наверняка предположил, что она собралась рано, и прибудет вовремя.

Розмари посмотрела на экраны, послушала дикторов, ведущих, церковный хор мормонов.

Энди повернул голову. Его тигриные глаза смотрели на экраны.

- Здравствуй, - сказала она. - Ты снова с нами, и это прекрасно.

Он молчал и смотрел.

- Пить хочешь? Он коротко промычал.

Розмари встала на колени, приподняла его голову, поднесла к губам стакан.

- Скоро здесь будет Джо. Есть шанс, что он знает местечко, где тобой займутся врачи. Ты поправишься.

Она опустила его голову, поставила стакан.

Энди смотрел на экраны.

- Пока все идет прекрасно. - Она снова прислонилась спиной к подлокотнику кожаного дивана.

Их головы покоились рядом. Розмари и Энди смотрели, слушали.

- О, гляди... Он откашлялся.

- Через три минуты после Зажжения начнут освобождаться летучие вирусы. Они распространятся... Розмари резко повернулась к нему:

- В лаборатории сказали, что свечи чисты...

- Наверное, не знали, что надо искать. Потому-то он меня и приколотил. Чтобы я тебе не рассказал, пока есть время всех оповестить. Я собирался... - Он судорожно сглотнул, посмотрел на нее. - Мне было так мерзко. Я все думал о малыше Джеймсе...

Розмари посмотрела ему в глаза. Музыка Зажжения набирала силу, пел хор.

- Рози? Ты здесь?

- Джо! - крикнула она. - Подожди секунду! Она попыталась встать, но Энди забинтованной рукой схватил ее за предплечье.

- Мама, я так виноват! - На тигриных глазах выступили слезы. - Я лгал тебе, все скрывал.., о свечах, о нем... Лучше бы я умер!

Розмари повернулась к дверному проему - там уже появился Джо, рослый, франтоватый, настоящий денди. Ультраденди: котелок, белые галстук и перчатки, фалды, рулон золотисто-голубого шелка в одной руке и корзина для пикников в другой.

- Забавно, - сказал он, роняя рулон на кресло. - Я всегда думал, что будет настоящий праздник, но теперь, когда наконец наступил этот момент, у меня вдруг появилось ощущение.., что самое подходящее слово для него - похороны. Гм.

Джо поставил корзину на столик, снял котелок, положил рядом полями кверху.

- Тебе очень повезло, - указал он пальцем в белой перчаточной ткани на Энди, - что у тебя такая любящая матушка. Если бы не она, ты бы до конца вечности провисел на стене.

Стоя на коленях, держась за край пристенного столика, Розмари подняла голову и посмотрела на него:

- Джо?

- Привет, киска. - Дергая перчатки за пальцы, он улыбнулся. И подмигнул ей желтым адским глазом.

 

* * *

 

Он улыбался, пока она, не сводя с него глаз, под бормотание Энди поднималась на ноги.

Он бросил перчатку в котелок, принялся снимать вторую.

- За ним нужен глаз да глаз. Разве можно доверить ему шоу, разве мог я оставить в живых наполовину человека, то есть способного размякнуть? Никоим образом, слишком уж многое поставлено на кон. И был я прав или не прав, позволь тебя спросить?

В котелок упала вторая перчатка.

Розмари не сводила с него глаз.

- Я предвидел, что на дантиста наедет такси или что-нибудь в этом роде, - сказал Джо, подтягивая белый галстук. - Я знаю, как эго делается. Мегашах-маты, бесконечная игра: он белый, я черный. Первый шаг за ним, но сегодня я смахну с доски его пешки. А также коней, и слонов, и короля. А королеву приберегу. - Он поклонился Розмари и подмигнул. - Чисто сработано, правда? Ты - его логически закономерный шаг, твоя задача - добиться, чтобы наш котенок распустил сопли, поэтому я держал в рукаве Джо и ждал своего часа.

Розмари не сводила с него глаз.

- К кому скорее всего обратится попавшая в беду дамочка? - продолжал он, расправляя на животе рубашку. - К кому, если не к бывшему полицейскому, якобы имеющему связи с гангстерами? А если, к примеру, дамочке понадобится химик-эксперт? Или билеты на хит сезона, или места в церкви на молитве? Кстати, сердечный привет от Мэри-Элизабет и ее любовницы-лесбиянки! - Он ухмыльнулся. - Детка, когда я вхожу в собор, у всех начинаются схватки. Но довольно о моих дьявольских махинациях.

Он развернул золотисто-голубой рулон, достал ее брючный костюм и блузу, вынул сандалии, протянул ей.

Розмари посмотрела на свои вещи.

- Переодевайся. И приведи себя в порядок. У него в ванной для гостей полный комплект косметики от “Элизабет Арден”... Ну, давай же! Мы немного потанцуем. Танцы лучше разогревают, чем все это дерьмо. Здесь есть большой зал, именно там я его учил. У вас, ребята, мало что получается прилично, но на этот бальный зал посмотреть стоит.

Она перевела дыхание и сказала:

- Я лучше умру. Честное слово. Я серьезно.

- О? - Он опустил руки, кивнул. - Понимаю, что ты чувствуешь. Это наследственное. Плюс церковное воспитание. - Он снова кивнул и покосился на гвоздь, лежащий на ковре.

Окровавленный стальной гвоздь взмыл в воздух, качнулся в сторону, поднялся еще выше и приклеился шляпкой к потолку футах в девяти или десяти над лицом Энди.

Энди лежал и смотрел на гвоздь.

- В какой глазик? - Джо-сатана поглядел на Розмари.

Она подняла руки.

 

* * *

 

- Расслабься. Помнишь? Я все делаю сам. Они танцевали на скользком черном полу перед мерцающей диорамой - Ист-Сайд, мост Уайтстоун, Квинс - под светящимися днищами облаков.

Он пел вместе с Фредом Астером: “Пока не грянул час расплаты и не сбежали музыканты, танцуй и пой!” - и прижимал ее к себе. Держал за талию, за руку.

- Послушай, извини, что я так нехорошо себя вел. Ты должна понять, у меня сегодня совершенно особенная ночь и я чуток мандражирую. И я не привык выслушивать грубости, разве что от него в последнее время.

- И за это ты прибил его к стене? - не глядя на Джо-сатану, спросила Розмари.

Они танцевали под пианино, духовые инструменты, тарелки и барабаны.

- Слушай, Рози, я ведь мог приказать, чтобы с тобой разобрались, однако не сделал этого. Я ограничился комой и позаботился о том, чтобы ты лежала в хорошей клинике и твои счета вовремя оплачивались.

Розмари глядела в сторону, и он заставил ее повернуться.

- В эту ночь мы будем смотреть в глаза друг другу. И не говори, что не помнишь. Должно быть, ты очень испугана, даже в ужасе. Не буду к тебе слишком строг.

Но для меня это волнующий и прекрасный момент. Единственный в жизни, - в одной из моих жизней, а не в твоей, надеюсь, ты понимаешь, о чем я говорю. Лучше будет, если поймешь. И кто знает, возможно, я даже умнее, чем кажусь самому себе. Возможно, я знал - или всего лишь надеялся где-то в глубине души, - что, если ты доживешь до той поры, когда Энди придет время взяться за дело, может случиться, мы снова поглядим друг другу в глаза в более приличной, “цивилизованной” ситуации и у нас, так сказать, появится шанс вернуться туда, откуда мы пошли разными путями.

Она смотрела на него, он улыбался.

- И вот глядим... Тебе нравятся его глаза? Могу сделать такие же. - Он посмотрел на нее тигриными глазами. - Тебе нравится Кларк Гейбл? - В этот момент ее спрашивал и ей улыбался Кларк Гейбл. - Скарлет, я могу всю ночь напролет изображать Реда Батлера. - С плутоватой улыбкой Гейбл покачивал ее. - Сейчас - наверх, но свет не погаснет. - Джо-сатана поднял ее на руках. - Мои спецэффекты очень специфичны.

Она отвернулась. Продолжая вести в танце, он заставил ее прогнуться, заглянул в глаза, привлек к себе.

- Пока не грянул час расплаты, - пропел Фред Астер.

Джо-сатана поставил ее на ноги.

- А сейчас перейдем к приятной стороне дела. На тот случай, если ты не понимаешь, к чему все идет... Рози, я говорю о вечной юности. Выбери возраст - двадцать три, двадцать четыре, да сколько скажешь! - и он твой навеки. Ни болей, ни хруста в суставах, ни противных коричневых пятнышек, все отлажено, все тикает, как мотор “роллс-ройса”.

Танцуя, Розмари посмотрела на него; он кивнул.

- Я это часто предлагаю, однако редко обеспечиваю. Ты достаточно стара, чтобы оценить предложение, и тебя я не обману. Получишь не только потерянные годы, но и те, что впереди, все до последнего. Проживешь их в приятном окружении, ничего общего с адской сволочью, которая тебе всю жизнь искалечила... Рози, по части обслуживания я дам сто очков фору этой гостинице.

Она повернулась к нему и спросила:

- А ты отменишь Зажжение, если я...

- Послушай, - сказал он, - давай без этого, а? Нет, не отменю. Да и не могу, уже слишком поздно. Так что - или вечная юность, или смерть, как только спустишься на несколько этажей. Газ сюда не достанет, он тяжелее воздуха. Вот почему мы с тобой наверху.

Она попятилась, посмотрела на него:

- А как же Энди? Он покачал головой:

- Я в нем больше не нуждаюсь, да и не верю ему, тем более когда дело касается тебя. У нас еще будут дети. Сколько захочешь. Вечная юность, помнишь? Розмари, подумай! Я понимаю, такое решение принимать нелегко, учитывая твое прошлое и прочие обстоятельства, но ты умная женщина и способна помножить два на два. Ты ведь меня лихо сделала, когда расколола загадку Джуди. Так что наверняка ты поймешь: это единственный выход.

Они танцевали на фоне блеска и облаков. Он вертел ее, удерживал, прижимался щекой к ее щеке.

- Я в раю... Я в раю... Сердце бьется так сильно - не могу говорить... - пел Фред Астер.

 

* * *

 

В свете мерцающих экранов Розмари сидела в кресле, сгорбясь, сложив руки на груди и опустив голову.

Энди полулежал на диване, упираясь локтем в подлокотник. Коврик был отброшен. Тигриные глаза смотрели на Розмари, рогатая голова покачивалась, губы обнимали соломинку из банки с кока-колой, которую он держал между когтистыми большим и указательным пальцем обмотанной полотенцем руки.

Джо-сатана сидел в кресле, откинувшись на спинку; ноги в черных шелковых носках лежали на пристенном столике. Дьявольские очи (умеренные до тигриных) посматривали то на жену, то на сына. Он ел икру, черпая ее ложкой из фунтовой банки. Не боясь испачкаться, перевернул банку, глянул на многофункциональные часы.

- О, черт! Три минуты двенадцать секунд, а уже началось. Смотрите, парень на лестнице! Видите? А там, вон там, женщина. Хо-хо, глядите, куда упала свеча. - Он покачал головой из стороны в сторону, отвесно воткнул ложку в икру. - Поразительная точность! - Он поднял бокал с шампанским. Глотнул. - Молодцы были эти ребята. Ты куда?

Розмари вышла из комнаты. Приблизилась к окну.

Постояла, прижимаясь лбом к стеклу.

Пятьюдесятью двумя этажами ниже в парке искрилась золотая пыль. Золотая пыль на игровых площадках, золотая пыль на Шип-Медоуз. На севере, насколько охватывает глаз, мерцает золотая пыль - где-то ярче, где-то тусклее. Где-то она сменяется темными пятнами. Должно быть, половина населения города (и в том числе ядро “БД”) собралась там, внизу, под голыми зимними деревьями, чтобы зажечь свечи. Может быть, людей влекла туда память предков-друидов?

В двух окнах крутого, как утес, здания на Пятой авеню вспыхнул огонь. В Квинсе облака окрасились багрянцем. В вышине на фоне звездного неба медленно проплыло несколько огней - самолет одной из немногочисленных международных авиакомпаний, которым не удалось отменить все рейсы на этот час. Но пилот вернется и зажжет прихваченную с собой свечку за всех пассажиров и членов экипажа, которые тоже затеплят свечи после посадки.

Далеко внизу в искрящейся золотом парковой части Сентрал-парк-саут завалился набок крошечный конь и увлек за собой карету. За ним рядком лежали другие кони и экипажи. Легковые машины и автобусы стоят, их окружает золотая пыль и черные крапинки.

Розмари плакала.

Если бы она поднялась сюда в пятницу вечером, когда впервые услышала призыв Энди... Если бы стыд не заглушил остальные чувства...

Она содрогнулась всем телом.

Глубоко вздохнула. Вытерла щеки тыльными сторонами ладоней.

Услышала за спиной его шаги.

- Я остаюсь с Энди, - сказала она.

- А я думал, ты умнее, - сказал Энди. Она повернулась к нему. Они посмотрели друг на друга.

- Уходи.

- Как? - спросила она. - Я ведь не заслужила даже вечную старость. Даже еще одного дня жизни.

- Уходи, - повторил Энди. - Поверь, так надо. Все будет хорошо.

- Хорошо? - Ее глаза наполнились слезами. - У меня все будет хорошо? Когда в целом мире все умрут, и ты умрешь, и я останусь с ним? Да ты обезумел от голода! Ты сумасшедший!

- Посмотри на меня, - сказал он. Она заглянула в тигриные глаза.

- На этот раз ты можешь мне поверить. Розмари вглядывалась в его лицо.

- В самом деле?

- Какая мне выгода лгать? - Энди улыбнулся.

Она тоже улыбнулась. Наклонилась к нему, погладила по щеке. Поднялась на цыпочках. Он наклонился. Они поцеловались в губы. Целомудренно.

Улыбнулись друг другу.

Он шагнул в сторону, протянул перевязанную руку в сторону Джо-сатаны, который во фраке и белом галстуке, с котелком в руках ждал у открытого медного цилиндра.

Розмари постояла секунду-другую и пошла - креп покачивается из стороны в сторону, высокие каблуки щелкают по скользкому черному полу.

Джо-сатана галантно пропустил ее в кабину из красной кожи и меди. Она повернулась и мельком увидела Энди, стоящего на фоне мерцания и облаков с поднятой рукой, затем Джо-сатана приблизился к ней вплотную, и за его спиной затворилась дверь лифта.

Они камнем полетели вниз.

Он надел ей на голову свой котелок, сдвинул его на затылок, распушил несколько локонов.

- Прелесть!

Розмари посмотрела на его белый галстук. Настоящий узел, никаких резинок с застежками.

- Как мы пройдем через газ?

- Об этом не беспокойся.

Он улыбался, а она посмотрела вверх, на красные буквы и цифры, мелькающие над его головой. 10, 9, 8... 1, -1, -2...

Кабина помчалась еще быстрее.

Стало жарко.

Розмари потела и смотрела на его галстук.

- Скорей бы избавиться от этого обезьяньего наряда, - сказал он. - Я имею в виду тот, что внутри. Я ведь его таскаю уже три проклятых года.

Он вонзил когти - когти! - в галстук и ворот сорочки, дернул, сорвал вместе с кожей шеи. Обнажилась черная с прозеленью чешуя; клочки материи и плоти полетели на медь и красную кожу.

Розмари посмотрела в адские глаза, на кривые белые рога.

- Ты же говорил, ада не будет.

- Розмари, деточка моя, - прохрипел он, срывая пиджак, рубашку, мясо с влажной черно-зеленой чешуи, - я лгал! Неужели ты этого еще не поняла? Извиваясь, к ее лицу потянулся огромный язык. Она закрыла глаза и закричала, а в следующий миг ее обхватили руки.

- Ро! Ро! - кричал он, держа ее, сжимая ее, целуя ее в лоб. - Все хорошо! Все хорошо! Хрипя, задыхаясь, она открыла глаза.

- Все хорошо, - твердил он. - Все хорошо, все хорошо...

Она вцепилась в свою пеструю пижамную рубашку, окинула диким взором залитую светом раннего утра комнату.

Увидела афиши из Парижа и Вероны, желтый полноформатный плакат со словом “Лютер” и красным кольцом у нижнего края.

И, хрипя, всхлипывая, хватая ртом воздух, упала на мужскую грудь.

- О, Ги! Это было ужасно! И все не кончалось!..

- О, моя бедная девочка. - Он прижал ее к себе и поцеловал в лоб.

- Совсем как наяву!

- Вот что бывает, когда читаешь на ночь “Дракулу”...

Она отстранилась на него и посмотрела на пол. Там лежала книжка в бумажной обложке.

- Брэм Стокер! - вскричала она. - Ну конечно! Пока она переводила дыхание, он сел на постели.

- Мы снимаем жилье в этом старом доме, а он называется Брэм! Брэмфорд! Сначала он стоял в центре города, потом - в Сентрал-парк-уэст, сначала он был черным, потом розовым, сначала с горгульями, потом без... Сначала это была “Дакота”, только квартирную плату там брали...

- Ну разве не мило? - Он лег, зевнул, почесал под резинкой пестрых пижамных штанов.

Розмари повернулась и ударила его кулаком по плечу.

- А ты, подлый предатель! - воскликнула она. - Отдал меня шайке ведьм и колдунов!

- Выдумки! Выдумки! - Он со смехом поймал ее кулак.

- И у меня был ребенок от Сатаны!

- Ого! Если речь зашла о детях, то мне пора. Он слез с кровати и пошел в ванную, оставив дверь полуотворенной. Розмари подобралась на коленях к зеркалу в золоченой оправе, что висело на стене в изножье постели.

- О Господи! - Она погладила себя по груди, провела ладонями по щекам, схватилась за волосы - огненно-рыжие, - поцеловала их, посмотрела в глаза своему отражению, пощупала кожу вокруг глазных яблок, погладила щеки, горло, руки. - Мне было пятьдесят восемь! Правда, я выглядела чуть моложе, но мне было пятьдесят восемь! Чудовищно! Я походила на тетю Пэг!

- Разве она не милашка?

- Да, но все-таки... Пятьдесят восемь... - Розмари присвистнула. - До чего же здорово снова оказаться молодой! А ведь это было так реально! Все от и до! - Она села и нахмурилась. - Год тысяча девятьсот девяносто девятый. И в нем творится всякая чертовщина. Мы с сыном, как... Иисус и Мария.., только совсем иначе...

Розмари тряхнула головой, снова встала на колени и пригляделась к своим щекам. Хорошенько пригляделась. Заметила крохотное пятнышко.

- Надо будет получше заботиться о коже...

- Хорошо, что я рано встал. Я решил съездить, попробоваться на роль в “Брысь, кошка!”.

- В тысяча девятьсот девяносто девятом она будет хитом, - сказала Розмари, вглядываясь в свой левый глаз. - Воскресят.

- Ага, я расскажу - народ на уши встанет! Правда, здорово будет, если я приду и выдам: “Джентльмены, счастлив заявить, что вы сотворили шедевр. Моей чокнутой женушке сегодня ночью приснилось, что в тысяча девятьсот девяносто девятом ваша пьеска получит новую жизнь”.

- С каких это пор я чокнутая? - Розмари смотрела в зеркало, приподнимала и опускала локон на виске.

- Ты что, забыла? Шоу-бизнес!

- У роликовых коньков все четыре колеса будут в один ряд, - проговорила она.

- Этой тайны я никому не выдам. Она хихикнула.

- А на Коламбус-Секл стоит большая золотая башня. - Розмари принялась рассматривать другую половину лица, сжимая локон двумя пальцами почти у самых корней волос. - Я там жила, когда была старая.

- А я где был?

- То ли в могиле, то ли прозябал в неизвестности.

- Один черт.

Эта шутка вызвала у нее улыбку.

- Пускай Эрни пострижет меня, что ли... Зазвонил телефон, Розмари нагнулась, нащупала на полу аппарат, подняла черную трубку:

- Алло?

- Алло, мой ангел! Извини, если разбудил.

- Хатч! - Розмари повалилась на спину и расправила провод. - Ты даже не представляешь, как я рада тебя слышать! У меня был самый жуткий сон в жизни, и в нем на тебя навела порчу дюжина чернокнижников.

- Сон в руку. Именно это я и чувствую - будто на мне порча. Вчера вечером я заложил за галстук и сейчас в теннисном клубе борюсь с похмельем. Здесь Джеральд Рейнольдс. Скажи-ка, вы с Ги еще не подыскали новую берлогу?

- Нет. И почти в отчаянии. В конце месяца надо съезжать, а к этому времени все будет занято, - Дитя мое, твое счастье, что на свете есть я. Помнишь, я тебе говорил об апартаментах Джеральда? С джунглями и попугаями? В “Дакоте”?

- Да мало ли таких разговоров! То есть о “Дакоте”. Не об апартаментах... - Розмари смотрела вперед и навивала на палец локон, а в другой руке держала трубку телефона.

- Ему нужно, чтобы там год, а то и больше кто-нибудь пожил. Он домой собирается, сниматься у Дэвида Лина. И с ног сбился в поисках серьезного ответственного человека, способного позаботиться о флоре и фауне. Улетать собирается послезавтра. У него была наготове племянница, но вчера ее сбило такси, бедняжка по меньшей мере полгода проведет в больнице.

Из-за двери ванной высунулось лицо в мыльной пене.

- Апартаменты? - изобразил Ги губами. Розмари кивнула.

- Эй, ты меня слышишь?

- Да. - Она взяла телефонную трубку в другую руку, потому что рядом сел Ги. Не выпуская из руки бритву, он наклонился к Розмари - послушать.

- Ангел мой, это бесплатно! Четыре комнаты в “Дакоте” с видом на парк! Будете жить среди знаменитостей: Леонард Бернстайн! Лорен Баколл! <Леонард Бернстайн (1918 - 1990) - американский дирижер, пианист и композитор. Лорен Баколл (р. 1924 г.) - американская киноактриса.> А к соседним апартаментам приценивался один из “Битлов”!

Розмари и Ги переглянулись.

Потом, поигрывая локоном, она устремила взгляд вперед.

- Хочешь обсудить с Ги? Впрочем, что обсуждать? Лови момент! Тут один парень топчется за моей спиной, тоже решил кого-то порадовать. Я подожду, десятицентовик есть, но он уже во мне дыру прожег глазами! Да, пока не забыл: “жареные мулы”! Ровно три минуты двенадцать секунд. Засекал по часам.

Розмари опустила трубку телефона на несколько дюймов.

- Послушай, - сказал Ги, - ты ведь не позволишь какому-то сну тебя доставать? Еще чего! “Дакота”! Бесплатно!

Она молча глядела прямо перед собой.

© "Купол Преисподней" 2015 - 2016. Все права защищены.
Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru Интернет-статистика